КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно 

Юбилей Деда Мороза [Владимир Благов] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Глава 1 Сорок первый снеговик

Не ищите на карте город Старогодск. Это маленький, тихий, неприметный городок, каких много в России. Тем более удивительно, что эта невероятная история случилась именно в этом городе. А было это совсем недавно, в канун Старого Нового года.

Прошлогодняя зима удивила людей сначала морозом, а потом обильными снегопадами.

Вторые сутки снег сыпал с неба, не переставая. Метель намела сугробы, чуть ли не в рост человека. Улицы стали непроезжими, а дворы — непролазными. В связи со снегопадом в городе объявили чрезвычайное положение. На улицы Старогодска вышла вся снегоуборочная техника, во дворах появились дворники со снеговыми лопатами в руках, а занятия в школах на два дня отменили. Мороз был невелик, но на улице почти никто не гулял: метель не пускала. Все сидели по домам, прилипнув к экранам телевизоров и компьютеров.

У Даши Суворовой, что жила вместе с бабушкой в доме номер три по Кирпичному переулку, конечно, был и телевизор, и компьютер. Но она больше любила гулять на улице. А когда гулять было нельзя, она подолгу смотрела в окно, за которым разворачивался сериал под названием Жизнь, не менее увлекательный, чем по телевизору.

В проходном дворе Кирпичного переулка с утра появился бульдозер. Расчищая путь для машин, он прополз от арки до арки, насыпал по краям дороги снежные горы до неба и уехал очищать соседнюю улицу. Вслед за бульдозером на улице появились дворники. Они прокопали в сугробах лабиринты тропинок, по которым можно было добраться от парадных до проезжей части. Сделали своё дело и, довольные собой, ушли в домоуправление — играть в домино.

Вышел с лопатой на улицу сосед дядя Женя. Его «десятка» по самую крышу была занесена снегом. Утопая по пояс в снегу, дядя Женя полчаса героически откапывал свою машину, потом махнул на все рукой и ушёл на работу пешком.

Даша открыла окно, взяла с подоконника горсть снега и слепила снежок. Снег был липкий, влажный, но не мокрый — как раз для лепки. С точки зрения снеговика, это был снег наивысшего лепильного качества.

— Даша, закрой окно, сквозняк! — сказала Даше её бабушка, которая ужасно боялась сквозняков. Сидя в кресле, она смотрела телевизор и вязала носок.

Даша закрыла окно и подошла к зеркалу. В зеркале отразилась круглолицая девочка в сиреневом платье. У неё был маленький кукольный носик и большие серые глаза нараспашку. Девочка смотрела на Дашу из Зазеркалья грустно и неприветливо.

Дома сидеть было скучно, и с этим надо было срочно что-то делать.

— Пойти, что ли, погулять? — сама себя спросила Даша.

— Погулять? — бабушка неодобрительно покачала головой. — Ты посмотри, как метёт! Хороший хозяин в такую погоду собаку на улицу не выгонит, а ты — гулять! Что ты там делать-то будешь?

— Снеговика лепить. Снег такой, что лучше не бывает! А метель, вроде, утихла.

— Ну, иди, — пожала плечами бабушка. — Только ненадолго.

— Я на полчасика, — сказала Даша. Она всегда отпрашивалась на полчасика, а потом её просто невозможно было вернуть домой.

Даша стала собираться, а бабушка вздохнула и, покачав головой, проговорила себе под нос:

— Надо же, какая зима! Лет двадцать такой не было!

Бабушке было шестьдесят лет с хвостиком, и о зиме она, наверное, знала почти всё. А в Дашиной — только начинающейся жизни — такая морозная и снежная зима была первой. Даша и представить себе не могла, что русская зима может быть такой суровой. Все зимы до этого были похожи либо на позднюю осень, либо на раннюю весну и, конечно же, одна на другую. В феврале с крыш капало совсем по-апрельски, а снега на улице было так мало, что дворники забыли, что такое снеговая лопата.

Даша вышла на улицу и побежала по тропинке между двух высоких сугробов. Она добежала до широкой дороги, огляделась по сторонам и прислушалась. Тишина! Кажется, во всём городе тишина. Не гудят моторы, не шуршат шины, не сигналят клаксоны. Машин нет, а, скорее всего, и не будет. Сегодня любая поездка на машине может стать экстремальной даже для профессионала. Поэтому многие автолюбители, как, например, дядя Женя, на время стали пешеходами. Ну и правильно: воздух хоть чуточку станет чище!

Для снеговика Даша нашла чистое место вдали от проезжей части. Здесь бульдозер крутился на одном месте, и на снегу остались следы его гусениц.

Даша скатала первый ком снега — большой и тяжёлый — и установила его у подножия снежной горы. Посмотрела с одной стороны, посмотрела с другой — вроде ровно — и стала катать второй ком, поменьше…

Даша Суворова любила лепить снеговиков. За свои неполные восемь лет она слепила их столько, сколько обычному ребёнку не слепить за всё его детство. На Дашином счету было ровно сорок снежных мальчиков, снежных девочек, снежных тётенек и снежных дяденек. Снеговики таяли, их ломали мальчишки, а Даша их лепила снова и снова. Даже ещё лучше, чем были. Энергии и целеустремлённости в Даше было хоть отбавляй!

Да! Но как Даша скучала весной, летом и осенью, когда снега нет, и снеговиков лепить не из чего! Как она каждый год ждала зимы и как радовалась первому снегу! Об этом надо рассказывать отдельно.

Даша жалела, что нет такой взрослой профессии — лепщик снеговиков. Лепщик пельменей есть, а лепщика снеговиков почему-то нет. Хотя, кто знает, может, такая профессия и появится в обозримом будущем. С её, Дашиной, лёгкой руки.

Дашиному умению лепить снеговиков можно было удивляться и даже завидовать хорошей завистью. Но никто, почему-то, не спешил перенимать её опыт. И учеников у неё не было. И не завидовал ей никто.

Фантазии у Даши было столько, что хватило бы на двух, а то и на трёх девочек. Её снеговики не были похожи друг на друга, как близнецы. Каждого Даша наделяла неповторимой внешностью, характером, снабжала подходящей одеждой и аксессуарами.

Конечно, все её творения жили недолго. У снеговиков вообще короткий век. И никто никогда бы о них не вспомнил, если бы Даша их не фотографировала.

Мама и папа купили Даше фотоаппарат, когда ей было всего пять лет. Так что она уже целых три года лепила и фотографировала снеговиков. У Даши были задатки профессионального фотографа. Даша делала такие классные снимки, что не каждый взрослый сумел бы за ней угнаться. Цифровые снимки снеговиков Даша закачивала в компьютер, в особую папочку — отдельно от обычных фотографий. На рабочем столе компьютера всегда был портрет какого-нибудь снеговика. Даша даже имена им придумывала: Семён Семёныч, Алла Ивановна, Иван Васильевич…

А ещё Даша любила рассылать «эмэмэски» снеговиков своим одноклассникам, маминым и папиным сослуживцам, с которыми была знакома, и даже директору школы, в которой она училась. Девочка была очень общительная.

А ещё Даша очень любила Деда Мороза. Но не всякого, а самого настоящего — единственного. Любила заочно, потому что никогда его не видела, но верила, что он существует.

Ненастоящих дедов Морозов — актёров, одетых в красные шубы, с мочалкой вместо бороды — Даша, конечно, видела, и не раз. Но верить в них было глупо, а любить — не за что…

В это утро Даша вылепила снеговика — сорок первого по счёту — и залюбовалась им. Творение её рук чем-то было похоже на Деда Мороза. Вот только бороды у него не было.

Даша хотела исправить это досадное недоразумение, как вдруг на улице появился Сашка Лопухов из пятой квартиры — очень неприятный человек: нахал и задира. Именно он сломал большую часть вылепленных Дашей снеговиков. Даша терпеть его не могла. Лопухов об этом знал и нарочно старался всюду попадаться Даше на глаза. Был он на голову выше и на три года старше неё, но умом не блистал и воспитан был дурно.

Гулять Сашка обычно выходил с Джеком — щенком восточноевропейской овчарки, который, несмотря на юный возраст, был намного умнее и порядочнее своего хозяина.

Вот и теперь Сашка появился на улице в сопровождении своего четвероногого питомца. Нюхая снег, Джек бегал от дерева к дереву. А Сашка стоял на гребне большого сугроба и свысока посматривал то на Дашу, то на снеговика. Наконец он зевнул и вполне миролюбиво спросил:

— Что? Санту лепишь?

— Какую санту? — не поняла Даша. Она была взволнована внезапным появлением своего недруга. От Сашки можно было ожидать каких угодно пакостей. Поэтому Даша приготовилась защищать снеговика изо всех сил.

— Не какую, а какого! — поправил Дашу Сашка. — Санта Клауса, спрашиваю, лепишь?

— Никакого не Санту! Деда Мороза! — ответила Даша.

— Не вижу разницы! — усмехнулся Сашка. — Санта Клаус такой же дед, только прикольнее.

— Дед Мороз не прикольный! — нахмурилась Даша. — Он суровый, но справедливый. Его уважают и даже боятся. Потому что он заморозить может.

— Санту хотя бы в рекламе показывают! — сказал Сашка. — А твой Дед Мороз — выдумка, сказочный персонаж. Я его не то, что не боюсь, а даже не уважаю! — с этими словами Сашка слепил снежок и запустил им в снеговика.

— Лопухов! Не смей так о нём говорить! — крикнула Даша, в прыжке пытаясь поймать снежок.

— Джек, фас! — крикнул Сашка щенку, и Джек тут же отозвался весёлым лаем. Даша растерялась, оглянувшись на Джека, а Сашка неожиданно прыгнул с вершины сугроба прямо на снеговика. И сломал его. — Вот так твоему Деду Морозу! — злобно рассмеялся он, отряхивая джинсы. — И ничего он мне не сделает! Потому что не существует!

Даша закусила губу и чуть не расплакалась. Она была готова броситься на Сашку с кулаками, на время забыв, что Сашка намного сильнее, и к тому же мальчишка. В эту минуту Даша не боялась Лопухова и вполне могла бы с ним подраться. Но она подумала, что сейчас важнее не показать своей слабости и не разреветься. Ведь именно этого ждал от неё Сашка. Для того-то он и старался…

Свершив своё чёрное дело, Лопухов ушёл, довольный собой. А Даша взяла себя в руки и с удвоенной силой принялась за работу.

«Сорок первому снеговику не повезло, — думала она, катая снежный ком. — Его жизнь оказалась самой короткой. Я не успела ни дать ему имя, ни сфотографировать».

Даша тяжело вздохнула и в это время услышала позади себя чьи-то лёгкие шаги.

«Так легко можно ходить только в валенках», — подумала Даша, но почему-то даже не взглянула на прохожего. Внезапно её окликнули:

— А кого это ты лепишь, девочка? — спросил кто-то густым раскатистым басом.

Даша оглянулась и обомлела. Перед ней — в синей, расшитой серебром, шубе, в отороченной лебяжьим пухом шапке, с хрустальным посохом в руках — стоял Мороз Иванович. САМЫЙ НАСТОЯЩИЙ ДЕД МОРОЗ! Ошибиться было невозможно. От него даже холодом веяло. Был он высокого роста, крепкий и статный. Седовласый и бородатый, но вовсе не старик. Во всём его облике чувствовалась необычайная добрая сила. А лицо было румяное и весёлое.

Заметив Дашино замешательство, Мороз Иванович улыбнулся в бороду и повторил вопрос:

— Так кого же ты лепишь, красавица?

— Вас, дедушка Мороз! — осмелев, ответила Даша.

— Меня?! — удивился и рассмеялся Мороз Иванович. — Откуда же ты знаешь, как меня лепить, если никогда не видала? А вдруг ошибёшься?

— Теперь знаю. Уже не ошибусь, — Даша улыбнулась, но на всякий случай спросила: — Дедушка Мороз, а вы не против, что я вас леплю?

— Не против. Вот только есть у меня одно замечание. Если уж назвала дедушкой, так обращайся ко мне на «ты». Ведь я всем детям дед.

— Ладно… Дедушка Мороз, а куда ты идёшь? — спросила Даша.

— Куда иду? — Мороз Иванович усмехнулся. — Конечно, на Ёлку, к ребятам, в школу номер двенадцать. Обычно я сам не хожу на такие мероприятия. Своих помощников посылаю — людей, которые меня изображают. Но раз в сто лет я праздную юбилей и тогда — в честь этого события — сам прихожу к людям.

Даша вспомнила, что сегодня двенадцатое января — канун Старого Нового года.

— Люди встречают Новый год, когда захотят — и первого января, и тринадцатого, и по восточному календарю. А это неправильно. Я признаю только Старый Новый год. Я привык к нему за триста лет моей службы и не хочу отвыкать. Новогодней я по-прежнему считаю только одну ночь — ночь с тринадцатого на четырнадцатое января.

— Дедушка, значит, у тебя сегодня юбилей? — спросила Даша.

— Да. Уже третий по счёту. Сегодня исполняется ровно триста лет с тех пор, как стал я Повелителем Нового года.

— Дедушка, неужели тебе триста лет? — удивилась Даша.

— Что? Слишком молодо выгляжу? — улыбнулся Дед Мороз. — Триста… На юбилей пригласил я в гости близких родственников — чужестранных дедов Морозов.

— Каких же это Морозов, дедушка?

— Пэр-Ноэля из Франции, Одзисана из Японии, Святого Василия из Греции, Корбобо из Узбекистана, фею Бефану из Италии и, конечно же, Санта Клауса. А также многих и многих других. Может, не все приедут, но поздравительных эсэмэсок пришло мне уже сорок штук!

— Дедушка, а вот я слышала, что твой день рождения — восемнадцатого ноября.

— Именно так, Дашенька. Это дети придумали отмечать мой день рождения восемнадцатого ноября. И я им за это признателен, потому что сам я своего дня рождения не помню. Но день рождения и юбилей моей службы — это, Дашенька, два разных праздника. Если день рождения можно отмечать каждый год, то юбилей — это круглая дата: пятьдесят, шестьдесят, сто лет. И вот сегодня отмечать трёхсотлетие моей службы в гостиницу «Сказка» съедутся мои родственники со всего мира.

— А где же эта гостиница, дедушка?

— Рукой подать — в Сказке, посреди леса. Вот только попасть в Сказку дано не каждому. В Сказку, как ты, Дашенька, сама знаешь, путь открыт только доброму человеку. Тебе, например.

— Дедушка, а почему ты сейчас один, без Снегурочки?

— Снегурочка с утра уехала в школу. Там мы с ней и встретимся. Оттуда и обратно в Сказку возвратимся. А я нарочно пошёл пешком, чтобы тебя, Дашенька, повидать.

— Меня?! Почему?! — удивилась Даша. — Кстати, дедушка, откуда ты знаешь, как меня зовут?

Мороз Иванович опять рассмеялся.

— Да разве был бы я Дедом Морозом, если бы не знал всех детей поимённо?! Знаю не только, как тебя зовут, но всё-всё о тебе знаю. Ты — Даша Суворова. Живёшь вместе с бабушкой в седьмой квартире, в доме номер три по Кирпичному переулку. Бабушку слушаешься, помогаешь ей по хозяйству, хорошо учишься и любишь лепить снеговиков. Вот зашёл посмотреть на тебя, поздравить с Новым годом и одно твоё желание исполнить. Загадывай!

— Желание? — У Даши от удивления округлились глаза. Она закусила губу и замолчала.

«Надо же! Такой ответственный момент, а в голове ни одного желания», — подумала Даша, и вдруг её осенило.

— Дедушка, а можно я тебя сфотографирую? На память!

— Можно. Я охотно сфотографируюсь вместе с тобой, Дашенька. Но это просто так. А желание всё-таки загадывай!

«Что же загадать?» — Даша опять задумалась.

— Дедушка, а сделай так, чтобы моих снеговиков больше никто никогда не ломал! — придумала Даша. — Сможешь?

— Отчего же не смочь?! Смогу! Пусть твоё желание исполнится! — с этими словами Дед Мороз взмахнул волшебным посохом, и вокруг Даши закружился хоровод разноцветных снежинок.

Даша заулыбалась, достала из кармана куртки фотоаппарат и сфотографировала Мороза Ивановича.

Глава 2 Настоящий Дед Мороз

Откуда ни возьмись появился Джек. Виляя хвостом, он подбежал к Морозу Ивановичу и начал пританцовывать возле его ног, обутых в белые посеребрённые валенки.

— Хороший пёс! Умница! — похвалил щенка Дед Мороз. — А где твой хозяин?!

Сашка Лопухов не заставил себя ждать. Он подбежал к Джеку, и потащил его в сторону от Деда Мороза.

— Не бойтесь, он вас не покусает, — хмуро сказал Сашка.

— А я и не боюсь, — ответил Мороз Иванович. — Все звери лесные, да и домашние тоже, меня знают, любят и слушаются. А тебе, Саша, за заботу обо мне спасибо!

— За какую заботу?! — Сашка передёрнул плечом и опустил глаза. — Я Джека так просто, на всякий случай, оттащил. Он ведь ещё щенок. Глупый. Вас покусает, а мне отвечать.

— Саша, ты оправдываешься так, будто совершил плохой поступок. Ты хочешь казаться хуже, чем есть на самом деле. Но ведь это же плохо.

— Вот только не надо меня воспитывать! — неожиданно разозлился Сашка. — Идите на Ёлку, товарищ артист. Снегурочка вас, поди, уже заждалась!

Услышав такую грубость, Джек сердито зарычал на Сашку.

— Ты что?! На хозяина рычать?! — замахнулся на щенка Лопухов. — Вот я тебе сейчас задам!

— Лопухов, это я тебе сейчас задам! — вспыхнула Даша. — Какая наглость! Мороза Ивановича артистом назвать!

— Ну-ну, Даша! Не кипятись! — остановил её Дед Мороз. — Я привык, что в меня мало кто верит, и на Сашины слова не обижаюсь. Сейчас такое время, что люди не верят в Сказку и забыли дорогу туда. Сказка никому не нужна. Но она рядом и продолжает жить своей удивительной жизнью. Сказка близко — рукой можно достать.

— Скажете тоже, рукой достать! — усмехнулся Сашка Лопухов. — Нет! Я уже взрослый и во всякую сказочную чепуху не верю! Скажите ещё, что вы — самый настоящий Дед Мороз, а не артист!

— Да, Саша, именно так, — посуровел Мороз Иванович. — Я и есть самый настоящий Дед Мороз. Хочешь, заморожу? А хочешь, скажу о тебе такое, что только ты один о себе знаешь.

— Заморозить всякий может, — Сашка опасливо покосился на Деда Мороза и поёжился. — Скажите лучше, что обо мне знаете.

— Изволь. Только уж тогда без обид… Твои родители, Саша, тебе ни в чём не отказывают. Не успеешь попросить, как уже покупают. Но ты родителей своих не только не любишь, но даже не уважаешь! Может быть, ты и прав, потому что твои папа и мама совершенно не интересуются твоей жизнью. Весь день ты предоставлен сам себе. Тебе скучно. Но ты не любишь читать книги. Ты смотришь глупые или жестокие сериалы, которые тебе не нравятся и от которых невозможно отказаться. Ты хочешь поскорее вырасти, чтобы иметь деньги, машину и ни от кого не зависеть. Но работать ты не любишь и не хочешь. Ты привык, что тебе всё приносят на блюдечке. И ты думаешь, что так будет всегда… Недавно ты начал курить, и тебе кажется, что ты сразу стал старше. Но ты боишься, что об этом узнает отец, ведь тогда тебе не поздоровится.

Сашка Лопухов переменился в лице. Всю его наглость как ветром сдуло. А ещё, кажется, он, наконец, поверил, что перед ним настоящий Дед Мороз.

— Ну что, Саша, веришь теперь, что я не артист?!

— Верю! — хмуро ответил Сашка и вдруг взмолился: — Только вы не говорите отцу, что я курю! Пожалуйста!

— Я не ябеда, — обиделся Мороз Иванович. — Но ты, Саша, подумай о своём здоровье, о своём поведении и, пока не поздно, брось эту вредную привычку. Мне, если хочешь знать, триста лет, но я никогда не курил и не собираюсь!

— Да я так просто, побаловаться, — пожал плечами Лопухов. — Я и не думал курить по-настоящему. Я брошу! Обещаю!

— Хорошо. Я поверю тебе. Но вот ещё какая закавыка. Буквально пять минут назад ты сломал Дашиного снеговика. И это был не первый, а тридцать первый Дашин снеговик, сломанный лично тобою. А обо мне ты сказал, что не только не боишься меня, но даже не уважаешь.

— Откуда вы знаете?! — удивился Сашка. — Вы что, всё слышали?

— И слышал, и видел. Но я не обижаюсь. Мне снеговика, тобою сломанного, жаль. У меня ведь, Саша, каждый снеговик на счету!

Сашка вздохнул и опустил голову.

— Я больше не буду снеговиков ломать, — сказал он.

— Надеюсь. Но для порядка я должен превратить тебя в сосульку. На два часа. Выбирай крышу, на которой ты хотел бы висеть.

Сашка встрепенулся и испуганно посмотрел на Деда Мороза. В животе у него внезапно похолодело, а по спине побежали мурашки. Сашка живо представил, как его мама в поисках сына бегает по двору, а он в виде сосульки висит под крышей и не может ничего ей сказать. Сосульку припекает солнце, и она начинает таять и плакать.

— Я не хочу выбирать крышу! — испуганно пролепетал Сашка. — И в сосульку, пусть даже на два часа, превращаться не хочу! Простите меня, дедушка Мороз!

— Я-то прощаю. А вот простит ли тебя Даша? У неё ты забыл попросить прощения!

— Я не забыл! — заторопился Сашка. — Я уже прошу! Прости, Даш!

— Ну, что, Даша…. Выбирай: наказать Сашу или наградить, — хитро прищурился Мороз Иванович.

На Сашкином лице отразилось отчаяние, а на Дашином — недоумение.

— С одной стороны награждать его не за что, а с другой стороны — наказывать жалко, — подумав, сказала Даша. — Ты уж лучше награди его, дедушка.

— Чем же мне его наградить? — пожал плечами Мороз Иванович.

— Чем-нибудь нужным, полезным. Тем, что ему в жизни пригодится, — ответила Даша.

— Правильно, Дашенька! — улыбнулся Дед Мороз. — Так я и сделаю. Ты, Саша, конечно, больше всего хочешь иметь джип. Но я награжу тебя тем, что тебе действительно необходимо. Я подарю тебе способность видеть и понимать прекрасное!

Не успел Сашка и глазом моргнуть, как вокруг него закружился вихрь разноцветных снежинок. Всё вокруг стало красивее, контрастнее, ярче. Снег заискрился всеми цветами радуги. Скучный привычный мир вокруг — от самого высокого дерева до самой маленькой снежинки — расцвёл вдруг волшебными цветами и стал Сказкой, о которой Сашка Лопухов раньше понятия не имел.

— Вот это да! — восхищённо ахнул он, новыми глазами посмотрев на дома, деревья, прохожих. — Красотища-то какая!

— Что? Нравится? — весело спросил Мороз Иванович.

— Ужас как нравится! — воскликнул Сашка. — Ничего подобного я и вообразить не мог! Теперь я, точно, художником стану! Или фотографом.

— Мне будет очень приятно, если так и случится, — сказал Дед Мороз. — А как насчёт Дашиных снеговиков?

Сашка неожиданно погрустнел.

— Жалко, что я раньше ничего не понимал в красоте! А ведь один хороший писатель сказал, что красота спасёт мир! Я больше никогда не сломаю ни одного снеговика! Да и вообще, ничего больше ломать не буду! А если увижу, что кто-то ломает, тогда…

— Тогда постараешься ему объяснить, что это нехорошо, — договорил за Сашу Мороз Иванович. — Ведь так, Саша?

— Ну, да, постараюсь.

— Саша, а можно тебя попросить, как будущего фотографа? — неожиданно спросил Дед Мороз. — Сфотографируй нас с Дашей на память.

— Конечно, — заулыбался Сашка. — Если у вас есть фотик.

— У меня есть! — сказала Даша, доставая цифровик из кармана.

Мороз Иванович подошёл к Даше, положил ей левую руку на плечи и чуть наклонил голову влево.

— Улыбнитесь, вас снимает скрытая камера! — скомандовал Сашка, нажимая кнопку затвора.

— Ну, вот и хорошо, — улыбнулся Мороз Иванович. — Кажется, я всё сделал правильно и всё успел. А теперь мне пора. А то, действительно, на утренник опоздаю! Обещал Снегурочке быть на Ёлке ровно в десять часов! Так что, не обессудь, Даша, но мне пора идти.

— Как?! — расстроилась Даша. — Уже пора?! А ведь мы с тобой, дедушка, так и не поговорили!

— А ты позвони мне, Даша. Позвонишь, и тогда мы с тобой обо всём потолкуем. Обо всём, о чём сейчас не успели. А хочешь, я сам тебе позвоню. — Дед Мороз снял с правой руки рукавицу, достал из кармана шубы мобильный телефон, похожий на еловую шишку, одним пальцем раскрыл его и сказал: — Сейчас проверю, есть ли твой номер в памяти моей «раскладушки».

Даша и Саша заинтересовались необычным телефоном.

— Классный у тебя мобильник, дедушка! — воскликнула Даша. — Я таких ни в одном салоне не видела!

— Шишка шишкой, а раскроешь — круче некуда! — восхитился Сашка. — Наверно, японский?

— Нет, не японский! Российский! — ответил Мороз Иванович. — Этот телефон мне наш знаменитый мастер Левша подарил.

— Тот, что блоху подковал? — удивилась Даша.

— Он самый… Ну, вот, нашёл я твой номер, Дашенька. Жди моего звонка… Позвоню и тебе, Саша. Твой номер мне тоже известен… Ну, пойду! Счастливо оставаться! Не болейте!

Мороз Иванович быстрым шагом дошёл до арки, оглянулся и помахал детям рукой на прощанье. Даша и Саша помахали ему в ответ.

Глава 3 Чёрный джип и двое в масках

В это самое время в арку въехал большой чёрный джип с тонированными стёклами. Дед Мороз посторонился, чтобы пропустить машину. Но она остановилась в арке, преградив ему путь.

Из джипа вышли два подозрительных субъекта в чёрных масках на пол-лица. Одеты оба были весьма странно. Первый был в полосатом стёганом халате, второй — в цветном шёлковом кимоно.

«На улице сейчас в такой одежде, наверно, холодно, — рассудила Даша. — А в машине сидеть неудобно: тесно. Но эти двое надели почему-то именно такую одежду. Странно».

Заподозрив неладное, Даша стала внимательно следить за незнакомцами.

— Хорошие люди маски не надевают! — поделилась она с Лопуховым своими мыслями. — Это бандиты, и они задумали какое-то преступление!

— И машина какая-то странная, — нахмурился Лопухов. — Я все марки джипов наизусть знаю, а такого никогда не видел! И номеров на нём нет. Слушай, Дашка! А эти бандиты, случайно, не за Дедом Морозом охотятся?!

— Охотятся?! — Даша только сейчас поняла страшный смысл этого слова.

Как назло, Сашка оказался прав. Двое в масках подошли к Деду Морозу, отвлекли его внимание каким-то вопросом, и, когда он стал им отвечать, набросились на него. Даше показалось, что один из них — тот, что в шёлковом кимоно — чем-то брызнул в лицо Морозу Ивановичу. Что было дальше, ни Даша, ни Саша понять не успели. Им показалось, что Деду Морозу внезапно стало плохо. Ноги его подкосились, тело обмякло, а морозильный посох выпал из рук. Мороз Иванович непременно упал бы, но двое в масках подхватили его под руки и быстро усадили на заднее сиденье джипа.

Хлопнули дверцы. Тот, что в полосатом халате, вернулся, чтобы забрать посох Деда Мороза. И тогда Даша вспомнила о своём фотике. Она вытащила его из кармана, приготовилась к съёмке и, чтобы привлечь внимание преступника, закричала:

— А ну, стой! Сейчас полицию вызову!

— Джек, фас! — скомандовал щенку Лопухов, но Джек почему-то не понял хозяина и выполнил команду «сидеть».

Преступник повернул голову в их сторону. Посмотрел, будто сфотографировал. И тут же — вместе с посохом Деда Мороза — скрылся в машине. Джип рванулся с места и задним ходом выехал из арки на улицу.

Саша, Даша и Джек храбро бросились вслед за машиной. Но когда они выбежали из арки на улицу, джип был уже далеко, и бежать за ним было бессмысленно. Даша ещё раз нажала кнопку фотоаппарата, чтобы сфотографировать машину сзади. Но в это время машина исчезла. Была и растаяла. Растворилась в воздухе.

— Ну и дела! — присвистнул Саша. — А где джип-то?!

— Не знаю, — пожала плечами Даша. Она перевела фотоаппарат в режим просмотра и перелистала последние снимки. Вот Мороз Иванович. Вот она, Даша, рядом с Дедом Морозом. Вот преступник в полосатом халате с морозильным посохом в руках. А вот последний снимок: пустынная улица, заваленная снегом, зеленоглазый светофор на перекрёстке. И ни малейшего намёка на джип преступников.

— Круто! Джипа нет и на снимке! Значит, нам не показалось. Он на самом деле исчез, — сказал Саша. — Исчез, не доехав до светофора.

— Джек, милый, может, хоть ты поможешь? Возьми след! Найди бандитов! Найди Деда Мороза! — чуть не плача, стала просить щенка Даша. Но Джек нюхал грязный снег, не понимая, о чём его просят.

— Он не умеет идти по следу, — вздохнув, сказал Саша. — Мал ещё.

— Что же делать, Лопухов?! — спросила Даша. — Деда Мороза нужно спасать! Неизвестно, что на уме у этих преступников!

— Конечно, Мороза Ивановича надо спасти, — согласился Сашка. — Но как это сделать, я не знаю, — развёл он руками.

Внезапно Джек заскулил, вертясь на одном месте, и вдруг с лаем бросился в арку. То и дело оглядываясь на ребят и призывно лая, он будто звал их за собой. Саша и Даша переглянулись.

— По-моему, Джек что-то нашёл и хочет нам показать, — сказал Саша. — Пойдём, посмотрим?

— Пойдём, — кивнула Даша.

Несмотря на юный возраст, Джек был очень сообразительным псом. Виляя хвостом и лая, он пританцовывал на том самом месте, где только что стоял Дед Мороз. Когда Саша и Даша подбежали к Джеку, они увидели лежащий в снегу телефон Деда Мороза. Даша подняла находку, а Джек прыгнул в сторону и, зарычав, схватил зубами цветную вышитую шапочку. Ту самую шапочку, что была на голове преступника в полосатом халате.

— Умница, Джек! — похвалил своего питомца Сашка. — Это уже улика! Вещественное доказательство! По этой тюбетейке мы найдём её владельца! Нюхай, Джек, нюхай и запоминай! Это запах похитителя!

— С чего ты взял, что это именно тюбетейка? — спросила Даша.

— А я недавно фильм смотрел. Про Узбекистан. Так там все люди ходят в таких тюбетейках.

— Лопухов, ты думаешь, преступник — узбек? — спросила Даша.

— Ну, этого я не знаю, — развёл Саша руками.

— А, возможно, это зацепка! — задумчиво произнесла Даша. — Итак, у нас есть тюбетейка и фотография преступника в этой самой тюбетейке. На том же снимке виден чёрный джип.

— Без номеров и опознавательных знаков, — хмыкнул Саша.

— Знаешь что, Лопухов? — вздохнула Даша. — Сами мы, конечно, ничего сделать не сможем. Нам надо в полицию позвонить! Полиция этих бандитов в два счёта поймает!

— В полицию позвонить? — переспросил Саша. — А что ты им скажешь? Что машина без номеров растаяла в воздухе, как мыльный пузырь? Да тебя же на смех поднимут!

— Лопухов! А ты что предлагаешь? Разойтись по домам и сделать вид, что ничего не случилось?!

— Этого я не говорил, — обиделся Саша. — Ладно, давай звонить. У тебя телефон с собой?

— Нет, — ответила Даша. — Дома.

— И у меня дома, — сказал Саша. — Слушай! А ведь мы можем позвонить по телефону Мороза Ивановича!

Даша на мгновенье задумалась, потом открыла «раскладушку» Деда Мороза и спросила:

— По какому номеру будем звонить? Ноль два?

— Нет. Звони в наше — тринадцатое — отделение. У меня там раньше дядя работал. Поэтому я номер телефона наизусть помню. Набирай: пять-два-восемь-два-восемь.

Глава 4 Капитан Капитонов

В тринадцатом отделении полиции было на удивление тихо. Изредка скрипели половицы в коридоре, да на столе тикал старый будильник.

За окном было вполне обычное зимнее утро. Медленно кружились крупные хлопья снега. Стояли похожие на людей снеговики и шли по своим делам похожие на снеговиков прохожие.

Капитан Капитонов — очень строгий дядечка-полицейский сорока с лишним лет — сидел за столом в кабинете дежурного по отделению, смотрел в окно и от нечего делать вполголоса напевал любимую песню:

Если где-то человек попал в беду,
Мы поможем, мы всё время на посту…
Капитан Капитонов совсем недавно получил звание капитана полиции. До этого он был старшим лейтенантом. И тогда его все так и звали — старший лейтенант Капитонов. Но стоило только Капитонову получить звание капитана, как из-за созвучия звания и фамилии к нему приклеилось неуважительное прозвище — Кап-Кап или даже Капкапыч. За глаза его так называли все, даже рядовые полицейские.

И Капитонову это, конечно, не нравилось. Ведь службу он нёс исправно. Дело своё знал хорошо. В тринадцатом отделении полиции равных ему не было ни по опыту, ни по храбрости. Начальство его уважало. Поэтому Капитонов очень обижался на своих сослуживцев и мечтал поскорее стать майором. Тогда бы созвучие между званием и фамилией исчезло и неуважительное прозвище навсегда забылось бы …

Неожиданно зазвонил телефон. Капитан Капитонов положил левую руку на телефонную трубку и забарабанил по ней пальцами, ожидая повторного звонка. Телефонная трель раздалась вновь, и тогда строгий дежурный, вздохнув, снял трубку. Ему очень не хотелось, чтобы сегодня — в канун Старого Нового года — у жителей города Старогодска случались какие-нибудь неприятности.

— Дежурный по отделению слушает! — скороговоркой выдал Капкапыч.

На том конце провода долго молчали, но вот наконец раздался робкий детский голосок:

— Это полиция?

— Да. Тринадцатое отделение. Говорите. Вас слушают, — пробасил Капитонов.

— Здравствуйте! Скажите, как вас зовут?

Капкапыч фыркнул от удивления, почесал затылок и, подумав, сказал:

— Капитан Капитонов у аппарата!

— Капитон Капитанов? — переспросил детский голос.

— Капитан Капитонов! — медленно повторил Капкапыч.

— А-а-а! Товарищ капитан! Вы-то мне и нужны! Я хочу сделать заявление. Я только что стала свидетельницей похищения. Вы меня слушаете?

Капитан Капитонов сдвинул брови и переложил телефонную трубку в правую руку.

«Часто бывает так, что о серьёзных происшествиях заявляют дети, — первым делом подумал он. — Поэтому надо обязательно выслушать эту девочку. Вдруг удастся раскрыть преступление по горячим следам».

— Конечно, слушаю. Как вас зовут? — вежливо спросил капитан Капитонов.

— Даша. Даша Суворова.

— А где вы живёте, Даша Суворова? — спросил Капкапыч, записывая на листке бумаги Дашины имя и фамилию.

— Кирпичный переулок, дом три, квартира семь.

— Хорошо. Записал. Так что же у вас случилось? Я слушаю.

— Похитили Деда Мороза! Прямо на моих глазах похитили! На моих и ещё на Сашкиных. Это просто ужас какой-то! — всхлипнула Даша.

— Кого похитили? Деда Мороза? — не поверил своим ушам капитан Капитонов, а сам подумал: «Кому и зачем понадобилось похищать наряженного Дедом Морозом артиста? Может, это какой-то розыгрыш?»

— Совершенно верно! Похитили Мороза Ивановича! — подтвердила Даша. — Я гуляла в проходном дворе, в Кирпичном переулке. Знаете? И вдруг повстречала Деда Мороза! Настоящего! С посохом морозильным! Сначала мы с ним поговорили немного, а потом он чуть не превратил Сашку Лопухова в сосульку. За то, что Сашка моего снеговика сломал. Он вообще-то ничего, этот Сашка. Но иногда бывает совсем несносным. И, конечно, надо было бы его наказать, но мы с Дедом Морозом его наградили. Саша стал видеть и понимать прекрасное! Он стал совершенно другим человеком! Сейчас он стоит рядом со мной и за эти слова на меня совсем не обижается.

— Значит, кроме вас, Даша, свидетелем похищения был и Саша Лопухов? — спросил Капитонов. — А сколько ему лет, и где он живёт?

— Ему десять лет, и он мой сосед по подъезду.

— Понятно, — сказал Капитонов. — Так что было дальше?

— Дед Мороз собрался идти. Ему надо было на Ёлку, и он боялся опоздать. Но в это время во двор въехал чёрный джип с тонированными стёклами. Из него выскочили двое похитителей в масках. Мне показалось, что они чем-то брызнули в лицо Деду Морозу, и ему сразу стало плохо. Тогда эти двое подхватили Мороза Ивановича под руки и усадили его в машину — на заднее сиденье. Один остался в машине, а другой вернулся, чтобы забрать дедушкин посох. Тут я его и сфотографировала!

— Что сфотографировали? Посох? — не понял Капитонов.

— Да нет же, преступника! — Даша вздохнула и решила пока не говорить об исчезновении джипа. — А потом мы нашли тюбетейку и телефон Деда Мороза. Вот по нему я вам и звоню.

«Тюбетейку и телефон Деда Мороза? — мысленно повторил капитан Дашины слова. — Первый раз слышу, чтобы Дед Мороз ходил в тюбетейке!»

— Даша, а сколько тебе лет? — спросил капитан Капитонов, внезапно переходя на «ты».

— Мне? Семь. То есть скоро будет восемь.

— Ага! Значит, ты уже взрослая и понимаешь, что с полицией шутки шутить нельзя, — Капкапыч стал нервно стучать по столу шариковой ручкой.

— А я не шучу!

Капитан Капитонов вздохнул и подумал: «Дед Мороз в тюбетейке, мальчик-сосулька, посох и двое похитителей в масках! Ерунда какая-то! И всё-таки я обязан выслушать девочку до конца, какой бы сумасшедшей ни казалась мне её информация».

— Ладно. Допустим, Даша, что ты не шутишь. В таком случае ты должна была запомнить номер машины преступников.

— Их машина была без номера.

Капитан Капитонов хмыкнул:

— А как выглядели похитители? Ты можешь назвать их приметы?

— Среднего роста. В масках. Один в полосатом халате и тюбетейке, а другой в кимоно.

«Надо же! Узбек и японец на карнавале!» — подумал Капкапыч, недоверчиво качая головой.

— Какой марки была машина?

— Не знаю. Лопухов сказал, что никакой. А уж он-то все-все марки машин знает.

— Ладно. Допустим, что никакой. Вы видели, куда машина поехала?

Даша долго молчала, потом вздохнула и сказала правду.

— Машина пропала. Знаете, я глазам своим не поверила! И Саша не поверил. А машина — р-раз — и пропала. Будто её никогда и не было.

Капитан Капитонов помрачнел. Теперь он был совершенно уверен, что его разыгрывают.

«А почему бы и нет? В наше неспокойное время разных хакеров и телефонных хулиганов развелось столько, что среди них иногда попадаются даже первоклассники!»

Капитан Капитонов кашлянул и заговорил совсем другим тоном:

— Так, вы утверждаете, что похитили именно НАСТОЯЩЕГО Деда Мороза? Может быть, всё-таки, это был переодетый актёр?

— Нет! Что вы! Это был САМЫЙ НАСТОЯЩИЙ Дед Мороз! Из Сказки! — воскликнула Даша.

— Вот что, девочка! — устало вздохнув, сказал Капитонов. — Шутки шутить будешь дома — с папой и мамой. А здесь полиция, — и повесил трубку.

Капитан Капитонов рассердился не на шутку и долго не мог успокоиться. «До чего дошёл прогресс, а?! — мысленно разговаривал он сам с собой. — Семилетняя хулиганка развлекается тем, что отрывает от работы дежурного по отделению! Это же ни в какие рамки не лезет! А вдруг в это самое время кто-то где-то действительно попал в беду и нуждается в помощи?!»

Неожиданно телефон зазвонил вновь. Капитонов снял трубку и по привычке сказал:

— Дежурный по отделению слушает.

— Товарищ капитан, это опять я! — раздался голос Даши Суворовой. — Только не вешайте, пожалуйста, трубку. Поймите, это не розыгрыш! Это серьёзно! Деда Мороза на самом деле похитили!

— Девочка! Если бы это на самом деле было так, кроме тебя нашлись бы другие свидетели. И кто-нибудь, наверное, уже сообщил бы в полицию! Кто-нибудь взрослый, — уточнил Капитонов.

— Взрослым ни до чего нет дела! — дерзко ответила Даша Суворова. — Каждый думает только о себе. А ещё взрослые боятся преступников и не любят полицию! Вот!

Капитану Капитонову очень захотелось сказать незнакомой девочке что-нибудь неприятное. Он долго собирался с мыслями, а потом выдал:

— А тебе, Даша Суворова, давно бы пора знать, что Деда Мороза не существует! Это выдумка!

— Неправда! Он существует! И если вы не хотите его спасти, я сама его спасу!

— Ну, этого я тебе запретить не могу! А сюда больше не звони. Иначе наш компьютер запишет твой номер и твоих папу и маму оштрафуют за телефонное хулиганство. Вот!

Капитан Капитонов бросил трубку и какое-то время сидел не двигаясь, ожидая нового звонка, но его не было.

— Вот так! — неизвестно к кому обращаясь, нравоучительно изрёк Капитонов. — Сразу испугалась! Правильно. Телефонное хулиганство надо пресекать, иначе от этих хакеров покоя не жди…

*****
А Даша Суворова в это время захлопнула «раскладушку» Деда Мороза и вопросительно посмотрела на Сашу.

— Зачем ты ему про исчезновение джипа сказала? — спросил Саша.

— Врать не привыкла! — гордо ответила Даша.

— А нам что теперь делать?

Даша не успела ответить. В это самое время в телефоне зазвучала знакомая с детства мелодия «В лесу родилась ёлочка». На дисплее появилось имя звонившего.

— Внучка! — вытянув шею, прочёл Саша. — Странно! — усмехнулся он. — Деду Морозу какая-то внучка звонит!

— Не «какая-то», а Снегурочка! — сердито сказала Даша. — Ты вообще, в какой стране живёшь, что Снегурочки не знаешь?!

— Снегурочку-то я знаю, — махнул рукой Саша. — Я просто не сразу сообразил, что внучка — это и есть Снегурочка.

— Ладно, Сань, ты сейчас помолчи! А я с ней поговорю, подготовлю её, — зажав рукой телефонную трубку, сказала Даша. — Такие ужасные новости нельзя сразу сообщать. А то с кем угодно удар может случиться. Алло! — Даша ответила на вызов.

Глава 5 Страшное известие

С самого утра Снегурочка была в приподнятом настроении. И как могло быть иначе? Ведь сегодня не просто двенадцатое января. Сегодня трёхсотлетний юбилей Деда Мороза. Уже разосланы приглашения, уже съехались первые гости, а вечером в гостинице «Сказка» состоится банкет. Но прежде всего надо провести утренник для ребят из двенадцатой школы.

К школе — за час до начала представления — Снегурочка подъехала на тройке с колокольчиками. Хрустальные сани с серебряными полозьями остановились у школьного крыльца. Три лошади — белая, серая в яблоках и вороная — разом заржали и затрясли гривами, чем привели в восторг всех столпившихся на крыльце зевак — и учеников, и преподавателей.

Директор школы — усатый импозантный мужчина, — как истинный джентльмен, помог Снегурочке выйти из саней. Учитель физкультуры взвалил на спину мешок с подарками. А завхоз повёл лошадей на школьный двор, чтобы задать им корма.

Директор провёл Снегурочку по школе, познакомил с преподавателями, показал красавицу ёлку, что стояла в актовом зале. Ёлка и в самом деле была красавицей. Могучая, пышная, в праздничном убранстве, она переливалась огнями гирлянд и бликами разноцветных шаров.

А какой от неё исходил запах! Будто не в школе, а в сосновом бору находишься.

— Чувствуете? Фитонциды! — улыбнувшись в усы, сказал директор, и Снегурочка улыбнулась ему в ответ. Настроение у неё было чудесное.

Но время шло. Деда Мороза всё не было, и Снегурочка начала беспокоиться. Она сидела в кабинете директора, прислушивалась к многоголосью ребячьих голосов за стеной и то и дело поглядывала на часы. До начала представления оставалось всего десять минут.

«Где же дедушка? Почему его так долго нет? — думала Снегурочка. — Что могло задержать его в пути? Что с ним случилось? Ведь обычно он такой пунктуальный. Почему он не позвонит и не успокоит внучку? Если он немного запаздывает, то я могла бы начать представление без него».

Наконец и сам директор школы начал волноваться:

— Где же Мороз Иванович? Может, он не придёт? Может, он передумал?

— Как он мог передумать?! — вспыхнула Снегурочка. — Да он, если хотите знать, к этому празднику весь год готовился! Нет! С ним определённо что-то случилось!

— В таком случае почему бы вам самой ему не позвонить? — пожал плечами директор.

— Да, правильно! Я позвоню, — сказала Снегурочка, вынимая из кармана стилизованный под еловую шишку мобильник. — Алло! Деда? — сказала она, как только ей ответили, и сразу нахмурилась. — Кто это?

— Привет! Я — Даша Суворова, — поздоровалась Даша. — А ты, если не ошибаюсь, Снегурочка?

— Да. А где дедушка? Девочка, почему дедушкин телефон оказался у тебя? Он что, его потерял?

— Потерял, а мы с Сашей Лопуховым нашли. Да ты, Снегурочка, не волнуйся, мы обязательно его вернём. Приезжай скорее в наш двор в Кирпичном переулке, и мы тебе его отдадим.

— Нет, извини, Даша, но сейчас я приехать не смогу. Я в школе на Ёлке. До начала утренника остаётся всего пять минут, а дедушки Мороза всё нет. Скажи, он давно проходил через ваш двор? Ты его видела?

Даша подумала, что уже достаточно подготовила Снегурочку к страшной новости, вздохнула и сказала:

— Снегурочка! Ты только, пожалуйста, не волнуйся! Дедушка Мороз на Ёлку не придёт.

— Почему не придёт? Что случилось?

Даша опять тяжело вздохнула.

— Его похитили!

— Похитили?! Кто похитил? Вы видели?

— Видели. Мы с Сашей — наверно, единственные свидетели похищения. Дедушку Мороза похитили двое преступников в масках. Они увезли его на джипе в неизвестном направлении. Проще говоря, джип с бандитами и Дедом Морозом буквально растаял в воздухе прямо на наших глазах. Мы с Сашей сразу позвонили в полицию. В тринадцатое отделение: это недалеко от нас. Но нас там и слушать не стали. Сказали, вот если бы о похищении заявил кто-то взрослый…

— Взрослый? — переспросила Снегурочка и задумалась. — А как ты думаешь, Даша, я достаточно взрослая, чтобы сделать заявление в полицию?

— Конечно! Это совсем другое дело! Тебе они точно поверят!

— Ты думаешь, полиция сможет найти похитителей?

— Вообще-то, это их работа. Они должны нам помочь! А мы просто не знаем, куда ещё обратиться за помощью…

— Да…. Я и сама-то не знаю, куда обратиться, — кусая от волнения губы, пробормотала Снегурочка. — Решено! Еду в тринадцатое отделение! А потом сразу к вам — в Кирпичный переулок. Только вы, Даша и Саша, пожалуйста, меня дождитесь. Я надеюсь на вас, как на единственных свидетелей похищения! Вы должны всё-всё подробно мне рассказать.

— Снегурочка! А как же быть с новогодним утренником для ребят?

— Не переживайте. Мы что-нибудь придумаем.

Снегурочка выключила мобильник, и директор школы сразу спросил:

— Плохие новости?

— Новости хуже некуда! Дед Мороз похищен!

— Похищен?! Не может быть! — не поверил директор. — У Деда Мороза потрясающая волшебная сила. Злой человек к нему и близко не сможет подойти! Как же преступникам удалось его похитить?

— Не знаю. Возможно, это были не простые бандиты, а злые волшебники.

— С какой же целью они это сделали?

— Ума не приложу. Знаю только, что мне срочно надо ехать в полицию, а потом — на место происшествия.

— Конечно, поезжайте.

— А как же праздник?

— Не волнуйтесь. Праздник состоится в любом случае. В молодости я сам наряжался Дедом Морозом, и у меня неплохо получалось. Снегурочка тоже в коллективе найдётся. Есть и костюмы, и борода, и парик. Поезжайте!

— Хорошо. А вы не подскажете, как найти тринадцатое отделение?

— Подскажу. Сейчас поедете прямо, потом направо, а потом налево. Оттуда до Кирпичного переулка рукой подать. Удачи!

Глава 6 Заявление в полицию

Была у капитана Капитонова одна слабость: любил он грызть кедровые орехи. В его кабинете стоял большой несгораемый шкаф, в котором под ворохом заявлений и протоколов всегда была припрятана кедровая шишка. В часы досуга Капкапыч выковыривал из шишки орехи и разгрызал их вставными металлическими зубами. Вот и сейчас он вертел в руках кедровую шишку, раздумывая над тем, с какого бы орешка начать.

В это самое время мимо окон промчалась удалая тройка. Задорный звон колокольчиков был слышен даже сквозь стеклопакет пластикового окна. Капитонов вытянул шею и привстал в кресле, провожая тройку глазами, но она уже скрылась за углом дома.

Капкапыч вздохнул. Давным-давно он, как и все, был ребёнком, верил в Деда Мороза и ждал от него подарков. Давным-давно он думал, что Дед Мороз ездит по городу именно на такой тройке с колокольчиками. Но время неумолимо. Люди взрослеют, перестают верить в чудеса и навсегда расстаются с детством, как с надоевшей игрушкой…

Дверь кабинета распахнулась, и на пороге возник младший лейтенант Рябинкин.

— Товарищ капитан, к вам девушка! — сказал он и добавил:

— Красивая!

Капитонов строго взглянул на подчинённого и ответил:

— Девушка пусть войдёт. Через минуту. А вы, Рябинкин, собственно, почему до сих пор на службе? Почему не дома? Сдали дежурство. Можете быть свободны. Или вам дома делать нечего?

— Нечего, — пожал плечами младший лейтенант.

— Да-a, мне бы ваши годы! — многозначительно сказал Капитонов, незаметно пряча кедровую шишку в несгораемый шкаф. — Я бы уж нашёл, чем заняться…. Ну, ладно, зовите. Зовите вашу красивую.

Капкапыч придвинул к себе толстую папку с документами, открыл её наугад и принял вид очень важного и утомлённого работой начальника.

Как только в дверях появилась девушка в кокошнике и синей шубке с меховой опушкой, в кабинете сразу запахло сосновым лесом. Повеяло лёгким морозцем, так что капитан передёрнул плечами от холода.

Капитонов бросил на посетительницу беглый взгляд и невольно залюбовался красавицей. Статная, румяная, стройная. Русая коса до пояса. Лицо знакомое-знакомое, милое и доброе. Но больше всего капитана поразили глаза этой девушки — синие-синие, как два василька. Мысленно Капкапыч попытался сравнить посетительницу с какой-нибудь телезвездой, но не смог. Девушка была красивее всех телезвёзд, вместе взятых. И притом совсем не пользовалась косметикой. Её красота была естественной.

«Ну, настоящая Снегурочка!» — восхищённо подумал капитан Капитонов и не ошибся.

— Здравствуйте! — Капкапыч вежливо кивнул и указал посетительнице на кресло. — Присаживайтесь. Что у вас случилось?

— Деда Мороза похитили! — сразу же огорошила капитана Снегурочка.

— Как? И у вас тоже? — удивился Капкапыч.

— Что значит «тоже»? — нахмурилась Снегурочка. — Дед Мороз на свете один.

— Один? — капитан удивлённо приподнял брови и покашлял в кулак. — Мог бы с вами поспорить. Ну, ладно, предположим, один. Рассказывайте дальше. Вы были свидетельницей похищения?

— Нет, свидетельницей похищения я не была.

— Значит, мы будем говорить не о похищении, а о пропаже человека. Так и запишем. Вы знали Деда Мороза лично?

— Я? Лично? — у Снегурочки от удивления приподнялись брови. — Конечно, знала! Ведь я его внучка!

— Так и запишем. Родственница. Значит, вы можете дать его словесный портрет?

— Словесный портрет? Конечно, могу. А зачем?

— Как зачем? Должны же мы хоть примерно знать, кого ищем. Опишите его внешность, особые приметы, как он был одет, какие вещи при нём были.

— Ладно, записывайте, — подумав, ответила Снегурочка. — Дед Мороз высокого роста. Около двух метров. Широкоплеч, могуч. Говорит басом.

— Басом, — повторил Капкапыч, старательно записывая показания.

— Лицо румяное, весёлое, доброе, — продолжала рассказ Снегурочка. — Борода почти до земли. Седой, но не старый. На вид ему лет шестьдесят, не больше.

— А по паспорту? — спросил Капкапыч.

— Ну, этого никто не знает. Даже он сам.

— Что? Паспорт потерял?

— Одет просто, — Снегурочка хотела перейти к описанию одежды Деда Мороза, но Капкапыч её перебил.

— Как одет, я знаю. Красная куртка, штаны, колпак, на носу очки, да?

— Что вы! — Снегурочка посмотрела на Капитонова, как на сумасшедшего. — Так выглядит Санта Клаус, но только не Дед Мороз!

— Неужели? — усмехнулся Капкапыч. — Ну, в таком случае, просветите меня в отношении одежды ВАШЕГО Деда Мороза.

— Извольте, — сказала Снегурочка. — На нём шуба синего бархата, с меховой опушкой, расшита крестами и звёздами. Шапка тоже синяя, шита серебром и жемчугом, оторочена лебяжьим пухом. На ногах — белые валенки. На руках — белые шерстяные рукавицы. Подпоясан белым — с красным орнаментом — кушаком. А в руках у него посох морозильный, хрустальный. Ручка витая, а навершие в виде лунницы.

— Как понять «в виде лунницы»? — не понял Капкапыч.

— Лунница — это стилизованное изображение месяца, — охотно объяснила Снегурочка.

— А-а-а! — Капитонов закончил описывать внешность Деда Мороза, постучал ручкой по краю стола и сказал: — Всё это, конечно, хорошо. Про посох и про лунницу. Но давайте начнём всё же с фамилии, имени и отчества пропавшего.

Снегурочка вопросительно взглянула на Капитонова.

— А вы не знаете, как его зовут?

— Представьте себе, не знаю, — недовольно хмыкнул Капкапыч. — Вы ещё не сказали.

— Его зовут Мороз Иванович, — вздохнула Снегурочка.

— Фамилия?

— Какая же у Деда Мороза может быть фамилия?! — пожала плечами Снегурочка. — Никакой фамилии у него нет, и не нужно!

— Как это «не нужно»? — удивился Капитонов. — Без фамилии не получится. Я ведь документ составляю, по всей форме. Какая же вы родственница, если фамилии деда не знаете?! Как нам прикажете его искать, без фамилии?

— По описанию. Я же дала вам его словесный портрет.

— А где живёт и где прописан ваш словесный портрет?

— В Сказке, конечно. Где же ещё?!

— В Сказке? — Капкапыч усмехнулся и неодобрительно покачал головой. — Расплывчатый адрес. А вы сами-то тоже оттуда?

— Конечно, — кивнула Снегурочка и вдруг поняла. — А-а-а! Вы мне не верите?! Вы не верите в Сказку?!

— Хотел бы, да не получается, — развёл руками Капкапыч.

Снегурочка тяжело вздохнула и поднялась из-за стола. Конечно, поняла она, капитан Капитонов в Сказку не верит. Давным-давно, в детстве, наверное, верил. А теперь, конечно же, нет. И подобных ему, не верящих в Сказку людей на свете ой как много! Они готовы поверить чему угодно — любой ерунде — и в то же время не желают поверить Доброй Сказке. А как бы хотелось, чтобы с возрастом люди не переставали верить в чудеса!

«Капитонову нужно обязательно попасть в Сказку, — решила Снегурочка. — А ещё нужно прямо сейчас явить ему какое-нибудь чудо, чтобы он поверил. Правда, дедушка Мороз на моём месте ни за что бы не стал этого делать. И мне бы не разрешил».

«В меня не верят, ну и что ж? — часто повторял Мороз Иванович. — Я от этого не растаю. Им же, неверующим, хуже — они сами себя обкрадывают».

«Да, дедушка, как всегда, прав, — подумала Снегурочка. — И всё-таки я должна сотворить чудо!»

Снегурочка хлопнула в ладоши, и в то же мгновенье из-за отворота её шубки выглянула любопытная беличья мордочка.

Капитонов удивился и заморгал. Подумал, мерещится. Но белочка не мерещилась. Она вылезла из-за отворота шубы, прыгнула на стол, а со стола — по правой руке Капитонова — взбежала к нему на плечо.

Белочка была очень красивая — серая, пушистая, шустрая. Капитан сидел, боясь пошевелиться, и, скосив глаза, наблюдал за сидящей у него на плече лесной красавицей.

— Вы дрессировщица? — наконец спросил он Снегурочку.

Снегурочка покачала головой, и в это время из кармана её шубки на стол выбралась вторая белочка. Она прыгнула на левое плечо Капитонова, сосчитала звездочки у него на погоне и вдруг пропищала в ухо: «Капитан, капитан, угости орешком!»

Капитонов оторопел: белка говорит по-человечески да ещё в званиях разбирается! Вот чудеса! Машинально он похлопал себя по карманам: не завалялся ли где, действительно, орешек? А потом пришёл в себя, сдвинул брови и сердито сказал Снегурочке:

— Послушайте! Здесь вам не цирк, а полиция! Если хотите сделать заявление о пропаже человека, так дайте его фамилию и адрес, по которому он проживает. А зверей ваших заберите, не то я приму меры!

— Я вас не человека прошу найти, а Деда Мороза из Сказки! — ответила Снегурочка.

— Человека мы бы вам нашли. Потому что это — наша работа. А вот Деда Мороза из Сказки, увы, не сможем! — Капкапыч бросил ручку на стол.

— Но почему? — спросила Снегурочка.

— Как почему?! Потому что вашего Деда Мороза не существует. Это просто культурная функция.

— Сами вы «культурная функция»! — обиделась Снегурочка.

— Не забывайтесь! Я при исполнении! — пригрозил Капкапыч. — Да заберите же ваших белок!

— Зря я к вам пришла. Только время потеряла, — Снегурочка махнула правым рукавом в сторону Капитонова, и тот в одно мгновение вместе со столом и креслом погрузился в огромный — на полкабинета — сугроб.

— Оба-на! — только и смог сказать он.

— Почему вы мне не верите? — печально спросила Снегурочка. — Вас что, в жизни часто обманывали?

— Да нет, вроде не часто, — пожал плечами Капкапыч, ошарашенно оглядываясь по сторонам. Снег вокруг его рабочего стола был не бутафорский, а самый настоящий — чистый, искристый, холодный. Он лежал на коленях, плечах и фуражке так плотно, будто Капитонов полчаса шёл сквозь метель. — Так вы НАСТОЯЩАЯ Снегурочка? Из Сказки?! — воскликнул Капкапыч. До него, наконец, дошло. — Что же вы мне сразу-то не сказали!

— Я говорила, — устало вздохнула Снегурочка. — Только вы меня не слушали.

— Ну, извините! Ну, сейчас я лично организую поиски Деда Мороза! — торопливо пообещал Капкапыч, пытаясь выбраться из сугроба.

— Знаете что?! Вам непременно нужно попасть в Сказку!

— В Сказку? — переспросил Капкапыч и покашлял в кулак. — А как же тогда Дед Мороз? Кто же будет его искать?

— Сама буду искать, — ответила Снегурочка.

— А-а-а! Вы на меня обиделись!?

— Нет, я стараюсь ни на кого не обижаться. И вам желаю того же. А вот вам Приглашение в Сказку. На всякий случай, — Снегурочка оставила на столе открытку с видом зимнего леса. — Захотите попасть к нам в Сказку, милости просим. Белочки покажут вам путь…. Прощайте.

Снегурочка вышла за дверь, а две пушистые белочки остались в кабинете.

— Ну, так как же насчёт орешка? — спросила та, что сидела на левом плече. Капитонов медленно выбрался из сугроба, подошёл к несгораемому шкафу, открыл тяжёлую дверцу и взял с полки большую кедровую шишку.

Глава 7 За дело берётся Рябинкин

Младший лейтенант Рябинкин догнал Снегурочку у самого выхода.

— Извините! Подождите! — крикнул он второпях, и Снегурочка оглянулась. Рябинкин отдал ей честь, откашлялся и сказал. — Извините меня, пожалуйста, но я всё слышал!

— Что вы слышали? — спросила Снегурочка, удивлённо приподняв брови.

— Весь ваш с товарищем капитаном разговор. Вы поймите, я не нарочно, — стал оправдываться Рябинкин. — Просто дверь была приоткрыта.

— И что же вы мне хотите сказать?

Рябинкин заулыбался.

— Вы очень красивая! Настоящая Снегурочка! А у меня сейчас неслужебное время. Я свободен и с радостью вам помогу! Я помогу вам найти Деда Мороза!

— Спасибо, но вам, наверно, потребуется его словесный портрет, — вежливо отказалась Снегурочка от помощи младшего лейтенанта.

— Нет, не потребуется. Ведь я всё слышал и всё запомнил!

— Ну, тогда вы, наверно, станете заполнять какой-нибудь документ, по всей форме.

— Нет! Никакого документа я заполнять не стану! Мы просто пойдём и найдём Деда Мороза, а заодно поймаем его похитителей.

Снегурочка повеселела.

— Ну что ж, от такой помощи я не откажусь! — сказала она. — Давайте знакомиться. Я — Снегурочка. А вы кто?

— Я — Костя, то есть младший лейтенант Рябинкин.

— А можно я буду звать вас по имени?

— Да, конечно, — Рябинкин пожал плечами. — Зовите просто Костей. И можно на «ты».

— Хорошо. Будем на «ты», — согласилась Снегурочка.

В свои двадцать четыре года младший лейтенант Рябинкин был неисправимым романтиком. Всю свою сознательную жизнь он мечтал совершить какой-нибудь подвиг, раскрыть запутанное дело или просто спасти мир от ужасной беды. Но служба в полиции протекала спокойно, однообразно, без происшествий. И матёрые уголовники не спешили вставать на пути молодого полицейского.

Служба Рябинкину нравилась. Он с гордостью носил полицейскую форму, равнялся на старших товарищей и надеялся когда-нибудь дослужиться до генерала. А вот старшие товарищи — капитан Капитонов и другие — часто делали Рябинкину замечания. Ну не положено сотруднику полиции находиться на службе в неслужебное время. Положено идти домой и отдыхать. А Рябинкин всеми правдами и неправдами домой идти категорически отказывался.

— Вот я сейчас уйду, — отвечал он на замечания товарищей, — а без меня тут какое-нибудь ЧП случится!

— Какое ещё ЧП? — хмурились командиры.

— Какое-нибудь. Районного масштаба, — пояснял Рябинкин.

— Не каркай! — отвечали ему. — А если, не дай Бог, конечно, ЧП и случится, мы с ним без тебя справимся. Иди домой! Шагом марш!

И Рябинкин шёл домой. Приказам старших по званию положено подчиняться беспрекословно.

В своей однокомнатной квартире Рябинкин жил совершенно один, может, поэтому ему и не хотелось идти домой. Дома его ждали только пустой холодильник да старенький телевизор, по которому Рябинкин смотрел криминальную хронику и детективные сериалы.

А ещё Рябинкину не нравилось, что соседи по подъезду, и особенно бабушки на лавочке относятся к нему совершенно несерьёзно, как к десятикласснику какому-нибудь. Называют то сынком, то милком, провожают усмешками и прибаутками. Рябинкин хотел выглядеть хоть чуть-чуть старше своих лет и поэтому очень расстраивался по поводу отсутствия у него усов. Усы у него расти категорически отказывались…

Снегурочка только на мгновение заглянула в серые глаза лейтенанта и сразу поняла, что человек он хороший, надёжный и добрый. Такому человеку можно поверить сразу и навсегда. Такой не подведёт.

Снегурочка улыбнулась и спросила:

— Костя, а с чего ты думаешь начать поиски?

— Как с чего?! Конечно, с осмотра места происшествия и опроса свидетелей. Свидетели похищения, надеюсь, есть?

— Есть. И я тебя сейчас с ними познакомлю. Поехали! — Снегурочка схватила Костю за рукав куртки и потащила на улицу.

— Куда? На чём? Я ж без машины! — стал упираться в дверях Костя.

— Зато я на тройке! — улыбнулась Снегурочка. — Лошадьми править умеешь?

— Не умею, но попробую, — пообещал Рябинкин…

Лошадьми править оказалось легко и приятно. Сани были легки как пёрышко. Они неслись по городу так быстро, что казалось, у лошадей выросли крылья. Из-под копыт летел снег, а колокольчики звенели ровно и весело. До Кирпичного переулка домчались за минуту.

Завидев хрустальные сани, а в них Снегурочку и незнакомого лейтенанта, Даша Суворова бросилась навстречу удалой тройке. Вслед за ней побежал и Джек. Сашке Лопухову пришлось бежать за щенком, чтобы он ненароком не испугал лошадей.

— Тпру-у-у! Приехали! — крикнул лошадям Рябинкин, изо всех сил натягивая вожжи.

— Здравствуй, девочка, — вылезая из саней, сказала Снегурочка. — Так это ты Даша Суворова?

— Я, — ответила Даша и оглянулась на своего соседа по подъезду. — А это Саша Лопухов. Мы с ним и преступников видели, и телефон Деда Мороза нашли. Вот он!

Даша достала из кармана «раскладушку» Деда Мороза и протянула её Снегурочке. Снегурочка жестом остановила Дашину руку и сказала:

— Оставь его пока у себя. Отдашь дедушке, когда мы его найдём.

— Джек, к ноге! — крикнул Саша щенку, который неожиданно дерзко залаял на лошадей. Держа Джека за ошейник, Саша обошёл вокруг саней, восхищаясь красотой тройки и ажурным переплетением хрустальных узоров. «Красотища какая! — подумал Саша, переводя взгляд с лошадей на сани и обратно. — Как всё-таки здорово, что Дед Мороз научил меня видеть и понимать прекрасное! Ведь раньше я бы на это и внимания не обратил!»

Рябинкин тем временем приложил руку к козырьку фуражки и поприветствовал Сашу и Дашу:

— Здравствуйте, дети! — громко сказал он. — Я младший лейтенант Рябинкин из тринадцатого отделения. Буду вести расследование похищения. Что вы можете сообщить по существу дела?

— Это хорошо, что расследование будете вести вы, товарищ лейтенант, — сказала Даша. — А то по телефону со мной говорил капитан Капитонов. Так он показался мне чёрствым и даже злым человеком.

— Капитан Капитонов — мой непосредственный начальник, — покашляв в кулак, сказал Рябинкин. — А начальство обсуждать не положено. Поэтому перейдём сразу к делу. Расскажите, что вы видели, что слышали, — Рябинкин присел на корточки, потрепал Джека по голове и добавил: — И что разнюхали.

— Товарищ лейтенант, мы не только видели, но и сфотографировали преступников, — сказала Даша, доставая из кармана фотоаппарат.

— Вот как?! — удивился Рябинкин. — Здорово! Значит, преступников было несколько? Ну-ка, ну-ка, покажите мне их физиономии.

— Вот! — Даша встала слева от Рябинкина, чтобы ему удобно было смотреть на экран фотоаппарата. — Преступников было двое.

— Так. Одного вижу, — сказал Рябинкин. — А где же второй?

— Второй в это время уже в джипе сидел, на заднем сиденье, — сказал Саша. — Рядом с Дедом Морозом.

— На заднем сиденье? — переспросил Рябинкин.

Саша кивнул.

— Значит, тот, кого мы видим на снимке, сидел за рулём джипа? Он водитель?

— Нет! — покачал головой Саша. — Когда джип только подъехал, оба преступника сидели на заднем сиденье.

— Тогда получается, что их было не двое, а трое! — воскликнул Рябинкин. — Ведь кто-то же должен был управлять машиной!

— Правильно! — обрадовалась Даша. — А вы молодец, товарищ лейтенант! Мы об этом совершенно не подумали.

— Ладно. Оставим пока этого третьего преступника в покое. Из машины он не выходил. Следовательно, вы его не видели. Следовательно, ничего о нём сказать не можете. Поговорим лучше о тех двух бандитах, которые напали на Деда Мороза. Тот, что на снимке, в национальном узбекском костюме, в тюбетейке и полумаске. Как выглядел второй похититель?

— Второй тоже был в полумаске, — сказал Саша. — А ещё в кимоно — национальном японском костюме. Мы думаем, что он японец.

— Подождите, ребята, — остановил Сашу Рябинкин. — Преступники были в масках. Так?

— Так.

— А, как вы думаете, что это значит?

— Это значит, что они скрывали свои лица, — сказала Даша. — Они боялись, что их могут узнать.

— Правильный вывод, — похвалил Дашу Рябинкин. — Но почему в таком случае преступники надели национальные костюмы?

— Наверно, потому, что один из них был узбеком, а другой — японцем, — сказал Саша.

— Неправильный вывод, — покачал головой Рябинкин. — Если преступник прячет под маской лицо, зачем же ему выставлять напоказ свою национальность? — Рябинкин обвёл пристальным взглядом лица присутствующих и сам ответил на свой вопрос. — Надев национальную одежду жителей Узбекистана и Японии, преступники явно хотели ввести следствие в заблуждение. Но у них ничего не вышло. Я больше чем уверен, что бандиты какой угодно другой национальности, но только не узбеки и не японцы.

— Железная логика! — восхитился Саша. — Товарищ лейтенант, это что, дедуктивный метод Шерлока Холмса?

— Да нет, — смутился Рябинкин. — Обычные рассуждения…. Так…. Теперь о машине. Джип непонятной конструкции, без номерных и прочих опознавательных знаков. Где он стоял?

— Вон там, возле арки, — показал Саша рукой.

— Так! Пойду, взгляну на место преступления. А вы меня пока здесь подождите. Я мигом, — сказал Рябинкин. Он дошёл до арки, всё там осмотрел и через минуту вернулся обратно.

— Картина происшествия в общих чертах мне ясна, — заявил он. — Сейчас я попробую восстановить цепь событий. А если в чём-то ошибусь, вы уж, пожалуйста, меня поправьте.

Рябинкин хотел уже начать рассказ, но в это время телефон Деда Мороза в кармане у Даши заиграл рождественскую мелодию.

Глава 8 Сонный гребень

— Дедушке Морозу звонит какой-то кузен, — отдавая телефон Снегурочке, Даша успела прочесть на экране имя звонившего.

— Кузен? — заинтересовался Рябинкин. — Разве у Деда Мороза есть двоюродный брат?

— Есть, и не один, — сказала Снегурочка. — Вот сейчас звонит Санта Клаус — самый известный кузен. Видимо, только что прилетел из Америки…. Алло! Слушаю вас! — ответила она на вызов.

— Алло! Кто это? — спросил хорошо поставленный мужской голос.

— Здравствуйте, уважаемый Санта! — ответила Снегурочка. — Вы меня не узнаёте? Я дедушкина внучка — Снегурочка.

— А-а-а! Снегурочка?! Ну как же! Узнал, конечно! А где сам? Где Мороз Иванович? Я бы хотел с ним поговорить по поводу его юбилея.

— Ой! Уважаемый Санта, у нас беда! Деда Мороза похитили. Я просто не знаю, что и думать. Наверно, и юбилея никакого не будет.

— Похитили?! — в голосе Санта Клауса зазвучали тревожные нотки. — Кто же это посмел?! Зачем? И как это стало возможным? Ведь мой кузен — могучий волшебник!

— Наверно, нашёлся другой волшебник, — вздохнула Снегурочка. — Может быть, не такой могучий, но коварный, хитрый и злой.

— Кто бы это мог быть? — спросил Санта Клаус. — Вы кого-нибудь подозреваете?

— Пока нет. Мы ещё не всё поняли, не всё знаем.

— У нас недостаточно улик, — подсказал Снегурочке Рябинкин.

— А где вы сейчас находитесь? — поинтересовался Санта.

— На месте преступления, — ответила Снегурочка. — В Кирпичном переулке.

— В Кирпичном переулке? — переспросил Санта и на секунду задумался. — Вот что. Пожалуй, вам потребуется моя помощь. Я только что с самолёта, еду в гостиницу «Сказка». Но участие в поисках моего кузена приму немедленно и непременно. Считаю это своим долгом.

— Нет-нет, уважаемый Санта! — покачала головой Снегурочка. — За предложение помощи, конечно, огромное вам спасибо, но мы попробуем во всём разобраться сами.

— Мы — это кто? — заинтересовался Санта.

— Мне помогают свидетели похищения и самый лучший лейтенант полиции в городе, — говоря это, Снегурочка улыбнулась Рябинкину.

Услышав эти слова, Рябинкин покраснел и опустил голову.

— Самый лучший полицейский в городе — это, конечно, хорошо, — сказал Санта Клаус. — Но, знаете, со мной вместе прибыли два агента Новогодней полиции. Это специалисты высочайшего класса. На их счету нет ни одного нераскрытого дела. Круче их я никого не знаю. Пожалуй, и вашему лейтенанту будет чему у них поучиться. Я вам сейчас их пришлю. Оставайтесь, пожалуйста, на месте. Через десять минут самые крутые парни в мире будут у вас в Кирпичном переулке. Я остаюсь на связи. Информируйте меня обо всех своих передвижениях. Удачи!

Снегурочка нажала кнопку отбоя и виновато посмотрела на Рябинкина.

— Он не дал мне и слова сказать, — пожав плечами, пожаловалась она. — Сказал, что через десять минут пришлёт каких-то агентов какой-то Новогодней полиции. Впервые о такой слышу.

— Не беда, — улыбнувшись, поспешил успокоить Снегурочку Рябинкин. — Десять минут мы подождём. А вдруг эти крутые парни разберутся во всём гораздо быстрее меня? Ведь я не лучший в городе, а самый обычный полицейский, каких много.

— Костя, ты, оказывается, ещё и самый скромный лейтенант! — улыбнулась Снегурочка. — А спецагенты, какими бы детективными доками они ни были, прежде всего — иностранцы. Скорее всего, они не знают ни нашей страны, ни языка, ни сказок. Короче, Костя, ты мне нужен! К тому же тебя я сама пригласила, а спецагентов нам навязали.

Рябинкин пожал плечами и улыбнулся.

— Я не возражаю и от ведения дела не отказываюсь, — сказал он.

— Товарищ лейтенант, пять минут назад вы хотели восстановить цепь событий, — напомнила Рябинкину Даша. — Ну так восстанавливайте!

— Правильно, — согласилась Снегурочка. — Чего время зря терять? Пока ещё эти агенты приедут. А может, и не приедут совсем.

— Хорошо, — согласился Рябинкин. — Как я понял, дело было так… Джип с преступниками остановился на выезде из арки. Обойти его у Деда Мороза не было никакой возможности. К тому же он подумал, что машина проедет мимо, и поэтому остановился на обочине, пропуская её. Люди в масках, вышедшие из машины, не испугали Деда Мороза. Он даже не подумал, что перед ним преступники. Ведь они были в карнавальных костюмах… А преступники именно на это и надеялись. Они усыпили Деда Мороза хлороформом, усадили его на заднее сиденье джипа, а затем один из них вернулся, чтобы забрать морозильный посох. В это время Даша его и сфотографировала. Преступник это заметил, заторопился и, возможно, поэтому в спешке потерял свою тюбетейку.

— Послушайте! — воскликнула Снегурочка. — Бандиты не могли усыпить Деда Мороза. Никаким хлороформом его не возьмёшь. К тому же я почти уверена, что это были не простые бандиты, а злые волшебники!

— Зачем же сразу всё усложнять? — спросил Рябинкин. — Для начала давайте отработаем мою версию. Я думаю, что это были никакие не волшебники, а обычные люди. Но злой волшебник всё-таки был. Он сидел за рулём и не выходил из машины, потому что боялся быть узнанным. Вот он-то и снабдил бандитов каким-то волшебным зельем, с помощью которого им удалось усыпить Мороза Ивановича.

— Нет такого волшебного зелья, которое подействовало бы на дедушку! — убеждённо сказала Снегурочка и вдруг замолчала на полуслове. — Хотя… Постойте! Есть один волшебный предмет, который способен погрузить в сон любого, самого могущественного волшебника!

— Какой? — в один голос спросили Даша, Саша и Рябинкин.

— Сонный Гребень! — сказала Снегурочка. — Если бандиты сумели его достать, то им ничего не стоило в одно мгновение усыпить Деда Мороза.

— Сонный Гребень? А что это такое? — покосившись на Сашу, спросила Даша. — Что-то я ни в одной сказке о нём не читала.

— И я не читал, — сказал Саша. — Зато фильм такой видел. «Финист — Ясный Сокол» называется! Так там — точно — был такой Гребень.

— Да, ребята, — вздохнула Снегурочка. — Сонный Гребень — единственный волшебный предмет, против чар которого Мороз Иванович бессилен. Если этот Гребень бандиты воткнули в дедушкину бороду, то он уснул сразу и надолго.

— Почему надолго? — спросила Даша.

— Потому что Сонный Гребень вызывает не простой сон, а тысячелетний.

— Да-а-а! — сказал Рябинкин. — Возможно, Сонный Гребень — это та ниточка, потянув за которую мы размотаем весь клубок преступления!

— Вспомнил! — воскликнул Саша. — У того, что в тюбетейке, в руках был предмет, похожий на расчёску. Видимо, это и был Сонный Гребень! Теперь я понимаю, почему Дед Мороз даже не сопротивлялся преступникам! Он уснул сразу, как только Гребень коснулся его бороды!

— Неужели всё так и было на самом деле? — ужаснулась Даша. — Неужели Дед Мороз заснул на тысячу лет и мы бессильны ему помочь?!

— Он не проснётся до тех пор, пока кто-нибудь не вытащит Сонный Гребень из его бороды, — покачала головой Снегурочка.

— Мы найдём Деда Мороза! — горячо воскликнул Рябинкин. — Мы разбудим его и арестуем похитителей!

Снегурочка вздохнула, но ничего не сказала.

— Саша, значит, ты видел в руках у бандита предмет, похожий на Сонный Гребень? — спросил Рябинкин.

— По-моему, это была какая-то расчёска, — пожав плечами, ответил Саша. — Как выглядит Сонный Гребень, я понятия не имею.

— Понятно…. Ну что ж, будем считать, что это действительно был Сонный Гребень. Вот только вопрос, откуда преступники его взяли?! — развёл руками Рябинкин.

— Из Сказки, наверно, — пожала плечами Даша.

— Понятно, что из Сказки. Но я хотел бы знать, как преступники завладели Сонным Гребнем? Кому Сонный Гребень принадлежал раньше?

— Им владели многие злые волшебники, — ответила Снегурочка. — Но кому Сонный Гребень принадлежал в последнее время, я не знаю.

— Ладно, — вздохнул Рябинкин. — Попробуем размотать клубок с другой стороны.

Глава 9 Агенты новогодней полиции

В это время в арке появились два подозрительных незнакомца. Они были примерно одного роста и одеты почти одинаково, вот только первый был худой и нескладный, как щепка, а второй — толстый и неповоротливый, как бочонок.

Сашка Лопухов первым обратил внимание на странную парочку.

— Смотрите-ка! — усмехнулся он. — Толстяк и доходяга! Провалиться мне на этом месте, если это не агенты Новогодней полиции!

Незнакомцы были в одинаковых серых плащах с поднятыми воротниками, в одинаковых серых шляпах, надвинутых на лоб, и в одинаковых солнцезащитных очках — типичные детективы, какими их изображают в плохих романах. У худого скулы и подбородок были покрыты трёхдневной щетиной, а голова под шляпой чисто выбрита. У толстого были бакенбарды, пышные усы и кудрявая шевелюра.

Они подошли к нашим друзьям; не снимая шляп, раскланялись направо и налево и отрекомендовались:

— Здравствуйте! Мы агенты Новогодней полиции. Санта Клаус ввёл нас в курс дела. Мы готовы приступить к расследованию немедленно.

— Очень приятно! — невесело улыбнулась Снегурочка. Она бы с радостью отказалась от помощи этих агентов, но говорить об этом было уже поздно. — Знакомьтесь: это младший лейтенант Рябинкин, — Костя отдал честь незнакомцам. — А это — свидетели похищения Даша и Саша.

Даша грустно вздохнула. Она поняла, что сейчас ей придётся — в который уже раз — рассказывать о том, что она видела, слышала и о чём смутно догадывается.

— Меня зовут Вилли Штуцер, — представился тощий агент.

— А меня — Отто Шницель, — поклонился толстый. — Мы хотим знать все подробности похищения.

Они оба довольно сносно говорили по-русски.

— Извините, но мы никогда не слышали о Новогодней полиции, — сказала Снегурочка.

— Это немудрено, — улыбнулся Вилли Штуцер. — Нашу службу окружает завеса строжайшей секретности.

— Но служба — это слишком сильно сказано, — добавил Отто Шницель. — Ведь нас — агентов Новогодней полиции — только двое.

— Только двое? — удивился Рябинкин.

— Да, двое, — кивнул Вилли Штуцер. — Поверьте, больше не нужно.

— У нас не так уж много работы. Но мы выполняем чрезвычайно сложные поручения, — сказал Отто Шницель.

В это время к спецагентам подбежал Джек. Обнюхав человека-щепку, он сначала заворчал на него, потом чихнул и отбежал в сторону.

— Славный пёсик, — усмехнулся Вилли Штуцер. — Как зовут? Кто хозяин?

— Хозяин — я, — сказал Саша. — А зовут его Джек.

— Джек? Очень мило, — сказал Вилли. — Он тоже свидетель похищения?

— Да, — сказал Саша. — Он нашёл важную улику. Вот эту тюбетейку.

— Тю-бе-тей-ку? — по слогам проговорил Отто Шницель. — Ну-ка, ну-ка, дайте нам её посмотреть!

Толстяк взял из Сашиных рук тюбетейку, осмотрел её с разных сторон, обнюхал и даже попробовал откусить от неё кусочек.

— Эту тю-бе-тей-ку я уже где-то видел, — задумчиво проговорил Отто Шницель. — Надо только вспомнить, где и на ком.

Тем временем Даша показала доходяге свои фотографии. Увидев фото человека в полосатом халате и тюбетейке, Вилли Штуцер встрепенулся и тут же обратился к своему товарищу.

— Коллега, — сказал он. — Взгляните на снимок! Вы узнаёте этого человека?

— О! Старый знакомый! — покачал головой Отто Шницель. — Он спрятал лицо под маской, но у меня глаз намётан. Я узнал его!

— Узнали? — удивился Рябинкин. — Кто же это?

— Не торопитесь, коллега, — улыбнулся Вилли Штуцер. — В своё время вы всё узнаете. А пока я могу сказать лишь одно: личность первого похитителя можно считать установленной. Личность второго установить будет намного проще. Нужно только опросить свидетелей похищения…

Целых пять минут после этого агенты Новогодней полиции выслушивали Дашины и Сашины показания, кивая головами, задавая вопросы и делая пометки в записных книжках.

— Значит, это Джек нашёл в снегу тю-бе-тей-ку? — уважительно посмотрев на щенка, спросил Отто Шницель в конце опроса.

— Джек, — подтвердил Саша.

— Умный пёс! — похвалил Джека Шницель. — А как вы думаете, Саша, почему преступники так быстро ретировались? То есть, убежали. Не могли ли они испугаться вашего Джека?

— Вполне возможно, — пожал плечами Саша. — Наверно, поэтому тот, что в халате, и потерял свою тюбетейку…

Всё это время Джек прислушивался к разговору, ворчал, к чему-то принюхивался, а потом вдруг подбежал к Снегурочке и громко залаял. Снегурочка строго взглянула на щенка и приложила палец к губам:

— Тихо, Джек, не мешай!

Услышав такой ответ, Джек жалобно заскулил.

— Ну, что случилось? — спросила его Снегурочка. Она присела на корточки, погладила Джека по голове и заглянула в его честные жёлтые глаза. — Ты хочешь мне что-то сказать? Что-то важное?

Джек моргнул, будто бы ответил «да».

— Ну, тогда, хоть ты и не сказочный пёс, говори! Я тебе разрешаю! — сказала Снегурочка. — Только тихо и самое важное. У тебя одна минута.

Неожиданно Джек почувствовал, что обрёл дар человеческой речи. Он облизнулся и вопросительно посмотрел на Снегурочку.

— Я могу говорить? — шёпотом спросил он, и Снегурочка кивнула ему в ответ.

Джек на мгновение задумался. Ему захотелось рассказать сразу обо всём, что волновало его в последнее время. О задиристой дворовой кошке, что вчера прокусила ему ухо. О соседском бульдоге Гоше, что относится к Джеку совсем не по-соседски. А ещё о том, что Джек очень любит куриные косточки, а Саша об этом не знает и выбрасывает косточки в мусоропровод.

Но Джек понимал, что дар человеческой речи дан ему не навсегда и что Снегурочка ждёт от него очень важного сообщения. Поэтому Джек начал с самого главного:

— Ав! Преступник в халате, ав, не потерял тюбетейку! Ав! Он бросил её нарочно! Я видел! Ав! — Джек очень волновался, поэтому то и дело переходил с человеческой речи на лай.

— Получается, что важная улика нам попросту подброшена? — нахмурилась Снегурочка. — Преступник бросил тюбетейку специально?!

— Да, ав, специально! — подтвердил Джек.

— Но это же в корне меняет дело! — воскликнула Снегурочка. — Об этом непременно нужно сказать Косте. Ну и спецагентам, конечно, тоже.

— Спецагентам не надо, — попросил Джек.

— Почему? — удивилась Снегурочка.

— Они мне не понравились, ав, — потупился Джек.

— Почему? — ещё больше удивилась Снегурочка.

— От них плохо пахнет, — объяснил Джек. — Они, будто специально, надушились какой-то гадостью. Я от неё чихаю и начинаю путать запахи. Если так пойдёт и дальше, я не смогу быть служебной собакой.

— Джек, я тебе, конечно, сочувствую. Но, согласись, это же не повод, чтобы обижаться на иностранцев.

— Не повод. Но мне всё равно обидно.

Джек замолчал. Тогда Снегурочка встала в полный рост и объявила:

— Прошу минутку внимания! Уважаемые спецагенты, поступила свежая информация! Джек говорит, что преступник в халате не потерял тюбетейку, а бросил её нарочно.

— Кто говорит?! — скривился Вилли Штуцер.

— Джек говорит.

— Джек говорит?! — удивился и обрадовался Саша, бросаясь к своему любимцу. — Джек, скажи хоть словечко!

В ответ Джек громко залаял. Волшебная минута, в течение которой он мог говорить, уже прошла.

— Позвольте, разве собака может говорить?! — усмехнулся Штуцер. — Так не бывает.

— В сказках бывает, — сказала Снегурочка. — Во всяком случае, я поняла Джека с полуслова.

— Мы рады, что вы с собакой нашли общий язык, — хихикнул Отто Шницель. — Но следствие не может принять во внимание показания животного.

— Почему?! Вы же сами только что назвали Джека умным! — воскликнул Саша.

— Назвал. Ну и что? Я могу повторить, что для собаки его возраста он очень сообразителен. Но его показания, — Шницель пожал плечами и рассмеялся, — это просто чушь собачья!

Джек заворчал на толстяка, и Снегурочке пришлось его успокаивать.

— Позвольте! — вмешался Рябинкин. — Я полагаю, что показания Джека чрезвычайно важны для следствия!

— Ха! — снова усмехнулся Штуцер. — Ну давайте возьмём показания вон у той кошки на подоконнике! Или у той вороны на крыше! Или у той собаки в подворотне!

— Давайте возьмём, если хотите! — вполне серьёзно ответила Снегурочка. — Вполне возможно, эти животные тоже что-то видели.

Вилли Штуцер сразу прикусил язык. А Отто Шницель заговорил совсем другим голосом — бархатным и медовым:

— Ну какая, собственно, разница, потерял бандит тюбетейку или бросил её специально?! Разве это так важно?

— Принципиально важно! — воскликнул Рябинкин. — Теряют обычно свои вещи, а вот подбрасывают — чужие! Преступник водит вас за нос, а вы ему верите!

— Хорошо. Пусть для вас это важно, — Отто Шницелю пришлось согласиться с доводами Рябинкина. — Но напомню вам, дорогой мой коллега! Ваши логические построения основываются только на показаниях дворового пса, которых мы с коллегой к сведению принять никак не можем.

— Он не дворовый пёс! — вступился за Джека Саша. — Он домашний!

— А вот это как раз и неважно, — отмахнулся Вилли Штуцер. — Важно то, что он — пёс, а не человек.

— Иной пёс поумнее человека бывает! — сказала Даша.

— Это что, намёк? — нахмурился Вилли Штуцер.

— Не обижайтесь, пожалуйста, — сказал Рябинкин. — Но дело в том, что мы спорим, а время идёт. Мы должны немедленно отправиться на поиски Деда Мороза!

— Согласен с вами, — кивнул Шницель. — Медлить нельзя. Поэтому я объявляю, что следствие по делу о похищении Деда Мороза закончено!

— Как закончено?! Уже?! — воскликнула Снегурочка.

— В таком случае, может, теперь вы откроете нам имя преступника в тюбетейке? — спросил Рябинкин.

— Пожалуй, — согласился Отто Шницель. — Итак, как я уже говорил, личность первого похитителя можно считать установленной. Это Корбобо. А помогал ему, по всей видимости, Одзи-сан.

— Кто? — удивлённо спросила Даша.

— Корбобо и Одзи-сан — узбекский и японский родственники Деда Мороза, — дополнил коллегу Вилли Штуцер.

— Какие у вас против них улики? — заинтересовался Рябинкин.

— Показания свидетелей — раз, — принялся считать на пальцах Отто Шницель. — Фотография похитителя — два, ну и, наконец, его тюбетейка — три. Вам этого мало?

— Кстати, а вот фото самого Корбобо, — Вилли Штуцер достал из кармана снимок весёлого старичка в полосатом халате, сидящего верхом на ослике. — Можете сравнить с фотографией похитителя.

Костя Рябинкин внимательно рассмотрел обе фотографии, перевёл взгляд на агентов Новогодней полиции и сказал:

— Похититель в маске, и большая часть его лица не видна. Но я сразу заметил, что он выше ростом и намного моложе Корбобо. Это два разных человека.

— Коллега, вы не туда смотрите! — заявил Вилли Штуцер. — Обратите внимание на халат и тюбетейку! У Корбобо они точно такие же, как у похитителя.

— Халат и тюбетейку может надеть каждый! — ответил Рябинкин. — Если их надеть на вас, вы тоже станете похожи на похитителя!

— Что вы?! Я агент Новогодней полиции! — обиделся Вилли Штуцер.

— А я — сотрудник полиции. И считаю, что перечисленных вами улик недостаточно. Нельзя вот так — с разбега — взять и обвинить в преступлении родственников Деда Мороза! Тем более что Корбобо на похитителя совсем не похож.

— Уверяю вас, Деда Мороза похитили именно Корбобо и Одзи-сан, — сказал Вилли Штуцер.

— Извините, но я не могу в это поверить!

— Молодой человек! — усмехнулся Отто Шницель. — Что вы знаете о жизни?!

— Да, коллега, вы ещё молоды и склонны принимать желаемое за действительное, — покачал головой Вилли Штуцер. — А у нас за плечами богатый жизненный опыт. Поверьте, мы никогда не ошибаемся.

Рябинкин тяжело вздохнул, прежде чем ответить.

— Ладно. Допустим, я вам поверю. Что вы предлагаете?

— Мы знаем, что Корбобо и Одзи-сан приехали на празднование юбилея Деда Мороза. Мы знаем, что сейчас они находятся в гостинице «Сказка». Мы можем съездить и провести у них в номерах обыск.

— Обыск?! — удивился Рябинкин. — Без санкции прокурора?

— Санкции прокурора не потребуется, — ответил Вилли Штуцер. — Провести обыск разрешит Санта Клаус. На время поисков Деда Мороза Санта возложил на себя чрезвычайные полномочия.

— Я сомневаюсь, чтобы Санта Клаус смог заменить прокурора, — сказал Рябинкин. Он поник головой и отвернулся, потому что прекрасно понимал: спорить с агентами Новогодней полиции бесполезно. Они старше его не только по возрасту, но и по званию, да и вообще они — иностранцы. — Что вы думаете найти у них в номерах? Новые улики? — спросил Рябинкин.

— Одну, но самую важную улику, — Вилли Штуцер поднял вверх указательный палец. — Морозильный посох Деда Мороза!

— Посох?! — переспросил Рябинкин.

— Да, посох. Преступники взяли его с собой, значит, он был им нужен. Если мы его найдём, тогда Корбобо и Одзи-сану уже не отвертеться.

— Пока вина Корбобо и Одзи-сана не доказана, мы, — Рябинкин обвёл взглядом лица Снегурочки, Даши и Саши, — мы будем считать их честными родственниками Деда Мороза! Поэтому я прошу вас больше не называть Корбобо и Одзи-сана преступниками!

— Извольте. Не будем, — улыбнулся Отто Шницель. — Странно только, почему вы их защищаете. Вы же их совсем не знаете.

Костя закусил губу и с досадой подумал, что он действительно ничего не знает ни о Корбобо, ни об Одзи-сане, ни о других родственниках Деда Мороза.

— Да, я их не знаю. Но, повторяю, до тех пор, пока их вина не доказана, я не позволю порочить их добрые имена. Вы слышали что-нибудь о презумпции невиновности?! — с вызовом спросил Костя.

— Естественно, — недовольно усмехнулся Отто Шницель.

— А вам, коллега, оказывается, палец в рот не клади! — Вилли Штуцер переглянулся с Отто Шницелем, пожевал губами, а потом сказал: — Хорошо, мы согласны пока не называть подозреваемых преступниками. Но мы докажем вам их вину!

— И сделаем это немедленно! — поддержал коллегу Отто Шницель.

Глава 10 В сказочном лесу

Сборы были недолги. Все сели в хрустальные сани. Рябинкин взял вожжи, и лошади резво побежали к арке.

— Ребята, куда поехали преступники: направо или налево? — спросил Рябинкин, когда сани выехали из арки на пустынную улицу.

— Налево! — в один голос ответили Саша и Даша.

— Вы в этом абсолютно уверены? — ехидно спросил Вилли Штуцер. — Судя по следам, джип повернул направо.

— Он выезжал задним ходом, — принялся объяснять Саша. — Поэтому следы ведут сначала направо. Но мы с Дашей бежали за джипом и точно знаем, что он поехал налево!

— Мы тоже поедем налево! — принял решение Рябинкин, понукая лошадей. — А где и когда джип исчез?

— Перед самым светофором, — ответил Саша.

— В таком случае, я знаю, куда он девался, — сказала Снегурочка. Она достала из кармана новогоднюю открытку с видом зимнего леса, взмахнула ею и продекламировала:

Север, запад, юг, восток —
Перекрёсток двух дорог,
Город был — и вдруг исчез!
Появись, волшебный лес!
В тот же миг улица, дома, светофор — всё пропало, растворилось в снежном вихре. Город был — и вдруг его не стало. Волшебным образом хрустальные сани перенеслись на наезженную дорогу посреди зимнего леса. Кони всё так же ровно бежали вперёд, даже не заметив перемещения в пространстве. Только Рябинкин огляделся по сторонам и присвистнул от удивления.

— Видимо, у преступников была точно такая же переместительная открытка, — объяснила Снегурочка потрясённому Рябинкину.

— А откуда они могли её взять? — спросил Костя.

Вместо ответа Снегурочка только плечами пожала.

Саша и Даша огляделись по сторонам. Кругом только снег. Но вот слева и справа из-за снежной завесы показались могучие стволы сосен. Их кроны нависали над дорогой, и казалось, что сани мчатся по бесконечному белому туннелю.

— Тпру-у-у! — натягивая вожжи, крикнул лошадям Рябинкин, и сани остановились.

— Что случилось? — спросила Снегурочка.

— Смотрите! Вот он — джип похитителей! — воскликнул Рябинкин, показывая на брошенный в снегу автомобиль.

Укрытый снегом по самую крышу, джип стоял под елью, вдали от дороги, и заметить его было очень трудно. Но зрение у Рябинкина было выше всяких похвал.

— Какой вы, однако, глазастый, коллега! — не то похвалил, не то пожурил Костю Вилли Штуцер. — Это же надо: в такой снегопад заметить спрятанную преступниками машину!

— Почему же бандиты бросили джип? — спросила Рябинкина Даша. — Неужели отсюда они пошли пешком?

— Нет, Даша. Видимо, здесь у преступников заранее была припрятана запасная машина. Они просто пересели в неё и поехали дальше. Преступники часто пользуются этим приёмом, чтобы сбить с толку полицию.

— Несомненно, коллега, вы продвинетесь по службе! И очень скоро, — пообещал Косте Отто Шницель. — Предлагаю обследовать брошенную машину.

— Извините, но я предлагаю ехать дальше, — сказал Рябинкин. — Мы не можем тратить время на обследование пустого джипа.

— Кто вам сказал, что джип пуст? — сдвинул брови Вилли Штуцер. — В нём могут остаться важные улики.

— А если это ловушка? — предположил Саша. — Вдруг в машине спрятана бомба с часовым механизмом? Мы подойдём, а она ка-ак шандарахнет!

— Мальчик, у тебя богатое воображение. Тебе бы детективы писать, — сказал Отто Шницель. Он взглянул на своего коллегу, кашлянул и добавил. — Ну, ладно, едемте дальше. Время действительно дорого!

В это время мобильник деда Мороза вновь заиграл рождественскую мелодию. Это снова звонил Санта Клаус.

— Снегурочка? Где вы находитесь? — первым делом спросил он.

— Уважаемый Санта, мы в Сказочном лесу. Нашли брошенный джип похитителей.

— Это хорошо. Агенты Шницель и Штуцер с вами?

— С нами. Они очень нам помогли.

— Они напали на след похитителей?

— И да, и нет. В похищении Деда Мороза ваши агенты подозревают Корбобо и Одзи-сана. Но мне трудно в это поверить.

— Вот как? И что вы намерены предпринять?

— Не знаю. Сейчас мы едем к вам в гостиницу. Ваши агенты хотят обыскать номера подозреваемых. Они сказали, что вы разрешите им это.

— Разрешу. Хотя мне тоже трудно поверить в их причастность к похищению Деда Мороза. Ну так я жду вас в гостинице. Удачи!

Снегурочка спрятала телефон в карман и взглянула на агентов Новогодней полиции.

— Странно. Санта разрешил провести обыск, — сказала она.

— Тогда вперёд! — скомандовал Отто Шницель.

Долго ехали молча, и лишь у развилки дороги с торчащим из-под снега указателем Саша воскликнул:

— Я знаю! Нам направо! Гостиница «Сказка» — там.

— Молодец, Саша, — похвалила Лопухова Снегурочка. — Ты в Сказке не заблудишься.

— А я прочла надпись на левом указателе, — сказала Даша. — Неужели левая дорога ведёт к замку Кощея?

— Да. Именно туда, — ответила Снегурочка.

— Как же Дед Мороз терпит этого злодея в такой близости от своей вотчины? — удивился Рябинкин.

— Кощей недавно здесь поселился, — ответила Снегурочка. — Дедушка сначала был недоволен, а потом решил, что так даже лучше. Кощей будет всё время на виду и ничего плохого никому сделать не сможет.

— А кто сильнее, Дед Мороз или Кощей? — спросила Даша.

— Дед Мороз и Кощей Бессмертный — два могучих волшебника. Они примерно равны по силе, но дедушка всегда был чуть-чуть сильнее.

— Послушайте! — снова воскликнул Саша. — А не Кощею ли принадлежал Сонный Гребень, которым усыпили Деда Мороза?!

— Вполне возможно, — согласилась Снегурочка. — И как это я сразу об этом не подумала?

— Так вот кто организовал похищение Деда Мороза! — воскликнула Даша. — Кощей!

— Так вот кто сидел за рулём джипа! Кощей! — добавил Саша.

— Молодцы! Быстро соображаете, — похвалил Рябинкин Сашу и Дашу. — Но дело в том, что участие Кощея в этом преступлении пока не доказано. Улик против него у нас нет.

— А мы придём к Кощею и скажем, что всё-всё про него знаем, — сказала Даша.

— А он скажет, что Сонный Гребень у него похищен. И что он знать не знает, кто и когда его украл, — ответил Рябинкин.

— Да, Сонный Гребень у Кощея преступники могли и украсть. В этом случае Кощей, действительно, может быть ни при чём, — сказал Вилли Штуцер.

— Как же доказать причастность Кощея к этому преступлению? — спросил Саша.

— Для совершения любого преступления необходим мотив, — сказал Рябинкин. — Всегда надо искать мотив, ребята.

— Какой ещё мотив? — удивилась Даша.

— Мотив преступления, — ответил Рябинкин. — Чаще всего преступления совершают для личной выгоды. Как ты думаешь, Снегурочка, Кощею выгодно, чтобы Дед Мороз исчез и погрузился в тысячелетний сон?

Снегурочка не раздумывала ни секунды.

— Конечно! — сказала она. — Конечно, выгодно! Ещё как! Ведь если не станет деда Мороза, Кощей тут же займёт его место. Но он не будет устраивать новогодние представления и дарить детям подарки. Он погубит людей и природу, нашлёт на нас небывалые морозы, вьюги и тьму! Кощей всю жизнь об этом мечтает!

— Понятно, — сказал Рябинкин. — Значит, организатором похищения Деда Мороза с большой степенью вероятности мы будем считать Кощея Бессмертного! Остаётся узнать имена его сообщников и доказать их вину.

— Их имена нам известны, — отозвался Отто Шницель. — Это Одзи-сан и Корбобо.

— Да! Корбобо и Одзи-сан! — подтвердил Вилли Штуцер.

Рябинкин неодобрительно посмотрел на агентов Новогодней полиции, тяжело вздохнул, но ничего не сказал.

— Далеко ли ещё до гостиницы? — спросил Снегурочку Саша.

— Мы уже подъезжаем, — ответила Снегурочка.

Глава 11 Посох Деда Мороза

За поворотом дороги показался хрустальный дворец. Саше и Даше показалось, что стены его сложены из ледяных кирпичей, а крыша накрыта огромным белым одеялом.

На крыльце гостиницы «Сказка» стоял Санта Клаус. Самое удивительное, что в руках у него был морозильный посох Деда Мороза. Снегурочка первой заметила это, выпорхнула из саней и взбежала на хрустальное крыльцо.

— Дедушка нашёлся? Вы нашли его? — воскликнула она, вся искрясь от радости.

Санта Клаус отвёл глаза и отвернулся.

— Нет. К сожалению, не нашёл, — сказал он.

— Как же так? — Снегурочка сразу погрустнела и сникла. — А посох? Откуда у вас дедушкин посох?

— Я нашёл его в номере у преступников. Таким образом, вина Корбобо и Одзи-сана доказана. Осталось их найти и наказать.

— Значит, преступники были здесь? — спросил Саша. — Вы их видели?

— Они были, но я их не видел, — поспешно ответил Санта.

— Зачем же они сюда приезжали? — спросила Снегурочка. — Неужели только для того, чтобы оставить посох?!

— Что-то тут не сходится, — задумчиво сказал Рябинкин. — Приехали, оставили посох. А Деда Мороза повезли дальше? Это какие-то неправильные преступники: или очень умные, или полные идиоты.

— А вы, как я понимаю, тот самый лейтенант полиции, самый лучший в Старогодске? — пряча в бороде ухмылку, спросил Санта Клаус.

— Нет, не лучший. Самый обыкновенный, — Рябинкин смутился и с досадой взглянул на Снегурочку.

— Что скажут специалисты? — спросил Санта, обращаясь к агентам Новогодней полиции.

— Следствием установлено, что Корбобо и Одзи-сан похитили Деда Мороза в преступном сговоре с третьим лицом, — доложил Вилли Штуцер.

— Да! — спохватился Рябинкин. — Мы подозреваем, что третьим лицом был Кощей Бессмертный.

— Позвольте! — Отто Шницель строго взглянул на Рябинкина. — Не перебивайте! И при чём здесь какой-то Кощей?

— Да! Кощей здесь совсем ни при чём, — подхватил Вилли Штуцер. — Но личность третьего преступника установлена.

— Когда же вы успели это сделать?! — удивился Рябинкин.

— Только что, — ответил Вилли Штуцер.

— И кто же он, этот таинственный преступник? — спросил Санта.

— А вот этот самый лучший в городе лейтенант! — торжественно объявил Отто Шницель, быстро защелкнув наручники на запястьях Рябинкина.

Тут уж пришла очередь удивляться и Снегурочке, и Саше с Дашей.

— Что вы себе позволяете?! — воскликнула Снегурочка. — Как вы смеете подозревать в похищении Деда Мороза одного из моих друзей?!

— Подожди, Снегурочка, не волнуйся, — сказал Санта Клаус. — Сейчас мы во всём разберёмся. Какие у вас основания подозревать этого молодого человека? — спросил Санта агентов Новогодней полиции.

— Этот лейтенант всю дорогу выгораживал Корбобо и Одзи-сана. Разве он стал бы это делать, если бы не был их сообщником?! — сказал Вилли Штуцер. — Это он сидел за рулём джипа!

— Брошенный в снегу джип никто не заметил, кроме него. Не он ли его и спрятал?! — усмехнулся Отто Шницель.

— На основании этих логических умозаключений мы сделали вывод о том, что лейтенант Рябинкин и есть тот самый третий подозреваемый.

— Глупее ничего не придумали? — воскликнул Рябинкин. — Или у вас юмор такой?! Или у вас совсем шарики за ролики закатились?!

— Если выяснится, что вы невиновны, мы извинимся перед вами, — усмехнулся Вилли Штуцер. — А пока извольте следовать за мной. В темницу.

— Мы его не пустим! — воскликнула Даша. — Он не виноват! Он хороший! Это вы все плохие!

— В темницу! — распорядился Санта Клаус. — И детей туда же! Они тоже принимали участие в похищении! Иначе откуда бы у них взялся телефон Деда Мороза!

— Я понял! — крикнул Рябинкин. — Это вы похитили Деда Мороза! Вы, Санта Клаус, с вашими мнимыми агентами Новогодней полиции! Снегурочка! Беги к саням! Уезжай отсюда, а то они и тебя схватят!

Снегурочка стояла ни жива ни мертва. Она не понимала, что происходит. Только что в её присутствии оклеветали и пленили её друзей — Костю, Дашу и Сашу. Это было сделано так быстро и ловко, что она сама, пусть на минуту, но усомнилась в их честности. И поэтому чувствовала себя предательницей. Но и не верить Санта Клаусу она не могла. Ведь он, как-никак, двоюродный брат Деда Мороза.

Вилли Штуцер и Отто Шницель уводили в темницу её друзей, а она стояла и всё никак не могла решить, кому же поверить.

Джек сразу всё понял. Противные агенты, запах которых сразу ему не понравился, взяли в плен его хозяина Сашу, а заодно хорошую девочку Дашу и честного лейтенанта Рябинкина. Джек зарычал и хотел уже наброситься на агентов Новогодней полиции, но в это время услышал приказ своего хозяина.

— Джек! Беги! Беги, пока тебя не схватили! Один ты с ними не справишься! — кричал Саша.

Что оставалось делать Джеку? Он послушался хозяина и выбежал в открытую дверь. Разве было бы лучше, если бы и его посадили в темницу?!

— Держите щенка! — крикнул Отто Шницель.

— Пусть бежит! — усмехнулся Вилли Штуцер. — Он не опасен…

Тем временем Санта Клаус подошёл к Снегурочке, взял её за локоток и заговорил с ней медовым голосом:

— Милая Снегурочка, вас обманули! Эти дети и лейтенант — отпетые негодяи. Это они вместе с Корбобо похитили Деда Мороза.

— Я вам не верю! — ответила Снегурочка, отстраняясь от Санта Клауса. — Это вы похитили Деда Мороза! Признавайтесь сейчас же, где вы его держите?!

Санта Клаус рассмеялся и сразу заговорил грубо:

— Так я тебе и сказал, глупая девчонка! Да, это я похитил Деда Мороза. Это я обвинил в похищении Корбобо и Одзи-сана. Это я послал своих агентов сбить вас со следа. Это я вместо Деда Мороза стану повелителем вашей зимы и Рождества. И это я буду кумиром всех детей, населяющих эту страну! Отныне дети будут искать подарки не под ёлкой, а у камина — в носочках. Первое время, Снегурочка, я буду нуждаться в твоей помощи. Потом дети тебя забудут и ты станешь мне не нужна. Кстати, отдай-ка мне свой мобильник!

— Я не стану вам служить! — воскликнула Снегурочка. — Я всем расскажу, что это вы похитили Деда Мороза!

— Станешь служить! Станешь! Иначе я заморожу и детей, и лейтенанта, — нагло улыбаясь, пригрозил Санта.

Снегурочка вдруг заплакала.

— Вы — чудовище! — прошептала она.

— Нет, позвольте с вами не согласиться! — Санта Клаус рассмеялся. — Я добрый, весёлый и щедрый! Все дети об этом знают… Сегодня вечером вместо юбилея состоится экстренное совещание дедов Морозов из разных стран, — быстро заговорил Санта Клаус. — Я хочу, чтобы они провозгласили меня преемником Деда Мороза. Ты, Снегурочка, будешь сидеть со мной за столом. Будешь горевать о любимом дедушке. Скажешь, что никто не справится с его делами лучше меня. Если будешь делать всё, как я скажу, твои друзья будут чувствовать себя хорошо. Но если не послушаешься, пеняй на себя! Я их заморожу!

Глава 12 Расследование продолжается

— Ведь это ж надо! — сокрушался Рябинкин, меряя шагами комнату, которую Санта Клаус назвал темницей. — Преступники были так близко, а я их проморгал! Позволил им обвести меня вокруг пальца! Да за такое ротозейство меня в три шеи надо гнать из полиции!

В подвальном помещении было холодно, темно и сыро. Стены были все в плесени, с потолка капало, а в углах висела паутина. Свет проникал через маленькое слуховое окно под самым потолком.

«Интересно, что бабушка сейчас делает? — вздохнув, подумала Даша. — Наверно, волнуется. Наверно, все больницы уже обзвонила. Конечно, внучка отпросилась на полчасика, а пропала на весь день! И ещё неизвестно, вернётся она домой или навсегда останется в этом холодном подвале!»

Чтобы успокоить Рябинкина и хоть как-то успокоиться самой, Даша сказала:

— Товарищ лейтенант, не волнуйтесь! Вы ни в чём не виноваты. Любой на вашем месте мог ошибиться.

— Даша правильно говорит, — поддержал Дашу Саша. — Сейчас нельзя расслабляться. Надо искать выход из создавшегося положения.

— Я не расслабляюсь, — ответил Рябинкин. — Но какой может быть выход, если я в наручниках?!

— Руки в наручниках, а голова-то свободна! — сказал Саша. — Надо подумать, как отсюда выбраться.

— А заодно довести до конца наше расследование, — добавила Даша. — Моя бабушка говорит, что начатое дело всегда надо доводить до конца.

— Правильно говорит твоя бабушка, — согласился с Дашиными доводами Рябинкин. — Давайте размотаем клубок преступления до конца.

— Теперь мы знаем, что Деда Мороза похитили Вилли Штуцер и Отто Шницель, — сказала Даша.

— И никакие они не агенты, — поддакнул Саша. — И никакой не Новогодней полиции!

— А заварил эту кашу Санта Клаус, — продолжил Рябинкин. — Видимо, он давно хотел избавиться от Деда Мороза, чтобы самому потом занять его место.

— Видно, ему так захотелось стать повелителем русской зимы, что не пожалел и двоюродного брата! — сказал Саша.

— Скорее всего, Санта Клаус задумал и спланировал преступление задолго до Нового года, — предположил Рябинкин. — Он нашёл двух надёжных исполнителей — Шницеля и Штуцера. Кто они такие, мы пока не знаем.

— Какая нам разница, кто они такие, — сказала Даша. — Главное то, что они обманщики и преступники.

— Каким-то образом Санта Клаус узнал, что Деда Мороза можно усыпить с помощью Сонного Гребня, — продолжил Рябинкин. — Санта навёл справки и выяснил, что Сонным Гребнем в настоящее время владеет Кощей Бессмертный. Ему пришлось встретиться с Кощеем, чтобы договориться о совместных действиях против Деда Мороза. Ведь они оба были заинтересованы в том, чтобы Мороз Иванович заснул на тысячу лет.

— Правильно! — подхватила Даша. — Кощей согласился помочь Санте. Но не за спасибо! Наверняка, Санта пообещал Кощею что-нибудь ценное!

— Это уж точно! — усмехнулся Саша.

Рябинкин продолжал восстанавливать цепь событий:

— В Старогодск Санта Клаус прилетел за несколько дней до юбилея. Похитил Корбобо и Одзи-сана и воспользовался костюмами из их гардероба. Достал Переместительные открытки, подготовил машины без номеров… Короче, продумал всё до мелочей.

— Санта Клаус заранее знал, какой дорогой и в какое время Дед Мороз пойдёт сегодня на школьную Ёлку, — подсказал Рябинкину Саша.

— В условленное время Кощей взял Сонный Гребень и сел за руль джипа с тонированными стёклами, — сказала Даша. — Вилли Штуцер надел халат и тюбетейку Корбобо, а Отто Шницель — кимоно Одзи-сана.

— Злодеи надеялись похитить Деда Мороза без свидетелей. Но вы, ребята, спутали их планы. Сразу похитить вас преступники почему-то не решились. Тогда Санта прислал их под видом агентов несуществующей Новогодней полиции, чтобы они заманили вас в ловушку. И это у них получилось очень даже неплохо, — Рябинкин понизил голос до шёпота и добавил: — Не только вас, но и меня заманили.

— Кажется, расследование успешно завершено, — сказал Саша.

— Кажется, да, — тяжело вздохнул Рябинкин. — Только это ничего не меняет. Преступники продолжают творить свои чёрные дела, а мы с вами сидим под замком, и никто не спешит нам на помощь.

— Корбобо и Одзи-сан, наверно, тоже в темнице сидят, — вздохнула Даша. — Их тоже выручать надо.

— Даша, а телефон Деда Мороза всё ещё у тебя? — спросил Рябинкин.

— Нет, его сразу отобрали, как и мой фотик, — ответила Даша.

— Жаль…. А как было бы здорово отправить эсэмэску в наше тринадцатое отделение полиции! — сказал Рябинкин и замолчал…

В это самое время в маленькое окно подвала протиснулась умная собачья морда.

— Гав! — сказал Джек, и это могло означать примерно следующее. — Как я рад, что нашёл вас! Теперь я смогу вам помочь выбраться отсюда!

— Товарищ лейтенант! — воскликнул Саша. — Мы спасены! Это Джек!

— Вижу, что Джек, — хмуро ответил Рябинкин. — Но чем он может нам помочь? Ведь он ещё щенок.

— Товарищ лейтенант, а что если вы напишете записку, а Джек отнесёт её в отделение полиции?

— Дельная мысль! — сразу ожил Рябинкин. — А он сможет?

— Гав! — сказал Джек, что означало: «Конечно, смогу!»

— Он сможет! — перевёл с собачьего Саша.

— А бумага и карандаш есть? — спросил Рябинкин.

— У меня есть, — ответила Даша, вынимая из кармана блокнот и ручку.

Рябинкин взял в левую руку блокнот, а в правую — шариковую ручку, но писать в наручниках было почти невозможно. Рябинкин мгновенно вспотел и разнервничался, но в блокноте появилось всего несколько закорючек, похожих на японские иероглифы.

— Товарищ лейтенант, это вы так специально пишете, для конспирации? — спросил Саша.

— Нет, — ответил Рябинкин, отдавая блокнот и ручку Даше. — Ничего не получается! Пиши, Даша, ты!

— Я-то напишу, — сказала Даша. — Только ваш капитан Капитонов не поверит записке, если она будет написана детским почерком.

— Ты пиши, — ответил Рябинкин. — А потом я попробую расписаться.

Наконец записка была написана. Рябинкин поставил под текстом жирную закорючку. Саша вырвал из блокнота исписанный лист и сложил его вчетверо. А Джек аккуратно взял письмо зубами.

— Джек! — обратился Саша к своему питомцу. — Сейчас ты побежишь в тринадцатое отделение и отдашь эту записку дежурному полицейскому! Только, пожалуйста, не потеряй её! Всё понял?

— Гав-гав! — не раскрывая рта, проворчал Джек, что в переводе с собачьего означало: «Конечно, отнесу! Когда это я тебя подводил?!»

— Как ты думаешь, Саша, Джек быстро доставит письмо по адресу? — спросил Рябинкин.

— Джек-то быстро доставит, — ответила за Сашу Даша. — Вопрос, поверит ли этой записке капитан Капитонов?

Глава 13 Вопросы без ответа

— Может, её тоже — того? — покосившись на Снегурочку, спросил Санта Клауса Вилли Штуцер.

— Чего «того»? — не понял Санта.

— Ну, в кандалы и за решётку!

— Не надо, я за ней лично буду следить, — ответил Санта. — Убежать не сможет. Телефон я у неё отобрал, значит, на помощь не позовёт. Чего ещё опасаться? К тому же, ей сегодня вечером гостей встречать.

— Не знаю, — пожал плечами Штуцер. — Мало ли что. Всё-таки волшебница…

Снегурочка была в отчаянии. Впервые в жизни она попала в безвыходное положение. Мороз Иванович похищен и увезён в неизвестном направлении. Даша, Саша и Рябинкин — в темнице. А сама она стала заложницей безжалостных злодеев.

Что же задумал Санта Клаус?

Неужели он хочет избавиться от многочисленных родственников и стать единственным на всей Земле повелителем Нового года и Рождества?! Но ведь это же беда для детей всего мира, которые любят и уважают своих дедов Морозов! Каждый народ, каждая страна имеет право на своего повелителя зимы.

Узбекам нужен Корбобо. Японцы не обойдутся без Одзи-сана. Французам необходим Пэр Ноэль. Колумбийцам — Папа Паскуаль. Китайцам — Шэнь Дань Лаожэнь. Грекам — Святой Василий. Монголам — Увлин Увгун. Бельгийцам — Святой Николай. Жителям Карелии — Паккайнен. Румынам — Мош Джерилэ. Жителям Савойи — Святой Шаланд. Датчанам — Юлетомте. Испанцам — Папа Ноэль. Финнам — Йоулупукки. Шведам — Крисе Крингл. Казахам — Аяз Ата. Жителям Нидерландов — Сандерклаас. Чехам — Дед Микулаш. Калмыкам — Зул. Жителям Алтая — Соок-Таа-дак. Австрийцам — Сильвестр. Итальянцам — Баббо Натале и фея Бефана. Жителям Камбоджи — Дед Жар. А россиянам — Дедушка Мороз.

Без этих совершенно непохожих друг на друга дедов Морозов мир станет скучнее, беднее и меньше.

Нельзя допустить, чтобы деды Морозы всего мира исчезли в угоду хитрому Санта Клаусу! Эту угрозу надо отвести любой ценой!

Однако кроме этой существует и другая угроза — возможно, более страшная. Санта недооценивает возможностей Кощея. А это опасно как для самого Санты, так и для всего мира!

С Кощеем Бессмертным дело иметь опасно. А Санта Клаус стал его сообщником. Но ведь Кощей — могущественный волшебник. Неужели он потерпит, что миром правит какой-то Санта?!

Если Кощей убрал с дороги Деда Мороза, что ему стоит разобраться с его кузеном?! Но Кощей и на этом не остановится. Он расправится со всеми родственниками Деда Мороза.

И тогда на Земле наступит Вечная Зимняя Ночь…

С Кощеем может справиться только дедушка Мороз. Но где он? Может, в Кощеевом замке?

Что же делать? К кому обратиться за помощью? Как противостоять Санта Клаусу и его прихвостням?

«На кого я могу положиться? — думала Снегурочка. — Кто из дедов Морозов придёт мне на помощь? Наверное, никто. Ведь, скорее всего, никто из них до сих пор не подозревает о коварстве Санта Клауса. И рассказать я об этом никому не смогу».

«Сегодня вечером состоится собрание. Санта будет уговаривать своих родственников выбрать его заместителем Деда Мороза. Я тоже буду на этом собрании. Но я должна молчать, иначе моим друзьям придётся плохо».

Глава 14 Привет из Антарктиды

Вечером Санта Клаус собрал всех Морозов на экстренное совещание. В большом зале за длинным овальным столом разместились Пэр Ноэль и Шэнь Дань Лаожэнь, Папа Паскуаль и Святой Василий, Увлин Увгун и Святой Николай, Паккайнен и Святой Шаланд, Мош Джерилэ и Папа Ноэль, Юлетомте и Сандерклаас, Йоулупукки и Зул, Аяз-ата и Крисе Крингл, Сильвестр и Соок-Таадак, Баббо Натале и Дед Микулаш, Дед Жар и фея Бефана.

По одну сторону стола сидели Санта Клаус со Снегурочкой, по другую — Отто Шницель с Вилли Штуцером.

— Ну что же, уважаемые деды Морозы и фея Бефана, — начал совещание Санта Клаус, обеими руками держась за посох Деда Мороза. — Должен поставить вас перед свершившимся фактом. Мороз Иванович не просто пропал, а похищен, и мы начали поиски. Слово имеет представитель Новогодней полиции.

Отто Шницель встал из-за стола, откашлялся и сказал:

— Мы с коллегой, — он кивнул на Вилли Штуцера, — провели тщательное расследование и установили, что Мороза Ивановича похитили отсутствующие здесь Корбобо и Одзи-сан.

— Не может быть! — воскликнул Святой Василий, представитель Греции. — Зачем им это понадобилось?

— Мы не знаем, зачем им это понадобилось. Но факт остаётся фактом, — ответил Вилли Штуцер.

— К сожалению, пока мы не знаем, где искать Деда Мороза и его похитителей, — продолжал Отто Шницель. — Но, смею вас уверить, мы доведём дело до конца. Дед Мороз будет спасён, а преступники будут наказаны. А чтобы нам легче и быстрее работалось, на время поисков предлагаю выбрать уважаемого Санта Клауса заместителем Деда Мороза. Прошу проголосовать за это предложение. Я — за! — и Отто Шницель первым поднял руку.

Вслед за ним проголосовал Вилли Штуцер. Морозы сидели с каменными лицами и ничего не понимали.

— Зачем выбирать Санту заместителем Деда Мороза, пусть даже на время? — спросил вдруг представитель Франции Пэр Ноэль.

— Ну, кто-то же должен править русской зимой в его отсутствие! — широко улыбаясь, объяснил Вилли Штуцер. — Лучше Санты никто с этим не справится. В России Санту знают и любят не меньше Деда Мороза.

— А Снегурочка не будет против? — поинтересовалась фея Бефана.

Снегурочка сидела, ни жива, ни мертва. Как ей хотелось встать и во всеуслышание заявить, что их обманывают, что заместителем Деда Мороза хочет стать самый главный его похититель! Но Снегурочка боялась за детей и Рябинкина, и потому промолчала.

— Снегурочка — за! — ответил за неё Санта Клаус. — Больше того, она сама просила меня временно заменить ей дедушку.

Снегурочка встрепенулась и гневно посмотрела на Санта Клауса.

— Разве не так? — с улыбкой спросил Санта, и в его голосе послышалась скрытая угроза.

— Так, — кусая губы, согласилась Снегурочка и опустила глаза.

— А раз так, прошу голосовать, — сказал Санта.

Какое-то время все сидели молча и даже не двигались. Тишину нарушил Сильвестр, представитель Австрии.

— Ну, если Снегурочка не против, пусть Санта будет вместо Деда Мороза, — и Сильвестр первым поднял руку.

В это время дверь отворилась и в зал вошёл странный дед в овчинном полушубке. Был он не стар, но с длинной белой бородой. Из-под меховой шапки видны были только его весёлые молодые глаза. Стряхивая с себя снег, дед потоптался у входа, потом шагнул к столу и сказал:

— Однако здравствуйте! Привет вам из Антарктиды!

— Из Антарктиды? От кого же это? — спросил Святой Василий.

— От меня привет, от деда Антарктидыча! — весело ответил странный пришелец. — Вот, в кои-то веки приехал, а вы, кажется, мне и не рады.

Снегурочка смотрела на странного гостя во все глаза. Кого-то он ей напоминал. Но вот кого?

— Кто вы такой и как сюда попали? — строго спросил Санта.

— Я же говорю: Антарктидыч! А попал сюда вот по этой открытке, — и дед помахал в воздухе переместительной открыткой.

— Откуда она у вас?

— Знакомая белка принесла.

В это время из кармана дедова полушубка вылезла красавица белка. Она огляделась по сторонам и в одно мгновение очутилась у деда на плече. Вторая белка вылезла из другого кармана и заняла место на другом плече.

Снегурочка сразу узнала своих рыжих любимиц. Она пристальней вгляделась в незнакомого деда и вдруг узнала в нём капитана Капитонова. Да! Это был он, переодетый до неузнаваемости. Видимо, неспроста он появился в Сказке. Значит, Рябинкин сумел передать ему весточку, и Капитонов пришёл всех выручать.

«Ох! Вот бы у него получилось!» — подумала Снегурочка.

— Кто это? — наклонившись к Снегурочке, шёпотом спросил Санта.

— Вы разве его не знаете? — Снегурочка сделала удивлённое лицо. — Это же Антарктидыч, хороший знакомый Деда Мороза.

— Почему я раньше ничего о нём не слышал? — спросил Санта, но Снегурочка не удостоила его ответом.

— Уважаемый Антарктидыч, а почему мы вас раньше в гостях у Деда Мороза никогда не видели? — спросил Пэр Ноэль.

— И даже не слышали о вас, — подхватила фея Бефана.

— Да! Мы вас совсем не знаем, — подтвердил Сильвестр. — Много лет мы встречаемся в узком кругу, а вас, уважаемый Антарктидыч, в первый раз видим. Кто вы, откуда?

— Из Антарктиды!

— Понятно. Но ведь это ледяной континент. Там никто не живёт, — сказал Сильвестр. — Для кого вы устраиваете там Новый год?

— Как это, никто не живет?! А учёные-полярники? А пингвины, наконец?! Да вы знаете, как пингвины любят встречать Новый год?! Они ведь совсем как дети! Вот для них и устраиваю.

— Уважаемые Морозы! Не годится держать гостя у порога, — поднялся со своего места Святой Василий. — Я думаю, у нас за столом найдётся свободное место для нашего нового коллеги Антарктидыча. Если его не было с нами раньше, пусть отныне будет. И его голос пусть будет так же весом, как и мой.

— Вот это другой разговор, — сказал Антарктидыч, то есть переодетый капитан Капитонов, проходя и садясь на свободное место. — Спасибо на добром слове.

— Продолжим голосование, — сказал Санта Клаус, недовольный появлением странного деда. Санта был зол на Святого Василия за то, что тот позволил Антарктидычу присутствовать на собрании.

«Ладно, один голос ничего не решает, — подумал Санта. — Даже если дед будет против меня, это ничего не изменит».

— Извините, а за что голосуем? — спросил вдруг Антарктидыч.

— За то, чтобы выбрать Санта Клауса временно исполняющим обязанности Деда Мороза, — охотно объяснил ему Святой Василий.

— Извините, а почему именно Санта Клауса? — Антарктидыч поднялся со своего места и обратился ко всем присутствующим. — Чем он лучше других? Чем он лучше меня, например? Если уж на то пошло, то никто не привычен к морозу так, как я. Я самый морозоустойчивый из всех дедов Морозов на свете. После Антарктиды мне в России даже жарко, — Антарктидыч вытер рукавицей пот со лба. — Выберите меня заместителем Деда Мороза. Обещаю и зиму русскую соблюсти, и Деда Мороза найти, и похитителей его в кратчайший срок отыскать. Голосуйте за меня, дорогие деды Морозы и фея Бефана!

— Ну, это уже никуда не годится! — стукнув посохом об пол, воскликнул Санта. — Какая наглость! Не успел порог переступить, а уже в начальники лезет!

— Ни в какие начальники я не лезу. Я только хочу поскорее спасти Деда Мороза, — ответил Антарктидыч.

— А я чем занимаюсь? — негодовал Санта. — Агенты Новогодней полиции сегодня же возобновят поиски.

— Можно и тысячу лет искать. Искать и не находить. Или делать вид, что ищешь, — сказал Антарктидыч.

— Как это «делать вид»?! — посуровел Санта Клаус. — Ты, Антарктидыч, говори, да не заговаривайся! Я ведь тебя и прогнать могу!

— Уважаемые деды Морозы и фея Бефана, — говоря это, Антарктидыч подошёл к Санта Клаусу. — Для того чтобы найти Деда Мороза, совсем не обязательно кому-то занимать его место. А подлого похитителя я могу указать вам прямо здесь и сейчас.

В зале стало шумно. Морозы заговорили, задвигали стульями, кто-то даже поднялся со своего места.

Вилли Штуцер и Отто Шницель поняли, что пора унять странного деда. Они поднялись со своих мест, подошли к Антарктидычу и встали за его спиной, готовые исполнить любую команду Санты.

Белочки, сидящие у Капитонова на плечах, сердито зацокали языками, предупреждая агентов о том, что зубы и когти у них острее некуда.

Агенты переглянулись и не решились связываться с белочками. Тогда Санта Клаус дёрнул Антарктидыча за бороду, и борода снялась с Антарктидыча вместе с шапкой. Все так и ахнули. Перед ними был не сказочный персонаж, а обычный человек сорока с чем-то лет.

— Вот! Смотрите! — ликовал Санта. — Это никакой не Антарктидыч! Это проходимец какой-то! А может, сообщник похитителей. Хватайте его!

Агенты Новогодней полиции тотчас навалились на Капитонова, но тот расстегнул пуговицы и сбросил с себя полушубок. Тогда все увидели, что это никакой не проходимец, а полицейский в форме, только без фуражки.

— Я капитан полиции Капитонов. А это — похититель Деда Мороза! — с этими словами Капитонов дёрнул за бороду Санта Клауса, и борода отклеилась.

Все удивились ещё больше.

— Да это не Санта! — воскликнула фея Бефана.

— А кто же это? — крикнул Дед Жар, представитель Камбоджи, которому было плохо видно.

— Самозванец! — ответила фея Бефана.

— Это и есть главный преступник! Он похитил Деда Мороза! Он и два этих агента! — объявила Снегурочка. Теперь она уже не боялась за детей и Рябинкина. — Держите их! Пусть ответят, куда они дели Деда Мороза, Корбобо и Одзи-сана!

— Не подходи! Всех заморожу! — закричал мнимый Санта Клаус, размахивая вокруг себя морозильным посохом.

— А ну-ка, отдайте посох! — скомандовал капитан Капитонов. — Вы владеете им не по праву!

— А вот не отдам! А вот я тебя сейчас первого заморожу! — продолжал пугать Санта.

Но в это время Святой Василий и Святой Николай схватили самозванца за руки, а остальные деды Морозы пленили агентов Новогодней полиции.

— Посмотрите-ка! — сказала фея Бефана. — Да они, оказывается, все на одно лицо. Похожи друг на друга, как три капли воды.

До тех пор пока мнимый Санта ходил с бородой, никто и не замечал, что он похож на агентов, а они на него и друг на друга. Теперь на это удивительное сходство обратили внимание все.

— Может, это клоны? — предположил Дед Жар.

— А может, роботы? — усмехнулся Пэр Ноэль.

— Как бы то ни было, а задержание преступников-близнецов прошло успешно. От лица службы объявляю всем благодарность! Теперь пора и пленников освободить, — сказал капитан Капитонов, подходя к агентам Новогодней полиции. — Ключики от темницы у вас?

— Нет у нас никаких пленников, — грубо ответил Вилли Штуцер.

— Имеются другие сведения, — сказал Капитонов. — Младший лейтенант Рябинкин и дети находятся в этом здании.

— Ах, эти? Лейтенант и дети? — усмехнулся Отто Шницель. — Да, они здесь, в Ледяном подвале. А ключи у меня в кармане. Берите, не жалко.

— В Ледяном подвале? — забирая у Шницеля ключи, переспросил Капитонов. — Где именно?

— Я знаю, где их искать, — сказала Снегурочка. — Идёмте за мной.

Глава 15 Каменный капитан

Как же были удивлены Даша, Саша и Рябинкин, когда дверь их темницы открылась и на пороге возник бравый капитан Капитонов!

— Выходите, узники! — сказал он.

— Товарищ капитан! — обрадовался появлению своего начальника Рябинкин. — Так, значит, вы получили нашу записку?

— Конечно, получил, — смеясь, ответил Капитонов. — А что?

— Мы думали, вы нам не поверите.

— О-о-о, Рябинкин. Сегодня на мою голову столько чудес свалилось, что я уже ничему не удивляюсь. Покажите мне лучше хозяина того славного пса, что принёс мне записку. За воспитание отличной служебной собаки хочу объявить ему благодарность.

Саша вышел из темницы, стуча зубами от холода, но сияя от счастья. Он был доволен, что его питомца признали отличной служебной собакой. Капитан Капитонов пожал ему руку и отдал честь. Саша поискал глазами Джека и, не найдя его, забеспокоился.

— А где Джек? — спросил он капитана.

— Мы расстались с ним в лесу, у развилки. Джек побежал к Кощееву замку спасать Деда Мороза, — ответил Капитонов. — Я думаю, все мы должны отправиться ему на подмогу. — В это время Капитонов заметил в глубине комнаты девочку и спросил. — Гражданка, а вы, случайно, не Даша Суворова?

— Случайно, она самая, — выходя на свет, откликнулась Даша.

— Вот вы какая! Спасибо вам, Даша! И простите меня, если я обидел вас во время нашего телефонного разговора.

— Да ничего, всё нормально, — улыбнулась Даша. — А где Санта и его агенты?

— Мы их обезвредили, — успокоил Дашу Капитонов. — Больше они ничего плохого сделать не смогут.

— Пусть тогда они вернут мне фотик и телефон Деда Мороза! — сказала Даша.

— Уже возвращаем! — широко улыбаясь, ответил Отто Шницель, протягивая Даше её вещи. — Они нам уже не нужны.

Получив телефон Деда Мороза, Даша сразу позвонила домой — бабушке. Но бабушка почему-то трубку не брала. Может, бегала по соседям, расспрашивала, не видел ли кто её внучки Дашеньки? А может, сидела в отделении полиции и давала Дашин словесный портрет?

— Да-а! — многозначительно сказала Даша, и Саша понял её без лишних слов…

— Так где же Мороз Иванович? — спросил Шницеля Святой Василий. — Говорите, куда вы его спрятали?

— Это вы у Санты спросите, — ответил разговорчивый Отто Шницель. — Он должен знать.

— А ну, самозванец, признавайся! Где Дед Мороз?! — строго взглянул на мнимого Санту Святой Василий.

— Не скажу! — ответил самозванец и отвернулся.

— Постойте! — сказала фея Бефана. — Если это самозванец, тогда где же настоящий Санта Клаус?

— Да! Действительно, где?! — поддержал её Пэр Ноэль.

— Наверно там же, где и Мороз Иванович, — ответил Дед Жар, — в Кощеевом замке…

— Вы угадали! — раздался чей-то голос, и все повернулись к дверям. В Ледяной подвал вошёл худой властный старик в чёрном плаще и золотой короне. Все его сразу узнали: это был Кощей Бессмертный.

— Добрый вечер! Очень хорошо, что все в сборе, — с жестокой усмешкой на губах сказал он. — Всех разом и заколдую.

— Что ты сделал с дедушкой? — воскликнула Снегурочка.

— Ничего. Просто он решил погостить у меня немного. Лет, примерно, тысячу, — улыбнулся Кощей. — И Дед Мороз, и Санта Клаус, и Корбобо с Одзи-саном — все они в подвале моего замка. И вы все скоро там будете. Клянусь, здесь нет никого, кто мог бы померяться со мною силой. Пришло моё время. Скоро я стану повелителем всего мира, и тогда на Земле наступит Вечная Зимняя ночь.

Обведя пристальным взглядом всех присутствующих, Кощей замолчал. Ему было интересно, какое впечатление произвели его слова на дедов Морозов. Никто не двигался с места, никто, кажется, не дышал от страха. Все, похоже, смирились с поражением и готовились к самому худшему. Только непонятно откуда взявшиеся полицейские — лейтенант и капитан — смотрели на Кощея строго и дерзко.

— А полиция здесь откуда? — скривился Кощей. — Из какой сказки?

— Мы не из сказки. Мы из тринадцатого отделения, — за двоих ответил капитан Капитонов. — Так это вы организовали похищение Деда Мороза?

— И организовал, и лично принимал участие в похищении! — расхохотался Кощей. — Отпираться не стану. Я действительно украл Деда Мороза. Если хотите, могу рассказать, как мне это удалось, — все молчали, и Кощей начал рассказ. — Я давно строил коварные планы. Но выжидал время. Надо быть безумцем, чтобы в одиночку бороться с Морозом Ивановичем, ведь он могучий волшебник. Я создал себе трёх помощников — вот этих лоботрясов, — Кощей указал на мнимого Санту и двух агентов. — Они — биороботы. Легко программируются на выполнение любого злодеяния. Вместе мы похитили сначала Санта Клауса, потом Корбобо и Одзи-сана. Сделать это было нетрудно. К похищению Деда Мороза готовились основательно. Я переодел и загримировал своих лоботрясов, так что они стали двойниками похищенных персонажей. Я дал им Сонный Гребень и переместительную открытку, а сам сел за руль джипа с тонированными стёклами. Операция прошла блестяще. Дед Мороз попался в расставленные сети. Джип мы бросили в лесу, а сами пересели в другие машины. Я повёз Деда Мороза в свой замок, а Штуцер и Шницель поехали к мнимому Санта Клаусу. Видимо, по ошибке, они прихватили с собой морозильный посох Деда Мороза, который позарез был мне нужен. Я ждал весь день. Думал, привезут. И вот теперь явился за посохом сам.

С этими словами Кощей Бессмертный подошёл к мнимому Санта Клаусу и протянул руку за посохом.

— Ну, поиграл, и будет, — сказал он. — Отдай посох хозяину!

— Не отдам! — заупрямился биоробот. — Я сам буду править миром!

— Ты?! Править миром?! — рассмеялся Кощей. — Не по Сеньке шапка! А ну, отдавай, а не то…

— Не отдавай! — крикнула вдруг Снегурочка. — Получив посох, Кощей станет всесилен, и тогда всё живое на Земле погибнет!

Биоробот, как под гипнозом, медленно протянул Кощею волшебный посох. Но в это время крепкая мужская рука перехватила посох и потянула к себе. Капитан Капитонов смело взглянул Кощею в глаза и сказал:

— Вы сможете облегчить свою участь, если признаете себя виновным и освободите Деда Мороза.

— Капитан, давай лучше я твою участь облегчу! Заколдую тебя по полной программе.

— В таком случае, объявляю вам, что вы арестованы. Советую подчиниться представителю власти.

Кощей удивился и рассмеялся. Давно уже прошло время былинных богатырей, что вызывали его на поединки. А этот и не богатырь совсем, а туда же, меряться силой.

— Это ты что ли представитель? — смеясь, спросил он.

— Я, — подтвердил Капитонов. — И посох вам не отдам.

— Отдашь!

Кощей ухватился за посох обеими руками. Он попробовал вырвать его из рук Капитонова, но не тут-то было. Капитан держал посох крепко и отдавать ни за что не хотел.

— Отдай, или я обращу тебя в камень! — пригрозил Капкапычу Кощей Бессмертный.

В ответ Капитонов достал из-за пояса наручники, потряс ими перед носом Кощея и укоризненно произнёс:

— Ай-яй-яй! Прямая угроза представителю власти при исполнении служебных обязанностей! Да ещё в присутствии свидетелей! Рябинкин, занесите данный факт в протокол!

Кощей глубоко вздохнул, дунул на наручники, и те мигом рассыпались в прах. Капитонов рассердился, сорвал с Кощея корону и бросил её к дверям.

Кощей схватился за лысину, бросился ловить корону, подобрал её, а потом, переведя дух, произнёс:

— Ну, теперь держись, капитан! — Кощей принялся загибать пальцы. — Я отниму у тебя время — раз! Обращу тебя в камень — два! Поставлю тебя в огороде — три! Будешь у меня вместо пугала ворон гонять — четыре!

Все ужаснулись, потому что понимали, как это страшно, когда у человека отнимают время. Ведь тогда человек перестаёт дышать и двигаться, а тело его становится твёрдым, как камень. Расколдовать такого человека не каждому волшебнику под силу.

— Друзья, не дадим заколдовать капитана! — воскликнул Святой Василий, но никто его не послушался. Все были слишком напуганы, чтобы что-то предпринять. Толпа Морозов сдвинулась в сторону, и Капитонов остался один на один с Кощеем Бессмертным.

Кощей взмахнул руками, очертил ими в воздухе круг, а потом сделал движение ладонями так, будто посылал Капитонову невидимый мяч.

По залу зигзагом пробежала синяя молния. Все ахнули, а Капкапыч застыл на месте с посохом в руке. Время для него остановилось, и капитан стал похож на каменное изваяние.

Потирая от удовольствия руки, Кощей подбежал к окаменевшему капитану и хотел уже взять посох, но дорогу ему преградил Рябинкин. Он знал, как обращаться с преступниками, на которых уговоры не действуют. Кощей и опомниться не успел, как Рябинкин ловким приёмом завёл ему обе руки за спину и лишил его возможности двигаться.

— Значит, так, — сказал Рябинкин. — Резких движений не делаем — раз! Капитана расколдовываем — два! Деда Мороза освобождаем — три! И тогда я, может быть, отпущу вас ворон гонять — четыре. Если понятно, приступаем по моей команде!

— Ой, понятно, понятно! Ой, сейчас расколдую! Только отпусти, — взмолился Кощей. За долгую бессмертную жизнь с кем он только не боролся — и с богатырями, и с царевичами, и с королевичами. Вот только с лейтенантами никогда не боролся.

— Не отпускайте его, Костя! — сказала Снегурочка. — Верить Кощею — последнее дело! Уж сколько раз он всех нас обманывал.

— А я и не верю, — ответил Рябинкин, и в это время Кощей извернулся, вырвался из его рук и побежал. Рябинкин кинулся за ним. Он понимал, что Кощею нельзя давать ни секунды передышки, иначе он придёт в себя и ещё кого-нибудь заколдует.

Снегурочка скомандовала дедам Морозам:

— Друзья! Все вместе! Хватайте злодея!

Морозы послушались Снегурочку и дружной толпой ринулись на Кощея.

Откуда ни возьмись появился Джек. Громко лая, он бросился под ноги Кощею и сорвал с него чёрный плащ. Тут все увидели, какой Кощей маленький и тощий.

— Да это не Кощей, а Тощей какой-то! — воскликнула Даша, и все засмеялись.

В дверях Кощей лицом к лицу столкнулся с Морозом Ивановичем. Вот уж чего он никак не ожидал, так это появления здесь Деда Мороза. Кто мог его освободить? Кто вытащил Сонный Гребень из его бороды?

Кощей опешил, огляделся по сторонам и вдруг поднял руки:

— Сдаюсь! — опустив голову, сказал он. — Опять ваша взяла! Только вы занесите в протокол, что сдался я по доброй воле!

Глава 16 Победа

Увидев Деда Мороза, Снегурочка бросилась ему на шею, принялась целовать и приговаривать:

— Дедушка! Да как же так получилось?! Да где же ты был так долго?! Да кто же тебя похитил?!

— Успокойся, внученька! — улыбнулся Дед Мороз. — Всё плохое уже позади. И я, и Санта Клаус, и Корбобо с Одзи-саном — все уже на свободе.

— Кто же вас освободил? — спросила фея Бефана.

— Вот он, наш спаситель! — Дед Мороз показал на Джека. — Это он вынул Сонный Гребень из моей бороды.

Джек гордо поднял голову и трижды гавкнул, подтверждая слова Деда Мороза.

Следом за Морозом Ивановичем в зал вошли Корбобо, Одзи-сан и Санта Клаус. Все Морозы кинулись к ним с расспросами.

— Нас обманом заманили в ловушку, — начал рассказ Одзи-сан.

— Нас связали по рукам и ногам, — добавил Корбобо. — А Джек зубами распутал десять морских узлов!

— Меня похитили раньше всех! Я двое суток томился в подвале Кощеева замка, — сказал Санта Клаус. — Не понимаю, зачем Кощею надо было нас похищать?

— Пока вы были в плену, вот эти красавчики, — Святой Василий кивнул на биороботов, — с большим успехом сыграли ваши роли. Всех нас обвели вокруг пальца.

— Да! Даже меня! — сказала Снегурочка. — Я до последней минуты считала одного из них настоящим Санта Клаусом.

— Где этот подлый Кощей?! — воскликнул Корбобо. — Давайте ему самому воткнём Сонный Гребень в бороду!

— Я-то здесь. Но у вас ничего не получится, — усмехнулся Кощей. — Нет у меня ни бороды, ни волос. Очень удобно. И вам советую сбрить.

— Послушайте! Мы совсем забыли о бесстрашном капитане! — сказала фея Бефана. — Надо его расколдовать, и как можно скорее.

— Сейчас расколдуем…. А ну-ка, капитан, догоняй своё время! — сказал Дед Мороз, коснувшись плеча капитана Капитонова.

Капкапыч вздохнул, двинулся с места и вдруг удивился, заметив Деда Мороза. Лицо капитана посветлело, он заулыбался и, оглядевшись по сторонам, спросил у Снегурочки:

— Дед Мороз нашёлся? Вы сами — без меня — справились?

— Нет, — ответила Снегурочка. — Без вас мы бы не справились!

Возвращая Деду Морозу морозильный посох, Капкапыч сказал:

— Кощей хотел отнять, но я не отдал. Получите волшебный инвентарь в целости и сохранности.

— Благодарю за службу! — Дед Мороз взял морозильный посох и поклонился капитану. — От детей всей планеты великое вам спасибо, товарищ капитан! И вам, младший лейтенант, — Дед Мороз поклонился Рябинкину, — за проявленные мужество и находчивость большое морозное спасибо!

— Самое большое спасибо надо сказать Даше, — сказал смущённый Рябинкин. — Если бы не она, не мы бы сейчас праздновали победу.

— Ну что вы?! — нахмурилась Даша. — Я ничего такого не совершила. А вот Джек действительно всех нас спас. Его и надо благодарить.

— Джек, как же ты освободил Деда Мороза? — гладя щенка по голове, спросил Саша.

Джек был возбуждён и поэтому громко залаял. Если б он умел говорить, то наверняка рассказал бы о своих приключениях. Заметив Снегурочку, Джек бросился к ней и жалобно заскулил.

Снегурочка сразу поняла его мысли:

— Ну, ладно, Джек, если это так важно, говори!

И Джек начал рассказ:

— Ав! Саша дал мне записку для капитана Капитонова. Ав! И я со всех ног побежал в город. Я только боялся, что без переместительной открытки Сказка меня либо не выпустит, либо не впустит обратно. Но она и выпустила, и впустила. Наверно, потому, что я всё-таки пёс не злой. Ав! Если б вы знали, как непросто мне было пробраться в отделение полиции! Даже капитан Капитонов сначала хотел меня выгнать. Но потом он прочитал записку и попросил показать ему дорогу в Сказку. Мы, правда, потеряли какое-то время на перевоплощение капитана в деда Антарктидыча, но зато потом наверстали его, въехав в Сказку на полицейском «уазике».

— Машину мы спрятали в лесу, недалеко от развилки, — добавил Капитонов. — Я пошёл к гостинице «Сказка», по пути вживаясь в образ выдуманного мною Антарктидыча. А Джек побежал к Кощееву замку искать Деда Мороза.

— И я его нашёл! Ав! — подхватил Джек. — Хорошо, что Кощея не было дома. Никто не помешал мне проникнуть в подвальное помещение. Мороз Иванович лежал на ледяном диване и крепко спал. В бороде его торчал Сонный Гребень. Я пёс сообразительный, взял и вытащил Гребень из бороды. Тут дедушка Мороз проснулся, и мы вместе пошли освобождать его родственников. Всё! Ав!

— Молодец, Джек! — похвалил своего друга Саша. — Вот бы ты всегда так разговаривал!

— Что с Кощеем-то делать? — спросил Деда Мороза Санта Клаус.

— С Кощеем? — переспросил Дед Мороз. — А где он, кстати?

— Я здесь! — Кощей протиснулся сквозь толпу. Сейчас — без короны и мантии — он казался совсем не страшным. — Я знаю, что со мной делать! Сошлите меня, пожалуйста, в ссылку! — неожиданно попросил он.

— В ссылку? — усмехнулся Мороз Иванович. — Так ведь ты сбежишь.

— Нет, не сбегу. А если и сбегу, то нескоро.

— Куда ж тебя сослать?

— Сошлите меня в Антарктиду. А то я никогда пингвинов не видел.

— А ты их обижать не будешь? — нахмурился Дед Мороз.

— Пингвинов-то? Как можно!

— Пусть только попробует их обидеть, — сказала Снегурочка. — Его голова сразу познакомится с пингвиньими клювами!

— Ладно, — решил Дед Мороз. — Отправьте его к пингвинам.

— А с этими что делать? — спросил Корбобо. — С биороботами.

— Найдите хорошего программиста и перепрограммируйте их на совершение только добрых дел, — посоветовал Мороз Иванович.

— Сделаем, — улыбнулся Одзи-сан, выводя из зала Кощея и трёх его биороботов.

— Ну, а теперь, — сказал Дед Мороз, — когда злодеи наказаны, пришло время отпраздновать мой юбилей! Прошу всех за стол, гости дорогие! А Даше, Саше и двум доблестным полицейским — самые почётные места за столом — по правую руку от меня!

Даша наконец выбрала свободную минутку и сказала:

— Дедушка! Ты потерял свой телефон. А мы с Сашей нашли. Вот он, возьми. Правда, я по нему несколько раз позвонила.

— Ой, спасибо тебе, Дашенька! Телефон мне очень дорог, ведь в нём номера всех российских детей! Не знаю, что бы я без него делал.

Когда все расселись по местам, Дед Мороз произнёс речь.

— Сегодня у меня не совсем обычный юбилей, — сказал он. — Этот день чуть не стал последним не только для меня, но и для всей природы. Все мы сегодня много переживали, волновались, и поэтому очень устали. Больше всех, наверное, устали Саша и Даша.

— Нет, мы совсем не устали! — неожиданно возразил Саша, и все за столом засмеялись.

— Нехорошо перебивать Деда Мороза! — толкнула Сашу в бок Даша.

— Извините, — прикусил язык Саша.

— Все мы очень устали, — продолжал Дед Мороз, — и поэтому я буду краток. Уважаемые Морозы, вы приехали издалека, чтобы поздравить меня с юбилеем. Большое вам за это морозное спасибо! В своих странах все вы исполняете те же почётные обязанности, что и я в России. Всех вас так же, как и меня, любят дети всего мира. Так пусть же так будет и впредь! Пусть никакая злая сила не отнимет у детей Сказку! Пусть никто из нас не желает стать главным и единственным Морозом на свете! С Новым вас годом! С Новым вас счастьем! А сейчас внучка моя, Снегурочка, угостит вас своим фирменным блюдом.

Снегурочка хлопнула в ладоши, и на столе появились вазочки с волшебным мороженым.

— Кушайте, гости дорогие! — сказала Снегурочка. — Попробуй и ты, дедушка, моего угощения!

— Ну, что же, раз в сто лет, пожалуй, и я могу отведать мороженого, — ответил Дед Мороз, принимаясь за свою порцию.

Даше и Саше необычное мороженое очень понравилось.

— Кушайте, ребята, на здоровье! — наклонился к ним Дед Мороз. — Это мороженое прибавит вам сил.

— Правда? — не поверил Саша.

— Правда, правда! — ответила ему Снегурочка. — Я готовлю его по особому рецепту.

— Дедушка, а тебе это мороженое тоже прибавляет сил? — спросила Даша.

— Нет. Силу свою я черпаю в другом, — смеясь, ответил Мороз Иванович. — Пока в меня верят, пока меня любят, пока меня ждут, я не состарюсь, не умру и не засну вечным сном. До тех пор буду приходить к детям, пока они будут во мне нуждаться.

— И мы, дальние и близкие родственники Деда Мороза, любим детей не меньше нашего старшего брата! — сказал Святой Василий. — И мы обещаем быть с ними до тех пор, пока будем им необходимы. Правда, современные дети быстро взрослеют и очень рано перестают в нас верить. Жаль. Но ничего не поделаешь — прогресс…

Глава 17 Подарки Деда Мороза

Даша подвинулась к Деду Морозу и прошептала ему на ухо:

— Дедушка Мороз, а ведь нам с Сашей домой пора. Ночь на дворе! Нас, наверно, ищут повсюду. А когда вернёмся, ещё и накажут.

— И мне нагоняй на работе будет, — сказал Капитонов. — Я же дежурство оставил! С поста ушёл! Вы уж, Мороз Иванович, нас извините, но нам пора домой. А за хлеб, за соль, то есть за мороженое, большое спасибо!

— Конечно, конечно, — ответил Дед Мороз. — Я на радостях об этом совсем забыл. Ну да не беда! Сейчас на тройке, с колокольчиками, мигом домчу вас до дома!

— До дома не надо, Мороз Иванович, — сказал Капитонов. — Мне ещё «уазик» из леса забрать надо. На нём нам удобнее будет в город вернуться. Я сначала ребят домой завезу, а потом на службу поеду.

— И я с вами! — сказал Дед Мороз. — И за ребят заступлюсь, чтоб дома их не ругали, и вас начальству в обиду не дам!

— Спасибо, но с начальством я сам как-нибудь разберусь, — ответил Капитонов. — А вот до развилки нас, пожалуйста, довезите.

— Конечно. Идёмте.

— А это удобно, оставлять дедов Морозов одних? — спросила Даша.

— Я же ненадолго, — ответил Дед Мороз. — На полчасика.

Даша вышла на крыльцо первой и удивилась. Снег перестал, ветер стих, а мороз усилился. Луна висела в небе, как ёлочная игрушка. Небосвод весь был усыпан яркими звёздами. А лес переливался серебром и золотом.

— Красота-то какая! — воскликнул Саша. — Вот бы всё это нарисовать!

— А ты, Саша, запоминай, — сказал Дед Мороз. — А дома по памяти нарисуешь. Ты у нас теперь обязательно станешь художником. Кстати, возьми-ка вот эти краски. Они почти волшебные, — и Дед Мороз протянул Саше коробочку с красками.

— Спасибо! — обрадовался Саша. — А у меня точно получится?

— Если поверишь в себя — обязательно!

Тройка была наготове. Кони радостно заржали, завидев хозяина. Все сели в сани, Дед Мороз взял в руки вожжи, и кони без понукания резво припустили по просеке между сосен.

— Какая ночь! Звёздная да морозная! — глядя в небо, сказал Дед Мороз. — А что, товарищ капитан, достать вам с неба звезду?

— Зачем? — усмехнулся Капитонов. — Что я с ней буду делать?

— Давайте я сначала достану, а уж потом мы решим, что с ней делать, — Дед Мороз хлопнул в ладоши, и на капитанских плечах появились новые погоны — с двумя полосками и одной звёздочкой.

— Поздравляю вас с очередным званием, товарищ майор!

— Ух ты! — присвистнул Капитонов, косясь на новые погоны. — Вот это да! Неужто и в самом деле майор?

Капитонов был доволен. Но он никак не мог поверить своему счастью. Неужели теперь обидное прозвище Капкапыч забудется навсегда?

— А как же начальство? — спросил он. — Ведь звания так просто не даются. Их нужно заслужить.

— Ну, во-первых, вы заслужили. А, во-вторых, с начальством проблем не будет, — пообещал Дед Мороз.

Рябинкин тяжело вздохнул и сказал:

— Эх, Мороз Иванович, если бы вы и моё желание исполнили.

— Проще простого, — ответил Дед Мороз и хлопнул в ладоши.

В то же мгновение Рябинкин обеими руками схватился за лицо.

— Усы! — воскликнул он. — Настоящие! А ведь никогда не росли! Мороз Иванович, откуда же вы узнали о моём заветном желании?

— Мне ли не знать?! — засмеялся Дед Мороз.

— Ну-ка, ну-ка, покажи, — заинтересовался майор Капитонов. — Да-а! Знатные у тебя усы! Не усы, а усищи!

— Теперь уж соседки не посмеют меня сынком называть! — ликовал Рябинкин. — Язык не повернётся!

Тройка мчалась по тёмному лесу, морозный воздух обжигал щёки. Даша то и дело оглядывалась назад. Здание гостиницы было подсвечено с трёх сторон и переливалось всеми цветами радуги. Даша достала фотоаппарат и сделала несколько снимков на память.

— А ты что приуныла, Дашенька? — спросил вдруг Дед Мороз. — Смотри, кто вышел тебя провожать!

Даша посмотрела вперёд и глазам своим не поверила. Вдоль дороги стояли снеговики. Её, Дашины, снеговики, которых она вылепила и сфотографировала за последние три года. Здесь были и Семён Семёнович, и Алла Ивановна, и Иван Васильевич, — все снеговики, которые давно растаяли или были сломаны Сашкой Лопуховым.

Снеговики снимали шляпы и кланялись, а снежные бабы махали вслед руками и платочками.

— Счастливого пути, Дашенька! — крикнули они хором на прощанье.

— Дедушка, откуда у тебя мои снеговики? — спросила Даша. — Их же давно уже нет.

— А ты помнишь, что я сегодня утром говорил? У меня каждый снеговик на счету! — сказал Дед Мороз. — Ты сохранила их фотографии, а я их самих сохранил. Для тебя.

— Спасибо тебе, дедушка! — сказала Даша. — Мне было очень приятно!

— Захочешь снова их увидеть, поговорить с ними, заходи к нам в Сказку, как к себе домой. И снеговики, и мы со Снегурочкой всегда будем тебе рады.

— Как же я войду в Сказку без переместительной открытки?

— Доброму человеку путь в Сказку открыт всегда. Никакой открытки не требуется.

— Дедушка, а если я слеплю новых снеговиков, они тоже попадут в Сказку?

— Да. Рано или поздно все они окажутся здесь, вместе со своими родственниками.

— Ну, тогда я налеплю их много-много, чтобы им было нескучно.

— А я тебе помогу, — сказал Саша. — Если ты не против, конечно…

С Морозом Ивановичем расстались у развилки. Майор Капитонов сел в кабину «уазика» и включил зажигание. Мотор долго не хотел заводиться. Тогда Дед Мороз хлопнул в ладоши, и «уазик» тронулся с места. Даша и Саша долго дышали на замёрзшее стекло, чтобы ещё раз взглянуть на Деда Мороза. А когда от их дыхания снег на стекле растаял, вокруг уже была непроглядная темнота.

Поздно вечером Даша и Саша вернулись домой. Удивительно, но никто их не наказал. Наверное, потому, что Рябинкин за них заступился. Дашу и Рябинкина бабушка напоила чаем с малиновым вареньем. А Сашу, на всякий случай, родители заставили выпить кружку горячего молока с мёдом. Даша хотела рассказать бабушке о своих приключениях, но не успела: уснула прямо за столом. Рябинкин отнёс Дашу на диван, а сам отдал бабушке честь и, подкрутив усы, пошёл домой.

«Завтра Старый Новый год, — с улыбкой думал Рябинкин. — А сегодня — юбилей Деда Мороза. Триста лет он дарит нам Сказку! Так пусть же так будет всегда!»

На следующий день майор Капитонов получил благодарность от начальства. Вся полиция с ног сбилась, разыскивая Дашу и Сашу, а он взял и нашёл. Поэтому его новое звание никого не удивило. Ему ещё хотели медаль дать, но он из скромности отказался. Обидное прозвище Капкапыч забылось сразу и навсегда. Так что Капитонов был по-настоящему счастлив…

Вот так закончилась эта староновогодняя история.

А Даша и Саша с тех пор стали настоящими друзьями. Теперь они лепят снеговиков вместе.


Оглавление

  • Глава 1 Сорок первый снеговик
  • Глава 2 Настоящий Дед Мороз
  • Глава 3 Чёрный джип и двое в масках
  • Глава 4 Капитан Капитонов
  • Глава 5 Страшное известие
  • Глава 6 Заявление в полицию
  • Глава 7 За дело берётся Рябинкин
  • Глава 8 Сонный гребень
  • Глава 9 Агенты новогодней полиции
  • Глава 10 В сказочном лесу
  • Глава 11 Посох Деда Мороза
  • Глава 12 Расследование продолжается
  • Глава 13 Вопросы без ответа
  • Глава 14 Привет из Антарктиды
  • Глава 15 Каменный капитан
  • Глава 16 Победа
  • Глава 17 Подарки Деда Мороза