Сталь в пустоте (СИ) (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Предисловие.

История, самый хороший учитель у которого есть не самый одарённый ученик, человечество. Чему бы род человеческий не учился, всегда наступает на старые грабли. Спустя века и тысячелетия человек остается человеком. Он кровожаден, завистлив, коварен и меркантилен. Но также он любознателен, терпелив, упорен и иногда разумен. И пока в человечестве борется друг с другом эти качества. История раз за разом повторяет свои уроки.

Вот и в нашей истории, идут дни, когда человечество вновь оживает после упадка.

Дни, когда эпоха выхода человечества за пределы родной планеты под именем Земной Альянс и возвеличивание его как вида среди звёзд, считается яркой страницей истории называемой «Эпохой звезд». Дни когда человечество зализывает раны после очередной темной эпохи «Веков потерь» что пришла на смену «Эпохе звезд», когда человечество слишком гордое и неподготовленное, пало под натиском вскипевших старых склок, восстаний колоний и искусственного интеллекта,и прихода другой всепожирающей расы-роя Акри.

Пал Земной Альянс, а человечество было отброшено на тысячелетия назад, веками прибывая в состоянии войн и борьбы за выживание.

Но в темные времена человечество умеет создавать героев, что становятся легендами. И таким героем стал человек по прозвищу «Архангел» что собрал армию и возродил многие утерянные знания некогда великого человечества, после чего одолел всех врагов, сокрушив Акри, буйствующих пиратов и восставшие машины.

После этого он ушел, оставив человечеству и многим новым странам и народам шанс начать все сначала.

Все это сейчас минувшие века и легенды, прошедшая история возрождённого человечества, что снова занято склоками и выяснением кто же сильнее, богаче, умнее и могущественней... Ну, а кто-то все также любопытен и ищет свободы за гранью человеческой природы.

Хотя есть и те, кто просто живет, чтобы жить, прибывая в ожидании света или тьмы для этого мира. И именно из таких герои этой истории, космические серые каперы «Пираты черты»…

Прыжок первый: Простая работа.

14:30 по ПВ. 27 мая 4709-го по СК

Сектор 8: система Валис

Планета Валис: Южный космопорт.

Представительство торговой лиги «Гефест»

-Ну так что Рэйл? Берешься за работу? – Спросил седоволосый толстый мужчина, сидевший за столом у крайней стены кабинета.

-Ну дело вроде не сложное, но… – мужчина стоявший с краю от входной двери, облокотившись на стену, на мгновение задумался.

-Не бойся. В случае непредвиденных обстоятельств мы доплатим. Ты же нас знаешь – с улыбкой сказал торговец, подталкивая собеседника к положительному ответу.

-Хорошо, берусь. Все равно свалить не на кого. Да? – ответил Рэйл, утвердительно кивнув, отходя от стены и направляясь к двери.

-Тоже верно. Хорошо всю информацию отправляю на «Мари». Удачи и смотри не убейся! – уже вдогонку крикнул торговец через закрывающуюся дверь – Даже не попрощался гад.

Закрыв за собой дверь с надписью «Главный представитель», Рэйл пошел прямо по коридору, направляясь к лестнице. Спустившись на первый этаж, он вышел через главный вход на центральную торговую улицу космопорта.

Гул беспорядочного движения людей и мелкогабаритного транспорта периодически пронзали крики продавцов зазывающих к себе покупателей. Толкотня, сигнальные гудки и перебранки тех кто не поделил дорогу. Все это символизировало разгар базарного дня на Валисе.

Сами торговые лавки представляли из себя больше барахолку, нежели систематизированный рынок. Никто ни кого практически не контролировал, торговля была очень стихийной, что вполне обычно для аграрного мира, из внешнего сектора, типа Валиса.

Двинувшись сквозь толпу, оставив позади единственное прилично выглядящее здание, торговой лиги, Рэйл направился к посадочным площадкам для шаттлов. Пройдя несколько перекрестков, он свернул в переулок, что бы сократить путь.

Грязь, мусор и обирающиеся в подворотнях бедняки. Как и торговля космопорт возник сам по себе от чего, чувствуя отсутствие контроля, здесь стали собираться все кто искал лучшей доли.

-Это, по-твоему, наши проблемы?! – донеслись слова из-за поворота, к которому подходил Рэйл.

Вслед за криками последовал звук удара и на Рэйла вылетел престарелый мужчина. Быстро отреагировав Рэйл развернулся и сделав шаг назад подхватил мужчину до того как он упал.

-Вы в норме? – спросил Рэйл, помогая старику встать на ноги.

-Дедушка! – посмотрев в проход, из которого вылетел старик, Рэйл увидел трех бугаев ростом за два метра. Один был с киберимплантами в руке. И этот киборг держал за шиворот девочку лет десяти.

-Слышь мелкий! Иди отсюда, по добру – сказал один из бугаев, подходя ближе, и вставая с права от старика.

«Я конечно слышал что в южном порте нет полиции. Но так наглеть на территории лиги? Ладно, собственно лига и разберется, а мне лишний раз светится не к чему» - поразмыслил Рэйл пока бугай продолжал угрожать «страшными» расправами, если он не уйдет.

-Хорошо ухожу – Рэйл, приведя старика в равновесие, поднял руки вверх и медленно пошел дальше по своему переулку. В этот момент его взгляд пересекся с взглядом девочки.

«Не твое дело. Ты наемник. Наемник!» думал про себя Рэйл, отгоняя позывы совести.

-Я же вам уже сказал. На центральной дороге сегодня нет мест. Я ничего не продал сегодня. Мне нечем вам платить. Подождите до следующей недели, и я все вам отдам – умолял старик, протягивая дрожавшие руки к девочке назвавшей его дедушкой.

-Нас не должно это волновать! Мы привозим тараканов вроде тебя и ваши товары из вашей жалкой деревушки в город, чтобы зарабатывать, а не слушать ваши оправдания! – разорался третий бугай. Судя по гордому виду и молчаливо отдаваемым командам, он был «мозгами» троицы.

-С другой стороны твоя внучка уже достаточно взрослая и может списать твои долги. И даже с авансом заплатить, учитывая, сколько нынче на этом можно заработать, да и сами развлечемся – с усмешкой заявил киборг, поднимая девочку за шкирку на уровень своего лица.

-Отпусти! – кричала девчонка, дергая ногами и руками.

-Да ладно ты же хочешь… - на середине фразы киборга прервал тонкий пищащий звук - помочь дедушке – тихо договорил он оглядываясь.

-Сраные привычки! – донеслось со стороны от троицы.

Звук, который киборг и его товарищи узнали сразу, был звуком зарядки импульсного бластера. Повернувшись в сторону звука, они увидели белого мужчину лет тридцати, среднего роста, с зелеными глазами, одетого в коричневую куртку, с длинным рукавом, поверх черной рубашки и черные джинсы сливающиеся с его черными кроссовками. Единственной яркой приметой были волосы цвета пепла. Мужчину что несколько мгновений назад собирался уйти, а сейчас целился в них.

-Эй, эй парнишка, ты чего?- заерзал тот бугай что стоял к Рэйлу ближе всех.

В этот момент прозвучало два выстрела. Посмотрев через плечо, бугай, что заговорил с Рэйлом, увидел, как его друзья упали на землю.

-Режим оглушения, не бойся – спокойно сказал Рэйл, подошел к третьему и приставил бластер к его голове.

-Мне конечно побоку на все ваше дерьмо. Но педофилия это нарушение закона, да и рукоприкладство тоже. А лига «Гефест» не любит незаконные вещи даже в дырах вроде этой. И особенно в лиге не любят «крыши». Так что сейчас ты берешь дружков и сваливаешь на хрен. А я сообщу о вас в лигу, после чего в южном порту вам лучше не светится. Все ясно? – вполне спокойно зачитал сложившуюся ситуацию Рэйл.

-Д..да – запинаясь, ответил бугай и принялся грузить своих обмякших дружков себе на плечи. Через минуту он исчез за поворотом.

-Ты не ранена все в порядке? – спросил старик, обнимая внучку, которая сразу кинулась к нему.

-Нет, все хорошо – ответила девочка

-Спасибо вам молодой человек… - старик попытался начать благодарственную речь, но был прерван

-Угу. Давай за мной – резко сказал Рэйл. Старик не рискнул ослушиваться.

Старик и его внучка, взвалившая на себя огромный набитый товарами рюкзак, проследовали за Рэйлом по переулку. Они шли в молчании. Спрятав бластер в кобуру за пазухой, Рэйл шел вперед, будто ничего не произошло, будто он шел один. Примерно через пятнадцать минут хода они вышли к взлетно-посадочной площадке для шаттлов.

-Чем торгуешь старик? – неожиданно спросил Рэйл.

-А.. у меня пекарня в деревне. Но там скупать хлеб и другие товары некому у всех все домашнее….

-Можно и без подробностей – прервал Рэйл старика – Значит так, идешь в сторону вон той диспетчерской башни. Увидишь шаттл с тиграми на крыльях, иди к нему. «Звездные Амурцы» те еще засранцы, но ребята честные и вечно хотят жрать. Если не будешь завышать цену, скупят все что есть. Потом вернись на главную улицу и дойди до лиги «Гефест» в баре на первом этаже найди Кори Тайта. Он водитель с грузовиком. Со вчера ищет работу. Думаю за фиксированную сумму согласится работать с вашим поселением.

-Ааа… - старик временно потерял дар речи.

-Все ясно или повторить? – снова спросил Рэйл

-Нет, нет все ясно. Я просто не знаю, как вас благодарить – старик был в растерянности.

-Не стоит. Я работаю на лигу. Так что в какой-то степени это все таки была моя работа. Прошу прощения за то что сомневался помочь вам или нет. А теперь мне пора – с легкой улыбкой Рэйл немного поклонился старику и развернулся, чтобы уйти.

-Дядя постойте! – девочка подбежала к Рэйлу и протянула ему сверток.

-Не не, у меня нет при себе денег – ответил Рэйл хлопая по пустым кармана.

-Это благодарность, я сама делала эти сладости, дедушка научил – ответила девочка, стоя с протянутым свертком.

-Я же сказал. Это можно сказать моя работа – продолжал гнуть свою линию Рэйл.

-Возьмите! – коротко и настойчиво отрезала девочка, протягивая сверток двумя руками

-Ладно, ладно я в принципе слегка голоден – Рэйл взял сверток – Рэйл Лупус.

-Ваше имя? – удивлено спросило девочка.

-Имя того кто вернет должок. А теперь иди к дедушке, вам еще работать

Бодро кивнув, девочка побежала к дедушке, после она еще долго оборачивалась, смотря в след уходящему Рэйлу.

Рэйл же положив сверток в карман, направился дальше к своему шаттлу.

-По любому будут проблемы…Эх ладно, уж как-нибудь разберусь – тихо проговорил он, почесывая затылок.

***

На рейдовой орбите Валиса находился малый авиационный крейсер. Четыреста метров черного продолговатого элегантного остроконечного корпуса, напоминавшего наконечник копья. Ближе к корме этого корпуса располагались два модульных ангара. Корпус был гладким, все оружейные системы были спрятаны под него, располагаясь на выдвижных бойницах. На правом борту крупными, в половину высоты крейсера, белыми буквами было написано «MARI».

В ангар номер один залетел малый транспортный шаттл. Приземлившись в центре ангара, он заглушил двигатели и открыл задний грузовой люк и выдвинул трап, по которому спустился Рэйл.

-Уже вернулись кэп? – встретила Рэйла вопросом мелкорослая худая брюнетка.

-Да, решил не засиживаться. А ты че такая чумазая, Юля? – Рэйл обратил внимание на то что лицо и руки девушки были в пыли и непонятной жидкости.

-А это. Мы с Френки приводим в порядок пожарную систему ангара. Я собственно, поэтому и здесь – с улыбкой ответила девушка.

-Аа… ну тогда понятно. Стоп! – Рэйл оглянулся, вокруг не было никого… совсем.

-Как печально когда капитана встречает только младший техник и тот случайно. Эх, пустить бы ща перекати-поле – сказала девушка с еще большей улыбкой.

-Напомни, почему я тебя еще не уволил? – Рэйл начал сверлить Юлю скептичным взглядом.

-Потому что сэр, цитирую «шикарней твоей задницы только твои мозги»! Поэтому сэр! – выкрикнула девушка, встав по стойке смирно.

-Точно… из-за задницы. Ну живи пока – легко похлопав Юлю по голове Рэйл направился к выходу из ангара.

Пройдя через ангар, Рэйл подошел к автоматической раздвижной двери. В этот момент из стены выдвинулся странный цилиндр и залил пожарной пеной все пространство перед дверью.

-Френки! Я же сказал осторожней с системой активации! – вызвала Юля по рации напарника.

-Прости Юль. Я просто пытаюсь привести проводку в порядок – донеслось из приемника.

-А его почему? – неожиданно крикнул Рэйл, весь покрытый пеной.

-Он племянник боцмана сэр!

-Точно. Вот его и прибью – с этими словами, Рэйл прошел через дверь.

-Юль? – донеслось из приемника.

-Чего Френки?

-Я что залил капитана пеной?

-Так точно Фрэнки. Так точно – медленно ответила Юля

-….

-С другой стороны кэпу давно пора помыть голову. Молодец Френки.

-Юля

-Да Френки?

-Заткнись.

Оказавшись в коридоре, Рэйл прошел несколько метров в сторону кормы до дверей лифта. Вызвав лифт, он стал ждать. В этот момент и соседней двери ведущей в машинное отделение вышел высокий блондин и подошел к лифту, встав рядом с Рэйлом.

-Добрый день капитан. Уже вернулись? – спросил блондин.

-Да Карл, вернулся. У нас много дел, так что некогда рыскать в порту – ответил Рэйл, уставившись в панель управления лифтом, где отображалось его местонахождение.

-Я смотрю, Френки решил починить систему пожаротушения – сказал Карл, осматривая Рэйла.

-Да, ну она по крайней мере теперь, хоть работает и то хорошо – ответил Рэйл.

На этот момент большая часть пожарной пены уже стекла с него. Через несколько секунд открылись двери лифта. Как только оба зашли внутрь из динамиков раздался голос.

-Добрый день капитан!

-Добрый Рейвакс. На командный мостик, пожалуйста.

-Принято – последовал ответ из динамиков и лифт двинулся.

Через полминуты двери открылись и Рэйл с Карлом вошли помещение, представлявшее собой полусферу радиусом десять метров. В центре полумесяцем стояли пять консолей управления для персонала мостика. В метре позади консолей находилось кресло капитана, установленное на небольшой площадке для возвышения.

Рядом с консолями суетилось с десяток людей. Один из них увидев Рэйла воскликнул.

-Сэр! Что случилось!?

-Твой племянник, Игорь. Вот что случилось. Но он хотя бы пожарную систему в ангаре оживил – спокойно ответил Рэйл.

-Гадёныш! – снова воскликнул Игорь.

-Да успокойся боцман, говорю же все в порядке – Рэйл подошел ближе к центру мостика.

-Но сэр…

-Да ладно тебе Игорь подумаешь проблема, кэпу уже не первый раз прилетело от Френки. Что там в прошлый раз было, дверь вроде? – перебил боцмана Карл.

-Да меня зажало дверью, которую ты не мог неделю заставить закрыться – ответил Рэйл с усмешкой.

Пройдя мимо боцмана и направившись противоположной лифту двери, Рэйл поздоровался с остальной командой. Встав у двери и приложив к ней руку для скана отпечатка ладони, он сказал.

-Я пока в порядок себя приведу, а вы подготовьте корабль к отправке. У нас есть работа.

-Есть сэр!

В этот момент дверь открылась, и Рэйл прошел в каюту капитана. Скинув кобуру на журнальный столик в центре каюты, он прошел в душевую. Там снял одежду и повесил ее на вешалку, сразу же в стене открылось несколько щелей, через которые подул горячий воздух. Сам же зашел в душевую кабинку и принялся отмываться от пота на теле и пены в волосах.

Через несколько минут отмывшийся и сухой Рэйл покинул каюту. На выходе его ждала женщина. Брюнетка с длинными волосами до плеч, ростом с Рэйла, одетая в черную униформу звездного торгового флота. На нагрудном кармане белыми нитками было вышито «1-й Помощник».

-Привет Тира. Меня ждешь?

-Да сэр. Прошу простит мое отсутствие в ангаре, хоть вы и прибыли без предупреждения я не должна быть такой безответственной. Да и этот случай с пожарной системой – стала корить девушка, слегка склонив голову.

-Забей. Что там с проверкой навигации? – Рэйл решил сменить тему.

-Я как раз этим и занималась. Я обновила каталоги в соответствии с новыми данными от исследователей лиги – бодро ответила Тира, поняв, что Рэйл не злится.

-Отлично. Так парни у нас есть работенка, так что по местам отправляемся в квадрат S34875 – с этими словами Рэйл прошел в центр и занял кресло капитана.

-Есть сэр! – прокричали все присутствовавшие на мостике.

Кто-то начал занимать места за консолями, кто то покинул мостик, дабы занять свои посты на других палубах. Тира встала слева от капитанского кресла.

-Рейвакс выведи мне на планшет детали присланные лигой – проговорила в воздух Тира.

-Так точно мэм – раздался голос из динамиков.

Сняв планшет, который до этого висел на её магнитном поясе, Тира протянула его Рэйлу. Капитан, приняв его, стал изучать переданную лигой информацию.

-Так, так, что имеем. Поиск цели, грабеж и запугивание. И это нам нужно выполнить как можно быстрее – Рэйл уставился в планшет.

-Движки прогреты сэр. Готовы к прыжку – донесся из динамиков голос Карла.

-Отлично. Ждите команды – ответила Тира, после обратилась к Рэйлу – Каковы указания капитан?

-Хмм… Сэмми – обратился Рэйл к юноше, сидевшему за центральной консолью.

-Да сэр?

-Отправь сообщение нашим информаторам в системе Горнила. Пусть нароют все, что есть на логистику снабжения банды «Орлов».

-Так точно сэр!

-Так проблема с поиском решится сама. Тира как только поступит информация от наших «ушей» подключись к местным военным сетям и установи слежку за теми путями что ведут к внешним границам системы. По каким приметам искать и сама знаешь – отдал поручение Рэйл, возвращая планшет.

-Значит наши контрабандисты везут оружие «Орлам»? – спросил помощник.

-Да. Конфедераты как обычно хотя вооружить до зубов кучку идиотов, чтобы нарушить порядок и торговлю в системе. До скрипа старая тактика. Но нам грех жаловаться, в конце концов, мы в очередной раз на ней наваримся и от лиги денег получим.

Устроившись поудобнее в кресле Рэйл нажал несколько кнопок на подлокотнике. Через мгновения весь полу сферичный потолок стал отображать окружение корабля. Направив взгляд в сторону носа крейсера Рэйл произнес.

-Выходим на охоту господа пираты! Начать прыжок!


***

Где-то на границе системы «Горнила»

-Твою маааааать! Можно я пальну в потолок?

-Нет! Cэр – Тира невозмутимо стояла слева от капитанского кресла, в котором развалившись весьма странным образом «помирал» от скуки Рэйл.

-Третьи сутки!

-Да сэр.

-Третьи сутки Тира! Где носит этих контрабандистов! Вон даже «Орлы» уже день здесь стоят. Слепые придурки – возмущался мужчина.

-Сэр если вы продолжите шуметь нас могут и заметить – спокойно ответила Тира, не отводя взгляда от навигационных консолей.

Замолкнув и посверлив Тиру обиженным взглядом, Рэйл продолжал ерзать в кресле. Персонал мостика сохранял спокойствие и следил за приборами.

«МАРИ» скрываясь в плотном мусорном астероидном поле, находилась в режиме полной боевой готовности. На окраине этого поля стоял старый мусоровозный тяжелый катер, переоборудованный в межпланетный грузовик.

-Похоже, кто-то не очень пунктуален – заметил один из операторов консолей.

-Ну будем надеется что они объявятся до того как кэпа начнет крыть по полной – добавила Тира.

-Я вообще-то все слышу.

-На то и расчет сэр.

Неожиданно из динамиков раздался короткий писк, за которым последовало объявление бортового ИИ Рейвакса.

-Внимание в систему вошел корабль. Класс легкий катер.

-Легкий катер!? Там же должно быть оружия на армию, может не наши клиенты? – озадачился Рэйл.

-Судя по переговорам, это они сэр. И даже не разведка. Они собираются вместе лететь к базе «Орлов» без стыковки, груз отдадут прямо там. Также фиксирую исходящее от катера странное и очень слабое искажённое радиационное поле – доложила девушка за крайней правой консолью.

-Поле? Зачем им маскировать ручное оруж… Не не не… эти придурки не могли! –воскликнул капитан.

Усевшись в кресле по нормальному, Рэйл переглянулся с Тирой. Посмотрев друг на друга несколько мгновений, они воскликнули.

-Врубай двигатели! Главное орудие снести грузовик «Орлов»! – проорал Рэйл

-Нацелить ракетные установки на катер контрабандистов. Эти придурки привезли «планетарную» бомбу! – скомандовала первый помощник

Нажав несколько кнопок на массивных подлокотниках своего кресла, Рэйл через мгновение схватился за выдвинувшиеся из них рычаги.

-Кто-то решил юзнуть старую тактику повстанцев с маскировкой ядерной начинки бомбы? – спросил парень за центральной консолью.

-Черт знает. Но планетарные бомбы это не в стиле конфедератов, что немного настораживает – ответил Рэйл.

-Главное электромагнитное орудие готово сэр – объявила Тира.

-Отлично. Снять маскировку. Полный вперед! Орудие пли! – скомандовал Рэйл.

Рычаги что размещались на подлокотниках, были установлены на небольших рельсах. Сместив рычаги вперед по рельсам, Рэйл задал кораблю максимальную скорость. Начался резкий разгон, через мгновение, разбив фронтальными щитами преграды из мусора «Мари» вышла на линию огня. Из раскрывшийся в носу бойницы выдвинулась часть ствола из которого на огромной скорости вылетел двух тонный металлический снаряд, за секунду достигший грузовик банды «Орлов» и превративший его в облако пыли и мусора, разлетевшегося вдоль траектории полета снаряда.

Второй катер начал резкое отступление, развернувшись в сторону, попытался разорвать дистанцию с «Мари». В этот момент из носовых ракетных шахт «Мари» влетел десяток ракет в сторону катера. Тот выпустил защитные ловушки.

-Запасливый гадёныш. Что с остальным вооружением?

-Вне зоны действия капитан. И цель продолжает отдаляться. Фиксирую подготовку гипер-пространственного туннеля

-Ладно. Хотят сыграть в догонялки? Значит сыграем. Рейвакс рассчитай траекторию их прыжка – приказал Рэйл бортовому ИИ.

-Да сэр – ответил ИИ.

-Тира займись подготовкой грави-захвата

-Так точно капитан.

Катер контрабандистов продолжал удаляться. «Мари» продолжала погоню, но манёвренный катер был быстрее авианосного крейсера. Через несколько минут они ушли в гипер прыжок.

-Сэр. Я рассчитал оптимальное место для перехвата – доложил Рейвакс.

-Отлично готовьтесь к прыжку – ответил Рэйл начиная стукать пальцами по кнопкам на подлокотниках.

Через несколько мгновений «Мари» испарилась, а еще через секунду появилась, но уже в совершено другом месте.

-Пятнадцать секунд сэр!

-Я умею считать Рейвакс, не отвлекай. Сэмми по моей команде врубай дестабилизатор

-Так точно капитан.

Рэйл начал отсчитывать секунды, стуча указательным пальцем по подлокотнику.

-Три! Два!.. Давай!

Сэмми активировал команду на консоли, после чего от мари во все стороны быстро разошлась мощная энергетическая волна. В какой-то момент в поле зрения возник катер контрабандистов, выброшенный в обычный космос.

-Мы выбили их из гипера сэр. Расстояние две тысячи километров – оповестил Сэмми капитана.

-Отлично идем на сближение. Тира что с захватом?

-Карл говорит, что все готово. Сейчас предает мне управление – первый помощник активировала несколько команд на планшете и из под палубы, слева от капитанского кресла, поднялось кресло с маленькой консолью.

«Мари» начала быстрое сближение с целью. Катер контрабандистов же из-за последствий резкого выброса из гиперпространства не мог стабилизировать свое положение и вращался как юла, при этом по инерции летя прямо.

-Расстояние пятьсот… триста… сто… пять – Сэмми продолжал отсчитывать расстояние до катера.

-Замедляемся – Рэйл откатил рычаги полностью назад.

-Готова к захвату. Заведу их во второй ангар – Тира начала вводить нужные команды в консоль.

-Хорошо. Я пойду, поздороваюсь с ними – Рэйл соскочил с кресла и направился к лифту.

-Сэр я уже оповестил Ивана и Дэвида они в арсенале. Встретят вас в ангаре – доложил Рейвакс.

-Спасибо Рейвакс. Следи за активностью поля искажения. Если что выкидывай их из ангара без лишних вопросов. Обо мне даже не думай.

-Вас понял капитан.

Рэйл зашел в лифт. Тот сразу закрыл двери и поехал вниз. Через пол минуты двери открылись, и капитан вышел в коридор. Направившись в сторону носа, он прошел вход в первый ангар и прошел еще десять метров до длинного сквозного коридора к другому борту. Пройдя по нему, он повернул в сторону кормы и увидел у входа во второй ангар двух вооружённых мужчин в защитном обмундировании.

-Как всегда без защиты сэр? – спросил один и них.

-Как всегда с чем потяжелее Вань? – задал встречный вопрос Рэйл глядя на электромагнитный дробовик в руках Ивана.

-Ну, когда не знаешь количество врагов, лучше подготовится – подключился Дэвид поигрывая ручным лазерным пулеметом.

-Две минуты до стыковки сэр – объявил Рейвакс по динамикам.

-Ладно. Так парни слушай сюда. Это стандартный мелкий катер. Сплошной корпус конусного вида с плоским днищем, с кабиной пилота в носу. Ваня раз у тебя самая пробивная хрень стреляй по кабине несколько раз. Дэвид и я пальнем во всех, кто выйдет с агрессивными намерениями.

-А они откроют трап? - спросил Дэвид.

-Да ибо Тира заявила им по открытому каналу, что если не сдадутся то мы выкинем их из ангара и расстреляем в упор – ответил Рэйл.

-Но сдаваться с таким грузом им не особо хочется, так что они попробуют абордаж – добавил Иван, явно поняв развитие ситуации.

-Ну, мы же славимся отсутствием абордажной команды. Кто же не попытается взять на абордаж «Пиратов Черты» зная что официально в нашей команде могут нормально стрелять только три идиота – добавил Рэйл с улыбкой переключая плазменный бластер в летальный режим.

-Наивные люди – Иван переключил дробовик в боевой режим начав зарядку электромагнитных рельс.

-Мир им в пустоте – Дэвид подошел к двери ближе всех, намереваясь войти первым, чтобы прикрыть собой капитана и Ивана.

Через тридцать секунд дверь открылась. Катер контрабандистов стоял в центре ангара на шасси. Первым вошел Дэвид, держа на прицеле часть днища, в которой располагался трап. Дальше зашли Иван и Рэйл. Иван выстрелил три раза в кабину пилота.

Снаряд, разогнанный электромагнитными рельсами, через малые доли секунды распадался на горстку мелких частей и конусом накрывал небольшую область сотней мелких металлических шариков летящих на огромной скорости. За счет этого трех выстрелов хватило, чтобы превратить кабину пилота в решето.

-В корпус не стреляй, а то груз заденем – приказал Ивану Рэйл.

Троица быстро подходила к катеру. В какой-то момент трап начал открываться. Не раз сталкиваясь с подобными ситуациями Рэйл насторожился. И оказался прав как только трап чуть приоткрылся кто-то попытался бросить гранату в просвет, но знакомый с такой тактикой Рэйл метким выстрелом подстрелил гранату до того как она покинула просвет. В результате взрыва механизмы трапа были повреждены, и он открылся, с грохотом ударив по палубе. Большинство горе абордажников были контужены или убиты взрывом.

-Бля ну грохот! Я кажется чутка оглох! – пожаловался Рэйл стуча ладонью по уху.

-За этим шлемы и носят – ехидно заметил Иван, стуча кулаком по защитному шлему.

-Ой да заткнись. Я хотя бы гранату подстрелил.

-Сэр а был шанс что она заденет бомбу? – спросил Дэвид

-Оу…упс не подумал. Автопилот что поделать – Рэйл развел руками.

-Ох... идиот, или искусно притворяется? – прошептал Ваня прикладывая ладонь к лицу.

-Что Вань я не расслышал? – почти криком спросил Рэйл будучи еще оглушённым.

-Нет сэр ничего. Давайте уже зайдем – ответил Иван.

Троица поднялась по трапу. Осматривая тела и раненых. Рэйл прошел вперед в поисках груза.

-Так у нас тут трое раненых без сознания. Остальные мертвы...Оу… –Дэвид догнал Рэйла пока Иван смотрел за ранеными.

-Это же не бомба, да сэр? – закончил фразу Дэвид, уставившись на мощный переносной ретранслятор.

Рэйл подошел ближе к ретранслятору и начал изучать данные по сигналам, которые он подавал. Покопавшись с минуту Рэйл выругался.

-Твою же нахрен мать! Эти идиоты что ли вообще с катушек полетели?! Дэвид раненых на борт! Надо быстрее выкинуть катер в космос и разнести к чертям – Рэйл быстрым шагом направился к трапу.

-Вас понял сэр! – ответил Дэвид.

-Рейвакс. В какой мы системе? – спросил Рэйл по коммуникатору, прихваченному на мостике.

-В процессе перехвата сэр мы вернулись в Валис – ответил ИИ.

-Блядь – выругался Рэйл.

-И еще кое-что сэр – добавил ИИ

-Что?

-Тридцать секунд назад я начал фиксировать попытки создания большого пространственного разрыва в нашем районе. Сэр… кажется они уже здесь.

Прыжок второй: Возвращённый долг, штука ценная.

21:40 по БВ. 1 июня 4709-го по СК

Сектор 8: система Валис.

-Блядь! Блядь! Блядь! – с руганью Рэйл ступил на мостик.

-Сэр что там было на катере? – сразу задала вопрос Тира.

-Хренов пси-ретранслятор. Похоже конфедератов не устроила сила «Орлов» и они решили приманить Акри в сектор чтобы ввергнуть тут все в хаос.

-Великая пустота! – воскликнул Сэмми.

-Дай угадать, их до хрена? – Рэйл продолжал идти к креслу.

-Если верить датчикам около одной тысячи титанов Акри пытается выйти из гипера.

-Похоже, они проходили мимо, когда катер рванул назад.

-Да Тира, догадка верная. Думаю, поэтому они и задержались. Петляли, чтобы никто не заметил флот сраных саранчидов у них на хвосте – подытожил Рэйл.

-Сэр начать подготовку прыжка?

Все на мостике уставились на капитана. Никому не хотелось вставать на пути катка единственной целью которого было превратить в биомассу идиотов что при помощи пси-ретранслятора вызывали головную боль у их королевы.

-Нет. Готовьте все оружейные системы, и пусть Карл разгонит реактор на полную мощность.

-Сэр? – Сэмми изрядно озадачился

-Не поймите неправильно мне тоже страшно, и я не горю желанием геройствовать. Но как только мы вошли на катер поле искажения маскировавшее сигнал вырубилось. И собственно вся система в курсе что мы здесь – Рэйл слегка пожал плечами в стиле «говно бывает»

-Валис это кормушка всего сектора. Если Акри до нее доберутся, от голода умрут миллиарды. Если свалим сейчас, лига нас закопает за то что навлекли на систему саранчидов – закончил свою позицию Рэйл.

-Но сэр мы же...! – сорвался Сэмми

-Хорош ныть! Это наш косяк что катер с ретранслятором здесь! Не знаю как ты, а я не собираюсь записывать в список ошибок гибель миллиардов людей и то что единственный нормальный работодатель объявит на нас охоту! Так что закройся и выполняй приказы! – грубым тоном обругал подчинённого Рэйл, затем сел в кресло. Все на мостике были озадачены резким срывом капитана, но через несколько мгновений взялись за свою работу.

-Все управление на меня следите за стабильностью систем, Рейвакс подготовь нейронный интерфейс. И сообщите на Валис, что мы дадим им примерно час для мобилизации, дольше не протянем.

-Ты точно в этом уверен Рэйл? – тихо спросила Тира, подойдя к капитану.

-Знаешь, тут подойдет слово из старого языка предков Ивана.

-Какое?

-НИХУЯ…. – Рэйл легко улыбнулся и взялся за рычаги управления ходом.


***

ТУЧА. Огромная смертельная туча двигалась по системе, направляясь к столичной планете, чтобы пожрать все живое. Около тысячи тяжёлых био-титанов Акри внешне напоминавших китов длиной в пять километров, двигались единым синхронным строем в сопровождение множества мелких собратьев исполнявших роль истребителей. Единственной причиной того что Акри не шли на полной скорости был быстрый и манёвренный крейсер от которого они старательно отстреливались пытаясь помешать ему нанести существенный урон.

-Ихаха! Третий есть! – прокричал Рэйл увлечённый маневрированием и контролем орудий через нейронный интерфейс.

-РЭЙЛ! – громогласный крик Карла донесся из динамиков – Долго ты еще будешь развлекаться? У меня тут искрится все что не должно и даже то что по идее не может! Наш реактор может и хорош, но система щитов изношена в край, она не выдержит такого напряжения и дальше!

-Еще двадцать минут брат - Рэйл глянул на часы одной из консолей.

-Рэйл мы и так сделали невозможное, уничтожив три титана не отходя от роя. Может отступим к силам обороны Валиса? – Тира начала всерьез беспокоится за исход битвы.

-Нет! Чем больше времени выиграем обороне, тем больше сюрпризов они подготовят, если не идиоты. Не бойся, я знаю когда отступить – Рэйл старался демонстрировать бодрость духа, пытаясь не дать отчаянью поглотить команду.

Не смотря на старания капитана многие дрожали от страха понимая в каком они теперь положение. Варианты, сражаться и умереть или сбежать и бежать от смерти всю жизнь, прячась по канавам, мало кого радовали.

-Штурмовики Акри идут на перехват, направление триста двадцать на сто два градуса! Их тысячи сэр! – заорал один из консольщиков.

-Черт его дери, у нас нет столько зенитных орудий. Рэйл уклоняйся!

-Ну уж нет Тира. Все орудия направление ноль на ноль! – ответил Рэйл, стиснув зубы и развернул «Мари» прямо на врага.

Тысячи мелких кальмара подобных существ мчались на «Мари». Выставив рычагами полный вперед Рэйл наклонил их вправо тем самым придав крейсеру при помощи маневровых двигателей вращении на подобие сверла.

-В иллюминаторы не смотреть, может стошнить! – с усмешкой скомандовал Рэйл

-Рэйл!

-Чего Тира? Я занят немного!

-Это самый идиотский способ минимизировать уязвимость в огневой мощи днища!

-Хаха… какой капитан такие и способы. Всему экипажу приготовится к столкновению… ну или парочке – оповестил Рэйл всех по бортовой связи.

Облако перехватчиков Акри было все ближе, да и «Мари» мчалась к ним на полном ходу. Через мгновение крейсер открыл огонь из всех плазменных ракетных и рельсовых установок. С таким своеобразным прорубающим путь в облаке перехватчиков «лучом» крейсер ворвался в их строй. Зенитные орудия стали работать по флангам добивая перехватчиков уклонившихся от основного огня. Буквально за минуту крейсер прорвался через весь строй, оставив за собой несколько сотен перехватчиков из тысяч.

-Ну кажется теперь зенитных хватит – Рэйл остановил вращение.

-Сэр направление пятьдесят на сорок семь! Массовый плазменный залп титанов!

-Боже, дайте уже передохнуть – Рэйл увел крейсер, резко вверх избегая столкновения с огромной волной плазмы.

-Прямо по курсу еще перехватчики, снова тысячи!

-Дерьмо! Слишком близко. Орудия огонь! – скомандовал Рэйл, но облако мелких Акри уже врезалось в крейсер, буквально вгрызаясь в щиты.

Свет на корабле стал быстро мигать как и некоторые консоли. Некоторые лампы освещения повзрывались, создавая множество искр и осколков.

-Рэйл еще немного и энергосеть помрет ко всем чертям – раздался голос Карла по связи.

-Пять минут. Нужно еще хотя бы пять минут – проговорил Рэйл сквозь зубы, пытаясь увести крейсер из облака перехватчиков.

-Внимание крейсеру «Мари»! По всем открытым каналам говорит командующий обороной Валиса, Эрик Старис. Отступайте! Повторяю Отступайте! Мы сможем вас прикрыть! - Рейвакс вывел на динамики радиосообщение.

-Не особо и надо. РЕЙВАКС!

-Координаты готовы сэр! – ответил ИИ

-Отлично – Рэйл резко заколотил по кнопкам на подлокотнике – Прыжок!

За мгновение «Мари» исчезла, оставив Акри в недоумении. Еще через мгновение крейсер возник недалеко от правого фланга флота обороны. После этого Рэйл включил внешнюю радиосвязь.

-Говорит капитан крейсера «Мари». Мы отступили. Вижу, торговая лига вам все рассказала командующий Старис.

-Хах не все. Про «карманный» движок речи не было. Ваш крейсер ископаемое «Эпохи Звезд» что ли? – весьма веселым голосом ответил командующий.

-Есть немного. Хотя движок это все чем мы можем похвастаться – вежливо ответил Рэйл.

-Все равно занятно. Расскажите мне историю своего крейсера позже, когда я угощу вас выпивкой за ваши безумства. Кстати, каковы ваши успехи?

-Три титана из примерно тысячи ста. Так что извините, но прежде чем приглашать выпить, вашу выпивку нужно спасти от саранчидов. И шансы у нас слегка мелкие… Сколько у нас сил?

-Два линкора класса «Красс» пятнадцать крейсеров «Лициний» и около сотни эсминцев «Марк 2». Короче флот устаревших ведер с гайками «римской» военной линейки.

«Эти гробовидные броненосцы? Хотя в строевом бою им до сих пор нет равных. Лучше чем ничего» Подумал про себя Рэйл.

-А эвакуация? – поинтересовался Рэйл.

-Не вариант. Своим грубым способом выхода столь огромного флота, Акри дестабилизировали гипер туннели. Наши движки еще с десяток часов невозможно будет настроить. Единственные у кого есть возможность удрать это вы.

-Но мы не грузовик, да и ваше начальство чую, будет первым в очереди.

-Так точно сэр. Так что будьте с нами, а мои начальники пусть пойдут ко дну со всеми если на то будет воля пустоты.

-Принято. У нас есть полчаса до подхода врага, советую приготовиться.

-И вы то же не валяйте дурака друг мой. Конец связи – радиоканал закрылся.

-Ситуация полное дерьмо… Ааааа блин – Рэйл почувствовал сильную боль при отключение от нейронного интерфейса.

-Тихо, тихо Рэйл. На держи – тут же к Рэйлу подскочила Тира с пачкой обезболивающего в руках.

-Может, все же отдашь часть систем Рейваксу? – спросила Тира, помогая капитану принять таблетки.

-Нет, ты же знаешь через интерфейс в разы быстрее. А у нас нет времени на промедления – резко отрезал Рэйл.

-Карл что сможем восстановить за двадцать минут – обратился Рэйл к старшему механику по бортовой связи.

-Не знаю, может твой инстинкт самосохранения!? … Эх ладно может немного подлатаем энергосеть. Но учти, эффективность щитов мы выше шестидесяти процентов не поднимем – Карл быстро успокоился и перечислил возможности ремонта.

-Ну это уже что-то. Приступай у нас мало времени – отдал приказ Рэйл

-Принято капитан. И аккуратней с нейронным интерфейсом, не помри ладно.

Рэйл не стал отвечать и закрыл канал связи. Следующие двадцать минут команда готовилась к новому этапу битвы, а Рэйл приходил в себя.

Нейронный интерфейс подключал мозг напрямую к боевым системам крейсера, побочным эффектом было как банальный износ нервной системы подключённого, так и отдача от перепадов в энергосети. Банально любой мощный удар по щитам отзывался сильной головной болью.

-Сэр. Командующий Сарис на связи – объявил Рейвакс.

-Выводи.

-Капитан Рэйл вы готовы. Акри будут тут через пять минут.

-Да мы готовы. Ну, так что у вас есть план? – поинтересовался Рэйл.

-Да. Я полагаю мощи наших линкоров хватит для сдерживании титанов по центру но мне нужно чтобы кто-то ослабил их фланги не давая им возможности разбиться на несколько флотов.

-И этот кто-то мы да? – Рэйл слегка усмехнулся.

-К моему сожалению, ваш крейсер единственный обладает достаточной мощью и манёвренностью. Наши корабли сильны броней и могут сдержать врага, будучи в строю. Но фланговые манёвры и быстрые обходы это не к нам.

-Ладно, мы прикроем фланги. Смотрите центр не потеряйте.

-Великолепно. Я выделю с десяток эсминцев и истребители чтобы прикрыли вас от перехватчиков. Прячьтесь за них при необходимости. Ваше главное орудие очень важно для сражения.

-Ну уже неплохо... Начнем, пожалуй. Удачи командующий.

-И вам удачи капитан. Конец связи.

-Так господа пираты-каперы пристегнитесь покрепче. Нас ждет веселый полет - Рэйл снова взялся за рычаги и подключился к нейронному интерфейсу.

Минуя боевой строй сил обороны «Мари» выдвинулась на позицию для атаки с фланга. В это время флот Акри наткнулся на новое препятствие в виде минного поля, поспешно выставленного флотом обороны, пока Рэйл с командой сдерживали врага на границах системы. Титаны один за другим сталкивались своими могучими лбами с минами, принимая на себя весь урон, который был летален для них только после второй, третьей мины.

-Вот тебе и фейерверк для начала. Начать зарядку главного орудия –

Главное орудие выдвинулось, крейсер замер для начала снайперского обстрела.

-Ну, подразним их для начала. Огонь! – скомандовал Рэйл.

Главное орудие сделало пять последовательных выстрелов. Титан, которому достались все пять, превратился в кучу рваного мяса, куски которого разметало по всему рою.

-Сэр перехватчики! Очень много! – доложи Сэмми.

Приглядевшись Рэйл увидел, как строй роя покидают уже десятки тысяч перехватчиков, направляясь к «Мари».

-Бля, ну и конвейер же у них там – выругался Рэйл

-На связи капитан Ролин. Капитан Рэйл продолжайте огонь. Мы вас прикроем – в этот момент обещанное Старисом, подкрепление прибыло и открыло по перехватчикам огонь из всех орудий заметно уменьшая их ряды.

-Ладно. Новый залп, целься! – с помощь интерфейса Рэйл подыскивал новую цель.

Найдя подходящею жертву, Рэйл настроил снаряды и мощность залпа. В этот раз в титана было отправлено три картечных заряда. Благодаря этому помимо превращённого в решето титана пострадали и сопровождавшие его перехватчики. И вновь обозленный рой выпустил новый отряд мелких собратьев, чтобы заткнуть надоедливый крейсер. К счастью огневой мощи подкрепления все еще хватало для сдерживания врага.

-Сэр. У нас осталось снарядов примерно на тридцать залпов – доложил Рейвакс.

-Значит, постараемся потратить их с толком.

-Сэр враг вступил в перестрелку с флотом обороны.

Оглянувшись, Рэйл увидел картину сурового боя. Маленький железный флот отстреливался от огромной идущей на них тучи биомассы. Титаны же изрыгнули из своих пастей и обрушили на флот обороны огромные волны плазмы размером чуть ли не с сам флот. Рэйлу оставалось, надеется, что щиты флота продержатся под таким плотным огнем достаточно долго.

-Ну ладно теперь деваться некуда – Рэйл начал искать новую цель.

-Сэр! Рой разделился! Девяносто два титана и их сопровождение идут прямо на нас! – доложила Тира.

-Капитан Ролин! На связь! – Рэйл открыл канал связи.

-На связи капитан Ролин – ответ последовал незамедлительно.

-Уходите в строй живо! Я вас прикрою.

-Но у меня другая задача сэр!

-При всем уважение у нас каждый корабль на счету. Разорвите дистанцию и возвращайтесь в строй, я позже уйду под ваше прикрытие.

-Хорошо сэр. Начинаем отступление.

-Сэр фиксирую плазменный залп. Цель отряд прикрытия флота обороны.

-Дерьмо. Ролин полный ход и не оглядывайтесь! – Рэйл задал крейсеру максимальную скорость, направив его наперерез залпу понимая что союзникам не хватит манёвренности для уклонения

Волна испепеляющей плазмы приближалась к отряду флота обороны на огромной скорости. Оказавшись на траектории волны «Мари» пошла прямо на нее. В этот момент Рэйл используя нейронный интерфейс, расширил область действия щитов.

-Капитан хорош психовать! Всех не спасти! – прокричал Сэмми.

-Заткнись Сэмми или я сама вышвырну тебя с мостика! – вклинилась Тира.

-Хорош орать и держитесь крепче! – предупредил всех Рэйл.

«Мари» на полном ходу вклинилась в неуправляемую волну плазмы, разрезая ее своими щитами. Благодаря этому в ней образовался разрыв который оказался достаточным чтобы флот обороны не задело плазмой остатки которой улетели в пустоту. По «Мари» прошла очередная серия скачков напряжения, тряски и искровых взрывов как в коридорах так и на вспомогательных панелях мостика.

-Капитан Рэйл. На связи капитан Ролин. Спасибо сэр!

-Задницей шевели. Потом спасибо скажешь. Конец связи – еле дыша, ответил Рэйл, в этот раз отдача интерфейса оказалась изматывающе болезненной.

-Капитан? Вы…

-Так господа, нам некогда расслабляется – неожиданно ободрившись, Рэйл перебил Тиру.

Не сбавляя темпа «Мари» на полной скорости пронеслась мимо группы титанов направлявшейся к ним. Те развернулись за крейсером. Рэйл тем временем настраивал оружие и системы.

-Так всем приготовится! Начинаю форсирование систем, гравитация может слегка ослабится, держитесь за что-нибудь! – объявил Рэйл по бортовой связи.

Через мгновение «Мари» ворвалась в основной строй противника, сопроводив это двумя залпами картечи главного орудия. Благодаря этому часть пространства освободилась от штурмовиков Акри, и пострадал один титан.

Крейсер продолжал полет, раздавая залпы картечи. В какой-то момент один из титанов изрыгнул волну плазмы. Рэйл увёл «Мари» резко в строну и волна попала в другого титана.

-Вот вам и тесный строй. Хрен постреляешь из главного калибра.

-Сэр! Штурмовики заходят с нескольких направлений!

-Спасибо Сэмми, молодец!

Рэйл направил крейсер в сторону одного из скоплений и дал залп последним разрывным снарядом, чем полностью уничтожил скопление. Еще несколько титанов изрыгнули плазму, но снова навредили только собратьям. Рэйл начал выводить «Мари» из роя, понимая что больше нет эффективного способа борьбы со штурмовиками. Мчась на полной скорости через пару минут крейсер выскочил наружу проделав в одном из титанов дыру двумя залпами главного калибра. Разрывая дистанцию с роем экипаж крейсера стал свидетелем печальной картины.

-Сэр титаны… они… - Сэмми потерял дар речи от увиденного.

Титаны передней части роя сгрудились в кучу и толкая вперед туши десятков собратьев убитых огнем линкоров надвигались на флот обороны собираясь его «раздавить». Несмотря на всю огневую мощь линкоров они не могли прожечь «щит» из мертвых тушь достаточно быстро чтобы остановить врага.

Неожиданно один из линкоров, исполин простой продолговато прямоугольной формы, набрал полный ход и расширив область энергетических щитов врезался в эту кучу биомассы пытаясь хоть немного их затормозить пока остальной флот разделялся и заливал ее огнем с флангов. Несмотря на всю абсурдность плана мощь исполинского «Красса» позволила ему остановить продвижение врага. Приглядевшись повнимательней, Рэйл признал в линкоре флагман флота.

-Сэр? Наши действия? – нарушила молчание Тира.

-Сотня… - коротко отрезал Рэйл.

-Что сэр?

-Их потери около сотни осталось еще девять, а флот уже прижали к стенке… - Рэйл схватился одной рукой за голову явно пытаясь заглушить боль.

-Так что мы будем делать?

Немного погодя Рэйл опустил руку на рычаг и взглянув на Тиру молча улыбнулся. Потом застучав по клавишам, внес несколько команд. Неожиданно «Мари» исчезла.

Моментально по радиосвязи флота стали разносится ругательства и обвинения в трусости. Многие капитаны, отчаявшись, предлагали бежать на край системы.

-Хватит! Если есть время болтать, то потратьте его на битву! Для этих пиратов это планета не дом. Но для вас ДА! Я не собираюсь его бросать и от ваз жду того же! – Прокричал по связи командующий Старис пытаясь прекратить этот временный разлад, в этот момент энергосистема линкора начала сдавать и его начали теснить.

-Неужели это не тот Рэйл? А ведь голос такой похожий – шепотом произнес Старис, не понимая такого бегства.

-Командующий еще пять минут и щиты откажут – разнеслось по мостику линкора.

-А они у нас есть? – Старис обратил внимание на то, что из под трупов сородичей начали вылезать живые титаны, готовые изрыгнуть плазму в линкор.

В этот момент по мостику разнесся сигнал тревоги.

-Сэр! Датчики сходят сумма, у нас тут непонятный разрыв пространства!...

***

За несколько минут до этого недалеко от системы Валис на орбите мертвой планеты служившей складом космического мусора вращающегося на ее орбите, с которой его порой забирали на переплавку, появился легкий крейсер.

-Сэр мы отступили? – удивлено спросила Тира.

-Девять сотен титанов воюя по учебникам не одолеть. Придется поставить на кон все. Даже мой ужин – Рэйл достал из кармана остатки сладостей и закинул их в рот и тщательно переживал – Ну вот теперь я точно должник.

-Капитан. Я что-то не понял мы где? – донесся голос Карла по бортовой связи.

-Молись друг мой Карл, молись! – неожиданно огласил Рэйл.

-Э… а зачем? – недоуменно спросил Карл.

-Не зачем, а за что! Так надо учесть парочку изменений курса – Рэйл начал стучать по клавишам задавая координаты.

Одновременно с этим Рэйл завел крейсер в движущийся поток мусора и выровнял с ним по скорости.

-Эй Рэйл? У меня глюки или ты с движком мудришь? – снова удивился Карл.

-Ага. За него собственно и молись – ответил Рэйл.

-Воу капитан, ты что с полем прыжка творишь эй!.. – на этой фразе Рэйл закрыл канал связи.

-Рэйл?

-Да Тира. Есть идеи?

-Да не я просто испугалась, что ты сбежал… Ладно, делай что нужно только меня не убей – Тира спокойно села в свое кресло.

-И не думал! Всем приготовится! Начинаем самый веселый прыжок в вашей жизни! - Рэйл отдал команду, и крейсер исчез, а вместе с ним огромное количество мусора.


***

Разрывая изнутри и тараня на большой скорости. Огромная туча мусора материализовалась внутри роя титанов. В центре этого карнавала безумия на полной скорости летел крейсер, капитан которого орал.

-Это самые дорогие сладости и выпивка за всю мою гребанную жизнь!

Дернув рычаги влево Рэйл увел крейсер от столкновение с титаном внутри которого возник остов старого линкора. После ушел, вправо минуя еще двух. Продолжая маневрировать в плотном строю титанов, Рэйл вызвал по связи флагман флота обороны.

-Эй товарищ командующий, смотрю вы довольно твердолобы!

-Хаха… не желаю слышать это от фигового труса – ответил Старис в голосе, которого слышалась улыбка.

-Вы тут главного титана не видели к слову? А то у меня из-за форсирования датчики ни к черту – в этот момент Рэйл тоже стал улыбаться будто полностью вошел в раж, что было не удивительно учитывая что он продолжал маневрировать между подбитыми мусором титанами.

-Кажется он в тылу роя но сейчас его «облепили» около трех десятков сородичей – ответил командующий и передал координаты.

-О ну это уже оставьте мне! Я мигом, смотрите не помрите.

-И не собирался друг мой!

Флагманский линкор неожиданно подал еще больше энергии на двигатели, а также открыл огонь из всех орудий. Только щиты были полностью отключены и корабль стал принимать весь урон на броню прорываясь сквозь массу мертвых и живых титанов.

-Мы разорвём на куски тех кого вы подбили если позволите.

-Твори что хочешь психованный старик. Все равно ты мне еще форы дашь – с улыбкой ответил Рэйл.

«Мари» резко развернулась в направление указанных координат. Мчась и маневрируя на полном ходу, которому могли позавидовать многие истребители. Крейсер летел к комку биомассы в котором прятался титан что управлял всеми остальными и передавал им волю королевы.

-Так осталось одиннадцать болванок. Надо стрелять метко. Рейвакс что с движком?

-В тяжёлом состояние капитан. Не уверен хватит ли его еще на что – ответил ИИ.

-Скажи Карлу, пусть подлатает, как может. Нам нужен еще одни прыжок

-Принято сэр.

Крейсер был все ближе к цели. На расстояние нескольких сотен километров Рэйл выпустил пять снарядов главного орудия, создав в телах титанов брешь. К его разочарованию этого не хватило, чтобы достать цель в центре биомассы, и он выпустил еще пять. Титаны же пытались отстреливаться, но Рэйл уводил крейсер от всех волн плазмы.

-Сэр все еще мало – доложил Рейвакс

-Бля! Ну ладно всё-таки по плохому! – Рэйл направил крейсер прямо в брешь.

Врезавшись в эти огромные туши на полном ходу «Мари» разрезала щитами достаточно остатков плоти, чтобы носом коснуться носа главного титана.

-Ну что же парнишь. Передай маме что бы и дальше сидела на краю галактики, а с идиотами что сделали ей больно я сам поговорю – Рэйл приготовился нажать на кнопку огня на рычаге – Счастливого пути! – снаряд, выпущенный на огромной скорости в упор разорвал главного титана застрял в ком-то из его тыловых сородичей.

Куча биомассы начала сдавливать крейсер. Но через мгновение ему всё же удалось сделать прыжок в тыл флота обороны. В этот момент огромное войско титанов остановилось. Не имея контроля и приказов, они просто застыли пытаясь понять что им делать.

-Так я закончил. Я бы рад помочь добить вам эти безвольные куски мяса но мой милый крейсер слегка не в форме командующий Старис – взявшись рукой за голову, отключённую от нейронного интерфейса Рэйл еле выговорил эти слова нормальным голосом.

-Не беспокойтесь друг мой, мы справимся. Сейчас же направляю вам команду буксирования отправим вас к лучшим ремонтникам – ответил командующий линкор которого встал в центре роя и заливал титанов огнем плазмы и лазеров.

-И на том спасибо. Конец связи – Рэйл отключил канал связи и пытаясь встать рухнул с кресла на палубу мостика.

-Капитан! – раздался возглас Тиры.

***

-Мда, ваш карманный движок это что-то. Жаль нам не дано сейчас воспроизвести это наследие древних времен – командующий Старис сидел на пустых ящиках в нескольких сотнях метрах от «Мари».

-Ну помимо самого движка нужно море энергии. Но да воспроизвести не можем. Хорошо что я везунчик и на жизненно важных системах корабля стоит авторемонтная система, которую стар мех уже несколько лет ломануть не может чтобы чертежи подглядеть – с улыбкой ответил Рэйл сидя на ящиках рядом со Старисом и попивая местный чай.

-Выглядишь кстати неважно юноша. Ты в курсе что нервную систему до конца восстановить сложная задача даже для профи?

-Пфф давно меня не звали юношей. Да не бойся, нейронный интерфейс не так сильно по мне прошелся, как кажется. Бывало и хуже. – Рэйл продолжал спокойно потягивать чай, изображая спокойствие, хотя глаза практически полностью красные от полопавшихся сосудов не внушали спокойствия.

-После «Падения» да? – неожиданно спросил Старис, но в ответ получил лишь молчание - Эх… поверь тебе еще жить да жить. Это мне в мои сто семь можно и помереть героически.

-То-то смотрю, ты вполне активно стараешься. – Рэйл взглянул на седовласого мускулистого мужчину в военной форме.

-Да. Было, у кого научится в свое время… Кстати Рэйл, Почему не сбежал? Мог ведь.

-Вот все тебе знать надо… Черт его знает на самом деле. Частично это был мой просчет. Может ответственности испугался... Но одну точную причину, пожалуй, назову – Рэйл достал пустой бумажный сверток из кармана – сладости у вас вкусные.

-Чего? – удивился старик.

-А.. забей – махнул рукой Рэйл.

-Кстати раз не пьешь, почему от выпивки не отказался – Старис поставил на ящик бутылку местного вина вековой выдержки.

-Ну мне же надо чем-то кинуть в первого помощника чтобы мозги мне не клевала за вот это – Рэйл указал пальцем на свои глаза.

-Хаха… Тира. И почему я не удивлён – засмеялся старик.

-Ты знаешь Тиру? – удивлено ответил Рэйл.

-Ээ… я разве называл чьё-то имя? – ответил старик.

-Нет, не называл – Рэйл легко улыбнулся.

Достав вторую бутылку, Старис вскрыл ее и протянул Рэйлу.

-Спасибо за помощь… Волк

-Обращайся…Гром

Двое не глядя чокнулись бутылкой вина и кружкой чая. В этот момент вдалеке к катеру наемников под именем «Звездные Амурцы» шли старик и его внучка, которая то и дело хвасталась тем что продаст сегодня много сладостей.

Прыжок третий: Веселый пират и добрая принцесса.

09:30 по БВ. 15 июня 4709-го по СК

Сектор 8: система Валис.


В южном порту Валиса в открытом ремонтом доке стоял легкий авианосный крейсер «Мари». В паре сотен метров от него на ящиках сидел молодой зеленоглазый мужчина уже вторую неделю наблюдавший за ходом ремонта. Спокойно попивая чай, он не сводил взгляда с корабля.

-Может и вправду перестарался? – тихо спросил сам себя Рэйл.

Попытавшись сделать еще глоток Рэйл понял, что кружка опустела. Пожав плечами, он потянулся за термосом, что стоял рядом. Взяв термос и налив себе полную кружку, Рэйл поставил его поближе и продолжил наблюдать за ремонтом.

-Я смотрю ты все бездельничаешь капитан – прозвучал голос с лево от Рэйла.

-Ну что поделать раз первый помощник назначил мне «больничный» - развернувшись, ответил Рэйл.

Сбоку от себя Рэйл увидел подходящего к нему седовласого главного представителя торговой лиги «Гефест».

-Привет Мемфис. Какими судьбами?

-А что я не могу прийти и узнать как дела у нашего героя? – с улыбкой ответил торговец.

-Зная тебя… что за работа? Надеюсь не срочная – Рэйл указал рукой в сторону крейсера.

-Жестоко вообще то. Но ты прав есть работа. Она не срочная, но скажем так она долгосрочная – Мемфис присел рядом на ящики.

-Это как? – удивился Рэйл

-Ни грабежей, ни нападений на других пиратов. Нужно что бы ты взял на борт группу людей.

-Ээ не. Я вам не извозчик. Поищи себе другой лайнер – резко ответил Рэйл

-Погодь, дай рассказать. Что ты слышал о одиннадцатом секторе? – Мемфис пытался переубедить Рэйла.

-Я сказал нет! Все. Если вопросов больше нет, дай спокойно чай попить – Рэйл резко перебил Мемфиса явно не собираясь продолжать разговор.

-Ладно. Но пожалуйста, обдумай это. У этих людей больше нет вариантов – торговец встал и выпрямился.

-Если продолжишь приставать, даже не вспомню.

Явно опечаленный ответом торговец ушёл в сторону главной улицы. Рэйл сидевший на ящиках продолжал попивать чай.

-И так ели выжили так еще и взять на борт туристов. Я что мазохистом где-то прослыл?- проговорил про себя капитан.

Через полчаса одиночного чаепития термос опустел. Разглядывая его дно, через горлышко и убедившись, в отсутствии жидкости Рэйл решил пройтись до ближайшего бара.

Спрыгнув с ящиков, Рэйл направился в сторону диспетчерской башни, в основание которой располагался местный бар для рабочих и гостей порта. Проходя вдоль практически самопальных доков, цехов и портовых общежитий персонала Рэйл разглядывал корабли флота обороны также стоявшие на ремонте и занимавшие всю обозримую площадь космопорта.

-Хм.. я конечно знал что лига сосредоточила в Валлисе силы чтобы охранять запасы провизии сектора. Но накопить за сотню кораблей хоть и старой серии это довольно впечатляюще...- Рэйл уже вторую неделю удивлялся этому факту - Хотя стоимость ремонта «Мари» еще более впечатляет.

Хоть власти планеты и предложили бесплатный ремонт, у них не хватало множества редких и дорогих деталей и ресурсов, денег на которые, при перспективе восстановления семидесяти процентов флота у администрации просто не было.

-Если нашкулять по моим заначкам я наскребу на ресурсы для «карманного» движка, но если не восстановим энергосистему Карл меня подвесит… Эхх вот и геройствуй после таких то трат – тяжело вздохнул Рэйл.

Через десять минут хода Рэйл дошел до диспетчерской башни. Зайдя в бар, он прошел к стойке и спросил, не нальют ли ему здесь чаю в термос. Получив положительный ответ, Рэйл отдал термос и стал ждать, пока его вернут. Оглядываясь по сторонам, Рэйл к своему удивлению увидел своего первого помощника в компании девочки лет двенадцати. Подождав пока вернут термос, он расплатился и решил подойти и выяснить в чем дело.

-Привет Тира. Смотрю, решила в бар выбраться – Рэйл встал рядом с столиком за которым сидела Тира и девчонка.

-Да нет, шла на рынок прикупить продуктов для ужина, да встретила по пути вот такую потеряшку – Тира кивнула головой в сторону девочки – а поскольку я в этом космопорте сама не особо знаю местность, решила зайти перекусить да народ поспрашивать. Кстати Эмили знакомься это мой капитан.

-Рэйл Лупус – Рэйл спокойно протянул руку девочке.

-Эмили – девочка пожала протянутую руку заметив что та изрядно подрагивает.

-А вы сэр зачем пришли? Вы же от «Мари» обычно не на шаг – поинтересовалась Тира.

-Ну тебя нет, а у меня чай кончился – Рэйл потряс полный термос – вот решил, сходить прикупить местного. Кстати, а куда тебе нужно Эмили?

-Ну, я гуляла рядом со зданием лиги и хотела найти старшего брата. Но секретарь лиги сказал, что он ушел разговаривать с каким-то, по его словам, «охамевшем» капитаном. Но тут так много кораблей что я потерялась, а коммуникатор мне не давали.

Рэйл обратил внимание на ухоженность и чистоту одежды девушки, которым сам великий лентяй мог только позавидовать. Девочка была одета в чистое длинное белое платье, ее рыжие волосы были идеально расчесаны. Сама она сидела с ровной осанкой, и очень этично буквально излучая уважение к собеседникам.

«Она явно не из бедной и даже не из среднего класса семьи торговцев» Рэйл обратил внимание на спрятанное под платье ожерелье, которое показалось ему знакомым.

-А какое дело у вас было к тому капитану? – Тира продолжала задавать наводящие вопросы.

-Кажется наши друзья хотели нанять его для того чтобы он временно взял нас на борт. Но, похоже, он отказался, не желая лишних проблем. Мне кажется, что у него было полное на то право, но похоже брат решил пойти и нагрубить ему.

В это момент Рэйл решивший отпить немного из термоса подавившись, начал закашливаться.

-Мистер Рэйл вы в порядке? – девочка резко подскочила, собираясь помочь ему.

-Не не все в порядке просто не в то горло пошло – откашлявшись Рэйл выпрямился.

-Точно? Может присядете? Тира говорила что вы сейчас больны – девочка всерьез собралась уступить свое место.

-Да не парься. Мой первый помощник любит преувеличивать я в полном порядке.

-Кстати Эмили раз вам нужен корабль, пойдем с нами, я знаю тут несколько капитанов, они могут помочь – неожиданно заявила Тира – да и капитан словечко замолвит.

-Ага, вот так взял, и пошел ребенок с незнакомыми людьми. Тира ты это, поаккуратнее на поворотах – резко ответил Рэйл.

-Не такие мы и незнакомые я с ней уже не первый день на рынке встречаюсь. Разве что в этот раз она забрела куда дальше. Да и вообще капитан я же не прошу вас брать ее на борт.

-Я была бы не против. В любом случае брат где-то там. Может встретим и я уговорю его поговорить с другими капитанами, а то он помешался именно на этом – добавила Эмили.

-Ох ладно только не жалуйся потом если нас обвинят в похищения – выдохнул Рэйл и направился к входу.

Тира и Эмили пошли за ним. Выйдя из бара, они медленным шагом направилась в сторону «Мари» рядом с которой стояло еще несколько частных кораблей.

-Эмили, а зачем вам нужен корабль? – Тира продолжала свой расспрос.

-Есть веские причины. Но я бы не хотела вас нагружать подробностями – ответила девочка.

-Лучше расскажи, она все равно не отстанет – с усмешкой посоветовал Рэйл девчонке.

-Хорош из меня монстра делать – обижено отрезала Тира.

В ответ Рэйл лишь рассмеялся. В этот момент Эмили обратила внимание на то что капитан слегка прихрамывал на левую ногу, и шепотом спросила Тиру.

-Он точно в порядке?

-Да какой там. Спалил себе нейронным интерфейсом половину нервной системы. Хромает, ослеп на один глаз, правая рука плохо работает и много других проблем... Но не беспокойся, как починим его корабль, сразу запихнем его в мед отсек, и не выпустим, пока не поправится – так же шепотом ответила Тира.

-Ясно – девочка на миг задумалась – Знаете дело в том что конфедераты ищут нас. Особенно меня с братом. В лиге нам предложили, что лучший вариант это быть в движение на корабле людей не часто забредающих в зоны влияния конфедерации.

-Лига как обычно пытается насолить конфедератам – усмехнулся Рэйл – и сколько вас таких горе бегунов?

-Десять человек. Я честно думала уговорить наших друзей спрятаться отдельно от нас с братом, но они отказываются нас покидать.

-Хорошие у вас друзья – с улыбкой подметила Тира.

-Да но из-за этого они в опасности. Мистер Рэйл, а вам не нужны лишние руки на корабле? Среди моих друзей есть хороший врач, а остальные имеют опыт во флотском деле и за ними нет охоты они не вызовут проблем – девочка решила попытать счастье.

-Даже если я скажу да. Ты же сам сказала что они не хотя тебя покидать – спокойно ответил капитан.

-А мы их обманем. Скажем что я и брат летим, а пред стартом я тайно сойду с борта. А брату просто не скажем, он все равно мало кого слушает, даже не заметит приготовлений.

-Ты знаешь, что так делать плохо Эмили? – озадачилась Тира

-Зато полезно для них – резко ответила девочка.

-Пхах… а девочка не лыком шита. Да Тира – рассмеялся Рэйл.

-Даже не думай поощрять такое поведение Рэйл. Не всем же быть таким засранцем как ты – упрекнула Тира капитана.

-Да да вот только обзываю людей тут не я – усмехнулся Рэйл

-Ой блин. Эмили не запоминай то что я говорила – Тира немного смутилась.

-Хихихи… да вы наивный человек мисс Тира раз думайте что я ругательств не знаю. Не бойтесь, я могу держать себя в рамках приличия

-Тира, кажется, ребенок только что сказал, что у него самообладание лучше твоего.

-Мистер Рэйл нельзя же так в лоб все объяснять – обижено ответила девочка.

-Да Рэйл…Стоп…- до Тиры запоздало дошло.

Рэйл и Эмили рассмеялись во весь голос, пока Тира смущено надулась и увела взгляд в сторону. Тем временем они прошли уже половину пути. Дальше они шли, просто обсуждая последние события, о причинах преследования конфедератами Тира решила не спрашивать, а Рэйл же начал догадываться. Через двадцать минут хода они почти дошли до «Мари».

-Знаешь Эмили, должен признать попытка спихнуть товарищей не такая плохая идея. Значит ты понимаешь что скоро кто-то из местных информаторов сольет конфедерации информацию о том что вы здесь – неожиданно Рэйл вернул разговор в эту сторону

-Рэйл ты чего? – удивилась Тира.

-Да знаю.

-Хорошо и сколько же стоит, по-твоему, спасение товарищей? – Спросил Рэйл, указывая на «Мари» давая понять, что у него есть возможности.

-Столько сколько потребуют – резко ответила девочка

-Десять миллионов ЕК.

-На нашем с братом счету осталось в два раза больше можете забрать все – так же незамедлительно ответила Эмили.

-Хм и пожалуй ожерелье сверху – Рэйл указал на ожерелье что заметил еще в баре – выглядит ценным антиквариатом.

-Эй Рэйл да что ты в самом деле! – Тира в конец потеряла понимание его действий.

Эмили не говоря ничего достала ожерелье и сняв его с шеи протянула Рэйлу. Тира стоя с боку, не могла ничего сказать. Рэйл подошел к девочке и взял ожерелье, после чего потянулся за спину и достал с пояса подсумок что обычно носил рядом с кобурой. Положив ожерелье в него, он протянул подсумок Эмили и легко погладил ее по голове правой рукой.

-Может это и символ гордости твоей семь и ценная для тебя вещь, которую всегда хочется держать при себе, но все же прячь ее. Мало ли какой мудак заметит. Урок тебе на будущие – Рэйл развернулся и направился к «Мари» - Идем Эмили Карнак. Кажется, твой брат хотел меня обругать.

Сильно удивившись, услышав свою фамилию, Эмили присмотрелась вперед и увидела вдалеке с десяток людей столпившихся у каких-то пустых ящиков, среди них она узнала своего старшего брата.

-Капитан? Какого черта? – возмущено спросила Тира.

-Да так. Не брать же на борт кого попало – с усмешкой ответил Рэйл – хотя кто же знал что пойдя за чаем я найду принцессу беженку.


***


-Смотрю Рэйл, ты и сам прекрасно находишь «проблемы» - усмехнулся Мемфис.

-Господин Мемфис вы уверены что это мелкое корыто и этот капитан это лучшее что есть в секторе – обратился к торговцу высокий рыжий мужчина разодетый в парадную военную униформу и ухоженный не меньше чем Эмили.

-Да Мемфис ты и вправду собирался втихаря пихнуть мне Карнаков, хитрый ты жирдяй – слегка возмутился Рэйл.

-Эмили что ты им рассказала!? – сразу сорвался принц.

-Успокойся. Ничего. Я сам догадался, как услышал про одиннадцатый сектор. Положение капитана всё-таки обязывает шевелить мозгами. И не называй «Мари» корытом, а то точно не договоримся – Рэйл недовольно огрызнулся.

-Да будь ты даже командующим огромного флота. Обращайся ко мне с уважение жалкий пират. Мы здесь лишь потому что на твоем крейсере стоит «карманный» двигатель – принц явно был не доволен тоном Рэйла

-Прости Эмили, похоже, разговор не ладится – шепотом сказала Тира девочке.

-Ну может я и пират но зато пират с кораблем как ты заметил. И на своем корабле таких мнительных особ, я ни за какие деньги терпеть не стану! – сорвался Рэйл.

-Рэйл, принц Бэрлин остыньте чутка, прошу вас – Мемфис пытался примирить конфликтующих мужчин.

-Нет, Мемфис. Найди им другого пирата, с ЭТИМ принцем я дел вести не буду! А теперь вон от моих ящиков и без вас голова болит – Рэйл уселся на ящики, налил в кружку чаю и устремил взгляд на «Мари» игнорируя присутствующих.

-Ну ладно. Эмили, господин Мемфис мы уходим. Нет смысла договариваться с этим пиратом!

Делегация во главе с принцем медленно удалились. Многие видимо не особо одобряли решение принца но перечить не захотели. Эмили ушла вместе с ними часто оглядываясь, она видела лишь спину Рэйла игнорировавшего процессию.

-Рэйл я понимаю, похоже что принц говнюк, и разговор явно пошел не туда с самого начала. Но остальные вроде не так плохи, да и нам реально нужны люди особенно врач – Тира решила попытаться переубедить капитана когда все ушли.

-Ну я бы их взял но они явно не хотят его бросать. А ЕГО я на борт даже за все деньги Валиса не возьму – ответил Рэйл продолжая попивать чай – да и если мы их возьмем, нам придется играть в догонялки с половиной «3-го флота» Конфедерации. Не лучшая перспектива в данный момент.

-Стоп. Третий флот? – удивилась Тира.

-Ага. Карнаки это королевский род управлявший страной из трех систем в одиннадцатом секторе.

-Это там куда Конфедерация вторглась под предлогом охоты на террористов атакующих их границы.

-Да. Карнаки одни из десятка пострадавших королевских семей сектора.Только вот почти всех их представителей казнили. Выжили и сбежали только эти двое. Старший сын и младшая дочь – Рэйл подлил себе чаю – Правда их лиц я никогда не видел, информации было мало, лига все зачистила, чтобы конфедераты их дольше искали. А те не распространяют информацию о живых представителях королевского рода, чтобы в секторе не восстали роялисты.

-Патовая ситуация да. С одной стороны искать сложнее с другой от их побега меньше проблем – подметила Тира – но конфедераты раньше не занимались, подобным вырезанием семей. Что случилось в этот раз?

-Ну насколько я знаю этот род наследники одного артефакта «Эпохи Звезд» который Конфедерация не желает видеть на стороне врага. Нет наследников, нет проблем.

-И зная это…

-И зная это, я не хочу навлекать проблемы на команду. Мы все свое отвоевали много лет назад.

-Но Рэйл мы ведь можем… - Тира не стала договаривать, поняв что капитан явно был не настроен на это разговор.

-Пойду на «Мари» проверю как дела у Карла – сказала Тира и ушла в направление крейсера. Отойдя довольно далеко она оглянулась, взглянув на капитана печальны взглядом, и шепотом сказала – То что ты капитан не обязывает тебя к таким решениям идиот….

Рэйл остался сидеть один. Попивая чай он продолжал смотреть на крейсер.

-Вот же просто дура. Взять и сходу раскрыть запасы нала. И главное сокровище семьи Карнаков отдать без промедления, это кем быть надо? – начал возмущаться Рэйл.

Поняв что в кружке кончился чай он потянулся за термосом. Взяв его правой рукой и открыв, он почувствовал приступ дрожи в руке и выронил термос на землю пролив на нее приличное количество чая. Спустившись с ящиков и поднимая термос, Рэйл увидел в образовавшейся лужице свое лицо и немного задумавшись, произнес.

-Хах… наверное кем-то лучше меня…


***

Близился вечер. Рэйл так и продолжа сидеть на ящиках, с хмурым лицом думая о чем-то своем.

-Простите, не подскажете мне дорогу? – услышал Рэйл из-за спины.

-Смотря куда? – Рэйл медленно развернулся.

-А нет кажется я на месте – окликнувшим был мужчина в простой черной тканевой одежде и белом халате.

-В смысле? – удивился Рэйл.

-Вижу один глаз и вправду слеп да. Зрачок почти не реагирует на изменение освещения – мужчина подошёл ближе заметив что зрачки Рэйла никак не изменились, несмотря на то что он отвернулся от солнца.

-Врач что ли?

-Да. Мое имя Антон. И если тут нет других людей с признаками повреждения нервной системы, то вас звать Рэйл так ведь?

-Ну допустим. Ты от армии или от девчонки?

-Эмили – с улыбкой ответил Антон.

-Тогда вали. Мед услугами меня не купить – Рэйл отвернулся, снова уставившись на крейсер, и сделав глоток из кружки.

-Извиняй но я врач и моя обязанность лечить – Антон встал пред Рэйлом и стал осматривать его.

-Что? Портрет делать собрался? – Рэйл снова отпил из кружки.

-Как часто рука начинает дрожать?

-Чаще чем хотелось – Рэйл не видел смысла молчать, так что ответил врачу с усмешкой в голосе, намекая, что лечится, все равно не будет.

-Слушай мне по барабану возьмешь ты нас или нет, но наш принц изрядно тебе нагрубил и Эмили чувствует вину. Да и говорят ты планету спас. Не хотелось бы чтобы такой человек стал инвалидом из гордости. Или хочешь сказать в таком состояние сможешь присматривать за своей командой? – выпалил свое мнение Врач.

-Пару раз за день, изредка три.

-А нога?

-Да почти всегда плохо слушается – Рэйл стукнул кулаком по левому колену.

-Еще жалобы? – решил уточнить Антон

-Эмм... ну правое ухо оглохло. Иногда языка не чувствую. И постоянная жажда – Рэйл приподнял кружку чая

-Мда. Знатно ты себя подпалил. Так по-хорошему тебя надо под наблюдение недели на две. Но раз такой роскоши у нас нет держи это – Антон достал из кармана пачку капсул – бакта таблетки. Проверяй, сколько влезет, они настоящие. Эмили пол рынка облазила в их поиске. Можно сказать это извинения. Пей полторы в день на завтрак, обед и ужин. И хорош сидеть на ящиках лучше отлежись в кровати. Тебе нужно как можно больше спать ибо раз врача при тебе нет то придется полагаться на силы организма и таблетки. Ясно?

-Более чем – Рэйл взял таблетки – как с кораблем дела?

-Не очень. А тебе интересно?

-Не то чтобы очень. Вы там зла не держите я…

-Заботишься о своих. Я понимаю. Сам такой же – Антон присел рядом на ящики – мы словно ходячая мишень. Никто в здравом уме не возьмет беглую принцессу и принца на борт.

-А вы? – Рэйл налил чай в крышку термоса и протянул Антону.

Врач принял напиток и ответил.

-Ну я и остальные были прислугой. И хрен бы с принцем, но мы слишком много времени убили на Эмили, чтобы бросать ее на скармливание Конфедерации.

-Пфф … идиоты.

-Сказал тот кто спалил себе мозг ради аграрной системы внешнего сектора…

-Ну, я себя умником то и не называл – ответил Рэйл улыбнувшись.

-И правильно. Ты явно даже до тумбочки не дотягиваешь!

После этих слов мужчины рассмеялись во весь голос.

-Ладно мне пора – Антон слез с ящиков – Не забудь про таблетки и режим. Как встретимся в следующий раз, проверю.

Рэйл лишь усмехнулся в ответ. Антон ушел в сторону главной улицы. А тем временем местное светило село за горизонт. В космопорте начали включаться фонари. В одном из неосвещённых переулков промелькнула тень, что до этого стояла далеко позади пока Рэйл и Антон разговаривали.

-Похоже нашли… Что так и будешь строить злобную моську, все равно же поможешь им. Интересно и в который это раз ты не сможешь заткнуть свои принципы – услышал, знакомый голос Рэйл.

-Ой да вот нифи… - Рэйл прервался и остолбенел понимая что четко услышал все это правым ухом.

Резко оглянувшись, он никого не увидел поблизости. Осмотрев все вокруг повнимательнее он успокоился и сделав глоток чая тихо прошептал.

-Хоть ты не доставай… Мари…


***

На следующий день в разгар базарной торговли. Вдоль самопальных торговых прилавков шла рыжая девочка в белом платье, сбежавшая из под присмотра слуг, чтобы добраться до доков и извинится лично перед капитаном пиратов. Попутно разглядывая, не продаёт ли кто разные чайные травы.

Сильно увлекшись прилавками, девочка не заметила что несколько фигур, хорошо скрывающихся в потоке людей, нагоняли ее.

-Интересно взять лучше черный северный или местный розовый – девочка, наконец, нашла травника и пыталась выбрать сорт.

Одна из фигур стала быстро пробираться к девчонке. Но в какой-то момент услышал тонки пищащий звук и развернувшись на него упал через мгновение.

-Ой тут человеку плохо! – закричал кто-то в толпе.

Девочка развернулась на крик. Пока она пыталась рассмотреть, что произошло, с другой стороны ее окликнули и похлопали по плечу.

-Ты чего тут одна ходишь Эмили? – весьма приветливо спросил кто то.

-Эмм.. .. Мистер Рэйл? А я?.. Да я тут чай покупаю – растерявшись, ответила Эмили, не скрывая удивления.

-А ясно. Возьми тогда северный он полезней для молодого организма и роста. Уважаемый, будьте добры – Рэйл указал рукой на нужный сорт и травник его подал.

-Так сколько с нас – спросила Эмили

-Два ЕК мистер – ответил травник.

-Вот держи – Рэйл поднес прозрачную пластиковую карту к переносному терминалу, что стоял у прилавка, тонкий писк просигналил о переводе средств.

Эмили немного расстроилась, так как хотела купить чай Рэйлу, а не чтобы он купил его ей.

«Хотела же извиниться!»

-Ладно, пошли – сказал Рэйл.

-Так, а что там произошло? – Эмили снова оглянулась туда, где толпа уже приводила в чувства упавшего мужчину.

-Да не обращай внимание. Просто кто-то перебрал уже к полудню. Тут это норма – ответил ей Рэйл.

-А.. ну тогда ладно. А вы здесь кстати зачем? – поинтересовалась Эмили.

-Да шел по делам в лигу. Слушай, а ты не могла бы сбегать вперед и предупредить Мемфиса о моем визите. А то пока я дохромаю, он может уйти – с улыбкой попросил Рэйл – Если не сложно?

-НЕТ! Не беспокоитесь мистер Рэйл я мигом. Идите спокойно. Я придержу господина Мемфиса на месте – с этими словами девчонка почти вприпрыжку, направилась в сторону здания лиги.

-Вот и ладно – сказал Рэйл глядя вслед убегающей Эмили – До чего же активный ребенок.

Тоже начав шаг в сторону лиги, Рэйл оглянулся и заметил двух пристально наблюдающих мужчин, явно товарищей «выпившего». Перейдя на бодрый шаг Рэйл прихрамывая, дошел до ближайшего переулка и свернул в него.

«Так один глаз еще толком не прозрел, так что кого-то мог и не заметить. Разберусь с этими и быстро в лигу забирать этих олухов благородных. Чертова лига. Торговцы хорошие, но шпионы никакие» Рэйл продолжал идти по переулку. В момент, когда он пересекал мелкий перекресток, он услышал с лева писк зарядки бластера.

-Стой и не двигайся! Ты кто вообще такой? – спросил Рэйла мужчина, взявший его на мушку.

-Как кто? Пират, похищающий принцесс – Рэйл медленно развернулся к противнику лицом.

-Слушай сюда пират. Вали отсюда пока живой и не суй нос не в свои дела – в этот момент их нагнали двое других преследователей, которые сразу достали раскладные электро дубинки.

-Забавно – улыбнулся Рэйл.

-И что же тут забавного? – спросил мужик с бластером, что стоял в паре шагов от Рэйла.

-То что ты сказал до этого. Это те слова, что я сказал десятку твоих дружков прошедшей ночью…

-Что? – удивился стрелок

Рэйл резко рванул с места прямо на врага. Тот нажал курок, и заряд плазмы вырвался из бластера. Рэйл подавшись влево за момент до нажатия курка смог избежать попадания. Моментально сократив дистанцию, капитан ударил ногой, вверх выбивая бластер из рук врага и перенаправляя второй выстрел. Одновременно с этим достав свой бластер из кобуры, и перекинув его в левую руку, выстрелил в обезоруженного врага, затем развернувшись на месте, оглушил двумя выстрелами парней с электро дубинками, что почти нагнали его в этот момент.

-Бля всё-таки проглядел еще одного. Бля еще и нога болит… Буквально недельки три назад справился бы в два раза быстрее – Рэйл отдышался и уставился на небо – Похоже мне реально нужен присмотр врача.

Постояв еще немного, Рэйл осмотрелся на случай появления новых преследователей.

- Ладно пора двигаться – Рэйл двинулся дальше по переулку – стоп чуть не забыл, они же меня видели – развернувшись Рэйл переключил бластер в боевой режим и сделал три контрольных по головам преследователей – будет плохо если разведка конфедератов от этих охотников за головами, обо мне узнает – капитан двинулся дальше.

Выйдя из переулка на другую улицу Рэйл спокойно, побрел в сторону лиги. Внимательно посматривая по сторонам, он убедился, что никто больше за ним не следит. Через полчаса спокойного шага Рэйл дошел до главного здания лиги «Гефест».

-Мда… торгуют всем, едой, оборудованием и приключениями на ваш зад… И нахрена мне все это? – с этими словами Рэйл зашел внутрь.

Как только капитан миновал вход, он увидел у стойки секретаря, Мемфиса болтающего с Эмили. Недалеко от них в кресле сидел Антон, читающий новости через свой голографический планшет.

- Эй Мемфис! Ты чего не в кабинете? – спросил торговца Рэйл.

-Ну мисс Эмили сказал что ты идешь ко мне по делу а учитывая что сюда ты добирался как черепаха я решил пойти на встречу – с усмешкой ответил Мемфис.

-О как. Ладно, я чего пришел. Как там с доплатой за непредвиденные проблемы? Мне на ремонт энергосети наскрести бы.

-Оу это. Если мне не изменяет память, завтра в центральном офисе закончат маскировку перевода и отправят тебе десять миллионов ЕК – быстро и спокойно ответил Мемфис.

-Хорошо тогда второй вопрос. Уже к тебе Антон! – окликнул врача Рэйл.

-Чего?

-У девчонки теплая одежда есть. Нужно заскочить в «колыбель» для ремонта, а температура там не курортная.

-Ээ… вроде есть. Стоп ты чего вдруг.

-К вечеру на борту с вещами. Советую поторопится, настроение у меня изменчивое.

-Мистер Рэйл? Вы… вы правда?! – удивлённая Эмили была готова расплакаться от услышанного.

-В качестве оплаты покроете издержки ремонта, и вон тот хрен меня подлатает. А… и еще твой брат будет побольше молчать. Ясно?

-ДА! – громко ответила Эмили, излучая счастье во все стороны.

-Отлично. Тогда я на корабль готовится к отходу – Рэйл собрался уходить.

-Постой Рэйл есть вопрос – окликнул Мемфис капитана.

-Что?

-Местные армейцы из флота, что на ремонте, тут тройку рэкетиров задержали. Ну как задержали, нашли на свалке местной без сознания. Как пришли в себя сами сдались и рассказали о своих преступлениях. И просят только найти и не подпускать к ним мужчину по описанию очень похожего на тебя.

-А да я просто за чаем вечером пошел… - ответил Рэйл и вышел наружу.

Спустя время Рэйл заметил сообщения на своем планшете, закреплённом на левой руке.

«Надеюсь, жалоба Тиры на твое отсутствие на корабле и десять трупов в переулках и в заброшенном доке не связаны с твоим «чаем»» Говорилось в сообщение.

-Конечно, нет – усмехнулся тихо капитан – к тому моменту я уже все выпил.

Прыжок четвертый: Гости на «Мари».

20:00 по БВ. 16 июня 4709-го по СК

Сектор 8: система Валис.


Прямо под днищем «Мари» стоящей в доке на собственных шасси, столпилась группка людей готовых взойти по опущенному трапу. Все ждали только разрешения капитана. Разве что принц все время ерзал и поругивался по поводу того что ему надо ждать разрешения. Наконец к ним вышли капитан и его первый помощник.

-Ладно, господа. Добро пожаловать на борт крейсера «Пиратов Черты». Прошу любить и уважать нашу старушку «Мари» ибо теперь это ваш дом на ближайшее время – Рэйл жестом руки пригласил всех на борт - Тира сопроводи людей по каютам и обрисуй что здесь и где. Я пока займусь подготовкой к вылету.

-Слушаюсь капитан! – ответила Тира – господа и дамы прошу за мной. Обустроенных кают у нас не так много так что кому-то из вас придется жить с членами экипажа. Народ у нас вежливый, поэтому можете не переживать.

Вся группа направилась за Тирой. После того как все взошли на борт трап поднялся и загерметизировался.

Пройдя за первым помощником, они вышли через широкие двери в длинный коридор, соединяющий борта. После Тира повела их в сторону второго ангара, рядом с которым располагался грузовой лифт который мог вместить всю группу. Заведя всех в лифт, Тира попросила Рейвакса поднять их на жилой уровень. Через десять секунд двери открылись, и группа вышла из лифта.

-Это наш жилой уровень. Мне говорили что среди вас есть врач. Он здесь?

-Да это я – черноволосый мужчина в халате сразу поднял руку.

-Антон правильно. Ваша каюта находится в медицинском отсеке. Это вторая дверь с конца, прошу, идите и располагаетесь. Если возникнут вопросы обращайтесь, либо ко мне, либо к бортовому ИИ Рейваксу.

-Без проблем – ответил Антон и направился в указанном направление

-Так остальной мужской состав количестве пяти человек может разместится в пятой каюте. Там у вас будет сосед. Наш младший механик Френки он вам расскажет все что нужно знать. Прошу проходите.

-Спасибо мэм! – ответили парни и прошли к пятой каюте.

-Господин принц Бэрлин. Для вас выделена каюта номер шесть там вы будете жить один.

-Хорошо. А есть кто-нибудь, кто поможет мне с багажом, раз мои слуги так дерзко ушли размещаться сами? – недовольно хмыкнул принц.

-О нет проблем – Тира подошла к двери позади себя и стукнула в нее каблуком – Ваня!

-Чего? – Иван, молодой человек с растрёпанными рыжими волосами, быстро вышел наружу.

-Помоги принцу с багажом – Тира кивнула на чемоданы рядом с Бэрлином

-Охх блин… Ладно – Иван подхватил сумки и попросил принца указать дорогу.

-Так и две женщины. Таня и Лиза да?

-Да мэм! – откликнулись две молодые девушки.

-Так у нас две женских каюты в каждой по одному месту это седьмая и третья. Похоже, принцессе Эмили придется пожить у меня. Никто не против?

Женщины вопросительно посмотрели на принцессу. Та быстро ответила.

-Нет, нас устроит любой удобный вам вариант. Так что не беспокойтесь

-Хорошо. Это багаж принцессы – Таня поставила небольшой чемодан на палубу – помогите ей пожалуйста мэм – после этого девушки определились кто в какую каюту пойдет и разошлись.

-Ну что Эмили, пошли? – спросила Тира, подхватывая ее чемодан.

-Да мэм ведите – Эмили поправила рюкзак, что был на ее спине все это время.

-Хорошо. Давай за мной.

Пройдя по мелким коридорам, они подошли к обычному лифту и поднялись на мостик.

-Смотри Эмили это наш командный мостик. Так сказать мозг корабля.

-Круто! – ахнула Эмили - У вас что, система визуального купольного обзора через внешние камеры. Я видела только полностью сенсорные мостики – девочка стало внимательно смотреть по сторонам.

-Да ты подкована, как я посмотрю – Тира удивилась знаниям принцессы.

-Я была третьей принцессой. У меня было время почитать то что мне интересно – спокойно ответила Эмили.

-Ясно… Ну, нам туда – Тира указал на дверь что находилась по центру между каютой капитана и лифтом – там отсек офицерского состава.

Пройдя к двери, Тира и Эмили вошли в короткий коридор с четырьмя дверями, по две на каждой стороне, расстояние между которыми было по пять метров. Тира подошла к первой двери справа и приложила ладонь. Система автоматически провела сканирование и открыла дверь.

Зайдя внутрь, Эмили увидела аккуратную и прибранную каюту. Все было довольно уютно, узкая кровать у дальней стены, по центру раскладной диван с журнальным столиком.

-Так, ты спишь на кровати, а я на диване. Ванная и туалет у нас вон та дверь слева – Тира махнула рукой, указывая на дверь - А и это, обычно все едят по каютам, но если что столовая это жилой отсек рядом с дверью третьей каюты.

Поставив чемодан на пол, Тира помогла девочке разложить вещи в довольно пустом шкафу.

-Ну что вылет у нас завтра утром. Так что можно отдыхать. Чем хочешь заняться Эмили?

-На корабле есть своя библиотека? Мне было бы интересно почитать про ваш «карманный» двигатель.

-Нет, к сожалению, библиотеку корабля мы за долгие годы так и не разблокировали. На самом деле, довольно много систем еще в режиме консервации. Такие вот мороки с кораблями «Эпохи Звезд» - с улыбкой ответила Тира – но есть другие интересные штуки.

-Какие?

-У капитана есть коллекция древних книг до космического периода. Раритет из раритетов. Как встретим Рэйла, попросим парочку.

-Правда?! – восторженно воскликнула Эмили, Тире даже подумалось, что будь принцесса праздничной елкой, она бы засветилась на целую тысячу ватт.

-Да. Не думаю что он откажет. А пока он занят, давай займемся ужином. Ты ведь проголодалась?

-Да. Буду рада помочь с готовкой!


***

Уже поздним вечером, ближе к двенадцати часам по бортовом времени. На командном мостике в кресле капитана сидел Рэйл. В левой руке он держал старую бумажную книгу на обложке, которой было написано «А. С. Грибоедов. «Горе от Ума»»

-А почему вы не спите? – послышался сзади детский голос.

Не оглядываясь Рэйл признал в голосе Эмили и постучав по креслу сказал

– Похоже из-за этой штуки у меня еще и со сном проблемы. Да и сегодня моя вахта. Так что вот сижу, читаю – Рэйл приподнял руку с книгой и покачал ей.

Эмили подошла ближе, заинтересовавшись книгой.

-А ты, кстати, чего не спишь. Тира храпит да? - попытался съязвить Рэйл.

-Нет. Я просто захотела перекусить. А мисс Тира сказала, что можно всегда спустится в столовую и Рейвакс что-нибудь приготовит – ответила Эмили.

-А.. Эй ИИ повар сваргань…Эмм… бутерброды будешь с ветчиной?

-Да. Не откажусь

-Вас понял сэр – подал голос ИИ – Доставлю в вашу каюту.

-Да. Спасибо – отблагодарил заранее Рэйл ИИ.

-Вы кстати ужинали вроде. Тира мало сготовила? – поинтересовался Рэйл.

-Нет я просто люблю поесть – улыбчиво ответила Эмили.

-Хах.. растущий организм да? Ну ладно если хочешь, значит надо – усмехнулся капитан.

-Эмм странные буквы. Но знакомые. Это один из древних языков? – Эмили, встав рядом с креслом, все это время рассматривала книгу.

-А..это? Да, один из тех что вошли в основу «Космического» языка, «Русский» называется. Благодаря ему «Космический» приобрёл в ветвистости и так сказать пластичности, и заодно в сложности.

-Круто! А меня можете научить? Пожалуйста.

-Ну… Ладно делать толком нечего. Ща Рейвакс сварганит бутерброды, буду их забирать заодно и книгу притащу – согласился Рэйл, закрывая свою книгу оставив в ней закладку.

-Правда? – удивился ребенок

-А почему нет? Знаниями нужно делиться. Особенно с молодежью

-Тогда можно вопрос? – спросила девчонка, пока Рэйл вставал с кресла.

-Смотря какой?

-А сколько лет этому кораблю? – поинтересовалась Эмили, развернувшись чтобы осмотреть консоли.

-Ну если округлять то построен он был в три тысячи пятисотых. Чуть больше чем за сто лет до распада Земного Альянса и начала «Веков потерь». Точной даты нет так как в свое время много баз данных было повреждено, а что то заблокировано и Рейвакс просто не может это сказать – ровным и четким тоном ответил Рэйл будто учитель на уроке.

-А почему архивы закрыты? – спросила Эмили уже рассматривая капитанское кресло.

-Крейсер и я как его ИИ, участвовали в войне с обезумевшими искусственными интеллектами в начале «Веков потерь». В одной из бессчётных битв команда крейсера погибла, и кто-то из них перед гибелью зашифровал архивы, и основные системы управления, чтобы крейсер не достался врагам. Позже кода меня нашел капитан выяснилось что основные системы мог разблокировать любой живой человек. Но архивы и несколько автоматических систем требуют ключа от шифра, который был давно потерян – Рейвакс включился в рассказ.

-Да и теперь весь архив и приличная часть интерфейса выглядит как полная белиберда. Поэтому и приходится иногда прибегать к нейронному контролю – добавил Рэйл подошедший к двери своей каюты.

-Вот как. Значит данных о «Веках потерь» здесь нет ведь, по сути, мистер Рейвакс проспал их – девочка слегка приуныла.

-Именно мисс Эмили. К моему сожалению. Но зато для тысячелетнего старичка я вполне бодр и умен.

-Ой началось. Слышь ИИ песочный, еда где?! – крикнул из своей каюты Рэйл стоявший перед окном выдачи бортового передатчика, по которому транспортировалась в каюты еда и разные вещи.

-Уже отправил сэр – ответил Рейвакс.

Через несколько секунд Рэйл вытащил из окна прибывший пластиковый контейнер и открыв его понес на мостик.

-Держи – подойдя к своему креслу, Рэйл протянул Эмили контейнер, чтобы она смогла взять бутерброд.

-Спасибо – Эмили взяла один из шести.

-И вот собственно учебник. Он уже более новый, чем другие книги он за двадцать третий век – Рэйл показал прихваченную по пути увесистую книгу – Тут простенькие программы изучения всех языков, что легли в основу космического.

-А сколько у вас всего бумажных книг? – спросила девочка, принимая книгу.

-Около трех сотен вроде. Большинство за двадцатый и двадцать первый век, и где-то с пару десятков переизданий авторов от пятнадцатого до девятнадцатого века – коротко ответил капитан.

В этот момент глаза девочки округлились от удивления. А сама она потеряла дар речи на некоторое время. Рэйл даже немного забеспокоился.

-Ты чего? Все в порядке?

-Нет, все хорошо – Эмили помотала головой, приходя в себя – просто в нашей семье хранилась небольшая полка книг двадцать пятого века. А.. а у вас коллекция в стоимость маленького военного флота… Это просто фантастика!

-Ну, я бывал в разных опасных местах. И вот как-то так скопилось хлама.

-А где, например вы бывали? Там было красиво? А приключения разные были? – Эмили засыпала Рэйла вопросами с явным блеском в глазах, что вполне обычно для ребенка.

-Ну к примеру, этот идиот, залетал в двадцать третий сектор и много еще в какие опасные места, в которые детям лезть не стоит – на мостик зашла Тира.

-Но могу заметить все всегда заканчивалось хорошо – ответил Рэйл садясь в свое кресло и почесывая затылок.

После этого ответа встав рядом с Эмили, Тира стала сверлить Рэйла скептичным взглядом.

-Ну ладно почти хорошо…

-А разве двадцать третий сектор не тот…?

-Именно тот в который лучше не соваться если не хочешь общаться с бешеными ИИ ненавидящими людей – Рэйл ответил, не дожидаясь конца вопроса.

-Смотрю книгу, ты уже выпросила. О? Учебник русского? – Тира рассмотрела обложку – Знаешь этим на ночь лучше не заниматься.

-Но ведь так интересно! Я в жизни не изучала другие языки!

-Знаешь в твоем возрасте девочки не то что древностью, кораблями не особо интересуются. Поверь все успеется. Но если тебя прям так скучно – Тира снова перевела взгляд на Рэйла – покажи ей. На ночь самое то.

-Пфф а она поймет?

-Да ладно. Тебе жалко, что ли?

-Ладно, ладно – Рэйл махнул рукой – Рейвакс карту вруби.

-Да сэр!

Неожиданно весь свет на мостике погас, а через мгновение он озарился тысячами ярких маленьких голографических точек занявших все пространство мостика.

-Вау! Звездная карта! – воскликнула девочка, и положила книгу с бутербродом на столик, примыкающий к центральной консоли.

Девочка начала ходить по мостику и тыкать в огоньки. При этом звезды она выбирала вполне закономерно, будто подсчитывала те что узнает. Рэйл и Тира молча наблюдали за ее действиями.

-Заметил? Для своих лет она многое знает – шепотом проговорила Тира.

-Ну она же была третье принцессой. Таких обычно готовят к государственной должности советника или министра. Не удивительно что она так эрудирована… - Рэйл на мгновение замолчал – Хотя ее интерес ко всему и вся приятно впечатляет.

-Она больше! – неожиданно воскликнула Эмили – Ваша карта шире и информативней всех что я видела.

-Видишь! Она поняла – Тира обрадовалась, будто девочка только что сдала экзамен.

-Я заметил Тира… Да у нас тут стоит последняя версия исследовательской карты Земного Альянса. Такие карты сейчас мало у кого есть. Помогает в нашем деле. Довольно легко скрываться в «потерянных» системах, где плохо со стабильностью гипертунелей – разъяснил Рэйл.

-В нашем каталоге примерно два миллиона «потерянных» систем – неожиданно радом с Эмили возникла голограмма в виде мужчины азиатской внешности в легком мужском кимоно.

-Эмили знакомься это Рейвакс, ну точнее его образ – Рэйл решил сразу все объяснить.

-ИИ с голографическим аватаром? Корабли «Эпохи Звезд» просто полны редкостей! – девочка принялась внимательно осматривать аватар Рейвакса.

-Ща тыкнет – шёпотом сказала Тира

-Ставлю сотню, что завизжит – ответил Рэйл и выставил левую ладонь.

-Хммм..Принимаю – Тира ударила своей ладонью по его.

Побегав вокруг Рейвакса Эмили действительно махнула рукой думая что она пройдет сквозь аватар ИИ. Но к ее удивлению рука ударилась об его туловище, слегка помяв голографическую одежду.

-Твердая… твердая голограмма - тихо проговорила девочка – твердая… с разными слоями разной плотности – Эмили слегка пощупала кимоно.

-Что-то не так мисс Эмили – спросил Рейвакс.

-Да это же просто чудо! Я думала это миф! ДА это… это же сколько возможностей у этой технологии!? – Эмили и вправду буквально завизжала от восторга.

-Ну много. Она даже деньги помогает делать – усмехнулся Рэйл – но из-за блока архивов нам принцип ее работы пока не понять.

-Зато в данный момент я самый особенный официант в секторе! – гордо провозгласил ИИ.

-И подкрутить его самооценку тоже не выходит – добавил Рэйл – и кстати ты кажется, хотела поесть – капитан кивнул на бутерброд оставленный у консоли.

Девочка подбежала к консоли и с большой охотой взялась за еду, не отрывая взгляда от аватара Рейвакса.

-Сэр. Мне кажется или меня хотят препарировать?

-Ну, ты сам вылез на «свет» божий. Никто не просил – усмехнулась Тира.

-Так ладно, Эмили разверни кресло консоли сюда и открой учебник.

-Угу – девочка быстро дожевала бутерброд и села в кресло

-Рэйл поздно ведь – возмутилась Тира.

-Да ладно не страшно… Так начнем с азбуки… - Рэйл усевшись по удобней начал рассказывать оп правилах и устройстве языка попутно называя нужные страницы с примерами.

Через пару часов монотонного зачитывания и объяснения правил, Эмили все же склонилась в сон. Взяв девочку на руки, Тира понесла ее в каюту.

-На удивления она быстро вникает – Тира аккуратно держала девочку, пока Рэйл открывал им двери.

-По слухам она считалась при дворе вундеркиндом и полиглотом. Думаю именно этот вампиризм знаний, позволил ей забыться и не сломаться после казни семьи – открыв дверь в каюту, Рэйл пробежался через комнату, чтобы расстелить пастель.

-Что же за артефакт так испугал конфедерацию чтобы они устроили резню потенциальных марионеток правительства в секторе?

-Ну ответ тебе не понравится. Видишь ли у Карнаков матриархат и в данный момент Эмили…

-Будущая королева? – удивилась Тира, укладывая ребенка на кровать.

-Что важнее наследник артефакта – сказав это Рэйл весьма помрачнел.

-Какого?

-Ну, о нем и Карнаках я на самом деле узнал еще до «Падения» Просто личностями не интересовался. Если все верно, а учитывая как старательно, конфедераты трут информацию, то все верно, девочка что лежит в твоей кровати юный наследник одного из клинков «Архангела».

Глаза Тиры округлились, а рот еле промолвил шепотом вопрос.

-Что ты сейчас сказал?

-У нас на борту двенадцатилетняя угроза конфедерации категории B-1. Если проще мы в дерьме, но все же не по уши… - Рэйл накрыл Эмили одеялом.

***

Пока Рэйл спокойно сидел в своем кресле продолжая читать книгу Тира, ходила из стороны в сторону.

-Если ты думаешь так вскружить мне голову, то не выйдет – заявил Рэйл через какое-то время.

-Ты уверен? – Тира встала перед капитаном и уперла руки в бока.

-В чем?

-В том что она наследник!

-Ну, то что конфедераты уверены, это точно – усмехнулся Рэйл.

-Оххх… надеюсь лига хорошо запрятала их следы. Ладно, я спать – тяжело вздохнув первый помощник направилась в свою каюту но неожиданно услышала сдавленный смешок.

-Что ржёшь?

-Ну лига и прятать следы… Ну разве что финансовые – ответил Рэйл не отвлекаясь от книги.

-Ты это к чему? – удивилась Тира.

-К тому что, потратив час времени, термос чая и отметелив трех портовых дуболомов я вышел группу местных наемников, что собирались организовать похищение Эмили – капитан указал большим пальцем правой руки в сторону каюты Тиры где спала девочка.

Услышав эти слова Тира, застыла в размышлениях на несколько секунд, после чего спросила.

-Все зачистил?

-Ну если завтра улетим то конфедераты не узнают даже о том что она в этом секторе. Я было подумал что это спецназ, а оказались просто кучкой бандитов которые даже связаться не подумали с Конфедерацией – спокойно ответил Рэйл.

-Ясно. Хорошо, тогда я спать. И Рэйл

-Что?

-Еще раз устроишь подобное без меня… я действительно сильно обижусь.

-Не прибьешь и на том спасибо – не оборачиваясь, ответил Рэйл.

Тира молча ушла в каюту.

-Интересно… как долго мне еще придется разгребать оставленное им дерьмо? – спросил сам себя Рэйл уставившись в потолок.


***

Утром Рэйл зашел в медпункт для прохождения осмотра перед вылетом. Антон, освоившийся за ночь с новым оборудованием, провел тщательное сканирование. Закончив, он сказал Рэйлу отдохнуть некоторое время на кушетке. Сам же врач сел на стул рядом.

-Что док? Все плохо? – с усмешкой спросил Рэйл.

-Нет. Наоборот ты довольно быстро идешь на поправку – спокойно ответил Антон.

-И какие прогнозы?

-Ну если раз в сутки будем проводить корректирование регенерации то через недельку будешь как новенький.

-Звучит хорошо – усмехнулся Рэйл.

-Слушай. А как вы вообще тут были без врача все это время? – задал Антон справедливый вопрос.

-Ну тут все следят за здоровьем благодаря Рейваксу. Так что серьезных болезней мы избегали. А с ранениями у нас проблем пока не было.

-И как же ты лечился раньше?

-От чего? – удивился вопросу Рэйл.

-Ну нервы ты не первый раз спалил. Следы лечения довольно заметны – сухо ответил врач.

-Ничего от тебя док не скроешь – Рэйл легко улыбнулся – лига подсобляла, по возможности ну или фрилансеры типа тебя попадались. Так и живем.

-Ясно. Ну я так и думал – ответил Антон

-Так теперь мой вопрос. У вас же матриархат и по идее Эмили наследник. Так почему рулит всем Бэрлин будто он король?

-Ну засранец жаден до власти и у него есть связи. Так что пока он полезен, мы тешим его эго. И ты не представляешь, чего стоило после вашей короткой перебранки заткнуть его и привести сюда на корабль – тяжело вздохнув, ответил Антон – Ладно можешь вставать, но с твоего позволения я поприсутствую на мостике посмотрю, как ты перенесешь полет.

-Без проблем – Рэйл не стал возражать.

Встав с кушетки Рэйл немного размялся, попрыгав на месте, и покинул медпункт. Выйдя в коридор и пройдя пару метров, Рэйл увидел выходящего из столовой юношу арабской внешности с короткой стрижкой, одетого в запачканную робу.

-Утречка Френки! Как ужился с новыми соседями? – окликнул юношу Рэйл.

-Утречка капитан! С соседями все хорошо. Вполне вежливые люди. Когда я начал командовать, как главный по каюте никто даже слова поперек не сказал. А еще среди них есть два парня разбирающиеся в электрике. Думаю привлечь их к ремонту энергосистемы – Френки ответил вполне бодро для того кто работает с самого утра.

-Вот и хорошо. К вылету все готово?

-Да. Все системы работают «приемлемо». До «Колыбели» дотянем.

-Как там Карл? После сражения он со мной не разговаривает. Совсем обиделся за движок?

-Ну как сказать – Френки немного почесал голову – Это по идее не мое дело… Но мне кажется он себя так загоняет.

-Ты о чем? – удивился Рэйл.

-Ну на самом деле последнюю неделю энергосетью занимаюсь только я. Старший механик все это время копается во внешних архивах. Ищет информацию по интерфейсу, видимо хочет откалибровать его под вас… - Френки тяжело вздохнул и продолжил – я все понимаю, но он не возвращался в каюту и не спал уже четыре дня… кажется он даже не в курсе, что на борту пассажиры.

-Охохох… Вот же упертый…Ладно я сам с ним поговорю, как доберемся до «Колыбели». А пока я на мостик. И найди своего дядю, пусть матросы патрулируют все отсеки во время перелёта. Не хотелось бы пропустить кучку замыканий и допустить пожар – попросил Рэйл и двинулся к лифту.

-Есть сэр – бодро ответил Френки.

Пройдя через несколько коридоров, Рэйл добрался до лифта и поднялся на мостик. Там уже во, всю кипела предстартовая проверка систем.

-Сара, Джеймс, Илья, Виктор утречка! – поприветствовал всех Рэйл.

-Утречка капитан! – синхронно ответили операторы консолей.

-Ты вовремя Рэйл. Сэмми как раз выходил на связь. На «Колыбели» все готово нас уже ждут – с ходу доложила капитану Тира.

-Пфф… карточки с деньгами они наши ждут – с усмешкой ответил Рэйл – Ладно сегодня покомандуешь ты. Мне тут врач сказал сесть рядом и не напрягаться.

-Без проблем. Сейчас подниму свое кресло –

Достав из-за спины свой планшет Тира активировалакоманду и из под палубы поднялось ее кресло. За это время Рэйл подошёл к нему и спокойно сел.

-А где мелкая, кстати? – поинтересовался Рэйл.

-Рейвакс при помощи аватара показывает ей и принцу Бэрлину корабль.

-Ясно. Надеюсь, ничего не сломается у них на глазах – Рэйл слегка занервничал.

Оставшееся время до старта Рэйл спокойно пронаблюдал за проверкой систем. Почти перед самым стартом подошёл Антон. Тира усадила его на кресло свободной консоли, строго запретив что-либо трогать.

Как только все операторы доложили о штатной работе систем, Тира оповестила экипаж и связалась с диспетчерами порта для получения разрешения на вылет. Вскоре после получения «добра» были запущены главные двигатели, и крейсер начал медленный подъем вверх. Выход на рейдовую орбиту занял около получаса.

-Хорошо. Рейвакс готовь координаты – отдала приказ ИИ Тира, после чего включила личный коммуникатор – Карл ты на месте?

-Да мэм. В принципе мы готовы к прыжку, системы стабильны – донеслось из наушника

-Рада слышать. Ладно, готовьтесь народ! Начинаю отсчет. Три! Два! Один! Прыжок!

Через мгновение крейсер исчез с орбиты Валиса. А еще через мгновение появился на границах другой системы.

-Прыжок закончен мэм – доложил черноволосый белый юноша по имени Джеймс.

-Хорошо. Запросите координаты «Колыбели» - приказала первый помощник.

-Так вижу все в норме. Вы пока займитесь стыковкой, а я в машину. Надо Карла проведать – сказал Рэйл и, встав с кресла, направился к лифту.

-Без проблем. Я за всем присмотрю, не беспокойся – ответила Тира.

-Я с вами – тут же подскочил Антон.

-Ох... ладно – недовольно хмыкнул Рэйл.

Зайдя в лифт и спустившись на первый уровень, они подошли к соседней двери. Пройдя сканирование, Рэйл открыл дверь, и он с Антоном зашли в двигательный отсек.

Отсек представлял собой довольно большое помещение с множеством проходов в более мелкие отсеки. У задней стены стоял цилиндрообразный с множеством дополнительных трубок проводов и панелей двигатель. Ближе к центру у правой стены стоял большой терминал управления к которому и подходило несколько проводов от двигателя.

К своему удивлению Рэйл и Антон увидели в отсеке кроме Карла еще и аватар Рейвакса с Эмили.

-Так ваш двигатель называется карманным, потому что для перемещения создает пространственный карман за пределами пространства вселенной, а потом выплевывает вас из него в другой точке нашего пространства? Круто! Но как-то простовато на мой взгляд. Не подчеркивает всей гениальности технологии – Эмили снова активно восхищалась технологиями крейсера.

-Ну, это довольно упрощённое понимание технологии. Ну и какое понимание такое и название – Карл, сидевший на кресле рядом с большим терминалом управления, болтал с Эмили о «карманном» двигателе крейсера.

-Стоп. Тогда учитывая возможности вашего генератора гравитации и двигатель… у вас тут должен стоять генератор способны питать целую планету! – Эмили пришла к вполне логичному умозаключению.

-Ну так и есть и знаешь это та еще морока учитывая слабость нашей энергосети …

-Эм они вообще заметили, что мы зашли? – шепотом спросил Антон

-Не думаю – также шепотом ответил Рэйл – Эй умники!

Эмили и Карл резко развернулись.

-Бля Рэйл!.. Зачем пугаешь так? – Карл даже сделал глубокий вдох, чтобы успокоится.

-Прости. Не удержался. Хотя Рейвакс мог и сказать он то точно знал он нашем приходе.

-Простите сэр. Мисс Эмили так активно обо всем расспрашиваластаршего механика, что я решил не прерывать их беседу.

-Ты просто хотел, чтобы я напугал Карла, да? – задал вопрос капитан.

-И это тоже сэр – ответил ИИ с ухмылкой на лице.

-Рэйл… серьезно, почему наш ИИ вечно меня подкалывает? – Карл немного расстроился из-за услышанного.

-От меня мог заразиться. Так Рейвакс? – ответил Рэйл.

-Именно. Моя личностная матрица призвана подстраиваться под капитана и команду – пояснил ИИ.

-Да ну вас! Чего хотел Рэйл? – поинтересовался Карл, встав с кресла.

-Мы скоро будем на «Колыбели. Список ремонтных работ составил?

-Да. Сейчас сформирую сообщение и передам все на «Колыбель»

-Это конечно хорошо. Но как давно вы нормально спали? – Антон подошел ближе к Карлу.

Со стороны старший механик выглядел очень устало. Пока Антон почти насильственно проводил небольшой осмотр, Эмили краем глаза глянула на данные, отображённые на одном из экранов терминала управления. Подойдя ближе и все разобрав, девочка сильно смутилась.

-Вы в курсе что у вас неслабое истощение? Капитан Рэйл. Вы сможете сами отправить список работ. Старшему механику нужно плотно поесть и лечь в кровать на добрые стуки – заявил Антон, закончив беглый осмотр Карла.

-Боже Рэйл наш новый медик ведет себя как наседка! – возмутился Карл.

-Ну менее правым его это не делает – Рэйл пожал плечами и подошел ближе.

В это момент Эмили подошла к Антону и взяв его за руку сказала Карлу.

-Простите что помешала! Мне очень жаль. Дядя Антон мы уходим.

-Но принцесса..

-Уходим! Посмотрим на «Колыбель» с мостика. Будет так круто! – Эмили спешно вытянула врача из отсека, вслед за ними исчез и Рейвакс.

-Эм… что это было? – удивился Карл.

-Да так. Просто кто-то от недосыпа забыл свернуть все сетевые окна с поиском информации – Рэйл подошедший к Карлу кивнул в сторону экрана терминала.

-Блин…

-Иди поспи друг. Разбираться с такими вещами лучше на трезвую голову – Рэйл похлопал карла по плечу – и детей расстраивать не будешь.

-Френки сдал да?

-Ну а что ты хочешь. На этом корабле все заботятся о других больше чем о себе – Рэйл устало вздохнул – Но возможно из-за этого мы и выживаем последние десять лет.

-Эх ладно. Всё равно ничего не нашел. Так что если таков ваш приказ то пойду, посплю – Кард медленно пошел к двери.

-Иди, иди, а я тут все сделаю – Рэйл сел за терминал.

Пока Рэйл формировал сообщение со списком работ, Карл покинул отсек. Через пять минут, закончив отправку данных, Рэйл откинулся в кресле и, глядя на потолок поднял правую трясущуюся руку.

-Мдя… больно много жалости у вас ребята. К вашему счастью так просто старушка с косой меня забирать не хочет…


***

-Мэм получили добро от «Колыбели» - доложила Сара.

-Отлично. Начинаем сближение – Тира сидевшая в кресле капитана управляла полетом.

В это время на мостике так же находились Антон, Эмили и Бэрлин. Они решили понаблюдать за стыковкой.

-Так это и есть «Колыбель» - удивилась Эмили глядя на гигантский планетоид, летящий сквозь пустоту.

-Я слыша что у этого полу планетоида полу корабля даже гипердвигатель есть – добавил Антон.

-Да. Только используют его не часто – ответила Тира.

-Должен признать довольно впечатляющее произведение преступного мира. Гигантская верфь страна, выдолбленная и застроенная в планетоиде – высказался Бэрлин.

И действительно. «Колыбель» представляла собой верфь-корабль,встроенную в планетоид, состоявшей из остатков старых кораблей и другого мусора. Так-же колыбель имела три огромных ангара, в которых были десятки стыковочных мест только под линкоры не говоря уже о кораблях по меньше. Так же внутри была выдолблена полость, в которой располагался огромный многоуровневый город, численность населения которого была около двух миллионов людей.

-Нет принц вы не правильно все поняли. «Колыбель» не верфь преступников их здесь не жалуют. Она обслуживает некоторые торговые лиги, но в основном работает на «серых» - пояснила Тира.

-«Серых»? – удивился принц.

-Вы что не интересовались у Мемфиса кого нанимаете? – спросил Рэйл выходящий из лифта.

-Ну пирата вроде. А пираты же преступники верно?

-Брат! – воскликнула Эмили.

-Ну, почти. Мы пираты. Вот только не простые. Мы «серые каперы». Если проще пираты, грабящие только преступников, а не торговцев и т.д. – пояснил Рэйл – мы не грабим страны, но и не работаем на них. Только иногда берем заказы у лиги.

-И «Колыбель» обслуживает корабли «серых». Серых каперов, серых путешественников и исследователей. Всех кто не причисляет себя, к каким либо странам и не противопоставляет себя им. А считает себя вольным человеком и путешествует по космосу не трогая простой люд – добавила Тира.

-Маленькие корольки значит. Как вульгарно! Но, все равно впечатляет – высказался Бэрлин.

-Брат ты неисправим! – возмутилась Эмили, тот промолчал.

За это время «Мари» подлетела к одному из ангаров. Сразу же его ворота начали открываться, и активировалось энергополе, не пропускающие воздух, но пропускающие более плотные предметы типа крейсеров. «Мари» медленно залетела внутрь.

Прыжок пятый: «Колыбель».

12:00 по БВ. 17 июня 4709-го по СК

Сектор 8: система неизвестно.


Пристыковавшись в одном из многочисленных ремонтных доков, «Мари» была сразу поставлена на стапеля. Экипаж тем времен, закончив с подготовкой, частично покинул корабль, так как в связи с ремонтом всем был дан отгул на пару дней.

Сойдя по трапу с корабля, Рэйл встретил нескольких людей. Один из них сразу подошёл к нему. Это был Сэмми.

-Приветствую капитан. Все готово к ремонту. Рабочие приступят в ближайшие часы – доложи Сэмми, стоя по стойке смирно.

-Вот и отлично. Вольно – ответил Рэйл

-И еще кое-что сэр. Если есть минутка – немного смутившись сказа Сэмми

-Да что?

-Прошу простить мое поведение в битве у Валиса. Может я и новичок но мне не стоило сомневаться в ваших решениях. Это было непростительно, но все же я обязуюсь исправиться – четко и громка, проговорил Сэмми, снова встав по стойке смирно.

-Оу. Да ладно не парься не ты первый не ты последний. Всё-таки это был первый крупный бой для тебя. Но хорошо что проветривание на «колыбели» помогло тебе все обдумать – Рэйл положил правую руку на плече подчинённого – Просто запомни я всегда прикладываю максимум усилий чтобы не подвести экипаж. Это касается как вашего здоровья, так и репутации. В следующий раз просто выкинь все из головы и доверься мне.

-При всем уважение сэр. Надеюсь, больше такого не будет – подметил Сэмми.

-Хаха… а вот это верная мысль. Ладно, вольно. Тебе тоже положен отгул так что иди отдыхай – Рэйл направился к ожидавшей его группе людей помахав Сэмми рукой на прощание.

-Эй Рэйл! Рад тебя видеть! – низкорослый крепко сложенный усатый мужичек, сразу подскочил к Рэйлу и стал пожимать ему руку.

-Здорово Бахус. Ну что твои люди готовы?

-Спрашиваешь еще?! Иди в город отдыхай, а мы твою «Мари» за недельку в такой вид приведем, блестеть будет! Как глаза моей жены, когда она увидит оплату счета – заверил Бахус Рэйла, широко улыбаясь.

-Хах… стакой аналогией жду не дождусь конца работ. А это… мы тут не первый раз, так что начинайте сами. Карл отоспится и сам к вам подключится. Будут вопросы…

-Обратимся к Френки. Не беспокойся Рэйл свои же люди. Мог бы и раньше прилететь, мы бы тебе корпус за спасибо починили и в два раза качественней чему олухи с Валиса.

-Ой знаю я твои спасибо! Ладно я в город нужно решить пару вопросов. Бывай Бахус – попрощавшись с ремонтником, Рэйл направился к выходу из дока в город.

Пройдя по дну внушительного дока, Рэйл добрался до огромных раздвижных дверей метров десять в высоту и двадцать в ширину. Дежуривший у них местный ополченец охраны почтительно поздоровался с капитаном и дернул рычаг механизма открытия. Тяжёлые двери начали движения. Несмотря на свои габариты, открывались они довольно тихо. Приоткрыв их примерно метра на два, охранник остановил двери. Попросив его временно оставить их в таком положение для прохода других членов экипажа, Рэйл вышел в город.

Город внутри планетоида представлял собой огромную полость внутри которой все было застроено жилыми и производственными комплексами. Стены и потолок, использован был каждый сантиметр площади. Также между стенами были перекинуты множество огромных туннельных мостов. К мостам также было прикреплено множество крупных зданий. Между домами было перекинуто множество проводов и железных тросов скрепляющих конструкции.

По большей части город напоминал многоуровневый железный муравейник по которому туда сюда сновало множество людей. Большая часть населения занималась работой на вервях, что обеспечивало беспрецедентные мощности и скорость производства в сравнение с другими «кочующими» верфями. Мала часть, примерно десять процентов работали в сфере обеспечения и развлечений. Бары, продуктовые магазины и автоматизированные гидропонные фермы, обеспечивающие население едой.

Воду и кислород здесь хранили в массивных резервуарах, спрятанных во внешней коре планетоида. Добывали же их из ледяных комет и астероидов перехватываемых личным флотом «Колыбели». А также на гидропонных фермах-садах с растеньями, модифицированными под эффективный фотосинтез и производство кислорода.

-Муравейник вечной ночи – сказал про себя Рэйл, оглядывая город с нижнего уровня – никогда не перестану, удивляется этому месту.

С этими словами Рэйл направился к лифтам, располагающимся недалеко от доков. Отстояв свою очередь к одному из них Рэйл в течение десяти минут оказался на одном из средних уровней. Пройдя в строну центра полости он дошел до края платформы и пройдя полкилометра вдоль стены он оказался у начала одного из мостов, ведущего к другой стене.

Прямо у начала стены моста располагалась трёхэтажная пристройка. Над главным входом висела вывеска, на которой было написано «Чай и Посиделки». Рядом с пристройкой ближе к краю платформы была обустроена терраса с десятком столиков огороженная невысоким забором. С террасы открывался широкий вид на все уровни восточной части города.

Дойдя до пристройки, Рэйл зашёл внутрь. Внутри на первом этаже также располагалось несколько столиков. У задней стены разместилась барная стойка. За ней стоял азиатской внешности старичок, старательно протирающий кружки. Увидев Рэйла, он воскликнул.

-О друг мой Волк! Ты уже прилетел! Какая радость видеть тебя в моём скромном заведение. Подходи, садись! Расскажи, как поживаешь – старичок моментально оживился и приветливо махал руками, подзывая Рэйла к стойке.

-Рэн! Серьезно?! Может, не будешь кричать мое старое прозвище – Рэйл прошел до стойки и сел на стул напротив Рэна.

-Прости. Совсем с памятью плохо стало. Рановато для моих лет, но что поделать. Что налить? – старик поставил Рэйлу пустой чайный набор начав приготовления.

-Рановато? Ты же вроде вторую сотню разменял. Почти все твои ровесники уже в пустоте, а ты блин на легкий склероз жалуешься. Мне бы твое здоровье – начал причитать Рэйл посматривая на правую руку – Ах да давай черный, южный с Ретвила.

-Опять что ли нервы спалил? Ну ладно будет тебе с Ретвила – Рэн пошел к шкафам, в которых стояло множество банок с чайными травами.

-Как у вас тут? Смотрю пустовато здесь – оглядевшись, подметил Рэйл.

-Так еще середина рабочего дня мало кто приходит в такое время. А так все спокойно. Скоро Рик и Рима вернутся из университета – достав нужную банку, старик вернулся к Рэйлу – Слышал, ты опять безумствовал на поле боя. Ты же вроде решил не отсвечивать сильно, а тут раз и флот Акри останавливал в одиночку.

Попутно с разговором Рэн начал заваривать чай. В исполнение старика это была долгая и тщательная процедура. Наблюдая за движениями Рэна, Рэйл ответил.

-Ну ты же знаешь. Не люблю я ложать и косячить. Тем более – Рэйл снова уставился на руку – от такого я не помру, знаешь же.

-Знаю… знаю – медленно ответил старик

-О кстати. Представь себе, кто командует флотом на Валисе. Живой Гром собственной персоной!

-Этот сопляк и прохиндей? А чего бы этому молокососу помирать? – не особо удивившись, ответил старик.

-Если он в по твоему молокосос, кто же тогда я? – Рэйл удивлено поднял бровь

-Дедушка мы дома! – прозвучал голос со стороны главного входа.

-О! Рик смотри дядя Рэйл! – прозвучал второй.

Развернувшись сидя на стуле без спинки, Рэйл увидел двух молодых людей. Черноволосых юношу и девушку. У обоих были короткие стрижки и серые глаза. Одеты они были в серую форму местного университета кораблестроения.

-Здоров детишки! – Рэйл приветственно помахал рукой.

-Снова в хлам превратили энергосеть «Мари»?

-В смысле снова Рима? Всего-то пятый раз – возмущено ответил Рэйл.

-Да Рима не приставай. Лучше наймись к дяде и доведи систему до ума – добавил Рик.

-Опять пытаешься сестру сплавить. Я же говорил детям на «Мари» не место!

-Мистер Рэйл! Какая прекрасная чайная! У вас хороший вкус – в этот момент у главного входа совершено неожиданно «нарисовались» Эмили одетая в брюки и утеплённую клетчатую рубашку, видно взятую из гардероба Тиры, и сама Тира в неизменной форме гражданского флота.

-Вы блядь серьезно! Момента что ли ждали – шепотом произнес Рэйл, приложив руку к лицу, понимая весь фэйл момента.

-Ой, дядя Рэйл, а кто этот РЕБЕНОК? – Рима, вставшая рядом с Рэйлом, быстро смекнула, в чем дело и слово ребенок произнесла протяжно и по слогам. – Рядом с мисс Тирой.

-Пассажир. Не приставай ладно. Доучишься тогда и поговорим о твоем трудоустройстве – ответил Рэйл.

-Хм. Какой, однако, молодой и красивый пассажир. А оплата у нее поча… - на средине этой фразы Риме достался мощный Рэйлов подзатыльник, от которого она легко согнулась.

-Рэн я что-то не понял? Какого лешего у твоей внучки взросление через какие-то не те направления прет? – спросил Рэйл потирая руку, которой произвел «атаку» на «опережение».

-Просто она слегка дура дядя Рэйл, не обращайте внимание – ответил Рик бросивший чемодан на стол и помогающий дедушке достать еще один чайный сервиз.

-Блин дядя Рэйл как вас легко подловить. Совсем юмора не понимаете – Рима выпрямилась, почесывая затылок.

-Хочешь еще с рукой поговорить?

-Пойду, помогу дедушке с чаем – Рима быстро ретировалась за барную стойку.

-Мда Рэн. Вечно с твоим семейством так – причитая, развернулся к стойке Рэйл, но увидел перед собой только свежезаваренный чай.

Развернувшись обратно, он увидел старика уже во всю осыпавшего Тиру комплиментами.

-Мисс Тира. Как прекрасно, что вы почтили нас своим присутствием. Вы выглядите даже прекрасней чем раньше – с подобными словами Рэн проводил девушек за стойку.

-Эх… только один вопрос. Когда он через стойку перемахнул? – Рэйл спокойно сделал глоток чая.

-Так и думала, что ты пошел сюда – сказал Тира, садясь рядом с Рэйлом.

-Ну надо же почтить старых друзей своим вниманием. А где Бэрлин и компания.

-Кажется, он пошли в какое-то более презентабельное место достойное принца – с улыбкой ответила Тира и взглянула на Эмили с интересом разглядывающую банки с чаем в шкафах.

-Ясно. Эмили знакомься это наши друзья. Этот юркий седой старикан зовется Рэн Атаро. А эти двое его внуки Рик и Рима Атаро. Засранцы знакомьтесь, эту девочку зовут Эмили. Она временный пассажир на нашем крейсере.

-Добро пожаловать в нашу чайную Эмили – Рэн с улыбкой поздоровался с Эмили, поставив ей пустую кружку под чай.

-Рада познакомится мистер Рэн. Спасибо за прием. Только я не уверена, что могу принять ваш чай. Деньги сейчас у брата… - девочка начал смущается

-О, не беспокойся, друг Рэйла может здесь пить бесплатно. Сейчас мы заварим тебе хороший зеленый с Зигмара, он помогает молодому организму усваивать разные витамины – все также улыбаясь, ответил старик – Рик займись

Рик принялся заваривать чай для Эмили. Рэн же подошёл к Рэйлу и подлив ему чаю тихо спросил, пользуясь тем, что Рик начал рассказывать Эмили историю сорта чая.

-И что?

-В-1 – ответил Рэйл

-Конфедерация… совсем что ли стыд потеряла. Может мне стоит вспомнить молодость.

-Не не не старик давай без этого, если ты вспомнишь молодость мне будет безопасней в секторе Акри на краю галактики – успокоил Рэна Рэйл.

-Да Рэн успокойся и наслаждайся пенсией – добавила Тира.

-Пф я ей уже век наслаждаюсь. Порой, думаю, когда у этой пенсии начнется пенсия – усмехнулся старик.

-Дядя Рэйл опять спалились? - спросила Рима глядя на трясущуюся в руках Рэйла кружку.

-Да есть немного. Через пару дней пройдет – с улыбкой ответил Рэйл.

-Слушайте у меня предложение. Пока никого нет, может, заварим побольше чая возьмём закусок да на террасу – выступил с предложением Рэн.

-Мы за – ответил Рэйл переглянувшись с Тирой и Эмили.


***

Разместишься за одним из самых больших столов на террасе, отдыхала компания из шести человек. С несколькими чайниками и тарелками закусок на столе, они активно разговаривали на разные темы.

- Так мистер Рэн живет здесь с самого основания «Колыбели» - удивилась Эмили.

-Да. Вот уже сто пятнадцать лет. Многие здания здесь построены моими руками – подтвердил сказанное Рэн.

-Должна признать это одно из самых впечатляющих чудес кораблестроения, что я видела. Должно быть, много энергии уходит на гасители гравитации и инерции – Эмили не отрываясь рассматривала восточные уровни города.

-Очень много. Но что поделать в ином случае при крутых поворотах половину зданий размазало бы об другую половину – Рэн пожал плечами.

-А ты Эмили я как посмотрю, интересуешься кораблями. Тоже выросла в семь кораблестроителей или на верфи? – спросила Рима.

-Нет. Да и правильней будет сказать, что я интересуюсь наукой. А в наше время флот и корабли главное сосредоточение потерянных технологий – сухо ответила Эмили.

-И где же ты выросла? – спросил Рик.

-На Карнаке – спокойно ответила девочка.

-Так может, кому подлить? – Рэн резко попытался увести разговор в другую сторону.

-Мне, пожалуй. Рик а как ваши успехи на учебе? Что проходите? – Тира тут же подержала «маневр».

-Мистер Рэн вы можете мне подсказать кое-что? – Эмили допила чай и поставила кружку на стол.

-Смотря что?

-Я случайно узнала, что у вас здесь установлена особенная статуя «Архангела». Не подскажете где она? – Неожиданно Эмили стала серьезной

-Конечно. Но она довольно далеко так что…

-Я отвезу ее – вклинился в разговор Рэйл и встал из-за стола.

-Эм Рэйл ты уверен, что тебе можно сейчас на антиграве летать? – спросил Рик.

-Ноги у меня в норме. Он лежит, где обычно? – Рэйл направился к пристройке.

-Да в шкафу у стены на втором этаже – подтвердил Рик.

Зайдя в пристройку, Рэйл вернулся через пару минут с массивным бесколесным скейтбордом. Бросив его на землю, Рэйл встал на него и тот поднялся и завис в воздухе на уровне нескольких сантиметров.

-Топай сюда мелкая – Рэйл подозвал Эмили.

-Хорошо. Но где я поеду? – спросила Эмили, подходя к капитану.

-У меня на спине. У него есть свои гасители внешней гравитации и собственное грави поле, так что если будешь держаться, не упадешь – Рэйл немного присел, чтобы Эмили смогла забраться к нему на спину.

-Ладно – девчонка поспешно залезла ему на спину.

Выпрямившись, Рэйл немного попереставлял ноги, чтобы найти нужный баланс. После этого он подлетел к краю платформы.

-Минуточку, что вы? – Эмили немного запаниковала.

-Держись крепче – спокойно сказал Рэйл – ребят мы вернемся через пару часов. Не скучайте! – с этим словами Рэйл слетел с платформы.

Громкий пронзительный крик Эмили раздался внизу.

-Конфетку? – Рэн протянул Тире карамель, пока та сидела, приложив руку к лицу.

-А бля давай! С капитаном идиотом, чего за фигурой следить – ответила Тира и взяла конфету.

В этот момент обитатели нижних платформ пытались разобрать странный еле слышный визг.

-АААА!

-Эмили!

-АААА!

-ЭМИЛИ! Хорош орать мне в ухо и открой глаза!

-А? – девочка все же переборов страх открыла глаза.

К этому времени Рэйл летел уже горизонтально вдоль одного из мостов.

-Мистер Рэйл! Больше никогда так не делайте! – Эмили кричала уже меньше, но все же повышала тон, чтобы перекричать встречный поток воздуха.

-Да ладно! Поверь, эта штука очень надежна! Пока я держу ноги на ней, мы не упадем! – заверил девочку Рэйл

-Хорошо! Но все же предупреждайте меня о резких манёврах! – девочка чуть сильнее вцепилась в плечи Рэйла.

-Без проблем! Предупреждаю!

-ЭЭЭЭ!

Через секунду Рэйл резко подпрыгнул, перепрыгивая мелкий стальной трос, и тут же приземлился на гравиборд.

-АААА! ЗАЧЕМ!... Зачем вы убрали ноги! – снова запаниковала Эмили.

-Как зачем!? Я прыгал! – Рэйл состроил удивлённое лицо.

-Зачем вы ПРЫГАЛИ!?

-А! Да так, чтоб тебе не скучно было!

-Да мне и так НЕ СКУЧНО!

-Ххахахха… Ладно больше не буду! Сейчас готовься, будешь много смотреть по сторонам!

Почти сразу после этих слов Рэйл нырнул под мост и вылетел в центральное пространство города. Благодаря этому Эмили открылся вид на весь город. Весь переливающийся разноцветными огнями и гудящий так по разному что невозможно было отделить один определённый звук от остального фона.

Посмотрев вниз, Эмили увидела множество суетливых и не очень людей. Кто-то шел на смену, кто-то сидел на террасах своих квартир или ресторанов, попивая, кто чай кто что-то покрепче.

Чистый и свежий воздух мягко обдувал лицо девочки и развивал волосы.

-ЯЯХХУУУ! – не удержалась и закричала Эмили.

-Вот видишь! Весело же!?

-ОЧЕНЬ! – ответила, Эмили и продолжила завывать как ненормальная.

Изменив угол полета, Рэйл направился к одному из районов центра. Пролитая между мостами и маневрируя подальше от тросов Рэйл начал постепенно снижать скорость.

Район, к которому они подлетали, можно было считать культурным. Здесь размещались музеи и галереи местных жителей. А на улице были выставлены разные произведения искусства. Памятники и скульптуры, огромные головоломки и разный стрит-арт украшали дома и улицы.

Рэйл направился к одному из крупнейших памятников в центре района. Еще немного снизив скорость, он аккуратно приземлился в десятке метров от него.

-Прибыли мисс. Статуя «Архангелу» - Рэйл спрыгнул с гравиборда и присел, помогая Эмили слезть со своей спины.

-Большая! – удивилась Эмили тридцатиметровому истукану посреди мелкой площади.

-Местные его фанаты так сказать. Верят в то, что он нес идеи свободы – Рэйл подхватил гравиборд и взял его подмышку.

Черная стальная статуя изображала мужчину в длинном военном пальто и с клинком в поднятой левой руке. В правой руке он держал цилиндр, который переливался ярким белым светом, символизировавшим, что в правой руке «Архангел» держал свет.

Некоторое время девочка молча стояла и смотрела на статую. Рэйл же пытался уловить настроение ребенка.

-Что-то не так, Эмили?

-Нет все нормально. Просто размышляю - спокойно, но как то без следов недавнего веселья ответила девочка.

-Хмм… Слушай, а ты типо его поклонница или …? – тихо спросил капитан почесывая затылок и поравнявшись с девочкой, но до того как закончил вопрос увидел ее лицо.

«Не… поклонники так на кумиров не смотрят». Девочка, бывшая прежде доброй и улыбчивой, смотрела на статую с нескрываемой злобой.

-Вы только посмотрите! Рэйл, ты ли это?!

Донесся сзади женский голос. Резко обернувшись, Рэйл увидел женщину лет сорока.

-Точно Рэйл – признала женщина капитана.

-Привет Орлеана. Ты смотрю, не меняешься – усмехнувшись, ответил Рэйл, рассмотрев ее

-Еще один ваш друг мистер Рэйл?

Услышав разговор Эмили обернулась. Там она увидела светловолосую женщину европеоидной внешности, среднего роста, слегка полноватую, но все же с преобладающими стройными чертами лица и тела. Одета Орлеана была в черные джинсы и черную футболку с длинным рукавом поверх которой был накинут бордовый вязаный жакет.

-Так Рэйл! Ты теперь детей у нас обижаешь!? – возмутилась женщина, направляясь к капитану и принцессе.

-Ну-ка давай без обвинений посреди улицы Орлеана – удивлённо, но резко ответил Рэйл.

-Раз так, тогда объясни, почему у этой девочки столь мрачное лицо?

-Слушай, я может и фиговый шутник, но анекдотов я не травил уже примерно – Рэйл поискал взглядом уличные часы и, найдя их, продолжил - минут десять. Так что виноват точно не я.

-Хи хи хи – тихо посмеялась Эмили над оправдывающимся Рэйлом - Нет мисс Орлеана. Просто плохое воспоминание.

-Хм. Ну ладно. Хотя, что в принципе Рэйл делает рядом с юным подростком? – женщина направила на капитана суровый взгляд.

-Только подумай в ту сторону, и я тебя тресну женщина – Рэйл сделал суровое лицо и погрозил женщине указательным пальцем.

-Ох точно где же мои манеры. Меня зовут Эмили и я пассажир на борту корабля капитана Рэйла. Я и мои друзья временно наняли его – представилась и пояснила свой статус Эмили.

-Мари теперь туристический лайнер? – удивилась Орлеана.

-Долгая история – ответил Рэйл – С пакетами помочь? – капитан обратил внимание на забитые овощами и фруктами пакеты в руках Орлеаны.

-На, держи.

Орлеана быстро всучила пакеты Рэйлу, подошла к Эмили и протянула ей руку.

-Меня зовут Орлеана Смит. Я заведую библиотекой в этом районе и по совместительству ученый биолог, подрабатывающий на местных гидропонных фермах.

-Очень приятно – ответила Эмили, и пожала протянутую руку.

-Рэйл раз вы здесь, зайдем ко мне? – обернувшись к нему, спросила женщина.

-Вопрос не ко мне. Эмили сюда захотела. Но если мне дадут сожрать что-нибудь из этого я за – Рэйл в это момент держал один из пакетов на уровне лица и изучал содержимое.

-Ну, все что я хотела это взглянуть на статую не более – ответила Эмили, оглядываясь назад.

-Вот и хорошо. Мне жуть, как интересно узнать с каких пор Рэйл берет пассажиров – Орлеана хлопнула в ладоши и повела гостей за собой.

Троица пошла в направление «общепринятого» на колыбели севера, вдоль малоэтажных зданий магазинов галерей и музеев, по пешеходной дорожке. Эмили с интересом рассматривала витрины и голографические афиши у входов. Рэйл, державший в одной руке пакеты, а в другой гравиборд, шел замыкающим за Эмили и Орленой.

-Как твой сын поживает? – обратился Рэйл к Орлеане, пока они шли к библиотеке.

-Не знаю… Он уже полгода за пределами внешних секторов с группой «серых» исследователей. Ни ответов ни приветов от него… Кажется опять решил поискать «Архивариуса» - ответила Орлеана немного расстроенным голосом.

-Наверное, неприятно, когда сын так относится к своей маме... – подключилась Эмили.

-Нет что ты – резко ответила женщина – С самого его рождения я учила его быть верным своим идеям и идти к цели. И я горжусь тем как она старается ради получения новых знаний о вселенной, ведь сама была такой же… Хотя мог бы и почаще сообщать как у него дела… Я же не настолько стара чтобы казаться ненужной… Ведь не кажусь же, да Рэйл?

-Даже не начинай. Каждый раз, когда ты задаешься таким вопросом, то начинаешь пить. А поскольку одна ты не пьешь то опять будет споен весь район… Так что нет не кажешься. И ради ребенка закроем это вопрос – ответил Рэйл пытаясь пресечь последствия вредных привычек подруги.

- И в мыслях подобного не было! Я просто спросила – недовольно хмыкнула Орлеана.

-Еще как был – шепотом сказал Рэйл склонившись к Эмили – старайся не заводить разговоры о возрасте хорошо – предостерег капитан принцессу.

-Ладно – усмехнувшись, шепотом ответила Эмили.

Спустя пару минут троица свернула в переулок и зашла в второе здание справа. На двери разноцветными голографическими буквами на космическом языке было высвечено «Библиотека колыбели №4»

Зайдя внутрь, Эмили осмотрела помещение. Внутри она увидела стандартную библиотеку. Много компьютеров и сетевых терминалов, из которых, имея доступ или удостоверение студента можно было получить разного рода техническую информацию из сети колыбели. Столы и стулья по центру, за которые можно было спокойно сесть и изучить всю скачанную на личные планшеты информацию.

-Хмм.. тут же наверно терминалы и ПК в каждом доме. Зачем же библиотеки? – озвучила Эмили свой вопрос.

-Очень просто. У нас большая плотность молодого населения и всех по урокам кораблестроительного университета не распихать. Плюс есть студенты изучающие другие профессии. Здесь они могут получить любую имеющуюся информацию и запросить помощь ИИ учителя, который объяснит все что надо. Тихое место, удобный график, и главное бесплатное обучение не требующие лишних взаимодействий с институтом, все что требуется для хорошей организации самообучения, разве что практику тебе преподадут только в университете – быстро и развернуто ответила Орлеана направляясь в глубь библиотеки

-Вот как. Хмм.. ну тогда понятно почему у нас физические библиотеки упразднили. На Карнаке было место, для новых вузов.

-Надеюсь, в этот раз, твои экспериментальные фрукты не вырубят меня на неделю – Рэйл в это время поставил пакеты на стол, заранее оставив гравиборд у входной двери, достал из одного причудливый фрукт напоминающий яблоко, но более мягкой плотности, и надкусил его.

-А нечего было, есть прямо с грядки жрать. Единственный раз попросила помочь, так ты сожрал половину образцов – громко возмутилась Орлеана из закоулков помещения.

-Зато дефект сразу нашли. Мелкая! Лови. – Рэйл кинул один принцессе.

-Спасибо – Эмили поймала фрукт и тоже надкусила его.

-Вы бы хоть руки помыли блин – Орлеана цокнула языком и поставила на ближайший к ним стол стаканы и графин с соком из других местных фруктов.

-Зачем? – спросила Эмили с легкой «удивленностью»

-Нахера? – Рэйл доедал второй фрукт.

В ответ оба получили скептический взгляд в «душу».

-Ладно Рэйл. Рассказывай. Учти если этот ехидный любознательный ребенок твой давний косяк, то ты у меня получишь!

-Не не не. Это просто подработка от Мемфиса.

-И давно ты начал пригревать беженцев карнака ради подработки у гильдии? – Орлеана села за стол.

-Вот с таких – невозмутимо ответил Рэйл и тоже сел за стол – Эмили не стой там, тоже садись – капитан показал принцессе рукой на один из стульев рядом с собой.

-Ладно перефразируем. С каких пор лига прячет беженцев на пиратских крейсерах?

В этот момент принцесса, севшая за стол, немного застеснялась и уперлась взглядом в стол.

-Ох прости Эмили это было сказано не в обиду тебе, но просто я, Рэн и еще парочка людей беспокоится об этом идиоте, хотя сама не понимаю почему.

-Но ребенка все равно задела. Ну взял я беженцев. Тебе какая тапочка с этого? Я не идиот, сам справлюсь со всем – возмутился Рэйл – Ты лучше давай расскажи, как у тебя дела тут год лично же не виделись.

-Ну не хочешь рассказывать, так не рассказывай – Орлеана тяжело вздохнула и махнула на капитана рукой – Дела нормально сейчас занимаюсь каталогизаций свежих данных полученных из недавно попавших к нам останков корабля флота «Перьев».

-Это тот, что был флотом особого назначения в армии Архангела – сильно удивился Рэйл.

-Да именно. Его сейчас по кусочкам в 8 доке перебирают – ответила Орлеана, которая быстро увлеклась темой – данных из архивов гиперкоридоров там, на неплохую сделку с олимпийской торговой лигой. Ну и исторических данных тоже немало.

-Хм.. а можно глянуть – спросил Рэйл.

-Без проблем. Подрубай планшет, твой код доступа еще работает если что. Если интересует что-то конкретное, спрашивай, я часть данных уже перешерстила, но не все из этого расшифровала на общий язык – Орлеана взялась за свой планшет – Эмили если тебе есть что узнать про «колыбель» тоже подключайся, друзья Рэйла мои друзья – улыбчиво сказал женщина.

-Угу, хорошо – все, что последовало в ответ.

Рэйл достал из-за пазухи планшет, который закрепил вместо бластера, который оставил на «Мари». Войдя в систему, он нашел нужную библиотеку и открыл несколько файлов. Начав медленно их пролистывать, Рэйл просидел примерно час, попивая сок, и после спросил, понимая, что сам не найдет.

-Тут есть, что про старые артефакты и оружие?

-Вроде были заметки из общей сети флота минутку. Нужно что-то конкурентное? – спросила Орлеана что по инерции стала дальше расшифровывать данные

-Ну.. – Рэйл взглянул, на Эмили, которая так и сидела, уставившись в стол не зная, что сказать по поводу недавнего напряжённого разговора капитана и библиотекаря – есть, что про клинки?

-Да вроде было … Стоп – Орлеана взглянула на Эмили, девочка тоже оживилась и уставилась на капитана.

-Мистер Рэйл?

-Так, беженцы с карнака, твой нрав плюс свежий интерес к клинкам… Ты что удумал жучара? – Орлеана встала в полный рост и стала сверлить Рэйла грозным и даже злым взглядом – Более того! Во что вздумал РЕБЕНКА втянуть?!

-Мисс Орлеана не горячитесь он..

-Успокойся Смит. Личный интерес не более – спокойно ответил Рэйл.

-Нее.. Ты мне тут стены брехни не городи. Я тебя не первый год знаю. Отвечай или я тебе просто доступ закрою – отрезала Орлеана.

-Тебя что Бэла укусила? Ты что так разозлилась с пол оборота? – спросил Рэйл

-С пол оборота? Да тут и трети не надо! – женщина повысила тон – Думаешь, я не в курсе после каких выкрутасов ты сюда прилетел. Или слепая и руку не вижу! Может по твоему, я забыла как ты полудохлый выбрался с Аркадийского черного рынка, да блин с образцом лекарства от Рюкарской язвы в руке… зато правую ногу и литры крови оставил там. Четыре блядских дня твоей агонии в бактабочке с нанитами и слез Тиры!

-…. - Рэйл не перебивал.

-Не пойми неправильно – Орлеана немного успокоилась, но взгляд был все также суров - Бэла по гроб жизни будет, кланяется тебе в ноги за лекарство для Рика и Римы. Но может, хватит уже этих тупых авантюр?

-Если бы это был одна из…

-Это для меня! – перебила Эмили капитана.

-Ну это я… - начал отвечать Орлеана но и ее перебили.

-Нет, вы не поняли. Я недавно интересовалась информацией об Архангеле и веках «Потерь». Мистер Рэйл спрашивал, чтобы найти информацию для меня.

-Ну допустим. Что же ты просто не сказал жук? И зачем именно клинки может она искал что-то другое?

-Ну я подумал.. – и снова…

-Я Карнак! Эмили Карнак. Именно поэтому клинки… - Эмили подскочила со стула

-Оу…- Орлеана немного удивилась.

-Мистер Рэйл я как ваш наниматель настаиваю, чтобы вы более не скрывали правду о ваших мотивах и обо мне, если это приносит вам неудобства! Особенно если вам приспичило искать информацию, которой я даже вслух не интересовалась… - четко и даже слегка грубо, почти что скомандовала Эмили.

-Эм… Есть мэм… - слегка озадачено ответил Рэйл.

-Что же… Мои претензии исчерпаны. Кажется, я действительно полезла туда куда нельзя – Орлеана села назад на стул и слегка озадачилась, посчитав свое поведение грубым.

-Блин! Знаете меня три дня, а уже доставляйте себе неудобства. А вы мисс Орлеана простите нас, ваше беспокойство полностью оправдано. Моя вина том что я не согласовала с нашим капитаном рамки статуса-кво касательно информации обо мне – Эмили продолжила разъясняться командным тоном.

-А. Ну, эти его выкрутасы мы знаем. И, кажется, я поняла, зачем клинки... Эмили тебе еще нужна информация?

-Честно говоря…

-Да о чем я. Получить ее твое полное право. Я скину все, что найду, Рэйлу, а ты потом прочитаешь, если захочешь хорошо? – поспешно перебила Орлеана

-Ладно – ответила принцесса.

-А пока я ищу расскажи о своем путешествие, что столь ужасно привело тебя к этому жучаре – женщина указала большим пальцем правой руки на Рэйла.

-Я не насекомое чтоб тебя!

-А скорость поедания тобой плодов моего сада говорит об обратном – с усмешкой ответила Орлеана – Эмили, прежде чем сядешь, будь другом сходи за те терминалы и возьми там мини планшет, у меня там программа для расшифровки. Поможет ускорить процесс, нежили я сама.

-Да конечно – девочка, поняв, что Рэйл и Орлеана вернулись в прежний, шутливый режим разговоров бодро направилась за терминал в десятке метров от них.

-И сколько можно всем подряд рассказывать? – шепотом сказал Рэйл, проводив, Эмили взглядом, и наткнулся на суровый взгляд Орлеаны.

-Что?

-….

-Какая тебе разница?

-Ты засранец людям просто так не помогаешь, я тебя знаю – процедила сквозь зубы библиотекарь, а взгляд ее стал еще суровей.

-Эхх.. пока не знаю, отвали уже ладно…


***

Через минуту Эмили вернулась с нужным Орлеане мини планшетом. Еще на подходе она заметила отсутствие Рэйла.

-Он ушел по каким-то срочным делам. Сказал если не придет через пару часов отвести тебя к Рэну – предвосхитила женщина вопрос Эмили.

-Оу. Ладно хорошо... Вот я принесла то, что вы просили – девочка протянула планшет.

-Спасибо. Так садись рядом я все покажу.

-А ничего что меня скинули на вас? Мы и так для гостей…

-Ой да не парься. Друг Рэйла мой друг, я же сказала – Орлеана улыбнулась глядя в глаза девочки

-Но…

-Он взял тебя на свой корабль. Считай, статус получен – снова предугадала женщина ход мысли девочки – садись, лучше расскажи как попала на борт этих охломонов.

-Хорошо – Эмили села рядом с библиотекарем и стала рассказывать о событиях последних дней, Орлеана все это время слушала да посмеивалась над некоторыми моментами и собирала информацию из архивных файлов в один для удобства.

Спустя час разговора Эмили закончила свой рассказ. Внимательно выслушав женщина с улыбкой сказала

-Смотрю у этих дураков все как всегда, сплошной бардак… Ладно я закончила со сбором и расшифровкой информации по клинкам и Архангелу. Если честно многое я уже встречала – женщина протянула принцессе планшет.

-Ну я сама знаю не так много. Только то, что мой далекий прадед служил архангелу – ответила та, принимая планшет и начав пролистывать файл.

-«Правое крыло» Карнак да? – уточнила Орлеана.

-Именно. Он создал наше королевство, а его дочь закрепила право наследование за по женской линии. Про его клинок знаю лишь то что до дедушки им владел сам Архангел пока не ушел в неизвестном направлении покинув свою армию.

-За вами же из-за него охотятся?

-Возможно. Я лишь знаю, что его мощи боятся настолько, что конфедерация во время вторжения начала орбитальную бомбардировку храма, где он хранился как общественное достояние, и не прекращали пока последний полк нашей армии не сложил оружие.

-Значит даже если бы вы и захотели его применить, уже бы не смогли, я слышала что Карнаки пацифисты, но не знала, что даже клинок вы хранили далеко от себя.

-Хмм и вправду информация не очень. Только об известных на тот момент владельцах десяти клинков и ходе кампании Архангела против Акри – Эмили сменила тему разговора.

-Ну как я и говорила. Вся ценная информация здесь касается в основном гиперкоридоров в остальном нового мало. Но ты можешь изучить наши архивы они довольно обширны, возможно найдем записи о применение клинков – подбодрила Орлеана девочку.

-Пожалуй, соглашусь. Но можно один вопрос мисс Орлеана?

-Да конечно.

Эмили положила планшет на стол и глядя в глаза Орлеане, спросила.

-Как думайте, почему он нас взял?

-Хах. Ты об этом? – Орлеана немного повеселела и отложила свой второй планшет в сторону.

- Ну если честно наш лопух Рэйл человек странный. Он не из тех кто добровольно полезет в огонь, но он лучше всех умеет из него выбираться. Сложно назвать его поборником справедливости, все же даже для серого капера народу он убил не мало… но именно благодаря нему в секторе спокойней чем у других соседей конфедерации. Никогда не мчался на помощь бедствующим, но сколько он не строит из себя «серьезного» пирата ни разу не видела чтобы он прошел мимо «нуждающихся».

-Значит он всё-таки просто добрый человек – высказалась Эмили.

-Нуу, не уверена… Знаешь сколько не трясла его старых друзей вроде Рэна, мне все так и не понятны мотивы Рэйла так жить. Просто около двенадцати лет назад вместе с вернувшимся из путешествия Рэном появился парень, позже обзавелся кораблем и стал нашим Рэйлом – женщина взяла графин с скоком и подлила себе и девочке.

-То есть? Вы не знаете о его прошлом? – озадачилась Эмили

-Да вообще кроме Рэна и Тиры его никто дольше меня не знает, даже его команда.

-Вот как.

-Я это к чему. Да возможно он просто добряк. Но пару раз я видела его в «деле» так сказать… И если честно он не был похож на добряка… скорее на грешника что вечно бежит за искуплением…


***

По улице в направление юга Колыбели, мимо статуи «Архангела», прошел Рэйл.

-Надеюсь Эрик у себя. Нужно узнать что они добыли с того корабля – сказал Рэйл по себя.

-Кажется все таки высоковат получился. Ты так не думаешь? – раздался голос перед Рэйлом.

Выйдя из задумчивости, Рэйл увидел зеленоглазую девушку с пепельными волосами ниже плеч, ростом с самого Рэйла. Одета девушка была в джинсы и просторную футболку с длинным рукавом, которая будучи девушке на пару размеров больше опускалась ниже пояса, закрывала почти полностью ладони и стелилась мятыми складками по всему телу. Босоногая девушка сидела на крупных ящиках с мешками чая, стоявших рядом с местной бакалейной лавкой.

Полностью ее проигнорировав Рэйл пошел дальше.

-Грубиян! А как же сказать «Рад тебя видеть»? Вот я рада - девушка резко подскочила и бегом поравнялась с Рэйлом, который продолжал молчать.

-Ну, давай поговорим а? Как тебе погодка сегодня?... – после полуминуты молчания девушка посмотрела наверх, но увидела только плотную застройку, гигантские мосты и ветки монорельса.

-Согласна. Тупой вопрос. Но… - девушка подскочила еще ближе к Рэйлу – что с волосами? Торчат во все стороны. Ты когда их помоешь нормально? - девушка стала рассматривать волосы парня почти в упор, но Рэйл упорно молчал.

-Кстати тебе не кажется, что уходить так внезапно было грубовато? Я понимаю, тебя осенила идея и все такое – девушка выскочила пред Рэйлом и идя спиной вперед продолжила задавать вопросы.

-А девочка то к слову миловидная. В таких, аристократок за версту чуют. И такая целеустремлённая, жаль не подозревает что с таким грузом ненависти она ходячая бомба. А ее взгляд на статую… Боже мне показалось, будто смотрю на кровожадного вояку с фронта, а не ребенка. А тебе?

-Зачем вылезла? – злобно, наконец сдавшись, спросил Рэйл.

-А мне почем знать, вылезла и все. Ты лучше скажи, как помогать собрался?

-Кому?

-Мелкой. Если так продолжится, «вампиризм» знаний ее не спасет. Повторюсь, этот ребенок как тринитротолуол в подарочной упаковке, но ты… - девушка тыкнула указательным пальцем в Рэйла, который до этого остановился.

-Что я? – скептически спросил Рэйл.

-Помоги ей блин. Почти вся ее семья перебита, народ в рабстве. Такое не забывается и не исчезает.

-Да успокойся. Чего заладила? – Рэйл попытался, успокоить девушку, хотя и сам был заметно раздражен.

-Заладила? Ты сам и так понял, она копает под Архангела и его клинки. Что если она хочет добраться до своего и ищет «инструкцию к использованию»? Ты понимаешь, сколько дров она наломает? – девушка уперла руки в бока и вплотную встала перед Рэйлом - Ты же понимаешь да Рэйл?

-Понимаю что?! – резко повысив тон, ответил Рэйл – я даже не понимаю, зачем взял их на корабль. А ты говоришь, мне справится с душевной болью, которой врагу не пожелаешь! - Рэйл резко двинулся с места, обойдя девушку.

-Но ты же можешь с ней поговорить – сказала девушка, догоняя его.

-О чем. Я не могу предложить альтернативы… Что ей сказать? «Эй Эмили я был на твоем месте. Ненавидел весь мир и конфедерацию. И под борьбой за мир, где все равны, прятал своей гнев» так что ли? – Рэйл на ходу развел руками – А может сразу с самого вкусного?! «Я ублюдок чей гнев обратился горами трупови сейчас я дам тебе совет»

-Да звучит не очень… – согласилась девушка.

-Я бы рад помочь, но ты права, такая боль не исчезнет. Ее можно только направитьв нужном направление, которого я не знаю… Я не знаю пути что можно ей показать… - Рэйл остановился и глянул вверх – Я просто не знаю…

-Ну так найди его – с улыбкой на лице сказала девушка.

-Ой умная такая блин…- Рэйл было перевел взгляд но не увидел никого рядом с собой.

-Вот же… мда… я тоже был рад тебя видеть – вздохнув Рэйл продолжи путь направляясь к мэрии.

***

В южной части на одном из средних уровней располагалось десяти этажное здание. На пятом этаже находился кабинет с надписью на двери «Кабинет мэра: Эрика Дили». Внутри молодой худощавый блондин готовился к приему гостя, расставляя чайную пару и чайник на обеденном столике, стоявшем в центре кабинета.

- Кажется все готово – с удовлетворением сказал мужчина.

-ЭРИК ПРИВЕТ! – в кабинет громогласно вошел Рэйл, почти выбив старую деревянную дверь, поставленную на заре «Колыбели» для экономии энергии.

-Великая пустота! Рэйл сукин сын! Зачем пугаешь?! – воскликну Эрик, подпрыгнув от неожиданности и схватившись за сердце.

-Да так в гости зашел – с улыбкой ответил Рэйл – О, а ты как узнал, что я приду?

-Это скорее я должен спросить, херли делает охрана? – огрызнулся Эрик.

-Дык я черным ходом – ответил Рэйл.

-О срань, ты же вроде «поджаренный». Как забрался на третий этаж? – удивился Эрик, зная Рэйлов «черный» ход через общую столовую, в которой вечно открыты окна.

-Сноровка!- заяви Рэйл, стукнув рукой в грудь.

-Хреновка блин. Завязывай с этим дерьмом. У меня нет твоего нечеловечьего здоровья. Помереть могу блин – немого отдышавшись, сказал Эрик.

-Ой, да не преувеличивай – махнул левой рукой Рэйл, выставив вперёд правый кулак.

-А, ладно иди сюда! – Эрик стукнул своим правым кулаком кулак Рэйла и парни слегка обнялись.

-Ну как добрались? – спросил Эрик, отойдя от Рэйла к шкаф с сервизом, чтобы взять еще одну чашку.

-Ну пилотировала Тира так что без происшествий – ответил Рэйл оставшись стоять у входа – я тут слышал от твоего архива что ты «Пером» разжился.

-Хмм… я думал ты сначала до меня пойдешь. А поперся к Орлеане. Хочешь, чтобы я ревновал? – с ухмылкой спросил Эрик.

-Во первых: я сначала пошел к Рэну. Во вторых: так вышло, сделал крюк. В третьих: ревнуй своего парня, а не меня засранец! – отрезал Рэйл с еле заметной усмешкой.

-Ну, у меня нет проблем с моногамией так что подумай – снова ухмыльнулся Эрик, доставая чашку – да раздобыли мы один ценны кораблик, но из того что я понял для тебя интересного ничего нет. Но если хочешь, после моей встречи сходим в восьмой док.

-Был бы не против. С кем встреча?

-Один наш давний партнёр решил посетить колыбель лично. Довольно богатый торговец, владеющий туристическим лайнером-казино – ответил Эрик.

-Дай угадать. Хочет платную экскурсию по колыбели для своей клиентуры?

-Возможно. На само деле он тут делает неслабый крюк от маршрута, даже не знаю чего он вдруг захотел встретился. Раньше партнёрство ограничивалось постройкой и починкой прогулочных катеров для его лайнера.

-Может хочет второй лайнер? – выдвинул Рэйл новую гипотезу.

-Надеюсь. Это будет неплохой заказ, мне как раз молодежь надо пристраивать на работу. Сейчас крупных заказчиков маловато – с этими словами Эрик поставил третью чашку на стол.

-Что от конфедератов одни проблемы?

-Ну так за два года два внешних сектора «полетело» в бездну. Спасибо хоть Валис благодаря тебе цел….Но если честно. Если еще пара заказчиков «исчезнет» нам придется врубать движки и искать более процветающие место – приуныв, сказал Эрик

-Мда.. Ну пока еще живет и то приятно.

-Согласен. Ну гостя вроде уже должны были привести. Я вас познакомлю. Мало ли, лайнеры любят каперов на охране.

-Не мне и ща туристов хватает – усмехнувшись ответил Рэйл – Слушай Эрик я спросить хотел. Что нынче от исследователей и других каперов слышно? – Рэйл присел на диван рядом со столом.

-Смотря, что интересует. Вообще говорят что третий флот усилил патрули ну и все такое. Олимпийская пока не чешется, но я на всякий пожарный собрал и законсервировал десяток крейсеров и авианосец – Эрик так же присел на диван, но противоположный.

-Это ты правильно, ты ведь не знаешь, как Акри на Валис приперлись?

-Нет, знаю только о твоих выкрутасах… Стоп, так ты не мимо пролетал? – удивился Эрик.

-Нет. Гильдия дала задание поймать контрабандистов. Только вместо оружия эти засранцы везли в систему Горнила пси-ретранслятор.

Эрик выпучил глаза.

-Че смотришь? Это не я с катушек полетел, это конфедераты захотели превратить сектор в ад на пару десятилетий.

Ненадолго замолчав, Эрик призадумался. Через минуту он спросил?

-То есть хочешь узнать, что говорят среди не «серых»?

-Ну добровольце даже за крупные деньги на такое дерьмо найти сложно. На Валисе живые не особо запели, к моей печали я грохнул их босса который обо всем договаривался – Рэйл скорчил недовольное лицо.

-Ну ты короче как всегда – съязвил Эрик.

-Молчи блин. Мне просто охота знать, кто ходил по преступному миру и искал идиотов, что за деньги будут таскать флот Акри на жопе.

-Ну это я поспрашивать могу. Хмм где же носит гостя?

-Чувак, а ложка? – озадачился Рэйл, налив себе чая и не обнаружив ложки для сахара.

-Сервизную не дам. У тебя своя есть, в тумбочки у двери лежит – Эрик показал рукой на тумбочку у входной двери.

-Скупердяй – надулся Рэйл и пошел за ложкой - Кстати, а ты не в курсе чего Лориан опять за «Архивариусом» охотится?

-А, это. Ну слушок прошел что кто то из серых исследователей засек в районе центра галактики громадную бандуру, вроде дредноут а вроде и нет. Мутная история, но Лориану хватило.

-Ясно – ответил Рэйл доставая ложку из тумбочки.

В этот момент раздался стук в дверь.

-О, похоже пришел. Рэйл открой дверь, пожалуйста – сказал Эрик и встал, чтобы поприветствовать гостя.

-Надо будет сказать ему, как ты относишься к своим друзьям – съехидничал Рэйл и не глядя открыл дверь.

-О смотрю вы не один мистер Эрик – сказал мужчина, вошедший в комнату и встал за спиной Рэйла который в это момент смотрел в сторону Эрика.

-Приветствую, мистер Мэдисон, давайте представлю вас. Это мой старый друг Рэйл -Эрик указал рукой на Рэйла.

-Рад познакомится я Рэйл, серый… - в этот момент Рэйл обернулся и заикнулся - …капер.

Мэдисон тоже резко замолчал, оба явно были удивлены встречей. Эрик тоже замолчал, не понимая в чем дело.

-Ты! – вдруг воскликнул Мэдисон и вскинул правую руку, из рукава которой показался мини бластер и произвел выстрел.

-Срань! – одновременно с Мэдисоном, воскликнул Рэйл и убрал голову в строну за момент до выстрела.

Мэдисон прицелился снова и выстрелил. Рэйл снова уклонился, и в тоже мгновение ругнулся про себя, поняв что бластер, за которым он инстинктивно потянулся, был оставлен на «Мари». Не ожидая третьего выстрела, Рэйл сократил дистанцию и пред новым выстрелом ударом левой руки наотмашь перенаправил его в сторону. Так же прямым ударом правой ноги на мгновение заблокировал левую руку Мэдисона. Все для того чтобы беспрепятственно вогнать врагу в глаз рукоять ложки, которую Рэйл держал в правой руке.

Мэдисон взвыл от боли и подался на шаг назад. Через мгновение Рэйл отправил его в полет до стены коридора, пинком в брюхо и после того как враг от наступившего болевого шока и бессилия сполз по стене Рэйл с разгона ударил ногой ему в голову вгоняя ложку еще глубже в глаз. Через секунду Мэдисон перестал дышать.

Немного отдышавшись и придя в себя Рэйл спросил.

-С каких пор с оружием пускаем? – Рэйл указал на руку трупа, в которой был мини-бластер, говоря с легкой отдышкой.

Сильно ошарашенный Эрик вышел в коридор и махнув в сторону двух портовых охранников что проводили Мэдисона до двери, выдавил из себя.

-У них спроси.

Охранники же также, наконец поняв, что к чему побежали к Рэйлу и Эрику.

-Господин мэр вы не ранены?

-Нет. Я в норме… Блядь Рэйл, что за херня?! – сорвался Эрик.

-Он первый – Рэйл указал на труп.

-Да я заметил! Какого хрена торговец, с которым я работаю три года, начинает, почем зря, палить в моем кабинете завидев тебя? – воскликнул Эрик, указывая двумя руками то на труп, то на Рэйла.

-А ну это вполне объяснимо. Парни не против, если я его прощупаю – Рэйл указал на труп.

-Нет, сэр – ответил один из охранников.

-И вызовите катафалк, ребят – скомандовал Эрик.

-Говоришь Мэдисоном звать? – Рэйл присел на корточки и задрал трупу правый рукав.

-Да. Блин он мне тут все ковры кровью запачкает – выругался Эрик.

-А мне казалось, ты его уважаешь? – усмехнулся Рэйл.

-Пфф, он стрелял в моего друга. Пусть скажет спасибо пустоте, что умер так быстро.

-Ой какие злые. Ладно, смотри – Рэйл отодрал от руки Мэдисона механизм в виде раскладного контейнера, в котором и скрывался бластер - Пышные, дорогие и главное, очень мягкие мешковатые одежды плюс контейнер с защитой от рентгена и метало искателей. Вот тебе и тактика агентуры.

-Агентуры? – удивился Эрик.

-Угу, помнишь, Рэн рассказывал, что до появления здесь у меня были личные проблемы с конфедератами?

-Припоминаю, что он знакомы из тех пор.

-Именно. Знакомься Эрик. Это Грэй Саливан, агент «Омеги».

-Той «Омеги»?

-Той, той.

-Срань! – сказал Эрик.

Прыжок шестой: «Карты, деньги, кулаки. Дуракам всегда есть что поставить на ноль»

Через несколько минут прибыли новые силы охраны и убрали труп приступив к очистке помещения. Эрик и Рэйл стояли у открытого окна кабинета, смотря на кипящие жизнью уровни колыбели.

-И так что, «Омега»? – задал Эрик вопрос.

-Угу.

-Отделение внешней разведки что охотится за угрозами категории А, или по простому альфами… спрашивать как ты насолил их агенту спрашивать не буду. Но разве если агента знают в лицо преступники…

-Меня… прошлого меня считаю мертвым – предугадал вопрос Рэйл – наверное, поэтому он вернулся в полевую работу. Хотя, кажется мне он был в спящем режиме. Альфы уже с десяток лет не объявлялись. Скорее всего, как и положено, по протоколу он развивал сеть агентуры внутри «основной» профессии.

-А увидев тебя понял что моментально попал в «задницу». Ну или мы учитывая что у меня в шестом причале стоит лайнер с хрен знает каким количеством его младшей агентуры… Эх блин – вздохнул Эрик.

-Ну если правила не изменились они не в курсе старых ориентировок, но… бля они же точно должны знать действующие ориентировки уровня B. Сука мне надо сделать звонок, у парочки моих ребят могут быть проблемы – Рэйл взялся за свой планшет и начал набирать номер Тиры.

-Ну сход я разрешил только ему, ну и желающие могли зайти поиграть в казино у него на лайнере, но таких на колыбели немного так что может, сможем ночь в тихую все прибрать.

-Ну я все таки скажу своим собраться у Рэна

-Ало? – донесся голос Тиры из планшета.

-Привет лучший первый помощник. Выйди на связь с командой пусть топают к Рэну, у нас мелкие проблемы и есть риск что праздно шлятся по колыбели сейчас не стоит.

-Рэйл мы только пол дня здесь, а ты уже накосячил?...- возмутилась девушка - Эх ладно но с Бэрлином будет проблематично, он с частью свиты пошел на экскурсию по прибывшему на шестой причал, лайнеру-казино. Надеется встретить там знакомых аристократов. Я говорила что не стоит светится лишний раз, но он упирался, так что я отправила за ним Ваню.

-Скажи что Ваня вышел на связь и сказал что топает с ними назад… пожалуйста скажи… - взмолился Рэйл.

-Пока нет. Все плохо? – обеспокоено спросила Тира.

-Так. Топай к шестому причалу. Встретимся там и что-нибудь придумаем – Рэйл вырубил связь и быстрым шагом пошел на выход из кабинета.

-Рэйл погодь я с тобой – Эрик побежал за Рэйлом, накидывая черную куртку поверх серой футболки.


***

Через полчаса у входа на шестой причал встретились Рэйл, Тира и Эрик с отрядом охраны вооружённой шок-дубинками и плазменными бластерами.

-Ты уверен что стоит идти так? – уточнил Эрик.

-Ты сам сказал, что вы уже проверяли лайнер. Его охрана вооружена только дубинками, так что если мы вломимся как «кавалерия» и начнем пальбу, то почем зря поляжет невинный люд – сказал Рэйл.

-И что делать? – спросил один из охранников.

-Мы думаем – ответил Рэйл.

-Ха, капитан! У тебя похоже сегодня день встреч со старыми знакомыми – усмехнулась Тира.

-Ты о чем?

-На форму охраны корабля глянь – Тира указала в сторону лайнера, аккуратно выглядывая из-за приоткрытой ангарной двери ведущей внутрь причала.

Рэйл подошел ближе и тоже выглянул. Внутри громадного дока-причала, закреплённый на швартовочных магнитных кранах, стоял огромный белый лайнер. Элегантной мечевидной формы, с широким обзорными иллюминаторами по бортам, корабль казался очень дорогим и ухоженным.

Вдалеке у трапа ведущего внутрь лайнера Рэйл увидев двух людей в черной униформе.На спине одного из них он разглядел красного медведя стоящего на двух лапах.

-Да вы машуж вать гоните! – ругнулся Рэйл.

-Реколор и смена эмблемы конечно милые, но зуб даю это они – утвердительно заявила девушка.

-Ты о чем Тира? – решил уточнить Эрик.

-Этот гребаный «Омеговец» смеется надо мной прямо из пустоты! Это же надо нанять в охрану «Аркадийских теней» - снова ругнулся капитан.

-Ааа.. это те парни, которым ты черный рынок разнес? Помню, тогда только один клан уцелел – Эрика осенило, но через мгновение…- Ох мать и что теперь?!

Рэйл и тира переглянулись.

-Может? – начал Рэйл.

-Нет! – отрезала Тира.

-Тогда?

-С дуба рухнул? Мы в замкнутом пространстве!

-Ну может?

-Времени мало.

-Ладно, тогда…

-Неплохая идея, должна сработать.

-Ребят, меня просветить не хотите? – Эрик похлопал руками и указал двумя большими пальцами на себя, привлекая внимание Рэйла и Тиры.

-Эрик. Пусть твои ребят сходят в соседний док и возьмут униформу рабочих и попрячут дубинки – добавила Тира.

-Мы попробуем разобраться с внешней охраной, после чего твои ребята претворяясь рабочими решившими попытать счастье в залетном казино, займут позиции рядом с охранниками пока мы будем их отвлекать – продолжил Рэйл.

- Чувак если я правильно помню, в прошлый раз с Аркадией закончилось плохо… - забеспокоился Эрик.

-Этим и воспользуемся. Займите позиции, как только те, кого мы ищем, будут в безопасности, я подам сигнал и вы вырубите большую часть охраны. При хорошем раскладе отделаемся разве что испугом твоих богатых сограждан.

-Ну я надеюсь – сказал Эрик и тихо хлопнул в ладоши - Так господа спецназовцы план вы слышали, бегом за маскировкой.

-Есть сэр – так же тихо ответили бойцы и отправились к докам.

-Ну мы внутрь, искать нашего идиота принца. Не скучай – Рэйл и Тира двинулись к лайнеру.

-Не взорвите его ладно – предостерёг Эрик друзей.

Двое понемногу подходил к лайнеру. Через пару минут они остановились у трапа. В этот момент на них обратили внимание охранники.

-Вы в казино?

-Да. Хочу выиграть своему охламону денег на новый катерок – Тира что до этого оставаясь у Рэна переоделась в дорогое легкое не обтягивающие серое платье с коротким подолом, приобняла Рэйла.

Явно уставший охранник посмотрел на них замыленным взглядом, смерил с головы до ног, после чего махнул рукой и сказал.

-Проходите. От входа прямо по коридору выйдете в банкетный зал с автоматами и тому подобной фигней.

-О спасибо большое – Тира состроила детский голосок – пошли милый.

«Ну и цирк» подумал про себя Рэйл.

-Стоп – второй охранник придержал Рэйла рукой – Эй я же тебя знаю. Ты тот гребаный…

Не успел охранник договорить, как получил локтем в лицо. Схватившись за разбитый нос, он пропустил второй сокрушающий удар кулаком, от которого потерял сознание.

Обернувшись Рэйл увидел, как Тира вырубила второго охранника его же раскладной шоковой дубинкой. После чего кинула ее через плечо.

-Блин твое табло здесь как красный флаг! Что ты вообще учудил там, на Аркадии? – возмутилась Тира.

-Ну скажем так… Им есть за что злиться – Рэйл почесал затылок.

Глянув в строну ангарных дверей причала, парочка, несмотря на расстояние, ощутила весь скептицизм взгляда Эрика.

-А ему есть за что переживать – добавила Тира.

-Ладно, пошли, этих Эрик с ребятами повяжет – сказал Рэйл.

Парочка взошла по трапу. Зайдя внутрь, они направились прямо по коридору в зал.

-Ты кстати куда так принарядилась? Еще и платье Белы взяла – поинтересовался Рэйл.

-В местную филармонию. Там сегодня концерт в честь столетия со дня ее создания – ответила девушка.

-Похоже, с меня новые билеты – усмехнулся Рэйл

-Скажи спасибо, что не совместный поход. Тебя уже давно надо культурно просвещать.

-Вот только не начинай..

В этот момент они вошли в огромный зал лайнера. Шум и гам внутри был поистине оглушающим. Игроки кричащие в процессе игр. Живая музыка и снующие повсюду официанты. Несколько баров с обслугой и конферансье, поющий на сцене что-то из классики тридцать девятого века.

Зал украшенный разными дорогими минералами, так и кричал о своей элитности заманивая не особо богатых людей к ней прикоснутся. Дорогие автоматы. Старые дубовые столы с рулеткой. Винтажные игральные карты и одетые с иголочки крупье.

-А этот омегавец жил на широкую ногу – Рэйл слегка присвистнул.

-Мдя… а аркадийцев то я по периметру насчитала, будь здоров – также присвистнула Тира подняв левую руку и сделав круговое движение указательным пальцем.

-Так надо наших туристов найти. Во что бы я играл, если бы был надменным принцем? – озадачился Рэйл.

-Ну за принца не скажу, а вот за рыжего идиота очень даже – Тира пристально смотрела в сторону стола с рулеткой в паре десятков метров от них.

В это время там сидел крупноватый рыжий парень, одетый в дорогой костюм. Двинув небольшую стопку фишек вперед, он сказал.

-На семнадцать, красное.

-Семнадцать, красное принято. Ставки приняты. Ставок больше нет

-Ваняяя?! – услышал парень два злобных протяжных голоса позади себя и резко обернулся

-Кажется, я только что поставил все на зеро – прошептал он про себя и нервно сглотнул.

-Вань ты че делаешь? – возмущено спросила Тира, подойдя к нему.

-Да свой оклад он спускает. Только зачем у Дэвида костюм подрезал? – проявил спокойствие Рэйл.

-Костюм мой. И не кипешуйте, я тут задание выполняю. Вон принц Бэрлин, а с ним и Антон – Иван указа в сторону покерного стола в десятке метров, где сидели эти двое – все в порядке же. Я вот…

-Аркадия была до Вани? – решила уточнить Тира.

-Ваня был из-за Аркадии. Ты тогда загорелась мыслей собрать штурм группу – пояснил Рэйл.

-Точно. Ладно, прощаю – Тира щёлкнула пальцами и похлопала Ваню по плечу.

-Но сути проблемы это не меняет – Рэйл пристально рассматривал окружение Бэрлина.

Пространство вокруг него кишело аркадийцами. Те возможно думали, как взять беглого принца без шума или ожидали приказа Мэдисона, что, по их мнению, скоро должен был вернуться, точно определить Рэйл не мог.

-Ладно, работаем по плану. Вы двое давайте аккуратно к принцу, а я отвлеку этих олухов – Рэйл двинулся в сторону сцены.

-Хорошо кэп. Ваня за мной – согласилась Тира.

-Эмм... ладно – Ваня второпях собрал фишки по карманам и пошел за Тирой.

Рэйл выше в центр зала и от него двинулся к сцене, где распевал конферансье. Двигался он аккуратно стараясь прежде временно не поднять шум. Через минут, когда он почти добрался до сцены в него врезался быстро идущий поперек ему синеволосый человек, одетый в форму охраны, но побогаче.

-Куда ты прешь, идиот?! – воскликнул он.

-Эмм… Я? Да так песенку спеть хочу… - Рэйл стал указывать рукой в сторону сцены.

В этот момент их взгляды пересеклись, и Рэйл заметил другого охранника позади орущего. Двухметрового бугая, который явно процентов на семьдесят был киборгом, все конечности и часть туловища были киберпротезами.

-Ты!? – еще раз воскликнул первый охранник.

- Привет Фризи… – Рэйл легко помахал в приветственном жесте и широко улыбнулся – Как там могила твоего папани?

-Георг! Хорош тянуть с ожиданием босса! Берем этих B-ков прямо сейчас!

В этот момент у покерного стола, за которым сидел принц, появились Ваня и Тира.

-Антон, господин Бэрлин, простите, но нам надо сваливать - сказала Тира.

-Что? В чем дело? У меня только игра пошла – возмутился принц.

-Мы бы рады оставить вас доиграть, но если не поторопимся нас…

В этот момент к глоткам Тиры и Вани приставили шоковые дубинки. Также их окружило еще пять охранников.

-Вас что? – спросил один из них.

-Блин. Чем капитан занят?! – возмутился Ваня.

-ВОТ ЖЕ СРАНЬ! – раздался крик, на весь зал, издаваемый Рэйлом пролетавшим два десятка метров и упавшего на один из фуршетных столов, стоявших в центре зал.

-А ну теперь ясно – удовлетворено сказал Ваня

Фрукты и салаты, тарелки и бокалы. Все убранство разлетелось во все стороны.

-Надеюсь там не стоял солярский салат – сказала Тира с немного заботливой интонацией.

-Неужели аллергия? - решил утончить Антон когда его поднимал один из охранников.

-Нет, просто его сложно отстирывать, а кэп в любимой куртке – ответила девушка, стоя недвижимо с дубинкой у горла.

-Я бы сказал в единственной – добавил Иван.

-Да что происходит!? – воскликнул принц Бэрлин, паникуя не меньше чем остальная толпа, что начла разбегаться от центра зала.

-Позже расскажем, а пока посмотрим, что придумает капитан – поспешно ответил Иван, уставившись в сторону стола на который «приземлился» Рэйл

Старый дубовый стол выдержал удар и не сломался. Рэйл же корчась от боли, медленно скатился со стола и упал на пол. Через пару мгновений немного взбодрившись, капитан встал на ноги, хрустя шеей и костяшками пальцев.

-Ну… я кончено знал что с черным юмором у меня плохо. Но чтоб настолько – Рэйл состроил удивленную гримасу - даже не думал.

В это время охранники врубили шоковые дубинки и стали сгонять людей ближе к стенам зала и игральным столам, очищая в основную центральную часть зала, где стоял Рэйл

-Без паники дамы и господа! – закричал на весь зал Фризи – Проводится задержание опасных преступников!

-Пхахаха… Фризи? Ты что реально решил себя задержать? – рассмеялся Рэйл.

-Очень смешно ублюдок. Думаешь можно просто так шлятся по нашему лайнеру и надеется, что мы тебя не заметим!?

-Ну попытка не пытка – ответил Рэйл.

-Отшучивайся сколько влезет… - отрезал Фризи – но все же не ждал я не гадал что довольно разыскиваемыми цели категории B и С попадутся вместе с ублюдком уничтожившим наш рынок.

-Смею заметить, что я его лишь немного поломал. А то, что вылезли местные и организовали свой белый рынок это уже не моя вина… почти – Рэйл пожал плечами и немного покачал головой.

-Если бы мой отец был жив! Мы бы устояли! – вскрикнул Фризи.

-Да да, и то, что я снес ему голову, немного усложнило процесс руководства. Я понимаю – Рэйл согласно покачал головой – но все же твой отец был гавнюк, и так сложилось, что я мимо проходил...

В этот момент Рэйл снял куртку, чтобы рассмотреть запачканную спину. Из одежды на нем остались черные рубашка с коротким рукавом, джинсы и кроссовки.

-Сука! Солярский салат! – Рэйл заметно расстроился.

Фризи смотря на эту картину начал еще больше закипать от злости, понимая, что его откровенно игнорируют и не уважают.

-Знаешь, а ведь мы за все эти годы уже отчаялись тебя найти Рэйл. Ты как призрак. Даже фото твое в сети не достать. Но! – громко возгласил глава аркадийцев – Нам повезло, и волей судьбы нас заметил человек не менее умный и мудрый чем мой почивший отец!

«Бля… вот же охота человеку выговорится… Ну хрен с ним. Мое дело время тянуть» Подумал про себя Рэйл поборов желание перебить Фризи, после чего отвлечено положил свою запачканную куртку на стол, чтобы потом забрать.

-Этот человек дал нам возможность и ресурсы найти тебя. Но вот даже сама богиня удачи улыбнулась нам и поставила тебя на нашем пути. И теперь нам остается лишь дождаться мистера Мэдисона, и мы возьмем этих преступников и тебя. Улетим отсюда и будем пытать вас до смерти. После чего наш новый великий лидер возведёт «Теней Аркадии» на новые высоты – Фризи был настолько эмоционален, что даже вскинул руки к потолку.

-Смотрю, вы его очень уважаете – аккуратно подметил Рэйл.

-Тут ты прав отродье! Мистер Мэдисон заменил нам отца и все мы жизнь готовы отдать за него! – заявил Фризи, ударив кулаком в грудь.

-Ох бля… как неудобно то получилось! – Рэйл стал виновато почесывать затылок.

-Ты о чем тварь!? – сильно удивился Фризи.

-Ну так получилось. Сугубо по вине стечения обстоятельств, я тут не причем – начал тактично оправдываться Рэйл.

-Что ты сделал!? – чуть ли не брызжа слюной, закричал Фризи

-Ну… как выяснилось, если в ответ на пальбу в кабинете мэра вогнать человеку ложку в глаз, организму это почему-то не сильно нравится – Рэйл перестал чесать затылок и приподняв разведённые в стороны руки сказал – Упс!…

-ГЕОРГИЙ! – возопил Фризи.

-Да шеф? – киборг вышел вперед.

-Переломай ему все кости! Медленно! – отдал приказ Фризи – Хочу полюбоваться на его страдания. И предайте на мостик, пусть прогревают движки. Мы уходим, как только «Колыбель» откроет док под угрозой убийства ее граждан. Потом посадим их на катера… возможно.

-А засранец быстро принял командование – лицо Рэйла украсила кривая улыбка.

В это время киборг быстро двинулся к Рэйлу, поигрывая мощными искусственными руками. Рэйл же стоя на месте, смерил киборга взглядом и с саркастической усмешкой в голосе сказал.

-Все веселее и веселее…

Киборг, находясь в десяти метрах от Рэйла начал разгон. Рэйл продолжал стоять на месте. Через несколько мгновений киборг приблизился к Рэйлу вплотную и нанес прямой удар правым кулаком. В туже секунду Рэйл слегка наклонился и, проскочив прямо под рукой противника, оказался у него за спиной.

-А давай-ка проверим качество эти железок – быстро развернувшись, Рэйл мощно ударил правой ногой киборгу по искусственному коленному изгибу.

К своему удивлению капитан почувствовал боль в своей ноге и через секунду обратил внимание на то что его удар бы остановлен энергетическим силовым полем.

-Ну как там прочность? – спросил киборг, медленно разворачиваясь пока Рэйл делал несколько шагов назад.

-Личный силовой щит? Похоже, я до этого неслабо задолжал своей карме… - ответил Рэйл, потряхивая правой ногой.

Киборг снова рванул к Рэйлу и попытался нанести серию прямых ударов. От всех Рэйл уклонился, петляя и прыгая из стороны в сторону. Киборг продолжил агрессивное наступление. Рэйл же то и дело заходил ему за спину, но не наносил никаких ударов. Из-за всех этих маневров бой стал напоминать ускоренный вальс.

-Хватит бегать! Тебе все равно не победить! – выругался киборг, продолжая попытки попасть в Рэйла.

-Извини, но я не из тех до кого такие факты быстро доходят – с усмешкой ответил Рэйл.

Киборг, с присущей ему огромной выносливостью, продолжал атаковать, удар за ударом, все ближе подбираясь к Рэйлу.

«Зараза. Похоже, его боевые протоколы начинают лучше меня просчитывать» подумал Рэйл, понимая что кулаки «свистят» все ближе к телу. Через несколько секунд после очередного обхода капитан и заметить не успел как киборг быстро развернулся проводя удар правой рукой наотмашь попав Рэйлу прямо в корпус.

Полученный удар оказался достаточно силен, чтобы отправить Рэйла, пролететь десяток метров и врезается в ближайший пустующий покерный стол, попутно разломав в щепки два дорогих стула стоявших у него. Звук глухого удара тела Рэйл об стол эхом разнесся по залу.

-Что-то я не чувствую нашего спасения – категорично заявил Бэрлин.

-На нас не смотрите, мы, как видите, тоже в заложниках – ответила Тира.

Георгий удовлетворённый первым попаданием, посмотрел на не шевелящегося Рэйла и развернувшись лицом к Фризи и гордо заявил.

-Думаю все шеф!

-Бьешь ..кхех …как баба.. кхе! – раздался позади закашливающийся голос Рэйла.

Развернувшись, киборг увидел Рэйла поднявшегося опирающегося левой рукой на стол. Тот пытался отдышаться и немного прийти в себя.

Почувствовав острую боль, Рэйл посмотрел на правую руку. Из его предплечья торчала крупная острая щепка. Вытащив ее и рассмотрев поближе, он сказал.

-А на стульях, как я посмотрю, сэкономили – хмыкнув, Рэйл выкинул щепку за спину, встав лицом к киборгу.

Недовольно рыкнув, Георгий помчался на Рэйла. В момент, разогнавшись до серьезного бега, он собирался размазать Рэйла по столу. Тот немного подумав, схватил один из уцелевших стульев и швырнул в голову киборга. Столкнувшись с силовым полем, стул разлетелся в щепки, Георгий даже руками не стал закрываться. Рэйл же воспользовавшись секундным нарушением поля зрения противника, отбежал от стола на более просторное место.

«Личное силовое поле штука неприятная, но мощное даже в киборга не поставить. У него должен быть предел» подумал Рэйл в тот момент когда киборг его нагнал. Уклонившись от очередного удара, капитан подпрыгнул повыше и нанес удар кулаком по затылку киборга, после чего оттолкнувшись ногой от его корпуса отпрыгнул, избегая ответного удара.

-Щекотно - усмехнулся киборг, пока Рэйл потряхивал заболевшей рукой пытаясь понять, кто пострадал больше.

Киборг снова погнался за капитаном. Тот продолжал уклоняться пока не получил очередной удар наотмашь.

«Дерьмо!» В этот раз Рэйл отлетел дальше и уже в зону игровых автоматов. Врезавшись в одного из «одноруких» Рэйл быстро встал и лишь чудом уклонился от прямого удара в грудь. Киборг явно не собирался более давать спуска капитану.

Поняв, что его правый клак промахнулся, Георгий схватил, стоящего справа от него, Рэйла левой рукой и швырнул его в другой ряд автоматов.

«Да сколько можно!» Рэйл явно недовольный такими полетами резко встал и отпрыгнул, уклоняясь от прилетевшего игрового автомата. Тот, врезавшись в, уже помятого телом Рэйла, собрата, заискрил и легко загорелся.

-Чур это за твой счет – сказал Рэйл глядя на обозленного его живучестью киборга и указывая на мелкий пожар из разломанных автоматов.

-РРААА! – зарычал киборг на манер зверя и рванул к Рэйлу.

Тот попытался скрыться среди рядов автоматов. Киборг же просто сметал их или швырял их в капитана. Продолжалась эта погоня около трех минут. Хотя противникам это показалось вечностью.

Уклоняясь от очередного «летающего» автомата Рэйл запнулся и упал. Не успев встать, он получил серьезный удар ногой по ребрам, от которого пролетел до ближайшего автомата, врезавшись в него с силой достаточной для образования неплохой вмятины.

«Нехорошо» подумал Рэйл, и получил еще один удар ногой. После этого киборг взял Рэйла за горло и приподняв над землей с размаху швырнул его по параболе обратно в зону с и покерными столами и рулеткой. Пролетев внушительное расстояние, Рэйл упал в центр стола с рулеткой, от чего тот сломался пополам.

-Ну все нам конец. Теперь он точно труп! – в панике выпалил принц.

Тира и Иван продолжали молча смотреть. Антон же ерзал в руках охраны.

-Да остановитесь вы! Он и так уже переломан весь! Если вообще жив! – разорался врач, видя, как киборг приближался к Рэйлу, чтобы добить или же размазать мёртвое тело.

Подходя к лежащему, в обломках стола Рэйлу, Георгий заметил, что его система начала подавать сигналы о том, что механические части испытали перегрузку. Не придав этому значения, он подошёл к Рэйл. Тот еще дышал.

-Он еще жив шеф – сказал Георгий, обращаясь к Фризи.

-Что же. Добей его! – скомандовал тот.

-Шеф Фризи! – подскочил один из охранников.

-Стой Гриша! – снова скомандовал Фризи – Чего тебе боец?

-Как вы и приказали мы передали на мостик команду о выдвижении, но от туда так и не ответили – доложил боец.

-Ну, так пошлите туда людей, может связь барахлит! – отрезал Фризи.

-Посылали сэр…

-ПРОСТИТЕ! – раздалось из динамиков внутренней связи лайнера.

-Что за!? – воскликнул лидер аркадийцев

-Раз раз.. Говорит мэр Колыбели, Эрик Дили. Простите еще раз. Я тут вам бардак на мостике устроил. Но вы не беспокойтесь «Колыбель» все починит… После того как задержит всех бойцов клана «Тени Аркадии».

-Что!? – еще раз воскликнул недоумевающий Фризи.

-Ну это было довольно недолго – сказала Тира.

-Ребята можете начинать! – скомандовал Эрик по динамикам.

В этот момент спецназ Колыбели, что проникал в толпу под видом рабочих и гражданских, пока вся охрана смотрела на избиение Рэйла, один за другим включили шоковые дубинки и стали с присущим мастерством и выучкой обезвреживать аркадийцев, освобождая заложников. Завязалась массовая потасовка по всему залу.

В туже секунду Иван треснул затылком в нос тому охраннику, который держал у его горла включённую дубинку и выломав ему руку применил к нему его же оружие. Тира провела аналогичный прием.

-Георгий убей Рэйла и ко мне живо! – скомандовал Фризи, окружая себя охраной.

Киборг резко попытался со всей силы втоптать Рэйла в пол, попутно оглядывая зал и пытаясь оценить обстановку. К его удивлению системы и интерфейс его кибернетического мозга неожиданно стали подавать сигналы о нарушение целостности силового поля.

-О.. точно чуть не забыл – снова раздался голос Эрика из динамиков – Рэйл. Можешь буянить!

Киборг резко перевел взгляд под ноги и увидел, что Рэйл остановил его удар одной рукой, а второй обхватил ногу и пытался ее раздавить, что судя по сигналам системы у него получалось.

-И без тебя понял засранец – процедил сквозь зубы Рэйл.

-Какого хрена?! – воскликнул киборг и с прыжка нанес удар второй ногой, но Рэйл защитился второй рукой.

Убедившись, что ноги достаточно свободны, он отпрыгнул назад. К его удивлению серый-капер вполне спокойно встал в полный рост. Весь покрытый ссадинами, порезами и осколками стекла в конечностях, с разбитой губой и кровоподтеками по всему телу, в местами рваной рубашке, Рэйл просто встал. Его лицо расплывалось в садистской улыбке.

-Ну что начнем? – капитан ударил правым кулаком в левую ладонь

-Что за херня такая, с тобой? – продолжал, удивляется киборг.

Не отвечая, Рэйл ногой приподнял и немного подкинул одну из половин разломного стола, после чего пинком отправил ее в киборга.

Закрыв лицо руками, киборг принял удар на себя. Силовое поле выдержало, и обломок стола разломался еще на несколько частей. В этот момент Георгий увидел, что Рэйл стоит уже прямо перед ним. Не успев среагировать, киборг пропустил прямой удар ногой в живот. Дальнейшее удивило большинство присутствующих. Силовое поле не выдержало и развеялось, после чего тяжелый мощный киборг пролетел десяток метров и с грохотом прокатился по полу.

-Хех…Похоже это киборг не заметил что кэп у нас куда тяжелее своей комплекции – усмехнулся Иван вырубая очередного охранника и освобождая Антона.

-Стоп… Так вот почему он так быстро лечится – вдруг осенило врача – он потомок «экстремальных колонистов».

-Кто? – спросил недоумевающий Бэрлин.

-Потом расскажем. Ваня живо их с корабля. Я к Рэйлу – скомандовала Тира и схватив одну из шоковых дубинок рванул к Рэйлу.

-Так точно мэм – ответил Иван.

Подскочив к почти вставшему киборгу, Рэйл встал рядом и спросил.

-Как полет?

-Иди к черту! – с этим криком Георгий попытался снести Рэйлу голову ударом кулака с размаху.

К удивлению киборга и этот удар Рэйл остановил одной рукой. В тоже мгновение он силой вывернул его кибернетическую руку и ударом второй руки по локтевому суставу разорвал ее, вырвав все предплечье. В тоже мгновение Рэйл прямым ударом ноги сломал киборгу колено и когда тот упал, потеряв равновесия, размозжил ему голову, нанеся несколько ударов его же оторванной рукой.

-Уже был. Ему не понравилось – сухо ответил Рэйл и откинул конечность киборга в сторону.

Через секунду на Рэйла попытались налететь двое аркадийцев, что изначально хотели помочь Георгию, но опоздали. Почти настигнув цель, оба упали оглушённые двумя резкими ударами Тиры.

-Напомни раз ты такая шустрая, почему роль опоссума вечно на мне? – спросил Рэйл надменно, посмотрев на два тела у своих ног.

-Потому что ты мужик, и я в платье – Тира взяла край подола и выполнила поклон на королевский манер.

-Что хоть за концерт? – спросил Рэйл, начиная медленный шаг в сторону Фризи и бригады его охранников отступавших, в дальний конец зала.

-Духовые, первая половина. Вторая соло местной скрипачки – ответила первый помощник, последовав за капитаном

-За новую рубашку схожу – сказал Рэйл, слегка дернув воротник потрёпанной черной рубашки.

-Заметано – улыбчиво ответила Тира.

-Кстати нам повезло, что ты легких сандалиях – с усмешкой подметил Рэйл.

-НЕТ… - неуверенно ответила девушка.

-Да ладно я аккуратно – Рэйл широко улыбнулся и пройдя пол пути до цели развернулся и в полу приседе выставил сомкнутые в замок руки перед собой

-Ну паразит!

Тира взяла разгон и с толкача от Рэйла взлетела высоко вверх. Включив дубинку и взяв ее обратным хватом, девушка приготовилась приземлиться в гущу врагов. Фризи и его подчинённые от удивления все смотрели только на нее.

За несколько секунд до приземления девушки в толпу аркадийцев на всех «парах» ворвался Рэйл, раскидывая людей, как шар для боулинга раскидывает кегли. Схватив одного из ближайших врагов, Рэйл швырнул его в тех, кто еще стоял, и в тоже мгновение подскочил к Фризи и наградил его пинком в брюхо, от которого тот отлетел и упал на палубу, корчась от боли. Расчистив место, он аккуратно поймал девушку и поставил ее на пол.

-Спасибо блин! Засветила нижнее, на пол лайнера – возмутилась Тира.

-Было бы чего стесняться…. Ай! – с усмешкой ответил Рэйл, но тут же получил легкий тычок шоковой дубинкой.

-Смотрю всех положил – Тира обратила внимание на, лежавших вокруг аркадийцев корчившихся от боли.

-Я еще не закончил – произнес Фризи пытаясь встать и отползая от Рэйла, но тот быстро его нагнал и придавил ногой к полу, наступив ему на грудь после чего аркадиец взвыл от боли

-Нет, не закончил я на Аркадии. Похоже, пора исправляться – с этими словами капитан ударом ноги вырубил Фризи.

***

-Ну что как наши дела? – спросил Эрик подходя к Рэйлу и Тире.

Капитан и его первый помощник стояли у одного из центральных столов, на котором Рэйл оставил куртку после падения. Вокруг царила суматоха. Прибывшие основные силы правопорядка Колыбели начали разгребать бардак, распределяя аркадийцев по группам для отправки в разные тюрьмы а так же брали свидетельские показания и всячески успокаивали пассажиров лайнера которые стали понимать что лайнер не скоро полетит дальше.

-И что мне теперь делать? – возмущался Рэйл, разглядывая запачканную куртку – А Эрик? Да как видишь все более менее, хотя чертов киборг в мои планы не входил.

-Ну, можно в очередной раз сказать спасибо твоей наследственности. Любой другой помер бы еще на первых минутах – усмехнувшись, сказал Эрик.

-Не помню, чтобы наследственность обязывала меня косплеить мячик для пинг-понга – огрызнулся Рэйл.

-Ну, будь ты полностью здоров, не пропустил бы так много ударов – добавила Тира.

-Не начинай женщина!

-Все, все не буду – улыбчиво ответила девушка, показывая руками успокаивающе жесты.

-Ладно, я пожалуй тут и сам разберусь. Достану всю информацию, что есть на корабле. Вы пока идите, передохните – подытожил Эрик, оглядывая все вокруг.

-Будь добр, повнимательней ладно. Подозреваю, что этот омеговец взял «Теней аркадии» не из-за «высокой» квалификации, а из-за связей в преступном мире – уже вполне спокойно сказал Рэйл, свернув куртку.

-Думаешь, он нашел для конфедератов тех придурков с пси-ретронслятором? – уточнил Эрик.

-Проверить не повредит – капитан двинулся в сторону выхода, но неожиданно схватился за бок, слегка согнувшись от боли.

-Рэйл? – Тира моментально подбежала к нему.

-Хрень. Похоже, адреналин ушел. Видать, ты права. Я что-то многовато пропустил в корпус

-Эй, рядовой помоги им и сопроводи в травмпункт – Эрик подозвал одного из полицейских Колыбели.

-Есть сэр! – молодой полицейский подбежал к Рэйлу и помог ему облокотиться на себя.

-Не мы лучше к Рэну. У нас свой врач есть че ваших напрягать, тем более он лучше знает мое состояние – с улыбкой сказал Рэйл, явно скрывая боль.

-А.. как знаешь – Эрик сразу махнул рукой не став спорить.

После этих слов Тира и полицейский вынесли Рэйл с лайнера. На выходе из дока их ожидали Иван, Антон и принц Бэрлин которые только закончили общаться с полицейскими.

-Твою же… Похоже меня ждет долгий вечер – вздыхая сказал, констатировал факт Антон завидев состояние Рэйла – Что топаем в медпункт на «Мари»?

-Нет. Там уже идет ремонт энергосети. Скорее всего, почти весь крейсер обесточен – ответила Тира – мы пойдем к нашим друзьям в городе. У них есть помещение на такие случаи.

-А почему бы, вам не отправится в травмпункт? А мы с Антоном найдем мне отель – недолго думая высказался Бэрлин.

-При всем уважении господин Бэрлин, мы бы предпочли, что бы вы остановились там же где и мы. Учитывая обстоятельства, мы бы не хотели, лишний раз, светится в медицинских базах, они здесь общие с сектором для контроля эпидемий, потому что это может привести к вам ненужных людей. Так же вам лучше быть в безопасном месте, под нашей постоянной охраной – максимально лестным тоном обратилась Тира к принцу.

Принц, посмотрев в сторону лайнера, а потом, осмотрев панораму города и подумав, ответил.

-Если вы так считайте мисс Тира, я соглашусь. Надеюсь, там есть хорошие комнаты – принц явно прельстился нежным голосом первого помощника.

-Господа, может, пойдем уже? А то ваш капитан больно тяжелый – подал голос полицейский.

-Да надо бы. Мэм я вас подменю – Иван подошел ближе и перехватив Рэйла под руку, с правой стороны подменил Тиру.

Таким скопом они направились к Рэну. Использовав служебный транспорт полицейского, а именно легковой гравимобиль, они добрались до чайной за пятнадцать минут. После того как рядовой помог выгрузить еле стоящего на ногах, к этому моменту, Рэйла, Тира отпустила его сказав что они сами справятся. Отрапортовав по коммуникатору о выполненном поручении, полицейский сел в транспорт и направился назад к доку.

Подойдя ближе, к пристроенной к туннельному мосту чайной, кампания услышала доносящиеся изнутри звуки музыки, предположительно легкого рока.

-Видимо Юля с Френки уже тут – скорчив улыбку, предположил Рэйл после чего заметил гравиборд у дверей - и не только они.

-Ладно, потопали тебя лечить – сказал Антон, который заменил полицейского и помогал нести Рэйла.

Войдя внутрь с Рэйлом «под руку» группа застала внутри почти весь экипаж «Мари». С лева у стены на небольшой сцене на гитаре и ударных, играли Юля и Френки, и хотя им явно не хватало вокала все равно звучало музыка на уровне.

У противоположной стены, за дальним столиком, Дэвид играл с Игорем и его матросами в какую-то коллекционную карточную игру, которая по винтажности могла поспорить с редчайшими чаями в закромах чайной Рэна. Свита принцессы и принца сидели в разнобой по столикам и наслаждались спонтанным концертом. Рэн с внуками стояли за барной стойкой и болтали о своем. Рядом с ними спиной к входу за стойкой сидели Орлеана и Эмили, углубишься в свои планшеты. Не было только Карла и операторов, они прибывали на корабле, раздавая ремонтникам последние указания.

Через секунду почти все заметили вход Рэйла и остальных. Музыка прекратилась, картежники уставились на вход, Орлеана и Эмили обернулись посмотреть, что случилось с музыкой, и весьма ужаснувшись виду Рэйла, ахнули. Рэн пошел и легким пинком открыл заднюю комнату. Остальные просто молча ждали развития событий.

-Что? Я просто в казино сходил – спокойно с легким сарказмом в голосе ответил Рэйл.

-И словил джек-пот – добавила Тира.

Услышав ответ, команда легко вздохнула, кто-то махнул рукой, и продолжили заниматься тем, чем занимались.

-Что опять за фигня Рэйл?! – воскликнула Орлеана в став и подойдя ближе.

-Не сейчас мадам – вклинился Антон – сначала осмотр потом разговоры.

-Я все объясню Орлеана, а они пусть займутся Рэйлом – сказала Тира.

Протащив Рэйла через зал, Антон и Ваня занесли его в заднюю комнату и посадили на установленную там койку. Оглянувшись, Антон увидел полки с медикаментами.

-Я травничеством, и медициной подрабатываю иногда – пояснил Рэн.

-Ясно – медленно ответил Антон доставая из висевшей через плечо сумки, сканер выглядевший как простая рукоятка с экраном и небольшым лучевым стволом.

-Ну, вы тут общайтесь, а я спать – Рэйл бухнулся спиной на койку и отключился…


***


Через час в комнату зашла Тира. Успокоив Орлеану и объяснив всем что произошло, и почему пока стоит соблюдать комендантский час, не выходя из чайной, она решила зайти и узнать о состояние капитана.

-Как он?

Антон все это время продолжал сканировать Рэйла, пока он мирно посапывал, периодически меняя режимы сканера.

-Внутренние органы целы, но почти на всех ребрах есть множественные трещины. Внутренних кровотечений не нашел. Состояние сосудов и мышечных тканей пока оцениваю. Но думаю там тоже все удовлетворительно при учете всех условий.

-Ну и хорошо… Блин что-то часто он стал ввязываться во всякое дерьмо – с усмешкой сказал Тира.

-Простите за это – не отвлекаясь от дела, ответил Антон.

-О нет, не надо. Кто же знал, что так все выйдет. Да и не сильно-то ему и досталось. С его здоровьем от этого он оправится за неделю – поторопилась успокоить врача Тира.

-Значит потомок «опасных колоний» да? – решил уточнить врач.

-Да. Вроде даже чистокровный

-Хм… Секретный генетический проект Земного Альянса для создания потайных колоний в глубинах атмосферы газовых гигантов. Из-за предрасположенности к существованию в условиях высокой гравитации обладают крепким плотным скелетом, большой силой и выносливостью. Конфедерация таких в рабство забирает с большой охотой. Он из-за этого встал на путь пирата?

-Одна из причин – ответила Тира и облокотилась на стену рядом с койкой – с такой родословной больше проблем, чем плюсов. Так что за годы он научился сдерживаться и не показывать всей силы тела. Только вес его и выдает.

Несколько секунд врач молчал. Потом решив не развивать тему сказал.

-Ладно. Как закончу обследование, сделаю ему укол для ускоренного восстановления костей.

-Хорошо. Я тогда закину это в стирку – Тира взяла запачканную куртку капитана, лежавшую рядом с койкой, и покинула комнату.

Оглядевшись и убедившись, что никого нет, Антон закончил сканирование и взглянул на все данные.

-Потомок это точно. Но вот колоний ли?


***


Поле. Просторное золотистое поле с колосьями разных зерновых. На окраине поля начинался густой лес. Два солнца озаряли поле ярким светом, играя лучами, проскакивающими между покачивающимися на легком ветру колосьями.

Посреди поля стоял пепельноволосый мальчик, подросток четырнадцати лет. Дыша полной грудью, он кружился и наслаждался солнечным теплом.

-Опять спишь братик? – донеслось из-за спины мальчика, и он обернулся.

Там он увидел пепельноволосую девушку двадцати лет, одетую в черную футболку явно больше ей по размеру.

-Мари! - воскликнул парень и подбежал к ней – А ты че такая большая?

-Потому что братик. Тебе хватит спать в забытье. Придется все вспомнить – девушка легко погладила его правой рукой по голове и указала другой рукой вверх.

Подняв голову, мальчик увидел, что день обернулся ночью и в небе появились тысячи огненных шаров падающих на поле и лес. Упав на землю, они выжигали все вокруг, обращаясь гигантскими пожарами.

-Что происходит!? – воскликнул парень уже вполне мужским голосом.

Взглянув от удивления на свои руки, парень признал в них руки взрослого.

-Вспоминай Рэйл… - раздался голос уже из огня, что подобрался к парню вплотную.

Крутясь на месте Рэйл понял, что огонь остановился, но продолжал пылать и обдавать его изнуряющим жаром. После этого в языках пламени стали появляться людские тени, сотни, тысячи теней, везде куда доставал взгляд. Они дергались в агонии и со всех сторон доносились крики боли, женские и мужские, детские и старческие, все они сливались в настоящий гул агонии.

Схватившись за голову и упав на колени, склонившись головой к единственному несгоревшему клочку земли Рэйл рыдая от боли, стал повторять сквозь слезы.

-Простите, простите, простите… ПРОСТИТЕ!...

***

-ААа! – неожиданно проснувшись и подскочив, воскликнул Рэйл.

Успокоившись, капитан почувствовал что его прошиб холодный пот. Приложив руку к голове, он шепотом сказал.

-Надо бы проветрится.

Оглянувшись Рэйл понял, что в комнате он был один. Поняв, что с него сняли верхнюю одежду, он поискал взглядом место, где ее оставили. Рядом с собой он увидел лежавший на койке черный китель похожий на форму гражданского флота. Единственной особенностью было то, что были сорваны все нашивки и погоны. Рядом лежала его потрёпанная рубашка. На кителе была оставлена записка, в которой было написано.

«Твоя куртка в химчистке. Поноси пока это чтобы не замерзать. Не ной, все равно другой одежды у тебя нет. Новую рубашку куплю завтра)»

-Ладно, похожу в этом… - вслух ответил Рэйл.

Встав с койки, он накинул китель и прошел к выходу в зал. Из людей там он увидел только уснувших за столом Дэвида с Иваном. Остальные разошлись по гостевым комнатам на втором и третьем этаже.

-Засони блин, опять в карты свои рубились до глубокой ночи – сказал Рэйл подойдя к десантникам – Хмм.. похоже мне обезболь вкололи – Рэйл только осознал что не чувствует боли от побитых ребер.

Легко похлопав, чтобы не разбудить, по плечу ближе сидевшего к нему Ивана, Рэйл пошел на выход из чайной. Выйдя наружу капитан поглубже вздохнул и, решив, прогуляется подальше, сказал.

-Ненавижу спать…

Прогуливаясь легким шагом вдоль края платформы, Рэйл наслаждался тишиной. Из-за того что подавляющая часть населения рабочие верфей, в ночь после рабочих дней колыбель не кипела ночной жизнью. Городские огни приглушались, и воцарялось спокойствие. Лишь изредка можно было уловить шум из доков, где кипела работа ночной смены.

Дойдя до первого перекрестка, Рэйл подошел еще ближе к краю платформы уровня. Со среднего уровня открывался хороший вид на большую часть инфраструктуры города. В низу на нижних уровнях, где располагалась большая часть культурно ориентированных районов, еще виднелись признаки массовых мероприятий и гуляний. Большой поток людей покидал местную филармонию.

-Да вы блин прикалывайтесь так поздно классикой баловаться – с усмешкой в голосе удивился Рэйл.

Постояв еще немного, любуясь видом, капитан двинулся назад к перекрестку. Там он выбрал дорогу, ведущую вглубь уровня. В основном тут располагались жилые дома высотой до следующего уровня, в который они упирались крышами, выполняя также роль опор, в некоторых домах даже были технические переходы между уровнями. Приходясь вдоль этих домов, Рэйл от скуки рассматривал надписи на вывесках мелких магазинов, располагавшихся там и тут на первых этажах.

-«Продукты для семьи». «Лучшие носки с подогревом в секторе» хмм а вот носки это уже интересно – сказал Рэйл вспоминая что надо бы пополнить запасы – Жаль круглосуточного магазина одежды нет, рубашку бы новую… – Рэйл потянула за местами порванный воротник.

Устало вздохнув, капитан продолжил идти. Через несколько минут Рэйл вышел на большую площадь, большую часть которой занимал искусственный парк. Ветвистые высокие деревья, чьи широкие стволы и обильные кроны могли закрыть собой десяток людей. Чистый подстриженный газон прекрасно располагал к полуденному пикнику и прогулкам босиком по траве. Маленькие тропинки между деревьями были сделаны в древнем стиле, выложены мелкой аккуратно сложенной брусчаткой. Вдоль тропинок стояли лавочки и небольшие фонари освещения.

Недолго думая Рэйл решил пройтись по парку. В тот момент, когда его посетила мысль прилечь позже на газон его взгляд зацепился за объявление на информационном табло, гласящие «Подогрев газона временно не работает, воздержитесь от прогулок босиком. Приносим свои извинения за неудобства»

-Ну вот же блин – огорчено вздохнул парень.

Приуныв, Рэйл двинулся по тропинке вглубь парка. Прогуливаясь легким еле слышным шагом, он вскоре вышел к большому дереву в центре парка. Крона этого дерева простиралась на двадцать метров в радиусе от ствола.

-Давненько не виделись да? – обратился Рэйл к дереву – Орлеана неслабо тебя вырастила за это время.

Еще раз, вздохнув полной грудью и уставившись на крону дерева Рэйл тихо про себя сказал.

-Может и вправду лучше на покой да здесь осесть?

Продолжая смотреть на дерево, Рэйл стоял недвижимо. Через несколько мгновений он вдруг перевел взгляд на правый рукав своей шинели, на котором в районе запястья виднелись следы от какой-то нашивки, которой теперь не было на месте.

-Хах. Пожалуй, не сегодня… - сказал Рэйл, почесывая затылок левой рукой.

Двинувшись дальше собираясь обойти дерево по кругу, Рэйл вдруг услышал тихий шум похожий на то, как обычно кто-то хлюпает носом. Прислушавшись и определив источник звука, который был за деревом в десятке метров от него, Рэйл тихо приблизился. Подойдя достаточно близко, он понял, что за деревом кто-то тихонько плачет.

Присушившись еще лучше, Рэйл признал знакомый голос. Постояв немого по другую строну довольно широкого ствола дерева, Рэйл пожал плечами, бесшумно встал немного в стороне от дерева и подав вес назад просто упал на спину, так чтобы упасть перед человеком на другой стороне.

-Привет принцесса. Как дела? – спросил Рэйл, громко плюхнувшись на траву и сложив руки под голову.

-ААААА! – завизжала Эмили.

-ААААА! – воскликнул Рэйл, вздрогнув и схватившись левой рукой за сердце – Чего пугаешь?

-Я пугаю!? – возмутилась принцесса – Что вы вообще тут делайте, вы же должны лежать в постели и поправляется. Что за безответственное отношение к себе?!

-Сказала девчонка, в три часа ночи сидящая за деревом, в глубине пустого парка – ответно возмутился Рэйл

-Ну я… - Эмили не смогла найти слов для объяснения своих действий.

-Да пофиг. Не люблю долго спать так что вышел проветрится… Можешь продолжать, я просто рядом полежу на всякий случай – Рэйл снова сложил руки за голову и закрыл глаза.

-Продолжать что, я тоже может просто гуляла… - стала, оправдывается и играть в непонимание принцесса.

-Ну это… выпускать пар и все такое, чтобы с утречка снова притворятся сильной и невозмутимой принцессой – сухо выпалил Рэйл.

Смутившись и не найдя что ответить принцесса замолчала. Все это время она сидела на земле, прижав колени к себе и приобняв их руками. Красные глаза и нос говорили о том что девочка уже как минимум час сидит здесь.

-Знаешь. Я тут прошлой ночь на вахте прочитал одну историю, мне дал ее знакомый торговец. Это была история о знатной девочке, в дом и город которой пришли бандиты. В тот момент ее не было дома, и поэтому она не попала в руки бандитов, а затерялась в городе. Она бродила по городу несколько дней, прячась от бандитов, что искали ее. И вот однажды она вышла на главную площадь, посмотреть, зачем собрался народ городской. И она увидела… Увидела как заживо четвертуют ее старшую сестру и младшего брата, а матери отрубают голову. И вот стоит этот ребенок, ему нет толком и одиннадцати лет… Один… никто не подаст руки и не скажет слов поддержки. О чем могла думать эта девочка в тот момент? Что чувствовать? Я не знаю… Но знаю, что в тот же день она рискнула жизнью и связалась с доверенными торговцами и использовала все возможности, чтобы найти и собрать всех кто был ей дорог. Понимая, что больше некому, понимая, что теперь она глава семьи и ее долг спасти всех кто близок к этой семье, невзирая на горе утраты. И вот маленький ребенок ведомый чувством долга смог спасти маленькую часть своих близких, после чего повела их за собой. Как по мне груз весьма непомерный, но я понимаю, почему она его взяла.

Рэйл на мгновение приоткрыл глаза. Эмили сидела, уткнувшись лицом в колени. Выдержав паузу, Рэйл снова закрыл глаза и продолжил.

-Единственное что я не понимаю. Как? Как человек с таким грузом утраты, ведя за собой людей, держал себя в руках? Она, скорее всего, думала, что если покажет отчаянье, то и все кто собрались рядом ради нее тоже отчаются. Куда в таком положение девала свою боль?... Куда девала это довлеющие чувство в те моменты, когда ее близкие лишь чудом возвращались домой? Что делало с ней осознание ее бессилия в такие моменты?...

Рэйл открыл глаза и снова посмотрел на принцессу.

-Теперь я вижу. Этот непомерно сильный человек всё-таки остался маленькой девочкой, что одиноко плачет в уголке пока другим не видно…

-Замолчите! – воскликнула Эмили, подняв голову, показав лицо по которому обильно лились слезы – Вы…. Вы!...

-Я?

-Отстаньте! Я никого не хочу видеть! И чтобы меня видели, не хочу! – закричала девочка.

-Нет проблем – Рэйл поднялся, снял шинель и накрыл ею Эмили, а сам сел рядом на землю скрестив ноги – теперь я тебя не вижу…

В ответ капитан услышал только тихий плач и периодическое хлюпанье носом.

-Не вижу…Но сижу рядом

С этим словами Рэйл аккуратно положил правую руку туда, где была накрытая шинелью голова принцессы, и стал медленно ее поглаживать.

-Грубиян – вскоре донеслось из под шинели.

-Есть такое – спокойно ответил Рэйл.

-Идиот – тихо добавила девочка.

-Пфф… спроси кого угодно, главный в секторе! – усмехнулся Рэйл.

На несколько мгновений снова воцарилось молчание, после чего.

-Спасибо – все также тихим шепотом

-Обращайся – коротко ответил капитан подсев чуть ближе.

-Спасибо – сказала она чуть громче.

-Говорю же обра…

В это мгновения Эмили отодвинула колени из-за чего шинель сползла и девочка схватилась за руку капитан подтянулась ближе и уткнувшись носом в его плечо громко рыдая стала повторять раз за разом.

-Спасибо! Спасибо! Спасибо!...

Рэйл не решился ее прерывать. Протараторив с минуту, Эмили замолчала и просто продолжала реветь. Вскоре рев сменился тихим плачем. Затем стих и плач.

Молчание продлилось еще пару минут.

-Нас ведь не найдут? – тихо спросила девочка продолжая прижимается к плечу капитана.

-Скорее всего, нет. Тут нам просто свезло встретить моих старых знакомых, не более. Но все же я попросил твоего брат не искать «связи» без моего ведома – ответил Рэйл не двигаясь с места.

-Угу… Можно еще немного посидеть?

-Без проблем, только один момент – Рэйл взял шинель и накинул ее на Эмилии после чего дотронулся до одной из пуговиц на правом рукаве. Из пуговицы было спроецировано голографическое меню, там он ткнул в пункт «подогрев» и убрал меню.

Через несколько секунд принцесса почувствовала тепло разливающиеся по внутренней подкладке шинели.

-Ты у нас не дуралей, с нечеловеческим здоровьем, так что следи за собой, тут земля холодная можно и простудится – сказал Рэйл засунув руку в карман шинели и достав оттуда два леденца на палочке – так и знал что она их положит туда. Будешь? – капитан протянул один девочке.

-Угу – девочка взяла и зажевала конфету - А как ваше самочувствие?

-Не жалуюсь. Хотя по ребрам получать штука всё-таки не из приятных – ответил Рэйл.

-Простите за выходку брата… Мы перед вами в долгу –

-Ну, главное что никто не помер. Да и я считай, точно весь гонорар отработал - сказал Рэйл, зажевав леденец – можно вопрос?

-Да…задавайте -

- Почему вместо того чтобы поговорить с братом ты убежала одна, плакать в парке?

-Ну… - девочка опять смутилась.

-Вы же семья разве нет?

-Семья то семья… Но мы довольно долго жили раздельно. Я его почти не знаю, и не понимаю как с ним общаться, не знаю как он ко мне относится. Но он и остальные, это всё что осталось у меня от моего народа... И как мне переносить то, что он сегодня поставил по угрозу всех нас, я просто не знаю…

-Пф… Переноси также как все переносят закон галактического свинства. Если все кончилось хорошо, тогда забей – ответил Рэйл – Кстати? Как там с Орлеаной, нашли что-нибудь? – капитан решил немного сменить тему.

-Нет. Да и если честно я до сих пор не знаю, что буду делать, когда узнаю, то, что хочу…

Помолчав еще с минуту, Эмили задала вопрос.

-Господин Рэйл, как вы думаете? Архангел, был плохим или хорошим?

-…Ну для меня он просто был, хотя с последствиями его действий история другая – немного подумав ответил капитан - А для тебя? Вы же из-за его клинка попали в эту историю?

-Я в сомнениях. С одной стороны он собрал армию и уничтожил почти всех врагов человечества. С другой, собрал, а потом раскидал по галактике десятки артефактов эпохи звезд, из-за которых страны веками грызут друг другу глотки. И скорее всего он знал, что так будет, но все равно безответственно ушел, оставив все на самотёк… И я не могу отделятся от мысли что если бы не он… моя семья…

Девочка заметно помрачнела, на её глаза проступили слезы.

-Скажи честно... Ты хочешь отомстить? – Рэйл решил задать вопрос в лоб.

-Не знаю… честно не знаю – не уверено ответила девчонка.

-Тогда чего ты хочешь?

-Я… я хочу домой… хочу увидеть сестру Лиру живой – Эмили снова начла хлюпать носом и сильнее вжиматься в плече Рэйла, сильно стиснув зубы, она раскрошила конфету, которую ей ал капитан – хочу помочь своим людям... Но если я вернусь… они подниму восстание и прольется еще больше крови... А если не вернусь, они и дальше будут закованы в рабские цепи...

Рэйл спокойно сидел и лишь снова стал тихо поглаживать голову принцессы левой рукой.

-Как мне ответить себе на такой вопрос? Что я хочу?! – девочка немного отодвинулась и подняла взгляд, чтобы задать эти вопросы глядя в глаза капитана.

-А ты разве уже не ответила? – Рэйл слегка улыбнулся – Раз хочешь, вернись домой без крови.

-Но как?... Я же ничего не умею?... Я даже не представляю с чего начать – спросил заплаканный ребенок

-Сказала девчонка в десять лет перебравшая гипердвижек – с усмешкой ответил Рэйл – сила людей это не мясо на костях, сила людей это их желания, их выдающиеся качества, их стремления, их принципы... Не надо думать, что твоя тяга к знаниям не способна помочь. В конце концов, королев и королей сильными делают они сами, а не их рыцари или министры. Так ведь принцесса без рыцаря?

-Вы?…Вы так считаете?

-Предполагаю, что тебя не просто так звали главным вундеркиндом королевства – с улыбкой ответил капитан и, достав платок из нагрудного кармана шинели, вытер слезы на лице ребенка – Ладно, как говаривал Ваня. Бери шинель пошли домой.

-А можно… еще пару минут посидеть? – спросила Эмили.

-Ну только если пару минут – ответил капитан.

Принцесса снова слегка положила голову на плече капитана.

«Тепло… сухо…И кажется наконец-то безопасно… всегда бы так» С этими мыслями она просидела еще несколько минут.


***


Выходили из парка они молча. К тому моменту как Эмили догрызла остатки леденца, Рэйл все еще держал свой в зубах и медленно рассасывал. Учитывая его потрепанный и уставший вид, выглядело это странно, принцессе эта картина показалась довольно комичной и она немного посмеялась.

-Что ржешь? – спросил капитан.

-Да так вспомнила, как вы плюхнулись на газон. С побитыми ребрами… Вы наверное совсем дурак – девочка решила не трогать тему внешнего вида Рэйла.

-Ну, я же сказал. Спроси кого угодно. Главный в секторе, а то и трех – спокойно ответил Рэйл.

-И с клинком решили помочь, потому что дурак?

-А смысл был не помогать, раз мог? Хотя если это логика дураков, неудивительно что я главный – усмехаясь, сказал капитан.

-Хах... возможно – снова посмеялась принцесса, через минуту пути она добавила – Знаете, прошло чуть больше дня, как я вступила на борт вашего «корабля», а плакала и смеялась, злилась и удивлялась я больше чем за весь последний год…

-Пфф как все запущено. Раньше конфедераты скучать не давали… Понял, понял! Плохая шутка…. – Рэйл уклонился от удара ладонью в живот – И что? Это, по-твоему, плохо?

-Не знаю… еще увидим.

Дальше до выхода на перекресток они шли молча. Девочка думала над словами капитана о возвращении. К этому моменту они вышли к краю платформы. Окинув взглядом ночную Колыбель, рассматривая море огоньков на нижних уровнях, Эмили неожиданно сказала.

-Много, прям целое море…

-Огней? Да многовато – согласился Рэйл.

-И не только – продолжила принцесса.

-А?

-Я еще не все поняла, но мне кажется, что вы правы. Кажется, у меня действительно есть, шанс сразится с конфедератами, и победить без крови. И я придумала, как использовать знания о клинках – заявила Эмили, все также смотря на огни, ее глаза отражающие свет этого моря огней показались Рэйлу двумя отдельными, сияющими огоньками – Все это время меня беспокоило лишь бегство. Но теперь, когда можно вздохнуть… и послушав вас, я кое-что поняла.

-И что же? – не скрывая улыбки, спросил капитан.

-Я ЭМИЛИ КАРНАК! – гордо и высоко задрав голову, почти прокричала недавно плачущая принцесса – Я НАСЛЕДНАЯ КОРОЛЕВА ЧЕРТ ЕГО ДЕРИ!... И все еще имею политический вес постоять за свой народ на международной арене. Все что мне нужно теперь это козыри, которыми я смогу склонить к себе других…. Ведь вокруг конфедерации столько секторов, столько напряжения, их врагов так много что они уже десятки лет боятся начинать открытую захватническую войну. Как по мне стоит раздуть эти сотни огоньков и конфедератам придется договариваться с огненным ураганом…

-Хах! Хочешь стать тем, кто разожжёт? Не боишься?

-Ну, я еще далеко не все продумала. Но… - Эмили повернулась к Рэйлу и глядя ему в глаза сказала – я решила. Я стану тем кто заставит конфедерацию считаться с другими народами как того требуют законы некогда гордого и единого человечества.

Девочка замолчала, но продолжала смотреть в глаза пирата. Рэйл поначалу легко улыбался, но через несколько мгновений сорвался на дикий смех.

-Эй! Что смешного?! – сильно смутившись, воскликнула Эмили.

-Хахах… прости, просто не смог сдержатся – Рэйл попытался сдавить смех.

-Я думала, вы одобрите – принцесса помрачнела еще больше.

-Пхаха. Тебе нужно одобрение пирата? Захотела, делай! Решать только тебе – ответил Рэйл.

-Но…

-Но если что скажу так. Если кто-то из пиратов или другой криминальной швали тебе помешает, они лично узнают кто такой главный идиот в секторе! – все также широкой улыбаясь и посмеиваясь, заявил Рэйл.

-Пхаха – усмехнулась Эмили – кажется, я начинаю понимать, за что мисс Тира терпит все ваши многочисленные недостатки.

-А я вот, так и не понял – неожиданно озадачился Рэйл, прекратив смех.

-Пхахаха! – тут уже в голос рассмеялась принцесса.

-Ладно, хорош ржать, принцесса, воюющая без рыцарей, пошли домой – Рэйл указал рукой в сторону чайной.

-Да… Пожалуй, мне надо поспать – согласилась Эмили, успокоившись, переведя дух после смеха и легко зевнув, и потянувшись.

Через пять минут они добрались до чайной и зашли внутрь. Рэйл забрал шинель и повесил ее на вешалку у входа.

-Смотрю, они так, и спят – сказала Эмили, увидев Дэвида и Ваню.

-Эти двое заснут где угодно, если захотят. Дурные привычки «пустой» пехоты – пояснил и пожал плечами Рэйл.

-Так они..

-Долгая история, потом расскажу. Иди спать.

-Хорошо.

Пока Рэйл подходил к стойке, чтобы взять питья, Эмили взошла по лестнице, у правой стены, на второй этаж, через секунду она вернулась на пару шагов назад и спросила.

-Мистер Рэйл. По идее же ваша команда сейчас является нашей охраной?

-Ну, вроде да, нанялись всё-таки – ответил Рэйл, найдя бутылку воды.

-Да я тут вспомнила, что у нас рыцарем всегда был глава охраны…- с этими словами Эмили ушла спать

Немного потупив, Рэйл открыл бутылку и легко хмыкнув, сказал.

-Занятное повышение… – капитан сделал пару глотков.

-А мне нравится – раздалось из дальнего угла

Взглянув туда, Рэйл увидел девушку с пепельными волосами. Глянув на бутылку и нюхнув, убедится что там вода, пират ответил.

-Чет ты зачастила.

-А ты я посмотрю, справился с задачей – улыбчиво сказала девушка.

-Да с чем? Она сама неосознанно удавила свою ненависть или если проще, ее любовь к народу и наследию сестры возымела вверх – спокойно ответил Рэйл.

-Что-то мне это напоминает…но не суть. Как тебе новый путь? – спросила девушка, присаживаясь на стул у стойки рядом с Рэйлом.

-Скажу, когда пойму есть ли у меня право на билет – ответил тот и сделал еще глоток – хотя есть одна идейка – Рэйл поставил бутылку и пошел к выходу.

-Смотри не заблудись опять – сказала девушка.

-А ты не со… мной? – повернувшись назад Рэйл никого не увидел – Как обычно…

Вздохнув и снова направившись к выходу Рэйл прошел мимо Дэвида, тот держал в руке часть карт, было похоже что он уснул посреди игры. Рэйл рассмотрел карты и сказал.

-Жаль. Неплохая рука выходила – пират покинул здание.

Прыжок седьмой: «Маленькие истории, большой Колыбели».

09:00 по БВ. 18 июня 4709-го по СК

Сектор 8: система неизвестно.


Утром пока многие еще спали, наслаждаясь возможностью отдохнуть, Дэвид, мирно сопевший в стол, проснулся от голоса Ивана.

-Дэвид мы же вчера не пили да?

-Нет – сквозь сон ответил десантник

-Тогда какого хера я проснулся посреди бумажных небоскрёбов

-Ты о…чем? – сонный Дэвид поднял голову и увидел, что весь стол заставлен рукописями.

-Я вот об этом – уточнила Ваня, еле державший голову над столом.

-Это я, не парьтесь – услышали парни усталый голос из-за стопок

Наклонившись на бок в сторону двери, заглядывая за горы бумаг, парни увидели, уткнувшегося лицом в стол, Рэйла.

-Доброе кэп.. а вы разве не на больнично – сонным голосом, спросил Дэвид.

-А у меня не постельный режим – ответил Рэйл – вы не парьтесь я просто решил, что если и захламлять, то только один стол.

-А… ясно. Ну ладно тогда все в порядке – ответил Ваня, и глухой звук удара возвестил о том что он снова примкнул лицом к столу.

-И хотя мне показалось, что хламом вы назвали не только бумаги, я, пожалуй, забью – сказал Дэвид и тоже уронил голову на стол.

Так прошел еще час. Где-то в районе 10:00 по бортовому времени Колыбели, вниз спустились проснувшиеся Тира и Эмили. Увидев данную картину Тира спокойным голосом сказала.

-Ну, хоть шинель пригодилась

-А… Что? Я не сплю! – подорвался Рэйл, почувствовав приближение девушек.

-Да и не соблюдаешь режим заодно – первый помощник нависла над сидящим Рэйлом, и посмотрела на него словно строгая мать.

-Не беспокойтесь мисс Тира. Я предвидел подобное пренебрежением своим здоровьем, и благодаря помощи мистера Рэна вколол нашему капитану костный кальциевый клей – вклинился в разговор Антон, также спускавшийся со второго этажа – учитывая возможности его организма , этого хватит чтобы кости заживали безболезненно. Хотя усилится и без того быстрый метаболизм.

-То-то я жрать хочу как слон – осенило капитана.

-Не жрать, а кушать мой старый друг. Выражайся более прилично в моем доме – обратился к Рэйлу, Рэн зашедший через входную дверь.

-Ваня? – обратился к Ивану Дэвид, не поднимая головы со стола.

-Чего? – из такого же положения ответил Ваня, который со вчерашнего дня так и не снял костюм.

-У меня глюки или мы не заметили, как старик выходил? – спросил Дэвид.

-Этого старика мало кто и что заметит. Привыкайте – разъяснил Рэйл, вставая из-за стола, потягивая и разминая суставы рук.

-Рэйл, а что это собственно за склад макулатуры? – решила уточнить Тира.

-Ого… это же рукописи Альвара. Ты что продал душу нашему архивариусу? – удивился Рэн.

- Нет. К его счастью за мной был должок, так что я согласилась за так – огласила Орлеана заходя через главный вход.

-Ваня? – опять обратился к товарищу Дэвид.

-Что?

-Кажется, плотность народа намекает на то, что нам пора вставать.

-И заодно помочь Рэну по хозяйству раз мы у него остановились всем экипажем – добавила Тира.

-Есть мэм...- десантники коряво изобразили «честь отдать» не поднимая голов со стола, и через пару мгновений с весьма сонным видом встали и медленно подошли к Рэну, который уже занял место по другую сторону барной стойки.

-И зачем тебе рукописи отца Орлеаны? – снова спросила Тира.

-Для Эмили – ответил капитан.

-Меня? – девочка удивлено указала на себя.

-Да. Видишь ли, Альвар бы местным гением самоучкой, многие идеи которого мало кому удалось понять. Но что является фактом так это то, что он создал половину систем Колыбели, в том числе и облегчённые гравитационные модули. Думаю, тебе очень пригодится изучить его труды – спокойно и медленно разъяснил Рэйл свою идею.

-Это все его данные и расчеты? – девочка подошла к столу и стала смотреть на нее, как обычные дети смотрят на гору сладостей.

-Да. Папа не любил выкладывать свои главные идеи в сеть, даже локальную. Так что на этом столе самый смак его деятельности за тридцать лет. А остальное у меня здесь – сказала Орлеана и потрясла планшетом, который держала в правой руке.

-Я… я даже не знаю, что и сказать – Эмили пыталась подобрать слова благодарности.

-Ну, тогда молчи. Рэн будь добр сваргань завтрак, да поплотнее – обратился к старику Рэйл.

-Уже друг мой. Уже – Рэн одевал фартук и начал раздавать указания Дэвиду и Ване.

В это время Эмили смерила взглядом каждую стопку тетрадей и печатных книг. Подойдя ближе к Рэйлу и Орлеане, она спросила.

-А исследования энергетики были? – принцесса решила сразу перейти к делу.

-Хмм…- Рэйл недолго поводил взглядом туда-сюда, и что-то вспомнив, указал на одну из стопок – вот тут есть попытка создания энерго-ячеек дальнего действия, которые бы могли дистанционно получать энергию от главного генератора на расстоянии нескольких тысяч километров. Если я все там правильно помню, он был близок и по пути вывел немало интересных решения в данном направлении.

-Вы все это читали? – решила уточнить Эмили.

-Да. В свое время удосужился. Но моих мозгов маловато чтобы развить его идеи – немного усмехнувшись и почесав затылок, ответил Рэйл

-Странный вы дурак, мистер Рэйл. Книги читаете да научные труды штудируете. Очень странный дурак - также усмехнулась принцесса.

Многие в помещение молча удивились такому язвительному обращению к капитану.

-Ну, есть такое – спокойно ответил капитан – ладно выбирай с чего начать. И хорош звать меня мистером. Аж передергивает. Зови либо кэп либо Рэйл – капитан снова сел за стул

-Эм.. хорошо мис… хорошо капитан – запинаясь, ответила девочка.

-Уже лучше – сказал Рэйл и сдвину стулья поплотнее – Садитесь дамы. Устроим утренний мозговой штурм все равно делать нечего – сказал Рэйл а сам пошел взять четвертый стул.

-А кому четвертый? – удивилась Орлеана.

-Ну, ща поймешь – Рэйл посмотрел на электронные часы, висевшие над входной дверью – три, два, одни.

Как только на циферблате загорелись цифры «10:15» кто-то с силой открыл дверь.

-Рэйл! Чтоб тебя! Что ты вчера вытворял опять!? – в чайную вошел Карл.

-Хахах….Иди сюда, садись и я все расскажу. Заодно ты поможешь нам. Все равно ты свободен пока – с улыбкой на лице сказал Рэйл, указывая на свободный стул.


***


11:00 по БВ. 19 июня 4709-го по СК

Сектор 8: система неизвестна.


-Напомни Тира. Какого черта я тут стою и смотрюсь в зеркало, словно девушка на показе? – возмущался Рэйл, стоя в примерочной комнате магазина одежды, пока Тира одетая в свою обычную серую форму гражданского флота, на глазок примеряла на капитана то одну рубашку то другую, держа их в руках, висящими на пластиковых плечиках.

-Потому что это хороший магазин, где я смогу заказать тебе хорошую рубашку, желательно из прочных тканей. Без твоих мерок никак. А сейчас я подбираю, какой стиль лучше. Ты лицо команды, должен соответствовать статусу, чтобы впечатлять работодателей – ответила первый помощник.

-Блин черную, что тут думать? – огрызнулся капитан.

-Цыц я сказала! Стой и наслаждайся процессом. Сделаем из тебя приличного человека – спокойно ответила Тира

-Как ты собралась манеры ему исправлять? – задал вопрос Эрик, сидевший рядом на стуле.

-Да кстати они тут зачем? – спросил Рэйл, указывая на присутствующих.

Кроме мэра Колыбели в примерочной находились Эмили, сидевшая рядом с Эриком, на стуле, Рима в неизменной форме университета и Иван одевшийся в простые брюки и серую футболку с коротким рукавом. Они стояли прямо за мэром и принцессой.

-Наниматель – Тира показала рукой на Эмили – Периодический наниматель – указала на Эрика – Неожиданно обладает хорошим мужским вкусом – показала на Ваню, тот в ответ пожал плечами – Не знаю, она просто навязалась – Тира указала на Риму.

-Рима колись – обратился Рэйл к девушке.

-Ну, знакомы мы уже вот двенадцать лет, собираюсь работать на «Мари», а полуголым тебя так и не видела. Вот и решила исправить этот пробел в отношениях – с легкой и ехидной улыбкой ответила Рима.

-Тира пусти. Надо кое-кого выставить наружу

-Стой смирно Рэйл. В конце концов, тебя же не девственности лишают

-И видимо жалеют об этом – саркастически усмехнулся Рэйл.

-О, это он про меня! – воскликнул Эрик, приподняв правую руку.

Эмили и Рима бросили на мэра неоднозначные взгляды удивления и смущения. Ваня просто приложил левую ладонь к лицу.

-Кхм..Эрик. Черт с ними с детьми. Я вообще-то здесь и все слышу! – возмутился Рэйл.

-Хмм… думаю этот – Тира примерила на Рэйла рубашку темно-синего цвета – Вань? Может галстук?

-Да. Думаю строгий черный, подойдёт на ура. Сейчас найду – Ваня развернулся к комодам, что стояли у стены за его спиной.

В комодах хранились галстуки на любой вкус. Открыв несколько выдвижных ящиков, Иван стал присматривать нужный.

-Ты реально хочешь повесить на меня удавку? – удивился капитан.

-Да. Будешь у нас образцом для всех «серых каперов» - веселым голосом сказал, Тира снимая рубашку с плечиков и протягивая Рэйл – Одевай.

-Да меня пристрелят на месте, как только узнают про цены и бренд – пробурчал про себя Рэйл, переодеваясь из порванной черной рубашки в новенькую.

Через минуту Рэйл переодел рубашку и в это время Ваня подал Тире выбранный им галстук. Аккуратно завязав его на шее Рэйла, первый помощник отошла в сторону, чтобы все увидели плоды ее трудов

-Мило – похвалила Рима.

-Соглашусь – добавил Иван.

-Лицо ему поменяй, а то мрачный как тучи на Горлаксе – огласил мнение мэр Колыбели.

-Рэйл. Давай повеселей. Улыбнись – Тира попыталась расшевелить капитана.

-Ладно, ладно – Рэйл попытался сделать выражение лица попроще.

-Во! Другое дело – одобрительно кивнула первый помощник – а что скажет представитель знати?

-У вас хороший вкус мисс Тира. Но если подумать о специфике вашей работы, я бы…

-Молчи. Пожалуйста молчи – перебил Эмили Рэйл показывая руками жесты призывающие ее не договаривать.

-Ну-ка руки по швам! Ты бы что? – спросила Тира.

-Ну – девочка слегка виновато отвела взгляд – подобрала бы еще пару комплектов одежды на повседневность, а это оставить для официальных встреч.

-Действительно, раз мы здесь и впереди куча свободного времени… - Тира начала соглашаться с этой идеей.

-Вот же… - обречённо вздохнул Рэйл.

Следующие несколько часов первый помощник подбирала капитану более повседневную одежду. Когда тот переодевался, то выходила из-за установленной ширмы к «судьям».

В очередной раз Рэйл вышел в клетчатой рубашке и более традиционных синих джинсах.

-Нормально – сказал Ваня.

-Соглашусь – добавила Эмили

Эрик и Рима показали таблички с нарисованными на них двойками.

-Откуда у них таблички?! – воскликнул Рэйл.

-Да где-то тут пара стопок от одного да десяти хранились, оказывается – ответил Ваня.

-Мать… что за извраты ходят в этот магазин? – озадачился капитан.

-У тебя перед глазами два ответа – усмехнулась Тира – Ребят, что вам вечно не нравится?

-О, я знаю! Ща погоди.

Рэйл зашел за ширму. Через минут, из-за ширмы показалась голая правая рука капитана, высунутая по плечо. Мэр и Рима потянулись к табличкам с нарисованными цифрами «10». В этот момент рука резко скрылась за ширмой, а пальцы сложились в кулак. Все кроме среднего. Одевшись назад в клетчатую рубашку Рэйл вышел из-за ширмы и увидел приунывших Риму и Эрика.

-Мне их даже немного жаль – сказал Эмили, глядя на них.

-А мне нет. Ладно, я жрать хочу. Сворачиваемся и идем куда-нибудь поесть – огласил свое решение Рэйл.

-Согласна – ответила Тира.

-Полностью за - добавил Ваня.

-Чур, туда, где побольше мяса! – ободрено и весело воскликнула Эмили, подскакивая со стула.

-Ох уж эти голодные дети – спокойно сказал Рэйл.

Когда ребята запаковали все покупки и вышли из примерочной комнаты, выходившие последними, Эрик и Рима огорчённо вздохнули со словами.

-Ну, мы пытались…

***

Через полчаса компания «модников» сидели в одной из террасных закусочных, верхних уровней города. Заказав несколько мясных блюд и разного питья от воды до разных соков, они сидели за круглым столом и разговаривали, постепенно уплетая заказ.

-Кстати Рэйл ты был прав. Тряхнув аркадийцев, мы узнали, что они свели Мэдисона с контрабандистами похожими на тех, которых описывал ты. Но вот про остальное они не знают. Начальник не посвящал своих бойцов в тонкости дела. И из системы лайнера мы пока мало что вытащили – доложил Эрик положение дел, пока попивал сок.

-Отлично. Открытым остался лишь вопрос. Какого хрена они там послетали с катушек? Я сколько с конфедерацией не пересекаюсь, всегда знаю одно, эти ребята всегда рациональны и эффективны относительно своих мировоззрений.Превращать целый сектор в ад далеко не в их стиле – Рэйл продолжал выражать свое непонимание.

-Да ладно Рэйл. Все равно же разобрались с этим Акри – высказалась Рима.

-Разобраться то разобрались, но если не понимаешь первого шага врага, то хренас два угадаешь второй

-И то верно – согласилась Тира.

-Ну, над этим пусть ломает голову Олимпийский альянс торговых лиг. Я отправлю им все что есть, а там увидим результат. Нам остается только ждать и заниматься делами насущными – подытожил Эрик.

Ненадолго разговоры стихли. Все спокойно обедали. В какой-то момент принцесса допив свой чай, озвучила вопрос.

-Мист… капитан можно вопрос?

-Можно. И у меня имя есть – ответил Рэйл, подливая себе чай.

-А что именно произошло на Аркадии? Насколько я помню упоминания мисс Орлеаны это…

-Орлеана про нас сказанула да? – перебила принцессу Рима.

-Да… нет всё-таки это не мое дело. Простите.

-Да нет. Давай расскажу. Тут нет особых секретов – добавила Рима – А Рэйл пусть ест. А то он любит опускать детали своих приключений.

-Делай, что хочешь – ответил Рэйл и стал пить чай, отведя взгляд в сторону.

-Ладно, смотри. Дело было так. Однажды, лет семь назад мы с братом заболели Рюкарской язвой. Неудачно попутешествовали с мамой... Болезнь не из приятных я тебе скажу. Нас выворачивало наизнанку, мы не могли нормально есть, пить, ходить в туалет и вообще ходить. Лихорадка и полное истощение и отмирание кусков кожи. И все это из-за одной стойкой вирусной твари, которая научилась бороться с нанитной терапией – Рима сопровождала свой разговор жестами рук и гримасами на лице – Как итог врачи засадили нас в глухой изолятор и повесели на него надпись смертники. Ну, это я так образно. В общем от нас отказались. Мама тогда отдала все ценности и деньги что были, выуживая информацию из всех сетей информаторов сектора, но лишь узнала, что это болячка набирает обороты. Проходит неделя. Мы с братом считай на том свете почти, но тут приходит новость о том, что на Аркадии кто-то раздобыл лекарство, мол Земной Альянс уже боролся с этим и кому-то удалось найти старый банк данных. Но вместо распространения, банда «Тени аркадии» что тогда управляли черным рынком Аркадии и других ближайших систем, установили у себя платный мед центр с бешеным прайсом. Приструнить их тогда было не кому, все были заняты конфликтами с Конфедерацией и ее лютующими каперами. По случайности Рэйл был в том районе по просьбе дедушки пока «Мари» была на техническом обслуживании. Мама знала это и связалась с ним, попросив его забронировать нам, место, какую бы цену не назвали. Пока она привезет нас. Ну, наш бодрый и здоровый, на тот момент, пират без лишних вопросов отправился на черный рынок, договаривается и через день был уже там. По словам мамы больных там было не меряно. Сотни людей стояли в очереди лишь бы по умолять о лечении.

-Пожалуй, схожу в уборную – Рэйл быстро встал и ушел.

-Стесняется… – усмехнулась Рима и продолжила – Ну дальше круче. Кода Рэйл пытался договориться о нашем лечении, выяснилось, что одним из новых лидеров банды «теней» был мужик, которого наша мама в свое время… ну короче не повелась на его шарм и отказала раз этак десять. Как итог Рэйлу в лицо кинули две новости. Лечить нас обоих никто не за какие деньги не станет… - Рима на мгновение замолчала.

-А вторая? – не выдержал паузы Иван.

-Этим дебилам хватило ума сказать Рэйлу, что вылечат его крестную дочь если она так же красива, как и мама, и если они останутся у них на постоянной… роли прислуги – пояснила Тира.

-Да боже Тира! Секс рабство оно и на Аркадии секс рабство. Чего вуалировать то? – решила продолжить Рима.

-Эм… и что сказал мистер Рэйл? – спросила Эмили.

-Да, собственно ничего. Понимаешь. Рэйл плюс замкнутое пространство и толпа «гандонов». Как инженер, более взрывной формулы я не знаю… - ответила Рима – что там, в точности произошло, я не знаю, но между этим моментом и нашим прилетом прошло два часа. И когда мама сошла с трапа она увидела огромный черный рынок в дыму огня и толпы людей разбегающихся во все стороны, кто в панике кто с украденным добром. Короче кавардак и перестрелку он устроил, будь здоров.

-А лекарство? – уточнила Эмили.

-Ну надеюсь тут нет слабых на желудок – сказала Рима и продолжила – Знаешь сколько мама не описывала эту сцену… до сих пор смеюсь и не верю. Короче так. Она, не понимая в чем дело, бежит к рынку, но на сходе с посадочной площадки, где она приземлилась на шаттле, с нами на борту, видит Рэйла прямо на земле у начала схода. Тот лежит израненный в луже собственной крови с оторванной по колено правой ногой. Мама подбегает к нему и пытаясь оказать первую помощь спрашивает «Какого черта Рэйл. Что случилось?!». А тот еле прибывая в сознание с вечной усмешкой отвечает «Да тут давка случилась небольшая… Но презентик я ухватил» и разжимает левый кулак с несколькими ампулами лекарства…

-Хмм… и почему я не удивлён – саркастически усмехнулся Иван после короткой паузы.

-Да… благодаря этому идиоту, мы и сами вылечились еще и в эпидемиологический фонд сектора отправили образцы для начала производства

-Ясно… - сказала Эмили – Последний вопрос. Вы с Риком его крестные?

-Да. Уж не знаю, за что, но и не жалуюсь – ответила Рима – но я вот что хочу сказать тебе Эмили.

-Что?

Рима подвинулась ближе к принцессе и строго глядя в глаза сказала.

-Прозвучит грубо, но ты показал себя достаточно взрослым человеком. Думаю ты поймешь… Постарайтесь, пожалуйста, впредь со своим братом и людьми держаться подальше от крупных проблем. Шутки шутками, но на Аркадии он чуть не умер… Я ни в коем случае не хочу тебя в чем то обвинять. Просто знай…идиот Рэйл Лупус из тех людей, что сражаясь один против армии, стремятся в первую очередь победить, а не выжить…


***


10:00 по БВ. 27 июня 4709-го по СК

Сектор 8: система неизвестна.


-Мда… Альвар, конечно, был выдающимся ученым. Но в его правках черт ногу сломит – причитал Карл, сидя в чайной за столом с рукописями и распечатками – может, оцифруем записи? Так легче будет.

-Нет. Орлеана и Эрик против. Боятся, что если кто-то ломанет систему то все самые лучшие идеи доработает кто-то другой – ответил Рэйл сидевший напротив попивая чай, прямо из термоса – И бумагу нынче спрятать легче от всяких ИИ взломщиков, чем информацию об изолированном сервере

Карл лишь вздохнул и пожав плечами стал дальше углубляется в бумаги. Эмили что сидела между ними, скрытая горой бумаг, активно что-то настукивала на планшете.

-А где принца носит? Я его последние дни не видел – решил уточнить сидевший за соседним столом Ваня, неизменно перекидывающийся с Дэвидом в коллекционные карты.

-Эрик проявил любезность. Так что аристократ зависает с верхами «серых» торговцев – быстро ответил Рэйл.

-Хмм… Кажется поняла. Ха! – воскликнула принцесса.

-Что-там еще? – поинтересовался капитан.

Девочка на мгновение отвлеклась от планшета, выглянула из-за горы бумаг и посмотрев на Рэйла ответила.

-Да так ничего важного. Не обращайте внимания – Эмили вернулась к изучению информации в планшете.

-Ладно – капитан пожал плечами, но допытываться не стал.

-Кстати как прошел последний медосмотр – решил поинтересоваться Карл.

-Вполне. Последствия использования интерфейса прошли, да и кости срослись. Так сказать, я сегодня официально вышел на сто процентов эффективности – ответил капитан, сделав еще пару глотков из термоса.

-Кстати мистер Рэйл. Мне тут стало интересно. Насколько вы сильнее обычного человека? – неожиданно Эмили снова показалась из-за горы бумаг.

-Что решила биологию подтянуть? – усмехнулся капитан – Вообще вопрос спорный, ибо я давненько не проходил тесты, а ранений и переломов перенес, будь здоров.

-А это как то влияет? – удивилась принцесса.

-Да. Видишь ли. Моих предков так сказать создавали те еще генетики-романтики – Рэйл слегка усмехнулся - Помимо повышенных параметров силы и здоровья они хотели сохранить им обычный человеческий вид. Как результат перед ними встала проблема того что при высокой гравитации и большой плотности костей и мышечных тканей, высокого роста от нас ждать будет сложно. Но поколдовав с генами, они убили двух зайцев разом. Задали нам средний рост и повысили потенциальную эффективность. Они сделали так чтобы наши кости становились крепче со временем, а так же при заживление после переломов. За то время что кости становились плотными и крепкими мы, сидя на диетах и проходя спецкурсы физических упражнений, достигали обычного роста. Правда, был один минус.

-Ваши мышцы изначально были очень сильными – высказала свою догадку Эмили.

-В точку. Достаточно, чтобы особо активные дети могли и шею себе сломать. Я лично кучу раз ломал себе конечности, пальцы и ребра. И все лишь собственными силами. В ранние годы мы умудряемся ломать руки простым ударом в воздух – Рэйл демонстративно, резко «ударил» по воздуху тыльной стороной кулака так сильно, что прозвучал громкий хлопок воздуха – Зато наши кости и мышцы перестали иметь четкие пределы развития запасов силы и выносливости. В итоге особые долгожители даже в условиях высокой гравитации таскали грузов больше некоторых автопогрузчиков.

-Их уже тогда использовали как рабов? – решила уточнить Эмили.

-Угу. Проект был создан одной крупной корпорацией и в то время о нем мало кто знал… Земной альянс, не был идеальным объединением. За тысячелетие существования скелетов по шкафам там скопилось больше чем можно представить – спокойно ответил Рэйл.

-Ясно… И все же мне интересно насколько вы себя оцените?

-Ну, думаю я эквивалентен десятку таких как Ваня – попытался прикинуть, уровень силы, капитан.

-Пфф, а не перебор ли? – усмехнулся Ваня.

-Что хочешь проверить? – парировал Рэйл.

-А давайте – Ваня положил карты на стол.

Через пару минут группа, состоящая из Рэйла, Карла, Иван, Дэвида и Эмили, стояла снаружи лицом к чайной.

-На второй этаж без разгона – сказал Рэйл, указывая на лоджию своей комнаты на втором этаже.

-Хмм… дополнительный вес будет? – уточнил Иван.

-Ну есть тридцать восемь килограмм в запасе – ответил Рэйл.

В этот момент принцесса нервно икнула.

-Не…Что опять?! – воскликнула Эмили.

-Да ладно. Все будет в порядке – с улыбкой на лице заверял принцессу Рэйл – туда и обратно. Сама же хотела знать.

-Теорию, а не практику! – возмутилась Эмили – …Ладно. Но для чистоты эксперимента я вешу тридцать шесть, остальное это джинсы и рубашка.

-Как скажешь.

Рэйл присел на корточки и позволив Эмили забраться ему на спину выпрямился. Немного попрыгав на носках для разминки, Рэйл встал наизготовку к прыжку.

-И давай! – крикнул Дэвид, отмахивая рукой.

Резко рванув вверх, вложив все силы в прыжок, Рэйл через две секунды приземлился на широкие деревянные перила лоджии. Но не остановился. Резко стряхнув, Эмили со спины себе в руки, развернулся и снова прыгнул с позиции низкого приседа как можно выше вверх. Оказавшись в итоге на высоте десяти метров. Аккуратно придерживая девочку, он приземлился на поверхность платформы уровня с хорошим грохотом, погасив большую часть инерции силой и прочностью ног. Поставив, ошарашенную Эмили, на «землю», Рэйл гордо спросил.

-Ну что? Теперь верите?

-Мы-то верим, а вот Эмили – подойдя вместе со всеми, Иван указал на принцессу.

Эмили стояла на месте с ошарашенным видом и не двигалась.

-Да. В этот раз она даже не кричала. Эй все в порядке? – Рэйл помахал рукой перед ее лицом.

Та помотала головой и тихо сказал.

-Круто… А можно повторить?

Спустя несколько мгновений после этих слов Дэвид и Рэйл взорвались диким смехом.


***


Прошло несколько часов. Вернувшись с проверки крейсера Тира, застала всех пятерых за игрой в коллекционные карты.

-Использую заклинание зомби и провожу атаку всеми войсками на Рэйла – объявила свои действия принцесса.

-Ну, раз так. Даю «Паладину воли» молот света и защищаюсь им от зомби. И дракона призываю вдогонку – ответил капитан.

-Кидаю на паладина капитана головокружение. Атака и защита минус один – Ваня решил подгадить капитану.

-Ах ты… учти оклад плачу тебе я, а не она – Рэйл кивнул в сторону принцессы

-Я смотрю, вы играете – Тира подошла ближе – Вы, кстати, не знаете что случилось? Тут по уровню ходит наряд полиции. Говорят им поступили жалобы на какую-то зверюгу, сбежавшую из местного зоопарка. Мол прыгала по всему уровню как угорелая. Вы ничего такого не видели?

Игроки быстро переглянулись, после чего ответили.

-Нет.

-Играл все время.

-Не видела.

-Понятие не имею о чем ты… Активирую воодушевление – Рэйл кинул на стол еще одну карту…


***


Поздним вечером того же дня когда все разошлись по комнатам и улеглись спать. Эмили, захотев выпить чаю перед сном, спустилась на первый этаж. Там она застала Рэна делающего небольшую приборку и Рэйла спящего за столом с документами, с которыми он Карл и Эмили работали весь вечер.

-Уснул, пока искал что-то про гипер-двигатели, не спит целыми днями вот и вырубается когда не попадя – пояснил Рэн.

-Да, я просила поискать но… - Эмили спустилась и подошла к Рэну – почему он постоянно себя так доводит?

-Спать не любит – спокойно ответил старик.

-Почему? – удивилась Эмили.

-А ты сама глянь – Рэн кивнул головой в сторону Рэйла, попутно приготовив все чтобы заварить чаю для принцессы.

Эмили подошла ближе и почти сразу заметила. Капитан довольно тяжело дышал, слегка ерзал руками и был весь в холодном поту.

-Только не буди. Ему это не помогает. Всегда одно и тоже – сказал Рэн.

-Неужели ему всегда снятся кошмары?

-Да. Последние лет двенадцать спокойного сна у него почти никогда не бывало.

-И что за кошмары его мучают так долго? – девочка села на стул рядом с Рэйлом, и была весьма удивлена, что обычно инстинктивно замечающий многое капитан никак не отреагировал, настолько он был измотано отсутствием сна.

-Много какие. В основном воспоминания… Войны с пожирающим роем Акри на границах секторов, гражданские войны, криминальные бойни… В наёмничестве у торговых лиг есть много неприятных моментов. Да им молодость у него была очень «бурной» - Рэн поднес чашку свежезаваренного чая.

-Она разве не устал?... Почему он продолжает…делать то, что делает? – девочка пыталась понять, что движет человеком рядом с ней.

-Это лучше просить у него… Все что я знаю, это то что по он считает что не праве останавливаться, а причины я так и не понял… - ответил Рэн направляясь назад к стойке.

Воцарилось молчание. Лишь редкие тихие вскрики Рэйла нарушали тишину. Понаблюдав за ним пару минут, Эмили пододвинулась ближе и взялась обеими руками за его левую руку. После этого немного и тихонько прокашлявшись, она тихим, но протяжным средним тоном запела.

-Спи усни, ведь солнце покинуло край.

Чтобы лучами не тревожить тебя.

Спи усни, тишина ведь настала в краю.

Чтобы шелестом листьев наш край колыбельную спел.

Спи усни, ведь так спокойно в нашем краю.

Спи усни, ведь отдохнуть теперь можешь ты в нашем краю.

Спи усни, и кошмары свои ты оставь позади.

Девочка продолжала петь эту колыбельную еще несколько минут, пока даже к ее удивлению Рэйл не успокоился и не стал выглядеть немного умиротворений.

-Ухты… получилось…

-Откуда ты знаешь эту до жути старую песню… ­- услышав эти стихи, Рэн был весьма удивлен.

-В детстве мне ее мой дедушка часто пел… хотя я не думала что сработает на капитане – Эмили удивлено разглядывала спокойное лицо капитана.

-Ну… ладно, ты молодец, но иди лучше спать – Рэн забрал у нее пустую чашку и помог встать со стула.

-Хорошо. Спокойно ночи мистер Рэн.

-Спокойно ночи мисс Эмили

Девочка поднялась наверх и прошла к себе в комнату.

-Хм… кто же знал что эта принцесса знают эту песню… Да еще и поет почти как Мари… - сказал Рэн поглядывая на спящего капитана – Ладно, не буду мешать. Выспишься в кои-та веки…

На следующие утро всем временным и постоянным жителям чайной пришлось вести себя очень тихо до самого полудня, так как первый помощник «Пиратов черты» заявила что прибьет того кто разбудит, настолько хорошо, спавшего капитана.

Прыжок восьмой: «Приглашение».

15:00 по БВ. 10 июля 4709-го по СК

Сектор 8: система неизвестно.


Рэйл стоял в доке перед крейсером «Мари». Черный корпус корабля и вправду блестел, как и обещал Бахус.

По доку везде сновали ремонтники, собиравшие инструменты и мусор. Рэйл молча разглядывал свой корабль. Через некоторое время к нему подошел Карл.

-Ну что я могу сказать. Энергосеть восстановили на ура. Не изначальный вариант, но лучший из возможных. С годик протянет – доложил механик результаты ремонта.

-Отлично. Свяжись со всеми, пусть собираются на крейсере.

-Отбываем? – удивился Карл.

-Нет. Просто есть объявление – спокойно ответил Рэйл.

-Ну ладно. Но это может занять с пару часов.

-Да мы и не торопимся – с улыбкой добавил Рэйл и направился к трапу.

Взойдя по опущенному трапу на корабль, Рэйл направился в жилой отсек. Там он дошел до каюты принца Бэрлина. Постучав несколько раз, он убедился, что там никого нет. В это момент из соседней каюты вышел один из слуг принца.

-Привет, Не знаешь где принц? Мне он сказал что с утра будет здесь – обратился Рэйл к юноше.

-Кажется, утром он направился на важную встречу сэр.

-О как. Ладно, спасибо – Рэйл направился к лифту на мостик.

«С кем его там Эрик познакомил, что он месяц по встречам шляется» Рэйл немного озадачился.

Поднявшись на мостик, Рэйл прошел в свою каюту. Забрав оттуда кобуру с бластером, которые оставил на журнальном столике, перед сходом на «Колыбель», Рэйл вернулся обратно на мостик. На мостике к своему удивлению он встретил Бэрлина и Эмили.

-Добрый день принц! Уже вернулись со встречи? – поприветствовал Рэйл Бэрлина.

-Да и у нас к вам есть просьба – ответил принц.

-Правда. И какая же? – поинтересовался Рэйл.

-Рэйл ты не представляешь, кто вышел с нами на связь! Наш дядя Юрий старший брат отца – вклинилась в разговор Эмили, будучи в весьма приподнятом настроение – отправил нам весточку через серых торговцев.

-Оу. Звучит здорово – ответил капитан

-Да именно так. Оказывается, сбежав, наш дядя все это время собирал сторонников. Узнав, что мы живы, он использовал все возможности для выхода на связь. Теперь он просит нас встретится с ним. Предлагает вместе отправиться в убежище. Что бы мы будучи в безопасности помогли ему собрать больше людей и разработать план борьбы с Конфедерацией – пояснил ситуацию Бэрлин.

-Дайте угадать. Вас надо доставить на место встречи – высказался Рэйл.

-Именно мистер Рэйл. Похоже, мы пользовались вашими услугами, меньше чем рассчитывали. Но если хотите, можете стать нашим сторонником. Ваш крейсер везде будет цениться выше любой драгоценности. Да и ваши физические таланты впечатлили меня. Я буду очень рад вашему согласию – предложил принц.

-Пожалуй, откажусь. Останусь пока еще «серым капером». Но на место мы вас доставим хоть сейчас. Надо только дождаться сбора команды – ответил капитан.

-Хорошо. Что же, мне нужно отлучиться в свою каюту. Прошу простить – с этими словами Бэрлин покинул мостик.

-И схуяли он сегодня такой вежливый – произнес Рэйл на русском.

-Пхахах… Рэйл зачем так грубо? – немного рассмеялась Эмили оставшаяся на мостике.

-Ну я просто немного удивлен… Что значит кто-то да жив да?

-Да – с улыбкой ответила Эмили.

-Это хорошо.

-Ты точно не хочешь остаться с нами? Думаю, у дяди есть ресурсы закончить ремонт «Мари» на все сто – спросила Рэйла Эмили.

-Возможно попозже. Такие решения принимаю не я а команда.

-То есть ты не отказываешься окончательно?! – спросила Эмили глядя на Рэйла с огромной надеждой в глазах.

-Да. Обязуюсь подумать. Довольна? Но помни, ты хотела политической борьбы.

-Да. Я знаю. Постараюсь утихомирить дядю и брата – Эмили направилась к лифту, встав у него она развернулась на месте и указывая на Рэйла сказала – Помни ты обещал.

-А ну испарись – легко рявкнул Рэйл на девчонку проскакивающею в открывшиеся дверилифта.

Когда лифт уехал Рэйл сел в капитанское кресло и вызвал Рейвакса нажатием кнопки на подлокотнике.

-Вызывали сэр? – раздался голос ИИ

-Да Рейвакс. Зайди в сеть конфедерации и уточни их ориентировки – приказал Рэйл, немного откинувшись в кресле и уставившись в самую верхнюю точку полусферы – и передай Эрику что серым торговца лучше попрятаться. Если узнаю, кто распустил язык на счет моих подопечных, ему кранты.

-Вас понял. Кого искать в сети сэр?

-Юрия Зэрдана. И уточни его категорию цели.

-Да сэр. Подождите немного, нужно время на тайное подключение и обход фаерволов – добавил Рейвакс.

-Без проблем - Рэйл продолжа смотреть вверх.

«Вышел на связь значит. Именно в тот момент, когда конфедераты потеряли след» Рэйл раздумывал над тем, что больно вовремя объявился их дядя Юрий.

-Сэр готово – доложил Рейвакс.

-Что нашел?

-В ориентировках отмечен статус жив/ведется поиск. Но есть странность. У него не стоит категории.

-Может на классификации? В конце концов, армию собирает. Могут устанавливать уровень угрозы – сделал предположение Рэйл.

-Возможно сэр. Мне покинуть их сеть?

-Да Рейвакс, выходи.

-Вас понял сэр – голос ИИ затих.

-Не нравится мне все это, ох не нравится – Рэйл все также смотрел вверх.


***

Вся команда собралась в столовой. Механики Карл, Юля и Френки. Десантники Иван и Дэвид. Боцман Игорь и пять матросов, среди которых было две женщины. Тира и операторы консолей.

-Ну что ребят. Поздравляю «Мари» после очередных моих выкрутасов снова на ходу.

-Ура! – дружно крикнули все.

-Я хотел сделать сегодня маленькое объявление, но придется отложить. Появилась работа.

-Что лига сразу решила взять нас в оборот? – удивилась Тира.

-Нет. Наших пассажиров, с которыми вы все уже сдружились надо довезти до одной планеты, где их будут ждать сограждане, сбежавшие от конфедератов – объяснил Рэйл.

-Да ну? – тут уже удивился Карл.

-Да как не странно это объявился Юрий Зэрнад. Старший брат отца Эмили и Бэрлина. Так что наша задача устроить воссоединение семьи.

-Эээх..! – по столовой пронеслись унылые вздохи.

Рэйл не удивился. Многие только что поняли, что группа хороших собутыльников и главное рабочих рук оказалась недолгим счастьем.

-Блин! А ведь принцесса только попросила научить ее самообороне – стал жаловаться Дэвид.

-Э... А почему тебя? – удивился капитан.

-Ну потому что когда ты по несколько часов решал вопросы ремонта. Она приходила к нам с Ване, просила поучиться стрелять. Сказала, что ей и такие знания пригодятся. А я что я научил – объяснил Дэвид – плюс Тира сказала ей что ты страшный учитель когда дело касается боевой подготовки.

-Спасибо что сдал Дэвид! – хмыкнула Тира.

-Хаахах. Тира всегда думает наперед да? Ну в принципе да у меня этому делу лучше не обучатся. Ладно народ, погрустили и хватит – Рэйл сильно хлопнул в ладоши – Слушай мою команду. Подготовить крейсер к отходу. У нас три часа.

-Да сэр! – четко ответил весь экипаж и быстро разошёлся по своим постам.

В столовой остались только Тира, Карл и Рэйл.

-Что хоть за планета? – спросил Карл.

-Да так, заброшенный безымянный производственный мирок на окраине девятого сектора - ответил Рэйл.

-Может не стоит лететь, прям так сразу? – предложила Тира.

-Я думал об этом. Но принц и Эмили как ужаленные хотят увидеть дядю. Да и тот вроде грозился прилететь сюда, если они не пребудут поскорее. А доставлять «Колыбели» таких неудобств мне не охота.

-Мда. Как то все…

-Странно – закончил Карл Тирену фразу.

-Ну мы всегда можем присмотреть за тем как все пройдет. Согласны?

-Да – ответила Тира.

-А что еще остается делать – ответил Карл – Блин, столькому еще мог научить ее. Не каждый день удается приложить рук к развитию такого инженерного таланта – причитал старший механик, направляясь к выходу.


***

Через три часа, «Мари» отстыковалась от «Колыбели».

-Ладно, народ что там с параметрами систем? – задал вопрос капитан.

-Все работает в штатном режиме Сэр! – ответил Сэмми.

-Хорошо. Рейвакс отведи нас подальше от колыбели и рассчитай прыжок до цели.

-Так точно сэр. В данный момент считаю нужным доложить, что в соответствие с рекомендациями Бахуса путь надо разбить на три прыжка – доложил ИИ

-Хорошо. Три прыжка так три прыжка – Рэйл встал с кресла – Ладно, Тира мне надо кое-что сделать займись полетом.

-Без проблем – Тира подошла к креслу капитана, чтобы занять его.

Рэйл направился к лифту. Спустившись на первый уровень он прошел по коридору в сторону носа минуя выход в ангар и коридор к другому борту. Пройдя примерно пятьдесят метров, он встал перед широкой раздвижной дверью. Приложив к ней ладонь, он прошел сканирование отпечатка и зашел внутрь.

Это было темное помещение с большой шарообразной конструкцией в центре. От нее во все стороны расходилось множество кабелей и проводов. Рядом с конструкцией стояли Эмили и Карл.

-Смотрю вы уже здесь ребят.

-Да пришли пораньше – ответил Карл.

-Это, то о чем я думаю? - спросила Эмили глядя на конструкцию.

-Да это наш генератор. Мы с Рэйлом решили показать тебе его перед твоим уходом.

-Круто! И на чем он работает, что за топливо? Солнечное вещество?

-Не это штука похитрее будет – ответил Рэйл.

В этот момент Карл подошёл к конструкции и активировал команду на маленьком пульте управления. Металлическая сфера начала раскрываться. Под ней было защитное энергополе, за которым скрывалось нечто почти неуловимое глазом. Только благодаря легкому свечению поля можно было заметить черную дыру за ним.

-Это сингулярный генератор! – гордо заявил Карл.

-Стоп что?! У вас в центре корабля черная дыра!? – воскликнула Эмили

-Да. И именно поэтому мы никогда не горели желанием проверять, что будет, если нам подобьют эту часть корпуса – добавил Рэйл.

-Но как?

-Да хрен его знает. Как нам кажется принцип в том, что внутри этой искусственно созданной дыры зародилась своя вселенная, которая в данный момент находится в состояние «большого взрыва». И именно энергию этого взрыва вытягивает генератор, а так же он останавливает расширение этой дыры и аннулирует влияние ее гравитации на нас.

-Расширения? – Эмили которая начала постепенно вникать решила уточнить этот момент.

-Да. Я в свое время посчитал что, судя по выработке энергии и массе, эта дыра должна быть раз в сто больше – подключился к объяснению Карл -Похоже, Земной Альянс нашел способ укрощать этих монстров и использовать их в своих целя. По сути, эта технология один из венцов «Эпохи Звезд» наравне с нашим движком и клинками «Архангела».

-Круто! Если я правильно помню то учитывая все данные. Мистер Альвар пытался воссоздать все те технологии, что слились в этом генераторе.

-Да. Отец Орлеаны пытался заново изобрести эту штуку, так как наш банк данных зашифрован ко всем чертям.

-И много таких кораблей как ваш осталось? – спросила принцесса.

-Ну, если по слухам то с таким же движком и генератором в купе то пять включая нас. Один титан, махина чуть меньше «Колыбели», который является флагманом Конфедерации и охраняет внутренние сектора. Один тяжелый крейсер в распоряжении Олимпийского Альянса торговых лиг. Один эсминец в распоряжении какой-то мелкой страны в двадцатом секторе. И еще один у конфедератов, они перетащили генератор и движок с разбитого крейсера типа нашего на относительно новый линкор «Цербер» - на этом моменте Рэйл слегка помрачнел.

-Рэйл? – озадачился его видом Карл.

-А? А. Прости просто видал я «Цербера» как то раз. Безвкусный кусок метала.

-Вы о том «Цербере» что является флагманом флота вторжения? – спросила Эмили, так же помрачнев, вспоминая не самые приятные вещи.

-Да. Именно благодаря мобильности и чересчур, огромной огневой мощи этой твари Конфедерация последние тридцать лет проводит свои Блицкриги по ослабленным секторам – ответил Рэйл.

-Вот значит как. Значит, ради моей цели я должна разгадать тайну этих генераторов? – Эмили подошла ближе к конструкции и положила на нее руку.

-Было бы мило. Может даже, однажды поможешь мне с тем чтобы это тварь не поджаривала мозги кэпа из раза в раз – с усмешкой подметил Карл

-Да – Эмили развернулась к ним лицо и улыбнулась – Это пожалуй даже более первоочередная цель.

-Ой, вот избавьте меня от своей заботы. Мои мозги, хочу и жарю – возмутился Рэйл.

-Пхаха… Не Рэйл не дождёшься. Обещал же посмотреть, что выйдет из моих действий. Так что тебе пока не разрешается поджариваться. Это я как твой наниматель говорю – через смех заявила Эмили.

-Да ну вас..

-Кстати я тут вам подарок приготовила – Эмили протянула Карлу маленькую флэшку – почитайте на досуге.

-Ладно – механик с удивлением принял флэшку.

-Капитан. Мы начинаем серию прыжков. Держитесь там – объявил Рейвакс по громкой связи.

Карл сразу же закрыл сферу генератора. И вся троица пошла на выход.

-Ну что. Летим к твоему дяде? – спросил Рэйл

-Да! – громко и улыбчиво ответила Эмили.


***

-Так ребят выходим на орбиту. Смотрите по сторонам – объявила Тира по окончание прыжков.

-Мэм. Три крейсера класса «Копье» направление шестьдесят на триста сорок – доложила Сара.

-Так ребят есть что интересного? – спросил Рэйл вышедший из лифта.

-Кажется, нас встречают – ответила Тира

-Сэр. Они пытаются выйти на связь – доложил Рейвакс.

-Соединяй – ответил Рэйл.

-Внимание говорит капитан, королевской армии Карнаков, Сатлов. Назовитесь! – донеслось из динамиков.

-Приветствую капитан Сатлов. Я капитан Рэйл Лупус. Мы привезли принцессу Эмили Карнак и принца Бэрлина Карнака на встречу с их дядей. Опознавательный код «Небесная Синева» - ответил Рэйл.

-Код верный. Оставайтесь на месте. Мы пришлём шаттл, который отвезет членов королевской семь и их слуг на планету к командующему Юрию.

-Эм.. Ладно готовимся к принятию шаттла. Конец связи – ответил Рэйл и закрыл канал связи.

-Сэр! Срочное сообщение от лиги – раздался голос Рейвакса.

-А им что надо?!

-Это от Мемфиса. Он просит срочно прибыть в Валис. Указано что ситуация экстренной срочности.

-Да что же за!... Ладно, как только выгрузим, Эмили с братом отправимся в Валис – сказал Рэйл подходя к капитанскому креслу.

-Но мы же хотели проследить за встречей? – заволновалась Тира.

-Ну Мемфис просто так шутить не станет. Срочно значит срочно. Будем надеется что дядя у ребят не дурак – успокоил первого помощника Рэйл.

-Да и похоже ребята на тех крейсерах не настроены нас долго терпеть – высказался оператор второй консоли Джеймс.

-Сэр! Со стороны крейсеров приближается шаттл – доложил Рейвакс

-Ладно, сообщи нашим пассажирам, чтобы выгребались в первый ангар

-Есть Сэр!

Развернувшись, Рэйл пошел к лифту. Спустившись на жилой уровень, он помог Эмили и Антону с багажом. Когда они вышли в первый ангар там по центру уже ждал грузовой шаттл в два раза больше того что принадлежал Рэйлу и стоял в конце ангара.

-Ну что, типа до встречи – Рэйл протянул руку Антону.

-До встречи. Смотри не превратись в груду костей, пират – Антон пожал руку Рэйла и направился к шаттлу.

-Спасибо за все Рэйл. Надеюсь, увидится как можно скорее – Эмили протянула руку Рэйлу.

-Ну почту ты знаешь – с улыбкой ответил Рэйл и пожал ей руку – Не давай спуску этим зазнайкам госпожа королева.

-Ты тоже береги себя капер… – отойдя на пару шагов, Эмили поклонилась пирату в королевской манере, и с улыбкой на лице направилась на шаттл, иногда поворачиваясь и махая Рэйлу рукой.

Также помахав рукой на прощание, Рэйл наблюдал, за тем как шаттл покидает ангар. Когда тот окончательно пропал из виду, капитан направился к выходу из ангара.

-Ладно, Рейвакс режим маскировки и веди нас к краю системы. Прыгнем от туда, надо минимизировать влияние гравитации планеты. А то гасители при прыжке больно много жрут.

-Вас понял капитан! – ответил ИИ

Вернувшись на мостик, Рэйл прошел в свою каюту. Дойдя до шкафа, что стоял у дальней стены, он открыл его и достал от туда бутылку вина отданную ему командующим Старисом.

Закрыв шкаф, Рэйл развернулся и собирался выйти, как краем глаза зацепился за фото, стоявшее на тумбочке рядом с кроватью. На фото были запечатлены пепельноволосая девушка лет пятнадцати с зелеными глазами, на спине у нее сидел Рэйл. Оба широко улыбались стоя посреди золотистого поля. На фото ему было примерно десять лет. Смотря на фото, немного угасшим взглядом, он сказал.

-Даже не думай вякать.

Направившись к выходу, Рэйл покинул каюту и спустился в столовую, где его ждали Тира и Карл.

-И что вообще Мемфису понадобилась от нас прямо сейчас?! – возмущалась Тира.

-Да ладно тебе. Все же спокойно – Карл пытался ее успокоить.

-Да я говорю, что здесь, что то не то. Эмили такая умная и старательна девочка. Зачем мы вообще отпустили ее к этим воинственным идиотам!

-Пфф… Пират жалуется на то, что отдал ребенка беглецам военным. Это что то новенькое – сказал Рэйл, ставя бутылку на стол.

-Признай Тира. Тебе просто понравилось жить с опрятным соседом – Карл тоже решил немного подшутить.

-Не не. Она просто решила понаблюдать и подучится у девочки женскому шарму и этикету, которого самой не хватает – продолжил развивать мысль Рэйл

-Помереть охота!? – Тира злобно глянула на Рэйла.

-Полундра бунт на корабле!

Рэйл с легкой улыбкой на лице, уклоняясь от подзатыльника, пробежался до окна выдачи еды, где Рейвакс оставил ему кружку чая и пару бокалов под вино. Вернувшись к столу, он подал Карлу и Тире бокалы. Они налили себе вина, а Рэйл сел за стол с кружкой чая.

-Ну, за ее безопасность – произнесла тост Тира, поднимая бокал.

-За безопасность! – поддержали Карл и Рэйл и чокнулись с Тирой кружкой и бокалом.

Дальше они сидели в полном, молчание. Попивая кто, чай кто вино пока Рейвакс давая им время, вел корабль к краю системы на самой маленькой скорости. Таким образом, прошел час. Карл все это время так же почитывал данные с флэшки.

-Вот же… Ну блин дает чудо ребенок.

-Что там Карл – поинтересовался Рэйл.

-Ну, не знаю как… но похоже пока она копалась в записях Альвара она использовала его данные по изучению старых кораблей «Эпохи звезд» и составила протокол который по идее даст мне шанс найти ключ к шифрам банка данных … и похоже половину кода она прописала сама… черт да я бы годами бы к этому шел… - на глаза механика стали наступать слезы толи радости толи грусти – при следующей встрече отблагодарю ее как следует.

-Сэр! – донеслось из динамиков.

-Да Рейвакс – ответил Рэйл.

-По вашей просьбе я пытался связаться с Мемфисом, чтобы уточнить, в чем дело. Он долгое время не отвечал. Но минут назад ответил. Я обрисовал ему ситуацию, и он сейчас на весь канал орет что кто то его взломал и он не посылал нам этого сообщения…

Рэйл который собирался сделать глоток чая, уронил кружку на пол где она и разбилась. Карл слегка подавился вином. А Тира спокойно поставила бокал, на стол, сжимая другую руку в кулак. В этот момент, по кораблю пронеся сигнал тревоги.

-СЭР! – раздался голос Сэмми в коммуникаторах – фиксирую выходы из гиперпространства! Около ста десяти кораблей и… Великая пустота!...

-Что там Сэмми!? – сорвалась Тира.

-Только что система зафиксировала использование «карманного» двигателя… Сэр… «Цербер» вошел в систему…

-Рейвакс разворачивай, этот чертов кусок стали живо! – Рэйл рванул с места к выходу.

Тира и Карл рванули за ним. Карл бегом отправился в машинный отсек. Тира и Рэйл же на всех порах залетели на мостик. Пока они бежали, почувствовали, как Рейвакс начал выжимать из субсветовых двигателей все соки.

-Тира готовь вооружение! Рейвакс приготовь интерфейс – скомандовал Рэйл.

-Отставить интерфейс! – донесся по коммуникаторам голос Карла.

-Карл!? – удивился Рэйл подбегавший к двери своей каюты.

-Я уже знаю, чего ты хочешь. И в данный момент колдую с кабелями, чтобы добиться нужного эффекта. Рейвакс загрузи протоколы, что сейчас открыты на моем терминале, они помогут с расчетами двойного выхода

-Принято сэр! – ответил ИИ.

-Ну ладно Карл. Смотри не прокосяч! – Рэйл забежавший в каюту перевернул журнальный столик что стоял по центру комнаты и содрал крышку люка замаскированную под часть палубы.

-Не бойся у меня все схвачено. Правда, надеюсь меня не убьет разрядом тока в процессе – усмехнулся Карл – но я позволю сделать тебе эту глупость только с одним условием.

-Каким? - спросил Рэйл, доставая и открывая ящик, спрятанный в тайнике.

-Чтобы с нее и волоса не упало, понял! И разрешаю тебе разойтись там на полную!

-Пфф… Не беспокойся друг мой. Я им кое-что напомню! – Рэйл накинул на себя плотное черное плащ пальто с белым изображение морды волка на спине – Кое-что очень неприятное…

Прыжок девятый: «Первое правило».

00:00 по БВ. 11 июля 4709-го по СК

Сектор 9: система неизвестно.


Эмили взошла по трапу грузового шаттла и развернувшись в последний раз помахала Рэйлу на прощание. После этого трап поднялся, закрыв грузовой отсек. Пройдя вглубь шаттла, она разместилась рядом с братом. Сев в кресло и пристегнув ремни безопасности, она приготовилась к полету.

-Что же жду, не дождусь, встречи с дядей Юрием – сказал Бэрлин, будучи в приподнятом настроение.

-Я тоже. Так хочется узнать, что происходило с ним все это время – согласилась с ним Эмили.

-Мне больше хочется узнать, сколько сил он собрал. Хватит с меня этой жизни отшельника, я хочу вернуть свой… - на мгновение Бэрлин замолчал, сообразив, что его все слышат – то есть твой трон Эмили.

«Мдя надо будет посматривать за этим идиотом» подумал про себя Антон.

-Принцесса. Так вы спросили у капитана Рэйла что хотели? – поинтересовался врач.

-А? – озадачилась Эмили.

-Ну про название корабля – добавил Антон.

-Ой.. забыла! – девочка приложила руку к лицу сокрушаясь об усталости своей памяти.

-Да ладно не страшно. В следующий раз спросите – успокоил ее Антон.

-Да чего спрашивать. Наверно обычная история о том, как вульгарный капитан назвал свой корабль в честь подходящей ему по статусу третьесортной простолюдинки – высказал свое мнение принц.

-Брат! – Эмили наступила принцу на ногу.

-Ай за что!? Я просто предположил! – стал оправдываться принц.

Далее через сорок минут молчания и тряски они приземлились в военном лагере. Трап опустился и внизу, сошедших по нему Эмили и Бэрлина, встретил лысый высокий мужчина в столь же вычурной военной форме, что и у принца.

-Дядя Юрий! – Эмили, бросив свой чемодан, бросилась к мужчине и обняла его.

-Привет Эмили! Как же я рад вас видеть. Нормально долетели? Не сильно трясло? – начал расспрашивать племянников Юрий.

-Нет дядя, все было хорошо – ответил Бэрлин.

-Рад слышать! Что же давайте пройдем в мой шатер! – Юрий приглашающим жестом руки указал в нужном, направление.

Группа направилась за Юрием. Многих разгрузили солдаты помогающие дотащить багаж. Пройдя множество палаток и шатров, обустроенных среди развалин домов и заводов, Эмили заметила, что множество солдат были закованы в мощные боевые скафандры.

-Дядя, а почему вы на планете, а не на корабле? – спросила Эмили.

-Ну, я тут провожу встречи. Многие потенциальные сторонники не особо любят чужие корабли, а эта планета служит нейтральной площадкой.

-Ясно.

-И скольких ты смог собрать? – вклинился Бэрлин.

-Достаточно племянник, достаточно чтобы иметь небольшую гарантию безопасности – ответил Юрий.

Пройдя еще с десяток метров, Юрий остановился перед одной из больших палаток.

-Так у меня есть разговор к моим племянникам. Остальных прошу пройти за солдатами – после этого он зашел в палатку.

Эмили и Бэрлин проследовали за ним. У остальных не осталось выбора кроме как пройти за солдатами.

«Немало же тут народу» подумал Антон, оглядывая все вокруг. Идя за солдатами пару минут, он нечаянно споткнулся. Сохранив равновесия, он заметил, что из его сумки вылетела пачка обезболивающих, которая упала между двух палаток. Солдаты, ведущие группу, не заметили этого, и он решил быстро подобрать таблетки.

Подойдя к палаткам и подобрав таблетки, он услышал разговор солдат и также увидел щель в стыке.

-Осторожней не свети этим штуками! Нам же влетит, если кто из них узнает! – донеслось из палатки.

-Да ладно кто здесь увидит – ответил другой голос.

Сделав тихий шаг, Антон не устоял перед любопытством и посмотрел в щель.

«ТВОЮ МАТЬ!» подумал Антон, увидев жетоны, которыми поигрывал один и солдат. На жетонах помимо кучи надписей он разглядел гербы в виде трехглавого пса.

Тихо выйдя из-за палаток, он спокойным шагом попытался нагнать свою группу.

«Дерьмо! Дерьмо! Дерьмо!... Так думай! Засада!? Предательство!? Но он их дядя!... Может шпионы? Нет слишком тупые… Если учесть, сколько народу тут на высотах и стрелковых позициях они явно не друзей в гости ждали... И что все из конфедерации? Или только часть? Что делать то?» Антон спешно обдумывал все варианты.

«Нужно быстро вернуться к принцессе так чтобы никто не заметил» Антон стал оглядываться в поисках, не просматриваемых темных мест, где он мог исчезнуть с поля зрения солдат. На счету была каждая минута.

«Черт а бежать то как? Если Рэйл уже улетел мы в полной заднице!»


***

-Проходите ребята, располагайтесь. У меня к вам несколько вопросов – Юрий указал на стулья

-Эй ты принеси мне и моей сестре воды! – обратился принц к местному судя по внешнему виду военному атташе.

Тот, скорчив странную рожу, подчинился, но принц не придал этому значения.

-И так. Несколько недель назад я узнал, что вы смогли сбежать. Но спросить я хотел не об этом – Юрий сел напротив своих племянников, с которыми его разделял массивный стол – Успели ли вы взять с собой что-то из семейных реликвий.

-Смотря, что ты имеешь в виду дядя? – решил уточнить принц.

-О кое-что очень важное. Видишь ли Бэрлин, в нашей борьба нам пригодится все что у нас есть. И все что у нас может быть – на последней фразе Юрий особенно заострил внимание – Я хочу использовать клинок!

-Что? – удивилась Эмили.

-И как ты собрался это делать. В клинке забита программа подчинения прямому потомку женского пола. То есть королеве. Прости, но Эмили слишком мала тем более она не войн! – будучи самовлюблённым дураком Бэрлин все-таки еще был старшим братом, да не конченым человеком чтобы посылать сестру сражаться.

-Я понимаю. Но она может назначить рыцаря – заявил Юрий.

-Но разве дедушка не уничтожил кольцо, которым назначают рыцаря? – удивилась Эмили.

-Ваш дедушка был очень умен. И разобравшись в технологиях кольца смог переделать его и замаскировать, а всем остальным сказал что уничтожил его – ответил Юрий.

-И под что же он его замаскировал? – спросил принц.

-И вот этого и касается мой вопрос. Вы смогли увезти ожерелье вашей матери?

-Да конечно! Оно всегда было у… - Бэрлин перевел взгляд на Эмили и только сейчас заметил, что ожерелья на ней нет.

Девочка не доставала его из подсумка Рэйла с тех самых пор как получила его. И сейчас она активно думала что ответить, понимая, что если ожерелья получит ее дядя Юрий на мировую он не пойдет.

Демонстративно похлопав по карманам, она сказала.

-Ой. Кажется, забыла его на «Мари». Я снимала его, когда мылась.

-ЧТО!? – воскликнул Юрий.

-Не беспокоитесь мистер Юрий. Принцесса врет – в этот момент в палатку зашел старый седоволосый мужчина, в огромном черном боевом скафандре, на груди которого белым цветом был нарисован скалящий зубы пес.

-Вы кто такой!? – воскликнул Бэрлин, подскакивая со стула.

-Мой заместитель! – вслед за стариком зашел более молодой парень с причудливым мечем на поясе и в простой напоминавшей комиссарскую военной форме.

За ним вошел еще один парень с похожим клинком и встал позади мужчины в скафандре.

-Я же просил вас подождать! – закричал Юрий.

Не обращая на него внимания, парень с мечем, достал из-за пояса плазменный бластер и спросил старика в скафандре.

-Так как я понял со слов этого принца, живой нам нужна только девка? Правильно я все понял Гарри?

В этот момент глаза Юрия сильно округлились.

-Да господин Скрим – ответил Гарри.

-Ну ладушки – сказал Скрим и выстрелил в головы Юрию и Бэрлину.

С испепелённым на половину лицом тело Бэрлина упало на стол прямо перед лицом Эмили. В палатке встал сильный запах паленого мяса.

-ААААА! – Эмили закричала на всю округу

-Громкая слишком. Заткнись! – рявкнул Скрим подходя к Эмили.

Эмили потянула руки к телу брата, ее глаза вот вот готовы были разлиться водопадами слез горя. Сама Эмили не могла вымолвить не словечка. Перед глазами снова пронеслись события дня вторжения.

-Не не не потом с его трупом посюсюкаешься – Скрим схватил Эмили за шиворот ее рубашки – Где ожерелье? Мелочь пузатая.

Понимая, что сейчас не время предаваться отчаянию. Эмили взяла себя в руки и остановила слезы. Указав на рюкзак, оставленный ею у входа, она сказала.

-Там.

-Гарри проверь – приказал Скрим.

-Да сэр! – Гарри взялся за рюкзак.

-Ну и мороки с вами Карнаками. Сначала лига вас спрятала. Потом вас посадили на пиратский крейсер. Пришлось его сплавить ложным сообщением. Засада засадой но с движком его крейсера шутки плохи. С ним бы у вас был шанс сбежать. Но ничего и с ним разберёмся в свое время – похоже, от скуки Скрим решил изложить Эмили ситуацию.

В это время Гарри вытряхнул содержимое рюкзака на землю и не обнаружил там ожерелья.

-Ничего нет сэр!

-О как. Ладно – пожав плечами Скрим, со всей силы ударил Эмили в живот и бросил скорчившеюся на землю.

Корчась от боли, Эмили схватилась за живот и думала «Хорошо хоть подсумок отдала Антону. Это выиграет время»

В это время Скрим обошел стол и спихнув труп Юрия сел на его место

-Слушай, мы можем тут довольно долго сидеть, но финала у нас два – Скрим показал указательный палец правой руки - Первый: ты говоришь, где ожерелье и назначаешь рыцаря – Скрим показа два пальца – Второй: либо мы убиваем всех твоих людей и ты выполняешь первый вариант.

Немного передохнув, девочка встала на ноги и подошла к столу пытаясь сохранить гордое выражение лица.

-Ради десятка человек отдать вам оружие для убийства тысяч и придать свой народ?... Да пошел ты – Эмили плюнула мужчине в лицо.

Скрим медленно вытер рукавом плевок с щеки. Его сопровождающие так и стояли у входа.

-Хм.. неплохо. У половины солдат вашей страны нет таких яиц как у их королевы. Но – Скрим достал бластер и поставил на легкий шоковый режим – тебе это не поможет – он произвел выстрел.

От слабого энергоразряда угодившего ей в плече девочка взвизгнула и упала на колени. В это время Скрим встал и обошел стол, снова встав перед ней. После этого он выстрели еще несколько раз. По лагерю разнеслись детские крики

-Хороший режим. Почти не оглушает, но порождает море боли.

Немного отдышавшись и придя в себя, девочка устало и откашливаясь прохрипела.

-Знаешь, с полтора года назад я прочитала одну интересную книжку…Кхе… называлась она БДСМ…Кхех… И если ей верить, то у тебя все очень очень плохо... А! – Эмили получила еще один разряд.

-Пхах еще и шутим в лицо человеку, в руках которого судьба твоего народа. Да ты явно не из нормальных принцесс, напоминаешь мне одного идиота. Я сильно уважал его хоть мы и были врагами. Уважал за его непомерную силу… – Скрим легко усмехнулся – Знаешь, а ведь есть третий вариант. Ты можешь заменить рыцаря и встать на службу Конфедерации. Бойкость у тебя подходящая. Если будешь примерно служить, то сможешь добиться поблажек и более высокого правового статуса для своего народа. Ты же у нас будущая королева, что радеет за своих людей… Так стань бок обок с нами и стань достаточно сильной чтобы уважая тебя другие уважали твой народ. Другого пути нет... Только конфликты и войны могут сделать людей сильнее. История показала, что после десятков веков мира Земной альянс пал, будучи слабым и беззащитным перед лицом восстаний, междоусобиц и вторжений Акри. Но знаешь – Скрим сел на корточки и склонился ближе к Эмили – лишь темные века и пролитые реки крови сделали нас сильнее и вырезали наши слабости. И теперь нам никто не страшен, кроме нас самих. Так что будь уверена. Присоединившись к нам, ты и твой народ примкнет к самой сильной цивилизации в истории галактики… Соглашайся. Не каждому народу будет дан такой шанс. Я лично научу тебя всему что необходимо.

Снова отдышавшись, но в этот раз громче и четче Эмили ответила.

-Я, кажется, уже сказала! Я не собираюсь быть королевой что ради своего народа убьет невинных жителей другого… Так что можешь пройти к черту. Или тебе показать дорогу? – к этому моменту девочка незаметно запустила руку в карман и нащупала нужную ей вещь.


***

-Ну смотри раз я не успеваю подучить тебя рукопашной держи это – Дэвид протянул девочке мелкий шарообразный предмет с кнопкой.

-Что это? – удивилась Эмили, разглядывая шарик.

-Свето-шумовая граната. Коли у вас там будут солдаты, попросишь их дать тебе еще. Полезная штука для самообороны и отступления. Нажимаешь кнопку, бросаешь и бах – Дэвид красочно развел руками – Оглохнут и ослепнут все. Ты в том числе. Но ты будешь об этом знать. Так что если что-то случится, если припрут стенке, используй ее, запомнив окружения, и беги по памяти. Все ясно?

-Да мистер Дэвид!


***

-Абсолютно ясно – проговорила девочка про себя.

-Ну, раз таков твой ответ. Спрошу последний раз, перед тем как убить твоих людей. Где ожерелье?

-Не знаю, спроси у мистера Дэвида – ответила девочка, аккуратно зажимая кнопку на гранате.

-Кого? – удивился Скрим.

В этот момент Эмили выбросила гранату из левого кармана и рванула с места что было сил. Через секунду палатку залила вспышка света и мощный оглушающий писк. Вспомнив место, через которое вышел атташе, девочка выскочила из палатки. Еле разбирая, что есть вокруг, она рванула в самое темное место не кажущееся тупиком. Как оказалось, это была дыра в разрушенной стене, через которую она упала в полуразрушенный подвал и ударилась спиной.

«БОЛЬНО!» Боль пронзила все ее тело. Вскоре она поняла, что ее нога, обо что то порезалась.

«Нет времени вставай! Каждая секунда на счету!» Эмили попыталась быстро встать. Попутно она легко порезала ладонь, но смогла встать и побежать через подвал.

«Так куда бежать. Где наши? Где мистер Антон?» Эмили начинала паниковать. Пробежав несколько десятков, метров она увидела выход наверх и решила выбежать через него. Почти у самого выхода ее перехватила какая-то тень. Эмили начала вырываться.

-Принцесса тише! Это я! – шёпотом заявил Антон, пытаясь успокоить девочку.

-А.. Мистер Антон? А где остальные? – спросила Эмили успокоившись.

-Под стражей. Я умудрился сбежать, случайно узнав, в чем дело. А вы?

-Сбежала от трех конфедератов, которые использовали дядю Юрия, чтобы добраться до нас. Они убили его и…и… Бэрлина – в этот момент Эмили снова была готова расплакаться.

-Дерьмо!- выругался Антон - Так вот почему поднялась тревога.

-Что будем делать? Нам некуда бежать. Рэйл уже, наверное, давно улетел – Эмили начинала паниковать.

-Так принцесса. Не бойтесь я выведу нас за пределы лагеря – Антон заметивший порезы на ноге и руке Эмили быстро заклеил их дезинфекционными пластырями – На побег хватит… Так а теперь держите меня за руку и не отпускайте. Если я отпущу и скажу бежать. Бегите, словно за вами гонятся дикие звери! Ясно?

-Но остальные, как же они – спросила Эмили, всхлипывая носом.

-У нас нет шансов спасти их сейчас. Если уважаете, их решение следовать за вами, то нам лучше сделать все чтобы вы отсюда выбрались. И так вы готовы?

-Д…да

-Хорошо. А теперь побежали!

Взяв Эмили за руку, Антон побежал с ней по подвалу в северном направление. Сверхудо них доносились звуки тревоги и суета солдатни. Самым настораживающим был громогласный топот солдат в скафандрах с тяжелым оружием.

«Так сейчас главное вывести ее отсюда. Повезло что это заводской квартал. Из-за кучи толстых стен и подвалов тепловизоры будут бесполезны» Продвигаясь дальше по подвалу, они набрели на выход к поверхности. Немного выглянув, Антон увидел вход в другой подвал через дрогу.

«Делать нечего. Надо рискнуть!» Ухватив Эмили по крепче Антон рванул через дорогу. Почти добежав до другого подвала, он услышал с боку.

-Куда бежим зайцы!? – в пятидесяти метрах на юг стоял Скрим.

Не обращая внимания, Антон подхватил Эмили на руки, и изрядно ускорившись, буквально залетел в подвал.

-Игнор? Не люблю игнор! – Скрим обнажил клинок.

Как ошпаренный Антон что было сил, бежал через подвал, на север, держа Эмили на руках.

«Беги! Беги черте тебя дери!» думал про себя Антон, как вдруг мощная ударная волна снесла все руины заводского строения, обнажив подвал перед небом. Антон еле успел перевернуться на спину, когда ударная волна вжала его и Эмили в пол. Их протащило несколько десятков метров по разбитому бетонному полу. Антону разорвало на спине его белый халат и черную футболку. Спина превратилась в кровавый фонтан.

-Твою мать! – завыл врач от боли.

-Запомни мелкий бегущий заяц. Я не люблю когда меня игнорят! – Скрим спрыгнул в подвал, ставший банальной ямой.

Приближаясь к Эмили и Антону он поигрывал своим мечем. Эмили попыталась встать, но Антон схватил ее еще крепче, поднялся и побежал еще быстрее, чем до этого.

-Какой шустрый заяц! - воскликнул Скрим, идя прогулочным шагом.

«Больно! Да хрен с этим. При такой кровопотере я протяну на адреналине не больше десятка минут! Думай! Думай!» Антон панически искал варианты бегства, но ничего не шло в голову.

-Антон! Твоя спина! – воскликнула Эмили, увидев через его плечо «реку» крови стекающею со спины.

-Все хорошо принцесса! Не бойтесь! - попытался подбодрить ее Антон голосом сохранившим спокойствие.

Он бежал из-за всех сил. Сбивая дыхания и спотыкаясь но не замедляясь не на секунду. Бежал на север в надежде оторваться. Завернув за один из поворотов среди руин, он уже понадеялся, что смог это сделать, как вдруг руины прямо перед ним вынесло новой ударной волной.

Развернувшись и побежав параллельно направлению ударной волны, врач выбежал на огромный пустырь между руинами заводов. Обернувшись Антон заметил, что по образованному проходу шел Скрим, а следом за ним шли Гарри с своим сопровождающим и еще с десяток людей в боевых скафандрах.

-Подстрелить их сэр? – спросил один из солдат.

-Нет! Девчонку рискуешь задеть. Не боись он скоро сам остановится от потери крови – ответил солдату Скрим.

Антон продолжал бежать по разбитой дороге вдоль руин, ища проходы внутрь. В какой-то момент не успев даже все осознать, он упал на колени. Еле удержав, Эмили на руках. После этого он поставил ее на землю. Понимая, что достиг предела, сквозь мощную отдышку хрипящим голосом он сказал.

-Простите принцесса…дальше бегите без меня.

-Нет. Ни за что. Я не брошу вас! – со слезами на глазах Эмили, взяв Антона под мышку, попыталась помочь ему встать.

-Нет. Прошу вас бегите – собрав всю свою волю чтобы перебить боль, он повернулся лицом к девочке и с улыбкой сказал – Пожалуйста, принцесса не нарушайте данных вами слов. Бегите.

-А вы? – чуть ли не рыдая в три ручья, спросила Эмили.

А я – отдышавшись, скрипя от боли и схватив лежащую рядом часть композитной арматуры, Антон встал на ноги – Я, пожалуй, сойду на этой остановке и попридержу этого невежу.

-Но…

-Бегите! – Антон медленным шагом пошел навстречу врагам.

Не в силах переубедить друга, Эмили побежала вперед плача в три ручья.

«Эх.. если в этой вселенной есть хоть что то высшее. Пожалуйста услышь меня! Помоги этому ребенку!» помолился в душе Антон всему что знал. Древним богам, «Архангелу» и пустоте.

-Хах смотрите! Заяц ты в курсе на каких охотников ты идешь?! – спросил того Скрим вышедший далеко вперед своих людей.

-Да катись ты ко всем чертям! – Антон резко рванул с места и замахнувшись арматурой попытался ударить Скрима.

Тот с легкостью заблокировал атаку и отбросил врача. Антон замахнулся еще раз и снова встретил блок. Удар! Удар! И еще Удар! Как бы он не старался, Антон не мог даже задеть Скрима.

-Все! Мне это надоело! – на последней атаке Скрим не стал отбрасывать врага как до этого.

Антон не в силах двигаться просто оперся на клинок врага.

-Лети! – сказал Скрим, и в этот момент Антона отбросила мощная ударная волна, созданная недвижимым клинком.

Антон пролетел вдоль земли почти сотню метров и упал прямо позади бегущей Эмили. Получив переломы почти всех ребер, но с чудом уцелевшим позвоночником Антон еще умудрялся прибывать в сознании. Девочка же развернулась посмотреть, что случилось, и увидела съежившегося от боли Антона. Эмили мигом подбежала, к нему забыв о бегстве.

-Антон! Антон! Держись! Вот твоя сумка я прихватила ее – девочка трясла медицинским подсумком Антона, показывая его врачу – скажи, что делать я помогу.

Врач пытался выдавить из себя слово «Беги» но не мог даже вздохнуть без приступа адской боли. Тем временем к ним приближался Скрим.

-Вот и зачем вся эта беготня? Только время зря потратили! – возмущался Скрим – Ладно прибью этого бегуна и дело с концом.

Девочка подскочила и встав между Скримом и Антоном закрыла собой последнего.

-И что это мы собрались делать? – удивлено спросил Скрим.

-Пошел прочь! – закричала девочка, стоя на месте.

-Оу… Не, знаешь ли, не пойду – ответил Скрим и ударом наотмашь отбросил девочку далеко в сторону.

Встав над врачом, Скрим вознес над ним меч, клинком вниз собираясь пронзить его. Антон не дергался и не сопротивлялся, лишь улыбался глядя на Эмили.

«Держись засранец и улыбайся! Не оставляй своего испуга в ее памяти! Не смей!» Антон сконцентрировался, чтобы заглушить боль и, не отрывая взгляда, смотрел на принцессу.

-Нет! Нет, нет, нет! –закричала девочка встав и побежав к ним намереваясь снова закрыть его собой.

В голове Эмили закрутилось множество слов и картинок. Недавняя смерть брата и дяди. Казнь семьи в столице. Ей хотелось убежать спрятаться, чтобы все это оказалось сном. Ей хотелось все прекратить. Ей хотелось простого чуда. Хотелось вернуться в пустой парк где она смогла почувствовать безопасность, укрывшись старой потрёпанной шинелью. И в этот момент в голове всплыла лишь одна фраза.

«Чтобы не случилось… Попроси помощи у кэпа идиота» фраза, услышанная от сумасбродного капитана пирата, заглушила все мысли.

-Ну все, скажи пока своей принцессе – Скрим начал опускать клинок.

В этот момент вся заплаканная и хлюпающая носом бежавшая девчонка прокричала во все горло.

-ПОЖАЛУЙСТА, РЭЙЛ!!!

В это же мгновение раздалось два хлопка. Один оглушающий в небе и один менее громкий недалёко от Антона и Эмили. Эти хлопки созданные резким вытеснением воздуха материей немного отвлекли Скрима, и несмотря на то что он почти воткнул меч в сердце Антона. Еще через мгновение на лице Скрима проступило отчетливое удивления. Ели успев, он, защитился плашмя клинка от мощного прямого удара, что отбросил его на добрый десяток метров и создал сильный поток воздуха.

-Хах… смотрю первое правило, ты усвоила! – услышала Эмили, но не поверила своим ушам, и просто молча смотрела на мужчину, в черном коротко рукавном плаще с белым волком на спине что встал и загородил собой Антона от Скрима и его солдат – Можете, больше не беспокоится принцесса! Самый глупый пират галактики прибыл! – сильно сжав кулаки, Рэйл устремил взгляд на врагов – И я малость взбешён!

Прыжок десятый: «Небесный волк».

01:05 по БВ. 11 июля 4709-го по СК

Сектор 9: система неизвестно.

Сквозь ряды эсминцев конфедерации на максимальной скорости мчался легкий авианосный крейсер. Игнорируя вражеский огонь, и преследование врага он проламывался к планете.

-Так Рейвакс все готово?! – спросила Тира ИИ

-Почти! Веду расчеты! Пытаюсь установить точное местоположение принцессы! – ответил ИИ.

В это время Рэйл спустившийся в первый ангар ждал своей «участи».

-Так Рэйл. Идея очень тупая, но на умную, времени нет! – прозвучал голос Карла в коммуникаторе - Юля дай сюда эту штуку. Так, а теперь присоедини эту. Рэйл ты на связи?

-Да Карл. На связи – ответил Рэйл.

-Короче. Телепортировать тебя отдельно мы не можем, без личного движка ты навечно застрянешь в карманной вселенной. Поэтому в момент входа в «карман» Рейвакс почти одновременно создаст два поля и выкинет из «кармана» сначала тебя, а потом нас. Ну, или размажет тебя по планетарной коре, а нас разорвет на части – с усмешкой подметил Карл – всякое бывает блин.

-Капитан! Я обнаружил мисс Эмили! У нее и мистера Антона большие проблемы! – доложил Рейвакс.

-Карл!

-Готово! НАЧАТЬ ПРЫЖОК!

«Мари» исчезала из космоса.


***

-Открыть огонь! - скомандовал было один из офицеров конфедерации.

-СТОЯТЬ! – проорал по открытой связи Скрим, встающий на ноги – Что непонятного в словах «заденете девчонку»!?

К нему подбежали Гарри и другой парень с клинком. В это время Рэйл кинул Эмили коммуникатор.

-Там Рейвакс на линии. Он подскажет, как помочь Антону – спокойным тоном сказал капитан.

-Угу – Эмили поймала коммуникатор и воткнула его себе в левое ухо, моментально Рейвакс подал голос.

-Мисс Эмили. Найдите в сумке Антона баллончик спрей и обработайте этим спреем его спину – без лишних слов ИИ начал инструктировать принцессу.

-Друг мой Гарри. Меня зрение подводит или передо мной и вправду этот ублюдок? – спросил Скрим отряхивая свою форму.

-Да сэр… Это определенно он.

-Твою мать… - протяжно проговорил Скрим – ЖИВОЙ!

-Я тоже не рад вас видеть! Твари! – ответил Рэйл по открытым каналам связи.

-Ладно. Похоже, задача усложнилась – Скрим осмотрел окрестности – Слушать мою команду солдаты! Всем держать позиции! Джефри ты со мной – Скрим обратился к другому парню с клинком – Гарри попытайся выкрасть девчонку.

-Есть сэр! – ответили все по связи.

Молодой парень с клинком резко встал впереди, приняв боевую стойку.

-Я аккуратно снесу его плазменным резаком генерал. Разрешите? – спросил Джефри.

-А...- Скрим махнул рукой – не прокатит. Да и не торопись мне еще протокол выполнить надо.

-Протокол? – удивился парень.

-Да. Как же там было то? – Скрим подрубил свой коммуникатор к подпространственным частотам всего флота – А точно. Раз, раз! Говорит генерал Авенжер Скрим! Вызываю все свободные силы в секторе! Повторяю! Вызываю все свободные силы Конфедерации в секторе! Код ноль! Повторяю! КОД НОЛЬ! В прямой зоне видимости угроза Конфедерации категории Альфа-ноль. – последнее предложение Скрим строгой интонацией произнёс четко, по словам - В прямой зоне видимости повстанец Рэйлиос «Небесный Волк»!

Сообщение прошло по всей планете флоту вблизи и достигло все тайных форпостов Конфедерации в секторе. Достигло и ошарашило, почти всех и каждого кто услышал его.

-Да ну на хер. Он же мертв! – зашептались солдаты, что были далеко от боя

-Крушитель небес?! – не верили глазам те, кто был рядом, и проверяли работоспособность своего оружия.

-Альфа-ноль? – удивилась принцесса, закончив обрабатывать спину Антона.

-Старые грехи… Позже расскажу – спокойно ответил Рэйл слегка повернув голову.

-Эй Рэйлиос – донеслось от Скрима по общим каналам – Та ты что? Ныкалася двенадцать лет в пиратах?

Рэйл не ответил.

-Хотя чему я удивляюсь. Мог бы и предположить когда прибыл сюда с другого конца конфедерации. Я ведь бы слегка удивлен, что группка «серых каперов» уже долгие годы препятствует нашим спецоперациям. Можно было и догадаться что только у парочки человек есть знания для того чтобы противостоять нам так долго... Хотя признаюсь честно, информацию ты спрятал надежно. О вас только и известно, что вы «Пираты черты». Имена, пороли, явки только устно и только через высшие эшелоны торговых лиг. Даже того Мемфиса еле взломали чтобы тебя отвлечь… Видимо не прокатило – закончив монолог Скрим тоже встал в стойку – Что Рэйлиос думаешь победить целую армию в одиночку?

Скрим мотанул головой вверх обращая внимание Рэйла на десятки кораблей, эсминцев и крейсеров что спускались на уровень облаков, начиная блокаду области. Так же за ним через развалины подходили сотни отрядов пехоты и легкой техники.

-Хах…не смеши Скрим – ответил Рэйл, в этот момент в воздухе стали раздаваться взрывы

-Генерал Скрим…у …ас.. орыв…кады – донеслось до Скрима с помехами по офицерскому каналу связи.

-Что за!? Что там у вас?! – удивился генерал.

-Стыдно не знать Скрим – Рэйл усмехнулся – волки в одиночку не сражаются…

В этот момент из густых облаков вырвался черный как ворон крейсер и тараном сверху разбил надвое один из эсминцев, после чего отстрелявшись по тыловым позициям наземных войск Скрима, выправил курс и полным ходом помчался на остальные суда вражеского флота.

-Прочь с дороги мрази – выругалась Тира управляя кораблем с кресла капитана.

-Да твою же… а можно немного по спокойней вести эту развалюху?! – выругался Карл по общей связи, перемещаясь по мышиному отделению и проверяя состояния системы – Господи, на корабле два лучших пилота сектора и оба идиоты… – Карл развел руками.

-Позже попричитаешь Карл…- коротко ответила Тира, не отвлекаясь от пилотирования.

Картина была довольно впечатляющей, учитывая, что из-за огромных скоростей трение воздуха об энергетический щит создавало мощный огненный след позади черного крейсера.

Полюбовавшись на дым от взрывов позади себя, Скрим усмехнулся и сказал.

-Это будет занятно… - после этих слов он резко сорвался с места и устремился к Рэйлу.

Рэйл все это время не двигался с места, прикрывая собой Антона и Эмили.

-Рейвакс?

-Закончили сэр. Можно переносить – ответил ИИ.

В этот момент Скрим был почти перед Рэйлом. Не долго думая пират резко рванул вперед и уклоняясь от встречного укола клинком наградил Скрима ударом в лицо. И хотя того защитил личный силовой барьер, силы удара хватило чтобы снова отшвырнуть конфедерата на сотню метров. Мощный поток воздуха, образовавшийся от удара, поднял большое облако пыли.

-Хватайся за меня, быстро! – Рэйл резко подскочил к принцессе, подождал, пока та заскочит на его спину и собрался взять на руки Антона.

В этот момент пыль немного осела и развеялась, и за его спиной показались Гарри и Джефри. Резко достав левой рукой из-под пальто бластер, Рэйл выставил его на самый мощный импульсный режим и выстрелил в Гарри, отправив его в полет на десяток метров. Переключившись в режим плазмы, капитан развернулся и стал обстреливать подходящего к нему Джефри. Тот отбил все заряды своим клинком, который буквально развеивал плазму. Подойдя ближе, юноша попытался резко рубануть Рэйла по диагонали снизу, но тот остановил удар своей правой рукой. В этот момент Джефри заметил, что тело пирата обволакивает полупрозрачное поле, похожее на личный энергетический щит, но имело куда более четкие структуры очень похожие на экзоскилет. Явно удивившись этому, юноша немного оторопел. Рэйл же легко усмехнувшись, схватился за клинок посильнее и резким движением на манер палки, швырнул Джефри, крепко схватившегося за рукоять клинка, в сторону Скрима. После чего взял на руки врача и несколькими мощными прыжками скрылсяв ближайших развалинах зданий заводов.

-Согласен сэр… день будет долгим – сказал встающий на ноги Гарри и глядя в сторону где скрылся Рэйл, в его голове проскочила одна мысль « А ты друг мой, почти не изменился».

Убедившись, что хвоста нет, Рэйл разместил Антона и Эмили на первом этаже одной из развали где-то в полукилометре от места столкновения с конфедератами.

-Поездки у вас на спине с каждым разом все веселее и опасней – сказала принцесса.

-Не спорю – Рэйл аккуратно опустил Антона на землю и быстро проверил его раны – Жить будешь, но тебя лучше быстрее доставить на «Мари»

В этот момент Антон схватил Рэйла за руку и глядя ему в глаза попытался кивнуть в сторону принцессы.

-Даже не заводи эту тему. Я вас всех вытащу – резко ответил Рэйл и выпрямился – побудьте здесь. Эмили присмотри за Антоном.

-А вы?! – удивилась Эмили – вы же не…

-Пойду, поучу этих конфедератов манерам. Все равно надо расчистить площадку для посадки шаттла – ответил Рэйл, подходя к одному из полуразваленных дверных проемов.

-Но! – девочка быстро подбежала к капитану.

-Не беспокойся – Рэйл развернулся, и слегка погладив, Эмили по голове, улыбчиво сказал – Я разберусь там со всем. А ты пока позаботься о своем подданном. Ладно?

-Хорошо… – ответила Эмили.

-Вот и отлично – Рэйл выше из здания и прыжком отправился в сторону конфедератов.

Несколькими прыжками Рэйл достиг окраины поля, на котором встретился с врагами и скрылся в одном из разваленных зданий. Скрим, будучи в полном порядке стоял посреди пустыря и оглядывался по сторонам, периодически переводя взгляд на небо где «Мари» крушила один за другим корабли конфедератов которые и мечтать не могли о такой скорости и манёвренности в атмосфере как у этого старого крейсера. Все что они могли это без конца обстреливать крейсер, не давая тому, остановится под риском тяжёлых повреждений.

-Эй, Рэйлиос! А ты чего это у нас принцесс спасаешь? Решил героем стать? Или искупить старые грешки? – раздался голос Скрима по общим каналам связи – Не смеши… спасение одного человека не перекроет того что было…. Ты всего лишь зверь Рэйлиос. Такой же зверь, как и я и мои товарищи. Зверь, на клыках которого крови больше чем на руках всех кто здесь присутствует. И ты думаешь, что можешь все исправить, объявившись через десяток лет чтобы спасти изгнанную принцессу. Что за бред!?... Но знаешь… Какие бы надежды на искупление ты бы тут не чаял, через десять минут сюда спустится «Цербер» и разнесет твой крейсер в клочья, после чего я найду принцессу и заберу у нее то что мне нужно…

-Любишь же ты высокопарно попиздеть Скрим! – ответил Рэйл, по общим каналам прячась за стеной одного из домов – Не знаю, что ты там на придумал, но я тут явно не за чьим-то прощением. Эти годы я потратил на погоню за разными вещами, где-то и вправду за искуплением, а где-то за смертью… у всех свои фетиши – пират усмехнулся - Но герой? Пфф это точно не про меня…

На мгновение, замолчав Рэйл, отошёл от стены и встал к ней лицом. После этого он продолжил говорить.

-Я всего лишь мужик что пришел на зов плачущего ребенка…И хоть может я и зверь что всю жизнь провел по колено в крови. Не смей равнять меня с собой ублюдок!... Зверь в вас это монстр что убивает, дабы утолить свою нескончаемую жажду крови и власти. Мой зверь… это остатки моей человечности, что сейчас воют на мир лишь по одной причине – Рэйл принял положение полуприсядь, готовясь рвануть вперед.

-И какой же? Ну же просвети, что для твари вроде тебя важнее, чем сила и возможность ее показать? – Скрим почуяв неладное, приготовился отражать неожиданную атаку.

-Слезы…

-Слезы? – удивился Скрим.

-Слезы горя… и отсутствие улыбки на лице этой девочки… Это попросту – в этот момент позади Скрима раздался мощный грохот, от падения и разрушения остатков бетонных стен разлетевшихся во все стороны – НЕПРОСТИТЕЛЬНО!

Обернувшись назад, Скрим увидел Рэйла с недвусмысленным яростным выражением лица. За пиратом стелилась длинная волна взлетевшей в воздух пыли, кусков камня и земли. Моментально среагировав, Скрим защитился плашмя своего клинка от прямого удара кулаком. Но в этот раз, несмотря на то, что удар был сильнее он остался стоять на месте.

-Сколько же проблем от этого гребаного светового экзоскелета! – процедил сквозь зубы генерал.

Через мгновение позади Рэйла возник Джефри попытавшийся нанести удар сверху. Подавшись вправо, Рэйл увернулся от удара, после чего резким ударом ноги в голову с разворота повалил юношу на землю. После этого пират снова резко развернулся, блокируя двумя руками колющую атаку Скрима.

Генерал резко вырвал клинок из рук противника и обрушил на Рэйла град рубящих атак. Через несколько мгновений генерал крикнул.

-Давайте! – крикнул Скрим и резко отпрыгнул от Рэйла.

Оглядевшись Рэйл увидел, как Гарри начинает стрелять в него из подствольного гранатомета штурмовой винтовки, которой вооружился в перерыве. От серии взрывов Рэйл был отброшен на несколько метров, но защита энергетического экзоскелета смогла его уберечь. Но еще через мгновение Рэйл увидел Скрима и Джефри стоявших, бок о бок и синхронно выполняющих удар клинками сверху вниз, по воздуху. В тот же момент возникла мощная ударная волна вырвавшая пласт земли, на котором стоял Рэйл, и отправившая эти тоны веса разлетаться по всему пустырю. Приземлившись, в сотне метров от врага, не самым мягким образом, Рэйл быстро встал на ноги и, отряхнувшись, сказал.

-Сколько же проблем с этими клинками «Архангела» и их манипуляцией кинетикой.

-Огонь!- скомандовал Скрим, и в туже секунду вся пехота, что размещалась в развалинах позади Скрима, ворожённая всем, от противопехотных пулеметов до противотанковых лазерных ружей обрушила на Рэйла шквал лазерного огня и плазмы.

-Запомни Джефри. Этого засранца не стоит подпускать близко, иначе огребешь. Держись на расстоянии и атакуй, только убедившись, что тебя прикроют – Скрим начал инструктировать юношу.

-Да сэр, но разве мы не – Джефри хотел сказать, что это шквал огня добьет Рэйла, но в этот момент почувствовал, как новая ударная волна пронеслась по пустырю.

Развернувшись, он увидел, как Рэйл ударом в землю образовал под своими ногами неплохих размеров кратер. Куски земли и пыль что взлетели в воздух, на время закрыли его от интенсивного огня. Воспользовавшись этим, Рэйл определил основные точки обстрела и, подхватив многотонный кусок плотной породы, швырнул его в одну из таких точек.

Наблюдая за тем, как эта глыба моментально пролетела и раздавила несколько отрядов, окопавшихся в развалинах, Скрим сказал.

-Так просто мы это бой не закончим… В последний раз с ним сражались пять клинков.

-Пять? – удивился Джефри.

-Да. Поэтому говорю еще раз. Прежде чем атаковать его, подумай раз пять или оставь все мне. Любая ошибка здесь может стоить, новичку вроде тебя, жизни – Скрим вышел, вперед готовясь к новому этапу боя.

-Я вас понял сэр – Джефри встал рядом.

-Надеюсь… В тот раз сражались пять клинков… а выжили только трое…

Услышав это, Джефри нервно сглотнул и стал пристально смотреть в сторону пирата. Тот еще защищался камнями от обстрела, хотя пехота быстро приноровилась сбивать эти ответные глыбы в полете. Скрим же тоже продолжал наблюдать за противником, продумывая план сражения.

В какой-то момент, когда Рэйл швырнул очередную глыбу, он пропал из виду. Поняв, что глыба летит в них, Скрим очередным взмахом создал ударную волну, которая раздробила летящую глыбу. Без удивления генерал увидел, что вслед глыбой на них летел Рэйл. Джефри и Скрим среагировали и отпрыгнули буквально за секунду до того как Рэйл превратил место где они стояли в очередной кратер.

Недолго думая Рэйл в порыве гнева погнался за Скримом, понимая краем разума, что чем ближе он к генералу, тем меньше интенсивность вражеского огня. Джефри рванул на помощь генералу и завезлась плотная рукопашная схватка, в которой инициативу держал пират, валя на землю то одного то другого, не успевая добить вынужденный отбивать контратаку того кто успевал встать.


***

В это время бушующие в небе сражение тоже набирало обороты. «Мари» сбивая один корабль за другим, все же находилась под плотным огнем, держась рядом с пустырем и пытаясь выпустить шаттл для эвакуации.

-Юля? Ты готова к вылету? – спросила Тира по корабельной связи.

-Зависит от того настроили ли Сара и Сэмми дронов прикрытия – ответил механик закончивший предстартовую проверку систем шаттла.

-Все готово Юля. Выпустим пчел по твоей команде – ответила Сара.

-Ох, как не нравится мне все это – Сэмми как обычно причитал.

-Что же выпускайте. Стартую через три.. два… одни. Поехали! – шаттл, пилотируемый Юлей, резким маневром вылетел из ангара и на всей возможной скорости направился к пустырю.

В этот момент от корпуса «Мари» отлипли десятки, сливавшихся до этого с корпусом, мелких дронов и последовали за шаттлом, защищая его от штурмовиков и истребителей конфедератов.


***

В это время на земле Рэйл продолжал теснить клинков. Отправив Джефри в полет мощным пинком, пират, перехватил очередную колющую атаку Скрима, после чего ударом поддых подкинул Скрима на десятки метров вверх.

-Если бы не защита клинков стали бы фаршем… -посетовал пират

В этот момент Рэйл почувствовал что кто-то идет на него сзади и схватившись за бластер выставил его на самый мощны плазма режим и развернувшись приготовился стрелять в Джефри. Но там стоял Гарри и целился в Рэйла из винтовки.

-Здорово Рэйлиос. Чего не стреляешь? – спросил старик, закрыв лицо забраломзащитного шлема костюма.

-Здорово Лев. Да так, просто режим летальный – ответил пират.

-Ясно – ответил Гарри и выстрелил из подствольника.

Взрыв отшвырнул Рэйла на несколько метров, хотя тот и удержался на своих двоих.

-А вот это было грубо – сказал Рэйл, отряхиваясь от пыли.

-Генерал Скрим. Не могу выйти на нормальную связь со всеми отрядами. Похоже, нам глушат часть каналов – Старик проигнорировал слова пирата.

-Я заметил. Только понять, зачем, не могу – ответил Скрим.

Тут же над полем завис шаттл управляемый Юлей, а дроны сопровождения начали обстрел огневых позиций врага.

-Здрасьте приехали. Чем там нахер флот занимается?! – воскликнул Скрим – Хотя фиг с ним. Ты же не думаешь, что в одиночку утащишь от сюда принцессу и ее свиту попутно сражаясь с нами.

-Скрим? Ты что за десять лет думать разучился или что? – усмехнулся Рэйл.

В этот момент мощный лазерный луч снес Гарри. И хотя старика защитил силовой энергощит его тяжелого скафандра, он отлетел на пару метров в сторону и упал.

-Мда… похоже теряю хватку. Давно с дебилами и безумцами не сражался…- прокомментировал Скрим ситуацию.

Посмотрев туда, откуда был сделан выстрел. Там стоял Дэвид в полном обмундирование с тяжелым снайперским лазерным ружьем. Позади десантника стояли люди из свиты принцессы, все семеро.

-Значит, в том граде выстрелов еще и десантные капсулы затесались. И похоже отчитывать за побег мне будет некого – сделал умозаключение генерал конфедератов.

-Дэвид! Всех на шаттл живо! Ваня, тоже шевелись! – скомандовал Рэйл и рванул на Скрима.

-Есть сэр! – в этот момент из-за противоположных позиции Дэвида развалин, выскочил Ваня, с Антоном на спине, перекинутым через плечи, а за ними бежала Эмили.

-Гарри! – воскликнул Скрим готовясь отразить нападение Рэйла.

Неожиданно в этот момент на огромной скорости колющим ударом Джефри снес Рэйла и протащив с сотню метров впечатал его в землю около руин на окраине пустыря. Попытавшись, пошевелится, Рэйл осознал, что юноша удерживал его непрерывным кинетическим давлением, буквально впечатывая эту часть пространства в сторону ядра планеты.

-Сэр давайте! – крикнул Джефри.

-Уже! – Скрим мчался в сторону Эмили и Вани пока не получил заряд из тяжелого лазера Дэвида.

-Ванька шевелись! – Дэвид сменил направление хода и двигаясь медленным шагом в сторону генерала, начал выстрел за выстрелом пытаться удерживать Скрима на месте, понимая что хоть и не наносит ему существенного вреда но давление зарядов сможет некоторое время его сдерживать.

-Бегу как могу! – Ваня, подхватив на руки Эмили, бежал, что было сил, и преодолел почти весь путь.

-Убирайся! – воскликнул Рэйл пытаясь убрать с себя клинок Джефри, что упирался ему в защищённую полем экзоскелета грудь, и впечатывал его в землю, но клинок почти не поддавался.

-Достал! – воскликнул Скрим и взмахом клинка поднял ударную волну, что подбросила Дэвида высоко в воздух, но не задела свиту принцессы, так как те уже почти добежали до шаттла и были в не зоны поражения волны.

Следующая картина разворачивалась в считаные секунды. Пока Дэвид прибывал в полете в десятках метров над землей. Скрим за мгновение одним рывком почти полностью сократил дистанцию с Ваней собираясь заколоть того вместе с врачом. Десятник моментально выхватил бластер из кобуры и прицелился в генерала, собираясь защищаться.

Понимая к чему все идет, Рэйл без лишних мыслей ударом кулака смести клинок в сторону от сердца и вырубил защиту. Под весом и давлением потерявшего равновесие хозяина, клинок вошел в грудь пирата. В тоже время используя всю силу своих ног и спины Рэйл подал корпус вверх и схватил Джефри за горло закрытое силовым полем. Когда клинок вошел почти по рукоятку пират включил защиту, тем самым зафиксировав клинок в недвижимом положении, и приготовился к мощному рывку.

«Черт! Не могу достать… Если отпущу клинок… сдохну» пронеслись мысли в голове Джефри.

В тоже мгновение, использовав силу экзоскелета Рэйл совершил мощный рывок, следствием которого стала ударная волна на весь пустырь. Держа пред собой Джефри он буквально врезался им в Скрима почти достигшего своей цели. В момент столкновения Рэйл сгруппировался, и слегка подкорректировав направление, со всей силы пнул Джефри двумя ногами в живот, выключая защиту почти в тоже мгновение, освобождая клинок от захвата защитным полем. Клинок моментально выскользнул из тела пирата, улетая вместе с хозяином и Скримом в развалины заводов где их погребли по собой упавшие от удара остатки стен. Сам Рэйл отлетел вверх в направлении Дэвида, все еще находящегося в воздухе, но уже падающего. Эмили, Ваня и Антон тоже отлетели в раны стороны задетые ударной волной. Снова включив защиту и экзоскелет, капитан поймал десантника и не самым элегантным образом приземлился на землю стараясь обезопасить Дэвида. Опустив того на землю пират упал на колени обильно сплюнув кровью и схватившись за грудь в районе пробитого легкого.

-Минус легкое… заебись! – выругался Рэйл.

-Что-то многовато полетов за месяц да сэр? – отшутился десантник, встающий на ноги.

В этот момент он обратил внимание на то, что помимо раны по всему телу, в особенности на руках проступали мощные кровоподтеки, говорящие о сильном повреждении мышц. Рану в легком в это время закрыло, защитным полем остановив кровотечение.

-Сэр. Системы экзоскелета остановили открытое кровотечение и восстановили внутреннее давление, но пробитые капилляры в легких все еще не перекрыты и затапливают легкое – доложил Рейвакс по связи.

-Я заметил – ответил Рэйл, сплевывая еще крови.

-Сэр вы в норме – Дэвид протянул капитану руку.

-Жить буду… пока что… – Рэйл схватившись за руку, попытался встать и выпрямится.

-Что Рэйлиос? Уже пошла отдача? – раздалось по общим каналам связи.

-Гарри?! – развернувшись в сторону Эмили, Рэйл увидел в развеивающейся стене пыли принцессу и старика в тяжёлом скафандре рядом с ней – стой засранец! – Рэйл попытался двинуться, но боль по всему телу взяла вверх

-Вы пойдете со мной мисс – Гарри протянул к девочке огромные руки скафандра, но в это момент его несколько раз обстреляли из плазма-бластера.

Повернувшись на выстрелы, Гарри рассмотрел среди оседающей пыли, лежащего на земле Антона еле удерживающего бластер в руках.

-Серьезно? - спросил старик, целясь в него из мелкого выдвижного лазера, установленного в левой руке скафандра.

-ДАЖЕ ОЧЕНЬ! – донеслось с другой стороны от Гарри.

Повернув голову, старик увидел, как из клубов пыли выскакивает Иван и в мощном прыжке награждает конфедерата ударом колена в забрало шлема скафандра. Удар оказался достаточно сильным, чтобы старик отшатнулся назад. Иван же оттолкнувшись после удара назад, прямо в полете достал из-за пазухи импульсное ружье, и выстрелил в Гарри, отшвыривая его еще на несколько метров. В этот момент подбежала часть свиты принцессы и, взяв на руки ее и Антона, начали тащить их на шаттл.

-Глухой что ли? - Ваня выстрели в поваленного противника еще раз – Сказано было! – еще выстрел – СТОЯТЬ! – еще несколько выстрелов и разрядка батареи.

Моментально придя в себя Гарри, резко встал на ноги. Иван в этот момент уже мчался на него, отбросив ружье и выхватив нож с плазменным вращающимся контуром вместо лезвия. Гарри схватился за винтовку, но увидев ее, понял, что Ваня выделил пару выстрелов на ее поломку и введение в негодность части механизмов в левой руке скафандра. Отбросив поломанное оружие, старик стукнул кулаком в ладонь и рванул навстречу пирату десантнику.

Сблизившись вплотную с Гарри, Иван проскользнул под вражеский прямой удар рукой и аккуратным ударом ножа, за счет вращения плазмы по контуру, буквально пропилил часть защиты ноги. После этого десантник резко заскочил на спину и собрался нанести удар по сочленению шлема и основной части скафандра. Но десантник был вынужден отпрыгнуть, когда Гарри в качестве контрмеры врубил на прогрев прыжковые двигатели в спине скафандра.

-Шустрый малый!- сказал старик, развернувшись лицом к Ивану

Выпрямившись после прыжка и сплюнув скопившуюся во рту земляную пыль, Ваня перекинул нож из правой руки в левую и рванул на старика со словами.

-Убью нахер!

-Пизда! Ваню понесло!- выругался Дэвид.

-Дэвид, быстро всех на шаттл. Я вытащу Ваню и к вам. Пошел! – скомандовал Рэйл.

-Есть сэр! – Дэвид рванул к шаттлу помогать с раненым Антоном.

Рэйл превозмогая боль все же смог встать и выпрямится. Устремив взгляд на сражение Гарри и Ивана, Рэйл заметил как из развалин, в которые они влетели после его же пинка, стали выкапывается Скрим и Джефри.

-Да вашу мать…

В эти мгновения схватка десантника и конфедерата набирала обороты. Используя всю мощь экзоскелета скафандра, Гарри напирал на Ивана градом кулачных ударов изредка пытаясь отвесить пинка юркому пирату. Иван в свою очередь уклонялся от ударов пытаясь контрактовать и нанести более глубокие повреждения в районе сочленений локтей и колен скафандра

-Ваня, я одолжу его! – неожиданно для обоих, за спиной Гарри приземлился Рэйл и, схватив его, швырнул словно котенка, в сторону Скрима и Джефри, обрушив тем самым на них еще часть разрушенных стен.

-Эхх.. ладно, сегодня не до драк – вздохнул Ваня и спросил - Валим сэр?!

-И быстро! – ответил Рэйл

Вдвоем они мигом добрались до шаттла.

-Юля газу! – прокричал Дэвид.

-Уже!

Двигатели шаттла заревели на всю мощь. Рэйл обернувшись увидел не самую лучшую картину. Скрим и Джефри выбрались из развалин и готовились к чему-то. А из густых облаков верхних слоев атмосферы показалось днище линкора «Цербер».

-Дерьмо, похоже, не долетим… - шепотом сказал Рэйл.

-Рэйл? – Эмили посмотрела на озадаченного капитана.

-Сэр можете уйти с трапа! Мне нужно его закрыть! – прокричала Юля из кабины пилота.

-Да. Конечно… Я догоню…- стукнув по панели управления трапа и подавшись назад Рэйл вывалился из шаттла

-Какого!? – воскликнул Ваня.

-Рэйл! – принцесса сорвалась с места к трапу, но Дэвид схватил ее и стал держать – Пусти! Рэйл! – в этот момент трап поднялся и закрыл входной люк.

-Что за херня?! Что кэп там творит!? – воскликнула Юля.

-Сказал же, догоню. Дуйте на корабль я за вами – ответил Рэйл по связи после того как приземлился на землю.

-Но сэр!

-ЖИВО НА «МАРИ»! – рявкнул капитан.

-Е…есть сэр - ответила Юля.

-Вот и ладненько! – с этим словами Рэйл ударил по земле, спровоцировав неслабую встряску и подняв в небо гору кусков породы и облака пыли.

Эта встряска достигла Джефри и Скрима. Те в этот момент разрежали плазменный резка, выпуская мощную волну плазмы, сконцентрированную по линии острия клинка. Из-за встряски они оба промахнулись мимо шаттла.

-Вот же срань! – выругалась Юля, поняв, что волны плазмы прошли очень близко.

-Я тут вспомнил, что если не удается взять цель живой, вы ее убиваете – сказал Рэйл по общим каналам связи.

-Да…есть такие инструкции - ответил Скрим – думаешь, что можешь нас сдержать.

-Попытаюсь

-Хах... «Цербер» на связи?

-Слушаем вас генерал – донесся ответ из коммуникатора Скрима.

-Сверхточными пли…

В этот момент на Рэйла обрушился шквал лазерного и плазменного огня. Отпрыгнув в последнюю секунду, он буквально избежал испепеления. Но стоило только, приземлится, как его окружили Скрим и Джефри. Встав по разные стороны от него, они выставили клинки перед собой, и в тоже мгновение пират почувствовал, как мощное давление начинает впечатывать его в землю.

-Только вот сдерживать будем мы тебя. Пехота огонь!

Очередной шквал огня от выживших, после налета дронов, пехотинцев обрушился на Рэйла. Защита неспособная сдержать весь урон, постоянно выжигаемый воздух и адское давление гравитации начинали сваливать капитана. Через минуту шквал огня прекратился, у пехоты почти закончились боеприпасы. Рэйл валялся на земле, весь в ожогах и кровоподтеках, жадно глотая ртом воздух

-Я смотрю, ты все такой же бессмертный – усмехнулся, наблюдавший за этим действом из развалин, Гарри.

-Ой… ты бы вот заткнулся – ответил Рэйл, тяжело дыша и откашливаясь кровью – Ты то точно знаешь, как смерть меня не любит… Сложно забрать пустую душу в которую впились и сковали…- капитан перевернулся на пузо и попытался встать сопротивляясь давлению - …стальные цепи… Эти долбаные цепи! Страха, стремлений… ярости… злобы… отчаянья… вины… надежды… НЕНАВЕСТИ!... – давление снова впечатало пирата в землю но он лишь сделал очередной рывок - И эта гребаная обвившая шею, цепь сраного сострадания… Разрубить столько стали ради одной пустой душонки? Пфф.. да костлявой просто косу жалко… - пират снова прибило к земле - Но знаешь…насколько бы надоедливыми эти цепи ни были... если хватаясь за них я смогу стоять – в этот момент у капитана снова сделал рывок и у него получилось встать хоть и уперевшись коленом в землю – если смогу жить… если их хватит чтобы защитить этот мелкий рыжий комок света… - резким рывком капитан попытался выпрямиться, но не смог и снова упал на одно колено – Пусть хоть на части рвут, в жизни их не отпущу!

-Говоришь как какой-то герой – усмехнулся Гарри

-Не смеши… я не герой, и никогда не стану… слишком туп… Но есть у меня звание и получше…Я Рэйл Лупус, серый… нет… уже же ведь не так… Я Рэйл Лупус! РЫЦАРЬ КОРОЛЕВЫ ЭМИЛИ КАРНАК! – крича, что было сил, оглушая всех, кто слышал это по общей связи, Рэйл очередным рывком смог выпрямится и нормально встать на ноги, несмотря на огромное давление – … так что все старые пердуны совета Конфедерации, что так боятся ее короны и родословной, могут выстроиться в очередь ко мне…

-Ну… в таком случае, будь добр, помри уже как рыцарь, без особого смысла... Пехота, хорош перезаряжается. Огонь! – скомандовал Скрим.

Шквал огня снова начал одолевать капитана.

-«Цербер»! Разобрались с помехами? – спросил генерал по связи.

-Да сэр, мы обошли спектры заглушаемых частот сканирования, готовы сбить шаттл – ответил командир «Цербера».

-По моей команде. Собьем их вместе с крейсером, когда они будут залетать в ангар.

Эти слова донеслись да Рэйла, несмотря на весь шквал огня.

«Ну нет… Шевелись гребаное тело… нет времени тут прохлаждаться» - Рэйл попытался двинутся но давление и шквал огня не позволяли даже толком шелохнутся, он мог лишь закрыть лицо руками чтобы не ослепнуть от вспышек лазеров. В его мыслях проносились лишь картины прошлого, и кошмар что он обычно видел по ночам. Ругая свое тело, он пытался сдвинуться хоть немного.

В это время «Мари» зависла над пустырем и приготовилась подобрать шаттл

-Готовься! – воскликнул Скрим

«Эй, младший братик?» - раздалось в голове у Рэйла - «Напомни мне наш с тобой старый принцип?».

«Хах… Запросто. Всех кто пытается затащить невинных в ад.. Мы сами...» отвечая голосу в голове Рэйл широко улыбнулся. После этого он присел и рванул в сторону Скрима с силой, которой не было до этого. Почти достигнув цели, он прокричал.

-В АД отправитесь ВЫ! – следом Рэйл апперкотом правой руки ударил Скрима поддых.

В этот раз ударная волна от удара, разорвала землю всего пустыря и близлежащих развалин в радиусе километров, вырывая метровые слои породы. Скрима сплевывающего свои органы отправило в полет на километры почти до самого «Цербера». Также ударная волна сместила огромное количество воздуха, породив, сильные потки ветра и турбулентность, которая начал сдвигать даже некоторые эсминцы.

Находясь на пороге смерти Скрим увидел, как его в воздухе прыжком догнал Рэйл и выхватил его клинок «Архангела» левой рукой. Вместо правой руки у капитана болтался ошметок мяса, ранее бывший плечом.

-Дайка покажу, как этим пользоваться…

Через несколько секунд корабли конфедерации массово повзрывались и стали падать на землю. Даже «Цербер» неведомым его экипажу образом получил тяжёлые пробоины на множестве палуб.

В тоже время еле выжившие в земляном месиве, которое творилось на земле, Гарри и Джефри наблюдали, как десятки кораблей огненными шарами падают на землю.

-Где-то я уже это видел – томно проговорил Гарри, валяясь на куче камней.

Через мгновение он увидел, как неподалёку от них упало искорёженное тело Скрима с его же клинком в пузе. После падение тело генерала окончательно превратилось в неопознаваемый кусок плоти и костей, хотя довольно иронично было то, что защитное поле генерируемое клинком еще работало и держало все останки в себе как в мешке.

-Господи… что сейчас случилось? – шёпотом, ошарашено спросил Джефри.

-Все очень просто юный Джефри – ответил Гарри, не сводя взгляда с неба – просто вновь упали небеса…

Прыжок одиннадцатый: «Рассвет».

03:10 по БВ. 19 июля 4709-го по СК

Сектор 9: система неизвестно.

«Мари» используя силу манёвровых двигателей, смогла стабилизироваться и зависнуть над местностью. Сильно поредевший флот конфедерации не обладал возможность вести огонь по пиратскому крейсеру.

-Доклад! – раздался командный тон Тиры на мостике крейсера.

-На сканерах полный бардак, мэм! – ответил Сэмми – Выглядит так, будто весь флот врага моментально получил десятком другим залпов артиллерии рэйлгана.

-Рейвакс нашел Рэйла? – вызвал первый помощник ИИ.

-Ищу мэм! Слишком много помех. Так же замечу, что судя по уровню выделения энергии на некоторых упавших кораблях противника не сработала система реакторного гроба – доложил ИИ.

-Замечательно! То есть если мы не найдем Рэйла, то сдохнем в череде взрывов ядерных реакторов!? – воскликнул Карл, по бортовой связи.

-Юля вы еще в ангаре? - Тира вызвала по связи механика.

-Да мэм, готова к вылету если понадобится. Остальные тоже еще здесь кроме Антона, его Игорь понес в медотсек – ответила Юля.

-Что они там делают? – удивилась Тира.

-Ну… - Юля выглянула из кабины пилота.

В это время около защитного силового поля ангара Дэвид удерживал выбивающуюся из рук и рвущуюся к полю Эмили. Рядом стояли Ваня и несколько девушек из свиты, пытались придумать, как успокоить принцессу.

-Пусти! Пусти, говорю! – кричала принцесса

-Зачем? Чтоб ты спрыгнула? Мне же Рэйл сам потом руки поотрывает! – ответил Дэвид, держа Эмили двумя руками за пояс стараясь не сильно ее заламывать.

-Никому он ничего не оторвёт, если мы его не найдем! Пусти! – девочка стала вырываться еще сильнее.

В этот момент к ним подошел Ваня.

-Эмили – обратился он к девочке.

-Пустите! – та его проигнорировала

-Эмили! – Ваня позвал ее погромче.

-ПУСТИТЕ! – завизжала принцесса.

-Ну ладушки – десантник снял защитную перчатку с правой руки и с размах отвесил Эмили звучную пощечину – ХОРОШ ОРАТЬ! Твои истерики никому не помогут!

После звука пощечины воцарилась тишина. Все молча стояли и смотрели что будет. Ошарашенный Дэвид, молча, поставил замолкнувшую принцессу на палубу. Та в свою очередь пощупала покрасневшую щеку, будто пытаясь понять насколько ей больно.

-Ваня… Твою то мать… - тихо ругнулся Дэвид глядя на сильно пораженную Эмили.

-Ну, тут ты прав. Это ее приемчик.

-Капитану это скажешь, когда он тебя к стенке прибьет – резко ответил не оценивший юмора Дэвид.

-Спасибо Вань – вдруг раздался голос принцессы.

-Чего? – удивился Дэвид.

-Простите, я потеряла контроль…просто … - на глаза Эмили стали накатывать слезы – просто… если бы не я… Рэйл… он же там один, а я здесь. Так же нельзя – ноги девочки подкосились, она упала на колени и заплакала – нельзя же… Простите!

-Ну тише, тише – Иван присел рядом на корточки и стал утишать принцессу – найдется капитан. Поверь, для нас как для его команды, живучесть этого неряшливого, бескультурного идиота, стала уже законом мироздания. Просто надо подождать…


***


В это время на земле, единицы выживших разгребали завалы и пытались связаться с остатками флота. Гарри сняв шлем, оставив Джефри присматривать за останками генерала Авенжера Скрима, решил почесать местность. Перемахнув через несколько гор камня и кусков стен от полностью развалившихся руин, он вышел к небольшому кратеру радиусом в несколько метров. Посреди кратера лежало тело. Подойдя и встав рядом, нависнув над ним, старик спросил.

-Как наверху погодка?

-Пасмурно… Кхех… Плюс осадки из кусков метала и идиотов… Кхе – ответил Рэйл, лежа спиной на земле и откашливаясь кровью.

-Как обычно короче. Чисто тут у тебя. Я присяду? А то костюм барахлит и связь пропала так что не могу получить указаний от начальства – спросил старик, оглядывая кратер.

-Да. Можешь там, а можешь здесь тут вроде камень помягче был – Рэйл указа рукой на два разных места пытаясь посмеяться, но лишь снова откашлялся кровью.

Старик встал полевую сторону от пирата и бухнулся на землю сев, скрестив ноги.

-О! Самое то. А то спина ужас как затекла! – посетовал Гарри.

-О! Да это, наверное, жуткая проблема! – воскликну Рэйл, вскинув на секунду оставшуюся руку вверх.

-О да иди ты. Как выясняется, ты выжил в том взрыве. Думаю, и сейчас не помрёшь – Гарри видимо говори о делах давно минувших дней.

-Мдя… тут ты прав – Рэйл перевернулся на правый бок и попытался встать, сплюнув еще крови – Ты, кстати, че такой седой то к сорока пяти годам стал?

-Работа на конфедерацию и не такое с тобой сделает. Хотя парни по моложе говорят, что мне идет – Гарри выдернул один волосок с головы и стал его рассматривать.

Рэйл в это время смог подтянуть колени и сесть на них. С тяжёлой отдышкой перебивающей слова он спросил.

-Кстати… как Грета и дети?

-Живи и здоровы. Как всегда в центральных секторах под присмотром отрядов «Омеги» - спокойно ответил Гарри.

-Ясно – Рэйл слегка неуклюже встал на ноги – Ты мой корабль не видел случаем? – спросил Рэйл, осматривая окрестности.

-Где-то за теми облаками завис вроде – Гарри указал большим пальцем левой руки куда-то себе за спину.

-Спасибо… Ну я поковылял – Рэйл медленно перебирая ногами двинулся в указанную строну.

Вдруг пират застопорился, увидев перед собой девушку с пепельными волосами в большой черной футболке. Та со слезами смотрела на Гарри.

-Что-то не так? – поинтересовался Гарри

-Да просто неожиданно вспомнил размер твоих футболок. Третий флот на тебе не разорился еще? – Рэйл повернул голову, состроив кривую улыбку.

-Чего?... Чувство юмора у тебя по прежнему странное… Как и у нее... Далеко похоронил?

-Очень!- Рэйл резко развернул голову и побрел дальше.

- Рэйл! – окликнул Гарри пирата.

-Что?

-Спасибо… спасибо за то что вмешался – сказал Гарри смотря в другую сторону от Рэйла.

-Не за что. Все равно пиратить мне наскучило… Да, кстати чуть не забыл, Лев!

-Что? – откликнулся Гарри на прозвище.

-В следующий раз держись подальше от Ваньки. Он то точно сможет тебя прикончить – предостерег его Рэйл и пошел дальше помахивая на прощание левой рукой.

-Надеюсь, следующего раза не будет – Гарри махнул правой рукой на прощание – ну а если будет… надеюсь ты будешь готов меня убит – шепотом договори он.



***


-Мэм! – раздался голос Рейвакса на мостике

-Что там? Нашел Рэйла? – спросила Тира.

-Да мэм. Наконец начал получать данные о состояние организма – ответил ИИ.

-Живой?! – быстро спросил первый помощник.

-По большинству показателей нет. Но метка медленно двигается и рядом никого, более не фиксирую, так что рискну предположить, что всё-таки да.

-Как всегда. Живо к нему! Посадим «Мари» ему над ним и в мед отсек. Увидишь рядом остатки сил конфедератов, испепели! – отдала команду Тира.

-Есть мэм!

Через несколько минут над одиноко идущим пиратом из облаков вынырнул черный, напоминавший наконечник копья, авианесущий крейсер. Спустившись на минимальную высоту и зависнув над Рэйлом, Рейвакс опустил трап, по которому к капитану выбежали, и подхвати его Ваня и Дэвид.

-Кэп, вы как? – синхронно спросили десантники, затаскивая его по трапу.

-А… говно если честно… – ответил Рэйл и отключился

-Ваня бегом в медотсек! – крикнул Дэвид, после чего оба парня ускорили шаг.

Трап поднялся и закрылся, после чего крейсер стал быстро набирать, высоту уходя из атмосферы планеты.


***

Посреди выезженного поля, под ночным небом в тусклом свете одной яркой звезды, на большом камне сидел Рэйл. Вокруг камня осталась небольшая полянка несгоревших золотых колосьев. Одетый в черную рубашку и простые штаны, Рэйл спокойно смотрел в небо, любуясь единственной звездой.

-Не часто ты здесь зависаешь – раздался женский голос за спиной Рэйла.

-Хех… Даже я нечасто бываю в коме – усмехнувшись ответил Рэйл поворачиваясь лицом к девушке с длинными пепельными волосами – Тебе тут не скучно одной сидеть?

-Да нет. А теперь с новой звездой будет еще круче – ответила девушка

-Это да. Красивая – Рэйл снова перевел взгляд на звезду.

-Что решил? Поведешь ее по новому пути? – задала вопрос девушка, залезая на камень и усаживаясь рядом.

-Ну, рядом пойду точно – ответил капитан – Поводырь из меня не очень. Но вот сторожевой пёс хоть куда.

-Еще бы прививку от бешенства сделать – усмехнувшись, сказала девушка, ткнув Рэйла локтем в бок.

-А кто меня им заразил!? – тоже усмехнувшись, Рэйл слегка толкнул девушку плечом.

-Столько примера мог с меня и не брать! – воскликнула она.

-Что хотел то брал! Так что отстань…

Переглянувшись после эти слов оба громко засмеялись. После того как смех стих они долго молчали смотря на звезду.

-Значит, Гарри жив – нарушила девушка тишину.

-Ну. Это не удивительно – ответил Рэйл, спрыгивая с камня.

-Ты же не…

-Никогда! Уж мне-то его точно не в чем обвинять. Каждый из нас выживает, защищает тех, кого может и как может… Да и не думаю что смогу когда-нибудь поднять на него руку в серьез… - Рэйл посмотрел на ладонь своей левой руки.

-Тогда все хорошо… - сказала девушка – Смотри с остальным не прокосяч… - посмотрев вниз, девушка никого там не увидела – Мдя… это действительно неприятно….


***


Яркий белый свет бил в глаза Рэйл. Подождав пока глаза привыкнут, Рэйл открыл их и осмотрелся. Обнаружив в себя одетого в больничный халат и штаны и осмотрев все вокруг, в помещении он признал одну из палат медотсека «Мари».

-Здравствуй милый дом – произнес капитан.

-С добрым утром. Хотя сейчас три часа ночи – сказал Антон, подходя к койке опираясь на трость.

-О. Живой! – воскликнул Рэйл.

Антон лишь скептически посмотрел на пирата в ответ.

-Боже знаю. Шутки от бога… Интересно это считается за тавтологию?

-Ясно. Проверять смысла нет. Здоров как идиот – усмехнулся врач.

-Это да. Кстати, и давно она тут дрыхнет – Рэйл кивнул головой, в сторону спящей рядом на стуле Эмили, державшей его за уцелевшую левую руку.

-Уже неделю отсюда не вылезает – спокойно ответил врач.

-Хрена… вот это я поспал.

-Скажи спасибо той штуке – Антон махнул рукой на пальто с мордой волка на спине, лежащее на соседней койке – хоть она тебя и довела до такого состояния, она же впилась в твое тело и держала вместе тот порошок, что остался от большей части костей в твоих конечностях и многострадальных ребрах. Я честно задолбался тебя собирать по частям. Только сам смог ходить, так пришлось сутки над тобой стоять – причитал Антон, подойдя к медицинским шкафчикам, висящим на стене.

-Я уже понял, что пора брать тебя на зарплату, не канючь – ответил Рэйл.

Антон же достал из шкафчиков одну склянку и вернувшись к Рэйлу дал ему со словами.

-Выпей.

-Угу – Рэйл поднял туловище, усевшись на койке с протянутыми ногами.

-Кстати что это за пальто такое?

-Проектор и приемник энергии, по сути. Высшая ступень развития технологии «твердого света». Похоже на аватар Рейвакса, только экзоскелет, подключённый к генератору корабля, от которого и берет энергию на изменение плотности и силы механизмов – ответил Рэйл – только с поглощением урона тут все фигово.

-«Эпоха звезд»?

-Позднее. Из тех технологи, что были созданы в ответ на разномастные угрозы. Только вроде это бракованный и незавершенный прототип..

-Ясно. Больше не используй! – настойчивым тоном сказал врач.

-Самому не охота. Ладно – Рэйл аккуратно высвободил руку из хватки, спящей Эмили – пойду, спрячу его нахрен. А ты уложи ее по нормальному спать – Рэйл встал с койки и скорчился от пронзившей его боли – Ох бляяяяя! – шепотом ругнулся он.

-Да, да – ехидно сказал врач – не напрягайся сильно. Обезболивающее сработает минут через пять.

-Понял – кряхтя, Рэйл взял пальто и медленно покинул медотсек, прихватив трость, что любезно оставили у двери

Постепенно заглушая боль, Рэйл опираясь на трость, добрался до лифта. Поднявшись на мостик, он прошел в свою каюту. Открыв дверь, он прошел к отрытому потайномууглублению в полу, и швырнул в него пальто. Повернувшись в сторону полок с книгами у боковой стены, он увидел сидящую рядом с ними на стуле Тиру.

-Здрасте – поздоровался Рэйл.

-Привет. Как сам? – Тира сидела и читала одну из книг, рядом на полу стояла бутылка вина.

-Не жалуюсь. Надеюсь не с горла? – Рэйл подошел к полкам и тоже взял книгу.

-Оно почти не пьянит, не парься – ответила Тира – да и на вахте мне можно – усмехнулась она.

-Как знаешь. Где зависаем?

-Как и положено, по составленному тобой протоколу, мы свалили в ближайшую отрезанную от гипер-линий систему – ответил первый помощник – так что, не имея возможности добраться до планеты с нормальным госпиталем решили, что ты без правой руки пока поживешь – Тира указала на оставшуюся от плеча Рэйла, забинтованную культю.

-Ну я так и понял… - Рэйл пошел к выходу – я на мостике почитаю…О точно я же Льва встретил.

-Гарри? И как он? – удивилась Тира.

-Ну, это… Как и мы. В жопе жизни. Ладно, я пошел – Рэйл открыл выход на мостик.

-Рэйл! – окликнула Тира капитана

-Да?

-Молодец…

-Ага. Ты тоже.

Рэйл вышел на мостик и закрыв дверь. Пройдя к своему креслу, он уселся на него и раскрыл книгу под названием «Горе от Ума»

-В кои-та веки дочитаю…

-Рэйл! – раздался возмущённый голос со стороны лифта

Резко закрыв книгу и положив ее на подлокотник, Рэйл повернулся в сторону лифта.

-Привет Эмили. Чего не спишь?

-Да вот проснулась и узнала от Антона, что по кораблю, ходит травмированный идиот, которого нужно вернуть в медотсек! – Эмили подошла к капитану.

-Ну, я тут таких не… - взглянув на весьма злобное выражение лица девочки он продолжил – Ладно видел. Дай посидеть в родном кресле. Хуже мне от этого не станет

-Ладно. Но не долго – Эмили села за центральную консоль и повернулась к Рэйлу.

Следующие пять минут они сидели молча. Рэйл снова пытался начать читать книгу, но не мог сосредоточиться под суровым взглядом принцесс. Посидев так еще немного Рэйл сказал.

-Кажется, у тебя есть вопросы.

-Да. Зачем? – спросила девочка одним словом.

-Да захотелось вот и все – спокойно ответил Рэйл.

-Ты мог умереть! – воскликнула она.

-Не мог… это слишком запарное дело, было бы.

-Ты дурак?!

-Говорил же…

-Главный в секторе! Я помню! – Эмили в конец перешла на повышенные тона – Но почему?!

-А почему нет? – спросил Рэйл.

Эмили не нашла быстрого ответа.

-Видишь ли принцесса… Если честно мне, да почти все на корабле особо нечего делать в этой жизни. Эта консервная банка сборище тех, кто потерял все кроме самого себя. И я тут по этой теме главный. Много лет назад я совершил кучу ошибок, пролил много крови и потерял много самого ценного в жизни… Все что осталось это мое тело, образ жизни, долг Тире и парочка никудышных принципов. Наверное, наличие хотя бы этого не дало мне подчинится мысли приставить бластер к виску и нажать курок… - Рэйл сделал характерный жест рукой и прервался, Эмили молча слушала – И такие истории тут почти у все. Все совершали ошибки, и теряли смысл и страсть к полноценной жизни, после чего просто продолжали… существовать так, сказать. Поэтому мы и торгуем своими шкурами как оружием. Для нас наши жизни это самый бросовый товар… Да мы предпочитаем более спокойное и размеренное существование… Но… мы и так понаделали кучу разных дел, после которых ради продолжения бесцельного существования бросить ребенка и его друзей на растерзание одному из самых долбанутых режимов галактики для нас является бессмысленным делом… Мы можем причитать и ругаться, но каждый на это гребаном корабле лучше бы сдох там чем убежал бы… Потому что в такой смерти было бы для них больше смысла чем в последних годах жизни в этом мире… - Рэйл остановился

-Вы… вы когда-нибудь расскажете мне, что было тогда, двенадцать лет назад? – спросила Эмили спустя минуту.

-Возможно позже. Сейчас у меня не тот настрой… Да и рук для жестикуляции не хватает – усмехнулся Рэйл.

-Не смешно – возмутилась Эмили.

-Понял…

-В медотсек?

-Ладно, хорошо – ответил Рэйл

Они оба встали с кресел и направились к лифту.

-Слушай. Хорош ходить такой тучей. Все же хорошо закончилось – Рэйл потрепал рукой волосы девочки, чтобы подбодрить еще немного унылую принцессу.

-Будешь тут весёлой кода твой рыцарь идиот! - возмутилась она.

-Эмм…

-Эта часть прорвалась сквозь помехи… Тогда многие чуть не оглохли.

-Черт – Рэйл слегка покраснел.

В этот момент открылись двери лифта, после чего они зашли внутрь.

-Но зато он хотя-бы не из горделивой знати. Ты кстати знаешь об обязанности поста, на который согласился? – уже с усмешкой спросила Эмили.

-Обязанности?... – удивился Рэйл - Эх. Похоже, это будет долгая история…

Двери лифта закрылись.


Конец первой части.

Послесловие от автора.


Приветствую тебя читатель. Смотрю, ты выдержал все испытания и прочитал это до конца. Что же, благодарю тебя за это. Буду рад всем, даже самым жестким, отзывам. Таки фитбэк нужен всем.

За иллюстрацию для обложки отдельное и огромное спасибо Юлии (Giulietta) Павловне Карасёвой.

Касаемо продолжения? (да кому оно нахрен нужно-то кроме меня) Будет, но довольно не скоро. У меня в «печке» еще пара проектов стоит. Хотя главное в этом процессе не сдохнуть от недосыпа, голода и всего вот этого вот нехорошего…

В общем, еще раз всем огромное спасибо за прочтение. Добра вам, удачи и здоровья побольше моего.

P . S . Для особо «впечатлительных» (я сам вам удивлюсь не слабо) внизу будут реквизиты, для поддержки (возвращаемся к пункту про голод). Захотите круто, даже одна копейка для меня будет великой радостью ибо значит оценили( вполне оценили ибо ток упоротый станет парится с переводом одной копейки)) Не захотите, ваше право. Мы тут творим для всех и каждого не к чему не обязывая)

Карта сбер: 427650014721102

Яндекс деньги: 410014771999079

P.S.S И еще раз спасибо и не хворайте)


Оглавление

  • Предисловие.
  • Прыжок первый: Простая работа.
  • Прыжок второй: Возвращённый долг, штука ценная.
  • Прыжок третий: Веселый пират и добрая принцесса.
  • Прыжок четвертый: Гости на «Мари».
  • Прыжок пятый: «Колыбель».
  • Прыжок шестой: «Карты, деньги, кулаки. Дуракам всегда есть что поставить на ноль»
  • Прыжок седьмой: «Маленькие истории, большой Колыбели».
  • Прыжок восьмой: «Приглашение».
  • Прыжок девятый: «Первое правило».
  • Прыжок десятый: «Небесный волк».
  • Прыжок одиннадцатый: «Рассвет».
  • Послесловие от автора.