Геополитические особенности и иерархия магов (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Мясоедов Владимир Михайлович
Геополитические особенности и иерархия магов



Геополитические особенности чародеев разных регионов мира.


Культурно-исторические особенности, повлиявшие на формирование общества, отразились в том числе и на магах, проживающих в той или иной части света. Под влиянием традиций, законов, наиболее частых природных катаклизмов, климата, соседей, животного и растительного мира или даже моды сформировались устойчивые магические традиции, имеющие определенные достоинства и недостатки. Разумеется, подобные тенденции не являлись абсолютными. Для по-настоящему амбициозных и любопытных людей все, что не запрещено, то разрешено. А что запрещено, то кажется еще более интересным. И ради собственной выгоды многие готовы закрыть глаза или даже горячо одобрить то, что официально порицают. Но, тем не менее, если многие поколения чародеев попадали в более-менее одинаковые условия, то и проблемы перед ними возникали почти идентичные. Их решение находилось не одним, так другим естествоиспытателем. Начинающие волшебники старались развивать свой талант так, как им было удобнее. То есть с приложением минимума усилий, опираясь на опыт предков и по возможности избегая уже известных подводных камней нелегкого искусства магии.


Империя Золотого Дракона (Китай).

Азия - это самая большая часть света, как по территории, так и по населению. Соответственно велико и разнообразие населяющих её народов, однако некоторые общие черты у них все же есть. Поскольку наиболее сильной и многолюдной державой региона являются Китай, то остальные соседи волей-неволей переняли главенствующие в этом государстве черты, пусть и разбавив их национальных колоритом. В первую очередь для Империи Золотого Дракона характерна тесная спайка чародеев со священнослужителями. Маги считаются персонами, приближенными богам, а потому и обладающими сверхъестественными силами. И чем выше их мощь, тем ближе они к небожителям. Аналогично отношение и к волшебным существам, которых однако же не спешат записывать однозначно в злые или добрые. Свет как и тьма считается в данном регионе лишь составной частью мироздания, а потому князь демонов хоть и враг, но заслуживает некоторого уважения, а божественный зверь родом с какой-нибудь святой горы вполне может вырезать до последнего человека деревню, обитатели которой чем-то прогневали его. Религиозный обряд и магический ритуал для большинства обитателей Азии если и не совсем одно и то же, то по крайней мере довольно близкие понятия. Многонациональность и наличие нескольких религий приучили обитателей данной державы к некоторой толерантности по отношению к чужакам, если те им не мешают. Нелюди в зависимости от внешнего вида, могущества, поведения и довлеющих в данной конкретной местности предрассудков могут являться как обычными членами общества, так и изгоями либо правителями. Число смешанных браков велико, экзотические наложницы пользуются спросом, к тому же потомство от подобных союзов часто наследует повышенные способности к чародейству.

Практически все волшебники являются выходцами из клановых и кастовых структур, войти в которые чужаку очень сложно, если не невозможно. Маги в первом поколении частенько отрываются от семьи в раннем детстве, не считаются полноценными членами воспитывающего их рода или организации, не воспринимают биологическую родню как близких себе людей. В государствах с сильной централизованной властью избежавшие попадания в сложившиеся сообщества чародеев обладатели слабого дара снабжаются необходимым минимумом знаний в государственных учреждениях и практически не имеют шансов на продвижение хотя бы до среднего звена.

Разнообразие применяющихся азиатскими чародеями школ магии весьма велико, но наибольшую популярность в большей части данного региона традиционно имеют способы магического укрепления тела. Сочетание энергетических практик, простых тренировок, алхимии и некоторых ритуалов наделяют даже относительно слабых чародеев отличной физической формой и повышенной продолжительностью жизни по сравнению с простыми людьми. Обладатели же высших рангов совершенствуют свои базовые навыки в достаточной степени, чтобы не бояться простых людей и трагических случайностей. Их плоть становится неуязвима для обычного оружия, организм не подвержен болезням и в кратчайшие сроки регенерирует любые травмы, а грубой силы хватит на то, чтобы пробуриться насквозь через гору без капли активной магии, пусть и за весьма продолжительное время.

Традиционно азиатские чародеи уделяют свое внимание помимо усиления тела и религиозных таинств управлению стихиями и шаманизму, но могут иметься у них и индивидуальные предпочтения вроде некромантии, алхимии, искусства магических печатей или демонологии. Впрочем, темные искусства в обществе традиционно порицаются, а потому широкого распространения не получили. Техномагия и артефакторика в данной части света тоже находится в некотором упадке, но причина этого главным образом кроется в невысоком промышленном потенциале большей части региона.

Главным недостатком чародеев азиатского региона считается замедленное развитие. Сложившиеся традиции предписывают магам почтительное отношение к заключенной в философских трактатах древней мудрости и упорные физические тренировки на протяжении всей жизни, из-за чего они уделяют собственно самой магии куда меньше времени, чем могли бы. И хотя разнообразные новшества формально только приветствуются, но высокие темпы прогресса представителей отдельных государств или хотя бы каких-нибудь кланов встречаются по большей части в легендах. Большая часть энергии тратится азиатскими чародеями на междоусобные войны за влияние и подконтрольные территории. Кроме того нередки и потери знаний. Часты ситуации, когда все свои знания архимаги и магистры передают лишь одному, редко двум-трем приемникам, которых выбирают из общей массы, чтобы те за счет изначальной формы как можно дольше оставались сильнее остальных сверстников, вынужденных довольствоваться лишь малой частью доступных начальству знаний и сил.




Африка.


На большей части черного континента (исключая северную часть, последние несколько веков захваченную османами, а ранее опиравщуюся на наследие Древнего Египта и испокон веков тесно контактировавшую с Европой), доминирующей магической традицией является шаманизм. Объяснение же этому очень простое: данное направление развития волшебников наименее требовательно к своим адептам. Воздействие на окружающий мир совершает не чародей, а по какой-либо причине слушающийся его дух. Колдун же играет для магического существа лишь роль целеуказателя, которому вовсе не обязательно знать, как именно насылается или лечится болезнь, что нужно сделать, дабы охладить вокруг себя воздух или почему сверкает молния. Причем договориться о выполнении работы можно заранее и сразу с несколькими сущностями, что дает шаману возможность в час нужды пускать в ход за очень короткое время действительно впечатляющие силы. Кроме того духи, заключившие с шаманом договор, вполне могут перейти по наследству его ученикам или даже самостоятельно обучить их всему необходимому в случае преждевременной гибели наставника. Если им выгодно подобное сотрудничество, а опыт общения с людьми, какой-никакой имеется - то почему бы и нет? В конце-то концов, не обязательно даже обладать полноценным разумом, чтобы приобретать полезные условные рефлексы. Однако не редки в Африке и случаи, когда порабощенные духи, вынужденные работать на своего хозяина бесплатно под страхом боли или смерти, при первом же удобном случае уничтожают колдуна и всех, кто окажется с ним рядом. А после уничтожения всего живого в зоне видимости начинают активно мстить всему роду человеческому.

Основными недостатками шаманизма считается энергозатратность, ненадежность и ограниченность арсенала большинства адептов данного пути. В инстинктах любого существа, включая духов, заложено желание получать как можно больше выгоды, прикладывая для этого минимум усилий. Кроме того, у них есть своя жизнь, лишь частично пересекающаяся с обитателями материального плана. И потому они вполне могут не ответить на призыв, когда оказываются заняты или убиты. А оплату своей работы подобные сущности могут потребовать очень серьезную и в случае, если им не смогут предоставить желаемое или просто настроения трудиться не будет, запросто оставят шамана без требуемой ему помощи. Не всегда попавший в трудную ситуацию колдун сможет успеть позвать на помощь своего следующего контрактора. Кроме того, духи отнюдь не всесильны и не универсальны. Если шаману потребуется разжечь сильный костер на голых камнях, а в числе его партнеров не будет никого, кто бы это умел, то огня не будет.

Подавляющее большинство людей и нелюдей, проживающих в Африке, достаточно агрессивно и кровожадно. Слова "чужак" и "еда" во многих языках являются синонимами, а разницы между духами и демонами зачастую просто нет. Особенно там, где до полноценного рабовладельческого строя еще не доросли и думают, будто мира за пределами владений родного племени не существует. Причем от расовой принадлежности это не слишком то и зависит. Особых различий между собой коренные жители черного континента не делают и соблюдением чистоты крови не заморачиваются, иногда давая жизнь весьма причудливым гибридам. Большая часть чародейства, используемого шаманами Африки, носит сугубо прикладной характер и очень примитивна. Заговоры от болезней, отпугивание хищников, приручение диких зверей, лечение болезней, парочка примитивных боевых заклинаний и изготовление элементарных артефактов вроде самозатачивающегося копья или кувшина, в котором долго не скисает молоко - вот и весь арсенал среднестатистического дикарского колдуна. Развитие магического искусства сугубо индивидуально и носит случайный характер, нет и не было каких-либо структур, позволяющих обмениваться опытом. Соответственно прогресс либо отсутствует совсем, либо невероятно низок и на существенные изменения требуются столетия.

Некоторые шаманы, достаточное время понаблюдав за духами и магическими существами, либо просто пообщавшись с выходцами из более цивилизованных краев, начинают активно использовать свои собственные силы. Однако обычно от своих прежних помощников родом с других планов реальности они не отказываются, а лишь дополняют свой арсенал новыми трюками.


Английская империя, Австро-венгерская империя и большая часть остальной Европы.


Высокая конкурентная борьба между европейскими странами в период возрождения и признание за частью выдержавших пресс религиозных притеснений нелюдей прав, равных человеческим или почти не уступающих таковым, привели к расцвету европейской цивилизации после мрачного средневековья. Обмен сохраненными с древности знаниями и совершенными недавно открытиями привел к переходу количества в качество, а потому в данной части света первыми сформировались полноценные магические школы и университеты, чьи выпускники могли поспорить с выходцами из древних родов. Пусть и выигрывали они у тех лишь в одном случае из семи-восьми. Качественное огнестрельное оружие, хорошая зачарованная сталь, диктуемое христианской верой единство, чувство безусловного превосходства перед населяющими иные земли дикарями и большое количество амбициозных чародеев второго-четвертого ранга, которым дома места уже не было, вызвали эпоху географических открытий. Вал жаждущих богатства и славы первооткрывателей брызнул из Европы во все стороны света. Многие погибли, еще больше остались ни с чем, но часть сумела не только выжить, но и основали колонии, сумев потеснить былых владык захваченной ими земли.

Благодаря систематизации знаний в национальных университетах и более мелких образовательных организациях подобного толка чародеи Европы в большей или меньшей степени знакомы со всеми направлениями волшебства, поскольку амбициозные волшебники никогда не стеснялись воровать чужие секреты и перепродавать их максимально широкому кругу покупателей с выгодой для себя. Однако предпочтение в данном регионе отдают разрушительной стихийной магии, которая обладает наибольшим быстродействием в бою. Тактика волшебников Европы строится исключительно вокруг атаки. Внезапный мощный удар, за счет вложенного в него огромного количества энергии, проламывает вражескую оборону на конкретном участке, нанося значительный ущерб врагу, а в идеале лишая его командования. Самих магов в этот момент прикрывают снабженные многочисленными артефактами доверенные бойцы или какие-нибудь ручные твари, поскольку сами они оказываются относительно беззащитны, сосредоточив все силы и внимание на противнике. Выдерживающие удар любой конницы големы, дальнобойная артиллерия, летающие корабли и прочая техника давали относительно небольшим отрядом завоевателей преимущество перед лишенными подобных родов войск громадными туземными армиями, а потому производились в большом количестве и совершенствовались вместе с наукой техногмаии. Не менее популярной тактикой борьбы с представителями коренного населения считается подготовка разного рода "сюрпризов" вроде отравленных колодцев или отпущенного домой пленника, приносяшего с собой болезнь или мощное проклятие, что требовало развитой алхимии и малецифизма. Для отвлечения внимания и замедления темпов продвижения вражеских солдат в бою на убой бросались те, кого не жалко, но поскольку большие толпы людей сложно возить на далекие расстояния, то произошел расцвет некромантии, химерологии и демонологии. Необходимость наличия большого количества легкозаменяемого пушечного мяса и верных телохранителей вызвала расцвет некромантии и химерологии. Орды монстров, создаваемых на основе рабов, пленников, угнанного скота, и прочего подручного материала, стали визитной карточкой европейских армий.

Слабостью большей части европейских волшебников считается уязвимость в ближнем бою, привязанность к артефактам и неприязнь к ним со стороны большей части духов и языческих богов. Если сражение слишком приближается к чародеям или потери среди офицерского состава оказываются чрезмерно велики, то лавинообразно возрастает риск отступления, переходящего в паническое бегство. Мощные стихийные заклятия не очень хорошо подходят для боя на ближней дистанции или в ограниченном пространстве, поскольку могут зацепить союзников и потому могущественные маги вынуждены опускаться почти на уровень обычных солдат, что им конечно же сильно не нравится. Артефакты накопители и концентраторы придают атакам европейских чародеев их убийственную мощь, а потому если они внезапно ломаются или постепенно изнашиваются в процессе эксплуатации, но не имеют достойной замены, потенциал привыкших к подобным подпоркам волшебников резко падает в два-три раза. Кроме того за века насаждения христианской веры огнем и мечом европйцы успели испортить отношения с большей частью покровителей покоряемых ими народов и не желавших принять крещение нелюдей, стабильно горевших на кострах не одну сотню лет, а потому отдельные ритуалы и заклинания, в которых задействованы могущественные духи или языческие силы, представителям этого региона попросту недоступны.


Россия.


Обитатели самой большой страны мира привыкли к тому, чтобы узнавать чего-нибудь новенькое. Или вспоминать хорошо забытое старое. Огромная территория и постоянно возникающие на границах военные конфликты привели к тому, что русские чародеи не удивляются уже никому и ничему. Глава знатного боярского рода решил слиться природой и стал лешим, чтобы окончательно от ветхости не рассыпаться? К столице скорым маршем со стороны Польши прется тысяч тридцать спасающихся от погромов беженцев, среди которых людей меньше четверти? Взбунтовали башенные часы на главной городской площади и метко плюются килограммовыми гайками в вооруженных кувалдами ремонтников? Попросился в подданство вконец допеченный соседями полунищий князек, выводящий свою родословную даже не от Зевса, а от Кроноса и готовый предъявить доказательства своего частично божественного происхождения? Какой-нибудь город пыталось сожрать вылезшее не иначе как прямо из безбрежного хаоса хтоническое воплощение хрен поймешь чего, но ему насовали в пятак внезапно обросшие плотью мощи былинного богатыря? Так в летописях и пишем: в сем году от сотворения мира ничего особенного не произошло, все идет как обычно....

Богатый ассортимент всевозможных угроз, значительно расширившийся после Мировых Магических Войн, благодаря расплодившихся на слабозаселенных территориях популяциям магических тварей, волей неволей заставил русских чародеев стать универсалами. Хоть и оставались волшебники хороши преимущественно в чем-то одном, но приходилось им осваивать и фокусы из других дисциплин, дабы справиться с вставшими во весь рост проблемами. Созданные для выходцев из простонародья училища позволяли выбрать неофиту почти любой курс, если он имеет способности к данному разделу и эта ветвь волшебства не относится к особо опасным. На просторах России-матушки можно найти мастера абсолютно любой специальности, но во всем мире больше всего известны кланы её друидов. Привыкшие к буйству дикой природы и волшебству наследники языческих волхвов прекрасно умеют управлять растениями, животными и климатом, на своей территории становясь если и не непобедимыми, то по крайней мере крайне трудноуловимыми. Кроме того русские чародеи стабильно держат второе место по управлению стихиями, а также магии пространства и времени, основы которых унаследовали еще от древних цивилизаций.

Из-за наличия у большей части славян так называемой "крови гипербореев", блокирующей возможность рождения совместного потомства с нелюдью, число представителей иных рас относительно невелико. Большую их часть составляют оборотни, некоторые из которых даже являются представителями высшей аристократии. В период феодальной раздробленности и Киевской Руси бывали даже целые княжества, возглавляемые вервольфами. Несмотря на имеющее статус государственной религии христианство, общество сохраняет значительное количество языческие элементов, поскольку значительная часть бояр имеет дарованные старыми богами силы, либо и вовсе выводит от них свою родословную.

Основу магической мощи страны составляют выходцы из древних родов, основанных архимагами и магистрами. Их коньком является энергозатратная магия, базирующаяся на активном манипулировании силами природы, выбранная стихия зависит от личных предпочтений и скопленных данной фамилией магических секретов. Ступенькой ниже находится служилое и жалованное дворянство, чьи представители значительно более разобщены и не имеют за собой такой мощной поддержки, поскольку удостоились титулования относительно недавно и им сложно конкурировать с аристократами в грубой силе и накопленных знаниях. Чаще всего они пользуются целительством, големостроением, иллюзиями, приручением каких-либо магических существ и прочими дисциплинами, не слишком требовательными к возможности единовременно использовать большое количество энергии. В самом низу находятся ведьмаки и подмастерья, массово обучаемые гражданскими и военными училищами. Их силы базируются главным образом на правильном применении изготовленных другими артефактов, которые они могут самостоятельно заряжать.

Главным недостатком российских чародеев считается проистекающее из их универсальности отсутствие специализации. Стремясь научиться всему хотя бы по чуть-чуть, им сложно сосредоточиться на каком-нибудь одном направлении, а потому высот в той или иной дисциплине по меркам остального мира достигают немногие.


Океания, а также жители маленьких островов и прочие успешно избежавшие цивилизации дикари.


Маги относительно изолированных от остальных частей света кусочков суши считаются еще более примитивными, чем африканские шаманы. У тех хоть какие-то стимулы к развитию имеются, вроде возможного набега воинственных соседей или явления агрессивного духа, вылезшего не пойми откуда, а на небольших клочках суши вероятность подобной неприятности раз в десять меньше. Выросшие в подобной замкнутой экосистеме колдуны могут весьма толково лечить местную лихорадку, натравливать на врагов рой диких пчел или иметь договор с каким-нибудь из местных сильных духов, но как угрозу их обитатели более цивилизованных стран в принципе не воспринимают. И даже солдаты родом оттуда великого владыку маленького племени могут попросту пристрелить, проигнорировав насылаемую им изо всех сил порчу, ибо по меркам стандартных военных защитных амулетов та едва-едва заслуживает внимания. Отдельные исключения, где отсутствие великих потрясений позволило сохранить наследие прошлого либо способствовало развитию каких-нибудь уникальных особенностей, лишь подтверждают правило.


Османская империя.


Безусловный гегемон всего мусульманского мира, в Средние Века поглотивший Египет и Персию, имеет давнюю историю, уходящую во тьму веков. Вобрав в себя наследие великих держав прошлого, Османская империя сохранила множество секретов древней магии, которую практиковали еще атланты. Духовная и светская власть в ней неразделимы, а султан по праву может называть себя еще и теократом, а также от имени бога командовать всеми священнослужителями своей державы. В немалой степени сохранению подобного порядка вещей способствует сложная система дополняемых магией клятв, побуждающих принесших их людей делать то, что они обещали. Так если вступающий на престол отца принц берет на себя обязательства отобрать какую-то провинцию у врага к определенному сроку, то он это сделает. Или после своей неудачи погибнет в результате дворцового переворота вскоре после истечения контрольных сроков, поскольку все знающие о его нарушенном обете станут испытывать к клятвопреступнику сильную неприязнь. Чиновники этого государства стараются соблюдать не букву законов, а их дух. И хотя они постоянно толкуют разнообразные своды правил в свою пользу, а также поголовно погрязли во взяточничестве, но внутреннее полностью уверены, что совершают благие дела и являются достойнейшими членами общества. Иначе бы под таким ментальным прессингом не выжили.

Османская империя славится на весь мир сильнейшими менталистами, состоящими при крупнейших на планете рабских рынков. Там и только там водятся специалисты, действительно способные перекроить разум своей жертвы так, как надо им, сделав из свободолюбивого храбреца покорного забитого трусишку. Не то, чтобы для остальных держав использованные ими методы оставались секретом, просто настолько обширной практики их мозголомы не имеют. Впрочем, власть османских чародеев над сознаниями невольников все же далека от абсолютной, случаи неполного срабатывания или откровенного бунта против поставленных ими установок являются отнюдь не редкостью, к тому же конфликт между внушенным приказом и собственной воле приводит к быстрому угасанию человека. Рабовладельческий строй, отношение к невольнику как к вещи и вытекающая из неё легальность жертвоприношений, огромное количество смертей среди занимающихся тяжелым трудом в отвратительных условиях людей и прочие факторы привели к расцвету темных искусств. Арабские чернокнижники по уровню своего профессионализма занимают почетное второе место в мире. Впрочем, помимо создания нежити и вызова демонов хороши они также и в медицине, обширная практика и легальность абсолютно негуманных экспериментов привели к тому, что лекарей искуснее их надо долго искать. Вампиры из Южной Америки бесспорно знают больше, но на прием к ним не в качестве главного блюда попасть на порядок сложнее.

Расовый состав в Османской Империи крайне пестрый, в чем виновна любовь её жителей к собиранию обширных гаремов. Однако основную часть населения все равно составляют чистокровные люди, которые плодятся намного быстрее джинов, дэвов, наг и представителей иных волшебных народов. Традиционно представители нечеловеческих национальностей считаются несколько ниже людей, но это не сильно мешает отдельным их представителям становится крупными феодалами, известными учеными, влиятельными визирями или женами султанов и матерями их наследников.

Каких-либо очевидных слабостей османские колдуны не имеют, но как профессионалы во многом уступают своим коллегам из других частей света. Причиной этого является огромное количество слуг, снимающих с них заботу о личном комфорте, пропитании и безопасности, а относительное малое количество практики работы с волшебством приводит к низкой эффективности создаваемых заклятий.


Северная Америка.


Территория, ранее населенная лишь относительно немногочисленными и раздробленными племенами индейцев быстро стала самой процветающей из английских колоний. Примитивное камлание племенных шаманов и стрелы с каменными наконечниками не смогли конкурировать с огнестрельным оружием и развитой школой европейской магии. А также болезнями, убившими куда больше индейцев, чем пули. Хлынувший на освобожденные от коренного населения земли поток эмигрантов столь успешно освоил имеющиеся там богатства, что через несколько столетий обосновавшиеся на новом месте беженцы не только заявили о своей независимости, но и сумели её удержать, разбив посланную на усмирение бунта экспедиционную армию.

Обитатели североамериканского континента занимают лидирующее место в мире по тяжелой промышленности, артефакторике и выпуску техномагических артефактов. Причем берут больше количеством, чем качеством. Объяснение же этому очень просто: именно в эту бывшую колонию переехали немногочисленные остатки европейских гномов, что оказались сначала вынуждены принять христианство под страхом смерти, а потом все равно никуда не делись от душивших их девяностопроцентных налогов. За свои секреты остатки некогда гордого и многочисленного народа больше не держались, а потому каждый мастер принимал десятки учеников-людей и передавал им абсолютно все свои умения. Кроме того, зарождающийся магнаты вступили во взаимовыгодный союз с большинством отправившихся в колонию учеников европейских магистров и архимагов, что жаждали власти и самостоятельности, но по причине отсутствия многовековой спеси были готовы договариваться с возможными партнерами и работать на собственное будущее от заката до рассвета, а если потребуется то даже и ночью.

Из-за малого количества по-настоящему длинных династий чародеев, волшебники Северной Америки не могут похвастать ни особой мощью, ни тайными знаниями. Однако и слабыми их назвать сложно, продвинутой европейской школы волшебства обитающие на этом континенте чародеи не утратили и даже постарались дополнить её результатами исследований военных трофеев, доставшихся от их немертвых соседей. Кроме того время обособленного существования данной нации является недостаточным, чтобы серьезно обидевшиеся на европейцев языческие боги и могущественные духи успели забыть их вину.



Южная Америка.


Империя Крови, то есть государство вампиров, занимающее большую часть этого континента, по праву может считаться самой необычной державой мира. Хотя бы потому, что полноценными его гражданами могут являться исключительно мертвые. Государство, основанное беглецами из легендарной Атлантиды, которым покоренные ими туземцы поклоняются как богам, очень долгое время варилось в своем собственном соку. Возглавляющие его невероятно древние вампиры, стоящие во главе собственных династий и осмеливавшиеся считать себя равными небожителям, высокомерно полагали население остального мира никчемными дикарями, лишь время от времени выбираясь в гастрономическо-охотничье турне, дабы поразвлечься и попробовать новой крови...Пока вдруг не обнаружили, что их костяные галеры от берегов развитых государств почему-то возвращаются лишь в одном случае из трех, а ничуть не изменившиеся с древних пор чары из темной магии, позволяющие контролировать умы и тела людей, обязанных служить немертвым господам источником пополнения рядов слуг, пищей и грубой рабочей силой, не слишком хорошо помогают против высадившихся на берегу конкистадоров, явившихся с ответным визитом вежливости, чихавшими на проклятия големами и дальнобойными мощными пушками. Завоевателей из Европы буквально завалили телами немертвых воинов, но длившееся несколько десятков лет противостояние послужило для Империи Крови достаточным стимулом, чтобы встряхнуться от многотысячелетней стагнации, провести некоторые реформы и начать внимательно изучать окружающий мир.

Чужакам очень мало известно о протекающих в глубине Южной Америки процессах, даже на картах большая её часть является одним белым пятном. Единственные места, где принимают живых торговцев, в основном привозящих невольников, а увозящих не имеющие аналогов в мире могущественные артефакты, это несколько прибрежных фортов, охраняющих устья крупнейших рек. И те из чужестранцев, что выйдут за пределы их стен, считаются законной добычей любого немертвого. Иногда во время войн завоевателям удавалось продвинуться вглубь континента на пару сотен километров, но ни разу не был захвачен какой-либо из крупнейших городов, служащих резиденцией одного из кровавых богов и основанной им династии вампиров. А именно там сосредоточена большая часть научных и культурных достижений вкупе с центрами производства. Относительно же небольшие населенные пункты либо являлись аналогом ферм, на которых усиленно разводились люди, либо создавались ради организации добывающей промышленности и не содержали в себе почти ничего, кроме больших бараков, храмов служащих по совместительству столовыми для кровососов и рабочих помещений.

Теоретически знания Империи Крови превосходят достижения науки всей остальной планеты, однако "знать" не значит "мочь". Многие духи требуют от нежити повышенную плату либо вообще отказываются с ней работать. Воздействие на стихии, силы природы и живые организмы для немертвых возможно лишь не слишком-то и эффективными окольными путями, сложность освоения которых на порядок превышает доступные людям. Зато о толике мудрости древней державы мечтают все до одного чернокнижники мира, по сравнению с наследниками атлантов являющиеся жалкими самоучками. Известными им тайнами древние кровавые боги, с возмутительной по мнению окружающих легкостью манипулирующие пространством и в некоторой мере временем, делятся крайне неохотно даже со своими собственными слугами, в результате чего государство нежити не имеет глобального превосходства над остальными супердержавами. Пусть при необходимости и может неприятно удивить любого врага, телепортируя в любую точку мира крайне немногочисленные, но невероятно опасные элитные войска в виде личных слуг последних атлантов, среди которых нет никого моложе двух-трех тысяч лет. По понятным причинам магия, доступная рядовым немертвым колдунам, носит несколько ограниченный характер, а потому большая часть чародеев родом из Южной Америки осваивает лишь некромантию, метаморфизм, менталистику, магию крови и малецифизм, поскольку те являются естественными для них дисциплинами. Отдельные исключения, благодаря столетиям и тысячелетием опыта нащупавшие обходные пути к остальным разделам магии, попадаются на глаза чужакам настолько редко, что их можно не принимать во внимание.


Иерархия магов.


В большей части развитых стран мира именно маги считаются главной производственной и военной силой общества, поскольку большая часть имеющихся высоких технологий и производственных цепочек так или иначе связана с волшебством. Одним из немногих наследий древних цивилазций, что на протяжении тысячелетий используется повсеместно без особых изменений, является система рангов, которые присваиваются чародеям в зависимости от силы, опыта и общей полезности. Обычно данное разделение подкреплено на законодательном уровне, а высокое звание дает своим обладателям определенные привилегии. По существующим в большинстве стран законам для занятия большинства должностей вовсе не обязательно иметь какой-то определенный магический ранг, однако тут в дело вступают негласные традиции и обычаи, восходящие корнями к праву сильного. Маг может иметь одновременно ранг и какой-либо титул либо иное звание, дающее ему высокий социальный статус, и в таком случае он пользуется преимуществами наибольшего из своих чинов. В Российской Империи ранг присваивается министерством магов и кудесников, армейскими чинами начиная от генерала и выше, а также представителями церкви, имеющими специальную лицензию. Ранг может быть повышен за какие-либо заслуги, либо по результатам проверки, осуществляемой сдачей экзаменов или поединком. Существует традиция, что победивший на дуэли мага более высокого ранга и сам должен встать на ступеньку выше, но это именно традиция, а не закон.

Маг 1го ранга, иначе ведьмак.

Человек способный лишь на самые элементарные магические действия вроде снятия/наведения сглазов, зажигания огня без спичек, телекинеза мелких предметов. Специализируются, как правило, на чем-нибудь одном, но даже это умеют плохо. Основной их ценностью является возможность использования и при необходимости подзарядки любых артефактов. В России обладают незначительными привилегиями вроде невозможности быть завербованным в немагические армейские подразделения и снижения налогов для родственников тех ведьмаков, которые состоят на государственной службе. Если ведьмака попробует сжечь рассерженная толпа крестьян с вилами и топорами, то случится образцово-показательное аутодафе. Отбиться хотя бы от десятка решительно настроенных людей у ведьмака есть шансы только в том случае, если он схватится за автоматический дробовик.

Маг 2го ранга, иначе ученик.

Маги данного ранга способны на достаточно эффективное использование своих сил, приводящих к ясно видимым и немедленным результатам. Вызов дождя из тучи, слабенькая огненная стрела, мгновенное закрытие небольших ран. Как правило, маги данного ранга используют лишь около десятка известных им заклятий, но делают это вполне профессионально. Самая многочисленная группа магов, составляющая около шестидесяти процентов от общего числа. К этому рангу относится большинство неамбициозных или просто лишенных таланта магов-ремесленников, армейских магов, работающих с простыми людьми целителей. В России они освобождаются государством от личных налогов и законодательно приравниваются к служилому сословию, но могут подлежать обязательному призыву на военную службу в случае войны. Если ученика попробует сжечь рассерженная толпа крестьян, то случится образцово-показательное аутодафе, несмотря на полученные парой-тройкой человек травмы и чьи-нибудь похороны. Собственная магия или подвернувшийся пистолет, разницы в убийственности между этими двумя вещами для них особой нет

Маг 3го ранга, иначе подмастерье.

Маг, достаточно разобравшийся со своими силами, чтобы быть по-настоящему эффективным. Проведенная без инструментов и госпиталя успешная реанимация умирающего, удар рукотворной молнии, способный за одну секунду запечь корову до хрустящей корочки, в точности переданное на другой конец света астральное сообщение. Как правило, такой чародей специализируется на чем-нибудь одном, но способен при необходимости использовать чары и большинства других направлений. Данный ранг имеют отличившиеся либо особо успешные чародеи. В России каждый обладатель данного ранга считается лицом, приравненным к благородному сословию. Он не имеет права владеть крупными земельными владениями или занимать ряд важных должностей, но уже не может быть осужден обычным судом или задержан без предъявления обвинений. Если подмастерья попробует сжечь рассерженная толпа крестьян, то аутодафе скорее всего случится. Но одновременно с ним пройдут и массовые похороны, поскольку первый ряд ничем не защищенных людей поляжет целиком и полностью.

Маг 4го ранга, иначе истинный маг

Собственно тот, кто достоин действительно называться магом. Может создавать настоящие чудеса вроде способного поспорить с пушечным ядром огненный шара или взявшегося из ниоткуда дома ( ну, слепленного из упрочненной земли сарая, если заранее не запасся мебелью). Способен самостоятельно справиться с большинством возникающих проблем, не слишком то нуждается в цивилизации. Если истинного мага попробует сжечь рассерженная толпа крестьян, то шансы будут пятьдесят на пятьдесят. Либо сгорит он, либо те, кто не успеет быстро до него добежать.

Маг 5го ранга, иначе младший магистр

Маг, который другими магами признается как действительно сильный маг. В отличии от простых магов умеет творить чудеса вроде искусственного наводнения или резкой перемены погоды над целым городом не один-два раза в стуки, а гораздо чаще. Благодаря своему могуществу обладатели данного ранга уже начинают априори считать себя более высшими существами, чем простые смертные. И нередко стараются это доказать окружающим. Иногда, даже успешно. В России каждый обладатель данного ранга получает наследное дворянство. Если младшего магистра попробует сжечь рассерженная толпа крестьян, то деревня в которой это происходит, скорее всего окажется стерта с лица земли.

Маг 6го ранга, иначе магистр

Обладатель данного ранга, как правило, очень могущественен и очень опытен. Настолько, что в состоянии в одиночку уничтожить небольшую армию огненным дождем или насланной болезнью, если там нет своего магистра. Частенько пытаются нарушить законы природы или по крайней мере поиграться с ними, правда не всегда могут оценить последствия своих действий. Чародеи подобной мощи, как правило, не умирают своей смертью. Либо живут многие сотни лет в окружении сонма слуг и прихлебателей. Если магистра попробует сжечь рассерженная толпа крестьян, то власти страны скорее всего признают их действия немотивированной агрессией и засунут редких выживших куда подальше. Даже если магистр будет жадно чавкать свежей детской кровью посреди разбирательства.

Маг 7го ранга, иначе архимагистр

Не каждая карликовая страна может похвастаться своим архимагистром, а если может, то скорее всего не такая уж она и карликовая. Просто...Компактная. Не исключено, что по желанию её истинного владельца, как раз этого архимагистра. Маги данной категории способны при наличии времени и ресурсов практически на все, условно бессмертны и даже если их убить, частенько могут вернуться обратно. В России редкие обладатели данного ранга приравнены к высшему дворянству и их никогда не бывает слишком много. Если архимагистра попробует сжечь рассерженная толпа крестьян, то скорее всего он просто повысит им налоги. И воспримет их действия не как угрозу, а как знак неуважения.

Маг 8го ранга, иначе архимаг.

Маги данного ранга как правильно древние, сильные и экстерриториальные. Государства меняются чаще, чем их интересы и нередко страны имеют сравнимое с отдельным архимагом количество сил. Или бюджет. Способности данных персон могут лежать в диаметрально противоположенных направлениях, но в общем-то нет ничего, что они бы признали однозначно невозможным. К счастью или сожалению обладателей подобного ранга в мире не так много, чтобы желающие не могли запомнить их поименно. Правители очень внимательно слушают своих архимагов или правители в большинстве случаев меняются.. Если архимага попробует сжечь рассерженная толпа крестьян, то скорее всего он серьезно заинтересуется, в результате какого воздействия такая масса народа полностью утратила высшую нервную деятельность и стремится совершить массовое самоубийство. А уж что будет дальше с данным феноменом не возьмется гадать ни один предсказатель.