Алекс Бочков. Что желает дракон. Сердце дракона. (fb2)


Настройки текста:




                        Алекс Бочков


                   Что желает дракон - 2


              Сердце дракона. За морями


                         Книга вторая





                              Аннотация


Александру Краснову чудом удалось выжить после смертельного ранения третьего слуги Владыки Хаоса и вернуться в родной город… А там - на него навалились дела, которых никто не отменял: внимание молодых девиц, решивших, что их место рядом с их Учителем – всегда и везде ! И проблемы, проблемы, проблемы ! Которые, кроме него решить не может никто… А его "доброжелатель" - будь он неладен, не дает насладиться Краснову налаженной им мирной жизнью… Вновь: новое, опасное и, как всегда – почти невыполнимое задание. В том то и дело что - почти невыполнимое… Но: раз надо – значит надо идти вперед, выковывая победителя не только из себя, но и из тех, кто поверил в тебя, доверился тебе, идет к намеченной цели с тобою рядом … Смело, бесстрашно, безоглядно – как и следует молодым…


                          Алекс Бочков


              Сердце дракона. За морями…



От автора – моим читателям и читательницам:


Песни, вставленные в мои книги в сериях: "Лучшие из худших": в 1, 2, 3 книге и "Что желает дракон": в 1, 2, 3 книге, а в последствии и 4ой - не являются данью моде; стремлению героев "перепеть" Высоцкого, или показать крутость героев: они органично вплетены в сюжет и либо показывают качества героев – либо, по принципу Чеховского ружья, висевшего на стене, "выстрелят" в нужное время или в нужном месте по замыслу автора… Для более лучшего восприятия и понимания сюжета и содержания книги хотелось бы, чтобы вы прослушали те песни, которые исполнялись в моих книгах. Найти их не сложно: сборники аудио "Дискотека 80х, 90х" русские и зарубежные и военные песни тех памятных лет… Надеюсь встретить в этом вопросе ваше понимание… А кому не понравилось – значит не повезло. Кому то…


Пролог


Кузнеца в деревне не любили… Ценили – да… Уважали – безусловно… Боялись ? Ну а как не бояться того, кто связан с подземными духами и духами огня ? Разве может простой смертный ковать так, что даже сам дайме – хозяин провинции, не гнушался заказывать у кузнеца мечи: знал – они в бою не подведут. А лучший клинок, выкованный кузнецом, который подарили самому сёгуну ?! Разве простому кузнецу такое под силу ?! Так что дом кузнеца стоял на самой окраине деревни, упираясь в подножье знаменитой горы Фудзияма… И никто не знал, что лучший клинок для сёгуна был выкован из подарка богов – небесного металла, который кузнец нашел на вершине невысокой горы, начинающейся у скромного огородика, который без устали обрабатывала жена кузнеца… Вот и сейчас – она возилась на огороде, среди грядок, а кузнец, вышедший на крыльцо своего дома, задумчиво смотрел в даль… Две невеселые думы затмили все остальные мысли в его голове: дайме заказал пару мечей, для подарка родственнику в Киото, а из чего их делать ? Боги давно уже не присылали кузнецу, но вершину горы небесного металла… И вторая причина глодала его уже третий день: кузнец не мог ночью уснуть. Третью ночь он ворочался с боку на бок, пытаясь заснуть; несколько раз за ночь выходил на крыльцо; подминал под себя по нескольку раз молодую жену ! Ничего не помогало: только под утро забывался кузнец в вязкой полудреме… Какая уж тут работа ?! Руки стали трястись, когда брал еду палочками с глиняной тарелки… - где уж молотом махать ! Никак не мог понять кузнец – в чем дело…

Вот и сейчас, осторожно, чтобы не будить жену, поднялся и вышел на крыльцо, не заметив взгляд жены, полный печали сострадания… Поднял голову к небесам:

– Боги… - еле слышно зашептал он – за что вы наказываете меня ? В чем я перед вами провинился ? Укажите ошибку и я ее исправлю; укажите дорогу и я по ней пойду ! Кузнец постоял, дожидаясь ответа, затем невольно шагнул с крыльца… Ноги вдруг сами повели его к неприметной тропке, по которой он поднимался на вершину ближней горы, куда боги посылали ему небесный металл…

- Благодарю вас Великие, что услышали меня ! – зашептал радостно мастер. А ноги несли его вверх, по тропинке: мимо непроходимых зарослей бамбука; огромных листьев папоротника; высоких сосен, закрывающих серебристый свет полной луны… Тогда, когда боги послали ему огромный, с лошадиную голову кусок серебристого металла, тоже было полнолуние ! – вспомнил кузнец. Колдовское время ! Ну и пусть – боги милостивы к нему !

Кузнец вышел к краю поляны, на которую боги посылали свои подарки и в благоговении остановился, не смея вступить на поляну… Он подождет. Он будет ждать столько, сколько надо – боги указали ему путь – сюда ! Что то сверкнуло в темном небе… Белое пятно размытым силуэтом мелькнуло перед глазами и земля вздрогнула под ногами ! В середине поляны взметнулся вверх и в стороны фонтан из земли, травы, опавших листьев и разорванных корневищ ! А в земле – раскрылась в разные стороны воронкой яма ! Потекли секунды ожидания: ноги словно приросли к земле ! Порыв ветра обжег холодом тело; зашевелилась на поляне земля, раскиданная в стороны; травы и корни… Зашевелились и… поползли, словно живые, к яме ! Кузнец побледнел – он никогда не видел такого ! Земля, корневища втягивались в яму, наполняя ее до краев… А на поверхности, поднимался наружу кусок серебристого металла – подарка богов ! Еще несколько секунд и поляна приняла свой первозданный вид. Ни что не напоминало о том, что на ней произошло: ничего, кроме блестевшего под лунным светом подарка богов ! Кузнец рухнул на колени.

- Благодарю вас Великие боги ! – вознес короткую молитву мастер…

И началась работа ! Появились силы; ушли мрачные мысли; все сознание поглотило только одно: сделать лучший меч за всю свою жизнь ! Не для домье – просто сделать: так нашептали ему боги - там, на горе ! А домье: и для его меча останется немного металла… Кузнец весь ушел в работу: ковал – на виду, заказ хозяина провинции, а тайком, чтобы никто из деревенских, даже жена, не увидели – НАСТОЯЩИЙ МЕЧ ! Вкладывал в него все, что мог; все, что умел… Замечал, временами – словно кто то ведет его сознание, управляет его руками ! А мастер, видя то, что от этого вмешательства получается, понимал: сам бы он так не сделал. Не смог бы ! Никогда в жизни ! Домье торопил, поэтому мастер с неудовольствием вынужден был отрываться от любимой работы, чтобы поскорее выполнить заказ: тогда у него будет много времени ! И вот, наконец, МЕЧ готов !

Глубокой полночью кузнец поднялся с кровати, осторожно, стараясь не разбудить жену, вышел из дома и направился к кузне… Оглянувшись, по дороге, несколько раз зашел внутрь и вышел с длинным свертком в руке… Еще раз оглянувшись и не заметив ничего подозрительного, кузнец, войдя в подлесок, направился по знакомой тропинке на вершину горы… Вышел на поляну, развернул сверток. В руке у него оказался меч – катана, в простых, но крепких ножнах. Мастер потянул рукоятку меча, обвитую акульей кожей и клинок с сухим шелестом выскользнул из ножен. Подняв лезвие к темным небесам кузнец прошептал:

– О Великие ! Благодаря вам я создал самый лучший свой меч ! Я посвящаю его вам !

С небес упала на лезвие меча ветвистая молния и меч вспыхнул, словно костер ! Языки пламени вились вокруг лезвия, закручивались маленькими вихрями, обнимали лезвие жаркими обьятьями… Кузнец, потрясенный происходившим на его глазах чудом, с благоговением смотрел на подарок Богов… Постепенно огонь вокруг лезвия стал угасать. Языки пламени лениво пробегали по серебристому лезвию от рукоятки к кончику лезвия и обратно, уменьшаясь в размерах… Наконец и они исчезли, только внутри самого лезвия нет-нет да и вспыхивали крохотные язычки пламени…

- Благодарю вас, Великие боги за ваш подарок ! Я знаю, как я назову этот меч:

                М Е Ч   П Л А М Е Н И !!!

Мастер опустил меч-катану; нагнулся; левой рукой поднял ножны…

- МЕЧ ! - восторженно прошептал он – МЕЧ ПЛАМЕНИ !!! Вернись в свой дом, чтобы не смущать умы завистников… Держа перед собой ножны, медленно, наслаждаясь переливающимся холодным серебром лезвием, мастер медленно ввел его в ножны… Что то кольнуло в левую лопатку: из груди, напротив сердца, вылезло стальное жало. Как не старался уберечь свой секрет мастер, но видно не смог: из – за спины вынырнула рука, в черной перчатке; вынула из рук умирающего кузнеца меч; выдернула из спины короткий меч…

- Я все таки успел сделать тебя… - прошептали слабеющие губы перед тем, как ноги отказались держать мертвое тело и кузнец рухнул на землю… А Меч Пламени обрел нового, временного, хозяина…

… Убийца спустился по еле заметной тропинке вниз, до пересечения двух лесных дорожек и побежал по тропинке, вьющейся вокруг горы… На губах его, под кожаной маской, змеилась хищная улыбка:

– Я выполнил задание старейшины ! Я самый лучший !! Завтра я стану мастером !!! Это только первый шаг к вершине власти ! Глаза, на бегу, обшаривали окрестности впереди, а уши отслеживали звуки ночного леса… Но мысли и сознание его было там – в завтра ! Он не заметил, как с высокого, крутого холма, нависшего над тропинкой, отделился, словно срезанный наискосок гигантским ножом, огромный пласт земли и беззвучно скользнул вниз по склону, набирая скорость… Когда убийца увидел накатывающуюся опасность, сделать что то было уже поздно ! Он рванулся вперед, пытаясь выскользнуть из под земляного вала, но тщетно: пласт накатил на хрупкую человеческую фигуру, подмял ее под себя и, прокатившись еще несколько метров, остановился. Вскоре звенящую тишину прорезал осторожный крик ночной птицы; за ним другой, третий… Через несколько минут уже ничего не говорило о произошедшей в ночи трагедии… А убийца, с украденным мечом, упокоились под толстым слоем земли… На долгие века… Утром, крестьянин из ближнего села, каждое утро ходивший по этой тропинке в соседнее, а вечером обратно, увидел осыпь, обошел ее снизу, натаптывая новую тропинку и поблагодарил богов, что обвал произошел ночью, а не тогда, когда крестьянин проходил по этой тропинке… А кузнец… Его нашла утром на поляне жена… Она знала, куда по ночам уходит ее муж. Жители деревни принесли его в дом; похоронили… Долго судачили о том: кто убил кузнеца и за что ? Поговорили, поговорили и вскоре забыли: жизнь продолжалась…


Глава первая


Любо братцы любо, любо братцы жить…


Не хочу умирать… - всколыхнулось угасающее сознание… Я не хочу умирать ! – подхватило подсознание… Из самых потаенных глубин поднялась неуемная жажда жизни, переходящая в неконтролируемую ярость – всепоглощающую, всепожирающую:

             Я !... НЕ !!... ХОЧУ !!!... УМИРАТЬ !!!!!!

– Что ж ты смотришь, сволочь такая, как умирает твой посланник ! Кайф ловишь ! А кто твои поручения выполнять будет ?! – заорал я, казалось, на всю Вселенную !

– А ты сможешь их выполнить - неумеха ? – услышал я в голове ироничный голос. – В первом же бою подставился, слабак…

- С кем не бывает… - мгновенно успокоился я. Умру, так умру… Жаль, конечно, но такова селя ви: или ты – или тебя…

- Жить, значит, хочешь ? – сочувственно спросил "добродетель".

– А ты не хочешь ? – набрался наглости…

- Скучно мне… Устал я от такой жизни… Вот - придумал себе развлечение, да, скорее всего, ошибся в выборе исполнителя… - продолжил голос меланхолично.

– Ну так ищи тогда себе другого ! – разозлился я – да пошустрее ! А меня оживи и оставь в покое – а дальше уж я сам, как нибудь!

– Ишь ты - какой шустрый - оживи ! – развеселился голос – в бою бы так шустрил… Могу конечно оживить – но умения заберу… Все… И добычу, что заполучил, при помощи моих умений – тоже. А еще перекину тебя в самый первый день в школе… - развеселился голос…

- Да ладно тебе… - примирительно произнес я – ну прокололся; понял; поумнел ! В следующий раз постараюсь оправдать возложенное на меня высокое доверие ! Какой следующий… какое доверие… спохватился – что я несу ! А вдруг, все таки поверит…

- Ладно … - веселился голос – ты уж постарайся… оправдай… - а то я и правда в тебе разочаруюсь… – закончил голос холодным тоном. – Не огорчай меня – избранный… Я дважды не повторяю…

По всей границе скованного льдом тела: от затылка до паха внутри меня вспыхнула стена красно-желтого пламени ! Лед зашипел, покрылся клубами пара… Брызнул, во все стороны, струями испаряющейся воды, в надежде погасить жаркое пламя, но тщетно: огонь и не думал угасать ! Лед плавился, превращался в пар; пар под жаром распадался на кислород и водород: они загорались и с новой силой плавили лед… Огрызаясь, отплевываясь, лед сдавал свои позиции: неохотно, яростно сопротивляясь, покидал тело – сантиметр за сантиметром ! Наконец, последние частицы льда, полыхнув яркой вспышкой в боку, покинули мое многострадальное тело.

– Живи воин и помни: тело мое в тебе уже есть - следующим должно быть сердце. Ты мне обещал – не забывай об этом… - услышал я удаляющийся в космическую пустоту голос…

Напрягся, сел… Подлетела Хима ! Началось что то невообразимое: она лезла на меня; крутилась вокруг меня волчком; облизывала языком лицо, руки; лапами толкала-валяла меня по каменному полу ! А я радовался, как ребенок: радовался подаренной мне жизни, возрожденной моим доброжелателем; радовался моей Химочке; радовался ее искренним чувствам ! 

          Я жив !     Я    Ж И В !!!

Наконец эйфория отхлынула… услышал радостные восклицания девочки… Подтянул к себе ее лобастую мордочку, вытер рукавом катящиеся по щекам скупые мужские слезы, поцеловал в нос:

– Мы еще живы Химочка ! Мы им еще покажем ! Мы им всем покажем кузькину мать !!! – выкрикнул я в восторге !

- Всем покажем… Всех убьем… подхватила радостно химера… Ну, насчет всех – это она конечно загнула, но врагам – не поздоровится точно… Уж я то постараюсь. И Химочку к этому подготовлю…

- Ну ладно, девочка… - вернулся с благословенных небес на землю – пора нам собираться и двигать домой…

- Чтобы женщины стонали от боли, когда папочка вернется ? – игриво наклонила голову Хима. – Это уж как получится – смутился я…

Вытащил из потайной комнаты свои вещи и все, что нашел… Уложил в рюкзаки: опять полные ! Поднял с пола Меч Веры: лезвие тусклое, холодное – неживое… Вложил Меч наполовину в ножны, поднес к губам, трепетно поцеловал:

– Спасибо тебе Меч ВЕРЫ… Выручил… Помог… Я тебя не брошу… В лезвии что то шевельнулось, рукоять отозвалась теплом… Вот и ладушки. Постараюсь придумать - как его вновь оживить… Наконец собрались, нагрузились, как перед походом сюда: это сколько же нам тащиться до дороги ?! А там еще сколько в пути ? Хотя в пути – это не пешком… А как же со временем ? Надо же быть дома через 10 дней… Или условия поменялись: я победил и время уже не важно ? Нафиг-нафиг: сказано 10 дней – надо укладываться ! Значит вперед ! Бегом, переходящим в очень быстрый бег ! Здоровье, вроде бы есть. Только на сколько его хватит ? А если попробовать ? Попытка не пытка…

- Уважаемый портал ! Не будете ли вы так любезны – помочь несчастным, волей обстоятельств вынужденных просить вас о мелком, незначительном одолжении: переместить нас в нашу квартиру – если вас это, конечно, не затруднит ? В каменной стене пещеры засветился привычный уже прямоугольник и знакомый голос пробурчал узнаваемо недовольно – как старый ворчливый дед:

– Ну людишки ! Ну обмельчали… Ну обнаглели совсем… Ногами им тяжело потопать – сразу портал вызывают ! А я знай, тружусь и день и ночь, не зная покоя ! Я, признаться, обалдел от такого… А я то тут причем ? Что я его - каждый день напрягаю ?! Но чувство такта и прирожденное воспитание взяло верх:

– Извините, уважаемый: если бы время не поджимало – я бы вас не беспокоил… - Вас оно всегда поджимает, а я крутись, как белка в колесе ! Ну портал ! Ну ворчун ! Так и хотелось плюнуть на все и потопать пешком, лишь бы не слышать этих несправедливых упреков в свой адрес… Эх – если бы не временной цейтнот !

- Ну если вам это в напряг – такая тяжесть, то извините тогда великодушно ! – не выдержал – пойдем ножками… А вас, уважаемый – пусть совесть замучит ! Если она у вас, конечно, есть ! Под сводами пещеры пророкотал веселый смех:

– Ишь как загнул ! Совесть говоришь ? – задумчиво произнес портал – так ведь у каждого она своя: у вас своя – у меня своя…

- Вот это и плохо ! - обнаглел я – вместо того, чтобы помочь в трудную минуту – морали читаем…

- Так это для пробуждения совести в вас - людишках ! – срезал меня своим доводом портал. Да уж – ничего не скажешь… Закинул на плечо рюкзак; взял в руку второй; мотнул Химере на третий:

– Пойдем девочка. Пусть они отдохнут… – ядовито выдал я – они так устали от безделья… И пусть им будет стыдно ! Развернулся и направился к выходу… Хима с горестным вздохом подхватила зубами рюкзак, презрительно рыкнув при этом:

– Попался бы он мне, я бы его научила правилам хорошего тона ! Хмыкнул, глянув удивленно на Химеру – каких слов набралась ! Все телевидение и интернет – это их пагубное влияние…

Сбоку, при выходе из пещеры возник прямоугольник – Ладно уж… – тяжело вздохнул портал – помогу сирым и убогим: человечку с непонятно кем… – мстительно закончил портал. Думает, что уел ? Ладно: пусть думает – лишь бы домой подбросил… Как мало знаю я порталы ! В них скопилась мудрость и коварство вековых знаний:

– Вот только проблемка есть… - вкрадчиво начал портал… Начинается – с тоской понял я: как это знакомо по жизни… Обычно, после такого предисловия жди какой-нибудь каверзы. И, как в воду глядел ! Портал продолжил горестным тоном:

– Не могу я вас двоих перебросить на такое далекое расстояние… – сочувствующе-ханжеским голосом вещал портал – энергии не хватит… Только одного. Да ты оставь свою зверюгу, а сам давай домой. А ее я переброшу через пару дней, как силенок наберусь… приторно сладким голосом, со скрытой издевкой, предложил наглец. Хотел плюнуть на такой сервис, но подумал – а почему бы нет ?

– А за перевал Дурбэт – Даба слабо перекинуть двоих, а ? – Смогу, но дальше уж сами – ножками, ножками…

- И на том спасибо уважаемый ! – таким же ехидным тоном ответил порталу – и за такую помощь вам гранд мерси ! Заходите уж – хранцузы, будь ласка… - не остался в долгу шутник - вековик…

Миг, и мы за перевалом ! Не дома, конечно, но все же ! – Благодарю вас, от всей души, уважаемый – искренне поблагодарил портал.

– Ты уж не держи зла, хранцузик… – хохотнул портал – но я правда не могу перебросить вас двоих: годы уже не те… Понимаю: срок эксплуатации прошел, а ТО (техобслуживание) проводить некому…

- Если я чем то могу помочь вам помочь, уважаемый… - начал я…

- Я подумаю над твоим предложением… – пробормотал, тая в воздухе, портал – а пока запомни: если что – обращайся без стеснения. Ты мне понравился… Вот и ладушки: как говорила моя любимая актриса: Я не буду думать об этом сегодня – я подумаю об этом завтра… Вот и я тоже: будем решать проблемы по мере их поступления ! Пока же – раскидал камни, маскировавшие палатку, взвалил ее на плечи и, прихрамывая, направился в Ташанту – в погранотряд… Решать проблему – отбытие в Горно-Алтайск…

В погранотряде майор встретил меня настороженно: видимо капитан поделился с ним своими выводами: никакой я не ученый – проверяющий из центра ! Да еще приметил легкую хромоту: бедро и бок не до конца залечились, а тут еще сколько пришлось пройти от места выгрузки до Ташанты. Кивнул на хромоту:

– Упал как то неудачно, бедро ушиб, ногу… Он только хмыкнул недоверчиво-понимающе. Не стал его ни в чем разубеждать:

– Все. Отбываю обратно ! Материала собрал, на диссертацию хватит… А по вашей службе могу вот что сказать… – прищурился многозначительно… Майор подобрался…

– Видел я ваших погранцов… Службу несут достойно, но вот с маскировкой… Подтянуть бы надо в этом плане…

- Учтем, подтянем… - ответил майор. – А ты не засиделся на этом месте господин майор ? Не пора ли на повышение в должности ? – поинтересовался небрежно. Начальник погранотряда усмехнулся:

– Да мне здесь как то спокойнее, "господин ученый". Службу несем достойно, замечания учтем и исправим. А насчет повышения, наверное знаешь солдатскую мудрость… – Подальше от начальства…

- Поближе к кухне… - добавил, улыбнувшись я. Майор поддержал улыбку – Вот – вот… Верно понимаешь. Только жене моей об этом знать не надо… Всю плешь проест ! Мы весело расхохотались.

– Ладно, майор – я не генерал: решения принимаю не я, но чем смогу - помогу… Хоть и могу я не многое, но все же…

- Да ладно тебе - я все понимаю: давно уже не юный лейтенантик … - усмехнулся начальник погранотряда – давай, переночуешь сегодня, а завтра и отбудешь… к месту постоянной "работы" – хитро прищурился он.

– И рад бы, но дела - покачал головой я - прямо сейчас и уеду…

- Да как же так ! – возмутился майор – а как же гостеприимство ! И подарок надо организовать: тебе и начальству ! Я же с понятием: не первый год служу, знаю что и как !

– Понимаю… - согласился с ним – но… лучший подарок – организуй мне машину до Горно-Алтайска ! А чтобы поощрить за службу… - видя, как погрустнел майор, продолжил я, вроде как не замечая смены настроения – дашь мне в сопровождение бензовоз-пятитонник: видел я у вас такой. И водителей честных посади. Я бензовоз в Горно-Алтайске заправлю, за свой счет – под завязку и кое что еще отправлю с водителем. Родина не только должна знать своих верных стражей границ, но и поощрять ! Про поощрять – это уже от меня лично… – добавил с усмешкой, глядя на изумленного майора. Добавил:

- Вдруг еще придется обратиться. А о своих догадках – никому. Иначе - сам понимаешь… Майор кивнул – Понял - не дурак…

И рванули мы в Горно-Алтайск с комфортом – на командирском "Патриоте". Хима – на заднем сиденье развалилась, а я – труженик невидимого фронта – на переднем. Домчались быстро. Оставил заправляться на заправке бензовоз, заплатив баксами за пять тонн, а сам метнулся на оптовый рынок. Купил ящик хорошей водки; коробку хороших сигарет; коробки конфет женам и детям комсостава; сыры и колбасы… А чего не сделать приятное людям: родина о них когда вспомнит ? А мне приятно… Водителям купил по блоку сигарет. Подскочили к заправке: бензовоз стоит заправленный, водитель дремлет, по армейской привычке: солдат спит – служба идет… Подьехали на командирском "Патриоте" на почтамт: отзвонился в погранотряд; оттуда - на автостанцию. На автобусе в Бийск и дальше, по уже знакомому маршруту: Новосибирск, родной город, квартира… По времени – успевал ! Точно успевал…

Новосибирск, аэропорт – свой аэропорт, родной город. Родная, уютная холостяцкая квартира. Добрались наконец – можно и расслабиться… Бок и бедро, по прежнему болели, но уже меньше – вполне терпимо, а если не двигаться, то почти незаметно… Несколько дней регенерации и все будет в порядке – разве что шрам останется на боку. Все вещи в угол: ко мне никто не придет, а если и придет, то никого нет дома: в подьезд мы с Химой входили в невидимости… Отмокать в ванне, винца бутылочку и спать – я теперь безработный, но голод мне не грозит: денег хватает с излишком – легко доживу не только до следующего задания – еще пару жизней !

– Хима – в ванну ! И ничего не хочу слышать ! И видеть ! – заметив жалобную мину на мордочке химеры отрезал я.

- Папочка Химочку не любит… - завела свое кошачье пение девочка. Но папочка кто: строгий, но справедливый:

– После такого похода нужно обязательно помыться, девочка. Нечего грязь в доме разводить… Папочка не любит грязных девочек… Хм… Вышло как то пошловато – кто услышит такое - может совсем не про то подумать… А я же подумал всего лишь о чистоте…

Включил воду в ванну, пока набирается, прошел на кухню. Сделал себе бутерброд с ветчиной. Заметил укоризненный взгляд химеры – ну как ты так можешь: сам ешь, а про любимую Химочку забыл…

- Сил надо набраться, чтобы тебе несколько банок сгущенки открыть – пояснил в ответ. Ответ был принят благосклонно, но с нетерпением. Вылил в большую миску сгущенку, пошел в ванну. Проходя мимо зеркала, машинально глянул. Ого ! Шрамы то украшают мужчину, а как насчет этого: от темени к виску спускалась полоса седых волос – сантиметров трех в ширину… Да ладно – не мальчик уже… Выкупал недовольную Химу: ну чего ей не нравится – хорошо же ! Выкупал и залег в ванну сам, приказав расстроенной химере меня не беспокоить. Подставил табурет с бутылкой красного вина, нарезанными дольками яблока, груши, мандарина… Расслабляться, так расслабляться ! И чуть не заснул в ванне. Вылез, вытерся насухо и в постель… Высохшая Хима пристроилась возле кровати, на коврике.

– Хима – я ведь могу на тебя наступить ночью, спросонья.

- Если папочка любит – не наступит – довод был убийственно-женским… Вот так – в этом все женщины. Если любит, то…

Следующий день провалялся в кровати до обеда. Хорошо то как ! Никуда не надо спешить, никуда не надо идти, ничего не надо делать… Но к вечеру устал… Устал от отдыха… Привычная к активному ритму жизни натура стала требовать свое. А когда увидел, сквозь гепюровые шторы, идущую из школы Ольгу, пристально глядевшую на мои окна – стало совсем невмоготу ! Ладно – завтра зайду в школу. Проведаю своих – как они там ?! Посижу в зале, посмотрю, как новый физрук проводит занятия – надеюсь не выгонит… И трудовую надо забрать… Решил и… сразу успокоился: появилась цель, смысл жизни, стало понятно ближайшее будущее. С тем и уснул спокойно… Утром проснулся рано – как обычно. Но мне же не надо в школу к первому уроку ! Послонялся по квартире, выждал немного времени и вышел…

В школу шел с каким то непонятным волнением. Казалось бы - ну чего такого: очередная страница в жизни перевернута, нужно начинать новую… Вернее она уже начата, после моего возвращения к жизни. Но вот волнуюсь, почему то: сколько всего связано с этой школой за такой короткий период – не прошло даже полгода ! Подходя к вестибюлю, старался не хромать… Увидев меня, сидевшие на входе дежурные – старшекласники из 9го класса, вскочили, хором поздоровались и… рванули в школу, по этажам ! Приятно, черт побери, такое отношение ! Направился в зал… Открыл осторожно дверь: 11ый "А". Странно – урок проводит Корчагина… Обернулась недовольно на скрип: глаза расширились в изумлении, на лице вспыхнула счастливая улыбка ! Настя метнулась ко мне: раскрыл дверь и еле успел шагнуть в зал, как девушка прыгнула на меня, обхватив за шею:

– Вернулись ! – заметался под сводами зала счастливый девичий крик ! Подхватил Настю, неосторожно шагнул на больную ногу: боль резанула по бедру и в боку – тяжелая какая ! Чуть дернулся, мгновенная гримаса боли мелькнула на лице…

- Построились – учитель вернулся ! – крикнула Корчагина и… заметила непроизвольно скользнувшую гримасу от боли в боку:

– Что ? – вскрикнула она. – Да не бери в голову – так, пустяк…

- Я звоню отцу – пусть он поднимет на ноги всех врачей ! Корчагина метнулась мимо меня в раздевалку – еле успел поймать…

- Мадмуазель ! У вас урок идет ! Нехорошо… - покачал укоризненно головой… - Какой урок ! Вы о чем ?! – не поняла Настя.

– Который ты ведешь ! Дело нужно доделывать до конца – или я не прав ? Ты, кстати, отдала команду: класс построился, а что дальше ? Они ждут – что делать дальше ?…

- А дальше ? – поджала губы девушка – если вы не умрете до конца урока – то проводите его сами ! Вам же за это деньги платят ! – ехидно закончила вредина, буржуинского происхождения...

– Какие деньги ? Я уже уволен давно !

– Это вам только так кажется… И вообще – хватит препираться с несчастной девушкой, которая за вас вела ваши уроки ! Вот она - мужская благодарность ! – возмутилась Корчагина. А глаза – лучатся радостью и счастьем… Пока думал, что ответить – достойно, насчет мужской неблагодарности, услышал топот за спиной: по коридору летело несколько девчонок и ребят и, конечно, Ольга впереди ! Настя встала рядом и выставила вперед ладонь:

– На шею не прыгать, не лезть обниматься – Учитель ранен, возможно сильно ! – властно скомандовала чертовка. Ольга притормозила, выдохнула ралостно:

– ВЕРНУЛИСЬ… - счастливо прошептала она, а затем накинулась на меня с вопросами – Что случилось; где болит; надо врачей !

– А ты чего ждешь ? Звони отцу – пусть пришлет лучших врачей ! – потребовала у Корчагиной !

– Он не разрешает: говорит – все в порядке, а сам кривится от боли при каждом движении ! – умело перевела на меня стрелки Анастасия…

Охи, ахи, приветствия, вопросы, прикосновения девушек и осторожные рукопожатия парней…

– Учитель: вы скажите, что надо – мы сейчас все организуем… - подошел Быстров. – Без тебя справимся Быстров ! – отбили пальму первенства по оказанию помощи девушки. Черт побери – как приятно: не забыли, искренне рады ! Все старшие классы сорвались с уроков и пришли сюда – в зал, ну, за исключением немногих…

- А ну ка разойдись ! Я кому сказала ! Оглохли вы все, что ли ?! Завихрился в начале толпы учеников водоворот. Ну понятно – Волкова, собственной персоной ! Растолкала, рванулась ко мне. Две фурии встали на пути "стихийного бедствия":

– Стоять ! Учитель серьезно ранен – никаких обнимашек ! Марина среагировала мгновенно:

– Врачей надо ! А вы чего стоите, как дуры ? Позвонить предкам не сообразили ?! – возмутилась Волкова и полезла в карман за телефоном. Ольга с Настей переглянулись и расхохотались.

– Ну и чего ржем ?! – оскорбилась Волкова – или я чего то не догоняю ?! – Мы хотели… - сквозь смех выдавила из себя Настя – но Учитель против. А мы привыкли его слушать…

- Привыкли они… - буркнула Марина – а вдруг он сейчас держится изо всех своих последних сил ?! Вот упадет прямо тут и умрет, у вас на глазах ! Что тогда ? Святая простота: такова она – Марина Волкова. И добила – теперь уже меня:

– Нашли кого слушать – мужчину… Девчонки опешили ! Наконец нашлась Ольга – Он не мужчина – он Учитель ! Маринка махнула на них рукой и подступила ко мне:

– Вы как – Учитель ? Только не врите мне – говорите честно ! Все вокруг уже откровенно улыбались и хихикали, а ей – как с гуся вода…

- До вечера продержусь Мариночка, а дальше – уж как получится…

- Тогда так… - начала деловым тоном агрессор – вы пока пообщайтесь тут, а я позвоню отцу – он организует вам отдельную приличную палату в частной клинике и я ночью подежурю у вашей кровати ! – с гордостью посмотрела на опешивших Ольгу и Настю, чуть скривив, на миг, презрительно губу – учитесь, лохушки… Да, девушкам стало явно не до смеха – их опередили и кто ?! Только они намерились рвануться в бой, за свои законные права, как за спиной у стоявших раздался грозный начальственный голос:

– Это что здесь за митинг ?! Явление директрисы народу… - А ну ка – разошлись все по классам ! Никуда ваш физрук от вас не убежит ! Давайте, давайте… - махнула она стоящим. Начальство есть начальство – толпа стала рассасываться…

- А вам что – отдельное приглашение ? - обратилась она к Ольге и Марине. Ольга смутилась, а Марина дерзко вскинула голову:

– Учитель ранен, еле стоит на ногах: я сейчас сделаю звонок и буду сопровождать его в клинику ! Директриса изменилась в лице, обернувшись ко мне:

– Что ? Что случилось ? Я сейчас… - начальница достала телефон и стала набирать какой то номер…

- Эй, эй ! – вскинулась Волкова – не надо никуда звонить – я все сама сделаю ! – любимую игрушку отбирают ! Директриса только отмахнулась, как от назойливого комара, даже не заметив непочтительного… Эй…, продолжая набирать номер. Пора уже заканчивать комедию, хотя такое внимание чертовски приятно…

Шагнул к директрисе и накрыл ладонью телефон:

– Не надо никуда звонить – мягко остановил тыкание пальчиками в кнопки – У меня все в порядке, оснований для беспокойства нет никаких… Так мелочь, ерунда…

- Ты о чем мне говоришь ! Как это мелочь ?! А это, по-твоему что - ерунда ?! – ухоженный пальчик с наманикюренными ногтями показал на бок. На рубашке, под курткой, расплывалось кровавое пятно.

- Я же говорила ! – взвизгнула Марина и выхватила телефон. Корчагина рванулась к раздевалке. Мимо меня к мужской раздевалке метнулся стоящий рядом Быстров. Только Соколова стояла и беспомощно глядела на пятно на рубашке – ей звонить было некому…

- Да это мелочь, ерунда… - начал успокаивать суетившихся дам – ну шов слегка разошелся… Да не надо никому звонить ! – рявкнул раздраженно. Какой там ! Только отмахнулись небрежно, а Маринка, засранка, бросила по ходу тыканья в кнопки телефона:

– Вы у нас национальное достояние и себе не принадлежите - принадлежите народу ! Вот народ о вас и позаботится, если вы так халатно относитесь к своему здоровью ! И что делать ? Остановить женщину, когда она в процессе задуманного… Да легче летящий на всех парах поезд остановить, чем что то вбившую себе в голову возбужденную женщину ! Остается только смиренно ждать, когда у нее закончится завод… А там.. А там – адекватные мужчины: с ними договориться легче… Уж они то все поймут правильно…

Дамы отзвонились. Подняли на ноги всех, кого можно – каждая по своей линии. Обратился к директрисе, как, на мой взгляд, самой вменяемой женщине:

– Ну к чему такая забота о бывшем физруке ? Дама поглядела на меня недоуменно, как на сказавшего какую то глупость:

– А в нашей школе всегда заботятся о своих самых ценных сотрудниках ! А уж о вас то – тем более…

– Бывших сотрудниках… - мягко напомнил директрисе. – Не пойму – о чем вы ?! – искренне, вроде бы, удивилась начальница…

– Я же вам, перед уходом, отдал заявление на увольнение – напомнил директрисе.

– Не морочьте мне голову, больной ! Какое заявление ? Вы отбыли, по личной необходимости: мы вошли в ваше положение, прогулы вам ставить не стали… Уроки проводятся; учебный процесс идет своим ходом… А что касается зарплаты… - хитро прищурилась мадам – так это вы решите с теми, кто их проводил… И вообще – хватит болтать: не тратьте силы – вам они еще понадобятся ! А после лечения – сразу на рабочее место ! И трудиться, наверстывая упущенное ! – пристально посмотрела в глаза и добавила, если вдруг я не понял:

– После болезни – как поправитесь, здоровый – сразу ко мне ! Вот так ! Как только – так сразу ! Без меня все решили… Матриархат правит, едрит его за ногу ! А мужчины жмутся по углам – бедолаги…

Подкатили аж четыре "скорых", одна за другой. И устроили ругачку – куда и к кому меня везти ! Оно, конечно понятно: их попросили – очень попросили, оказать помощь уважаемые люди, а они облажались ! Другие оказали помощь… Это же урон престижу звонившего: как так; почему… Значит я в этом мире уже ничего не значу ! На девчонок и мадам было страшно смотреть, особенно на Настю: ее скорая приехала позже всех, а первой – медпомощь от Быстрова. Тот поглядывал на Корчагину и ухмылялся… Гнусно ухмылялся… – прочитал я в потемневших от гнева Настиных глазах… Так – пора прекратить этот цирк, а то переругаются все: вон уже Маринка Насте выговаривает:

– Твои приехали последними, вот пусть и стоят в сторонке, а мои – так раньше Быстровских ! И вообще – у меня частная клиника, а не какая то там больница ! Еще один удар по Корчагинскому самолюбию и гордыне ! А тут еще и отцы девчонок подкатили ! Ну это уже совсем перебор ! Пора мне, как истинному герою, прекратить эту трагикомедию ! Устроили здесь, понимаешь, балаган…

– Да хватит уже вам ! – бросил раздраженно присутствующим. – Ну они то – понятно… - глядя на мужчин, мотнул головой в сторону дам – у них этот, как его… – материнский инстинкт… А вы то чего прикатили – дел, что ли других нет ?!

– Кто бы обо мне так заботился… – хохотнул Быстров-старший и добавил чуть слышно, с грустью в голосе – вот так, искренне… Корчагин только молча развел руками, скосив глаза на дочь…

- Ладно… Сейчас царапину замажем йодом и закончим этот балаган… - закруглил тему. Вынули из одной из скорых раздвижные носилки, поставили… Хоть и на улице, но мороза практически нет, так что скинул куртку, лег на носилки, на левый бок, задрал рубашку до подмышки. Отодрал, почему то легко, пластырь от тела…

Настин отец удивленно присвистнул; дамы дружно охнули; Настя побледнела; Быстров-старший выразился сочнее:

– Ни хрена себе царапина… Вдоль всего бока: сверху вниз, шли рядом три двадцати сантиметровых, мокрых от крови, фиолетово-серых рубца, бугрясь наростами и коростой… Я сам, при свете дня, разглядев их, был неприятно поражен ! Хотя – ведь заживали уже. Разбередил, наверное, при встрече…

- Так ! – взяла инициативу в свои руки директриса – срочно в больницу ! И лежать – до полного выздоровления ! Женский пол ее активно в этом поддержал…

- Так ! Мадам… – теперь уже я нажал голосом – командовать будете дома, или в школе… И не мной ! – сурово уперся взглядом в директрису. Та сразу сдулась – куда начальственные нотки девались:

– Я же хочу как лучше… - пролепетала она. – Спасибо за заботу: действительно спасибо… - смягчил тон – но мне лучше знать, что делать… - Медики ! – повернулся к врачам – обработайте рану и наложите пластырь, чтобы хватило до дома дойти… Ольга меня проводит… Поймал ревнивый Настин взгляд. Соколова шагнула ко мне и молча кивнула… Хоть эта не командует…

Дошли до подьезда. Ольга пыталась пристроиться под левое плечо, с возгласом – Обопритесь на меня - но я прервал подобное поползновение тотального ухаживания – не раненый я и не беспомощный… Поднялись до квартиры: достал ключи, открыл дверь. Ольга подхватила меня и вошла со мной в квартиру, захлопнув дверь ногой. Все. Путь к отступлению отрезан. Добилась таки своего – вошла в мою холостяцкую обитель… На пороге зала – из полутьмы прихожей видно особенно четко, возникла химера. Ольга отшатнулась в испуге: морда на уровне ее глаз; клыки оскалены; зрачки сверкают зловещим рубиновым светом. Хима рыкнула зло, расширив на секунду ноздри - Ты что ?! Ты что сделала !! Ты - Моего папочку !!!

– Хима – отставить гнев ! Просто пластырь разошелся… Она здесь не причем… Бледная Соколова шагнула вперед:

– Я правда не виновата… Брыли морды Химы опустились вниз, почти закрывая десяти сантиметровые клыки. Надо их бы примирить.

– Ольга – приготовь чай, пожалуйста… Хима помоги ей на кухне… Чем моя девочка может помочь другой девочке ? Да найдется что-нибудь… Прошел, прилег на диван: надо часик-два полежать без движения – ведь срослось уже, перед походом в школу… А на кухне, тем временем Ольга что то говорила негромко, а Хима порыкивала в промежутках… Вот и чудно, вот и славно. Договорятся между собой, надеюсь: обе ведь женщины…

Ольга ушла домой под вечер: посидели, поговорили о том, о сем… Соколова все настойчивее продвигала свою мысль: во если бы она была рядом – такого бы не случилось !

– Хочешь честно ? – спросил девушку. – Скажите… - осторожно согласилась она, поморщившись.

- Если бы ты была со мной – мы бы вообще сюда не вернулись: ни ты, ни я ! Ни драться как следует; ни ножом работать; ни фехтовать; ни стрелять ты не умеешь… А про умение убивать я вообще молчу ! Ольга сжала упрямо губы в ниточку:

– Ну так учите меня ! Все, что от меня надо, я буду делать беспрекословно ! Я уверена: если вы захотите - вы научите ! Ну научите – пожалуйста ! Я же чувствую – вам нужен напарник, кроме вашей Химы… Я смогу им стать… Все сделаю: наизнанку вывернусь ! А насчет убивать… У нас в городе всякой сволочи хватает с избытком ! Вот и почистим город от нее ! Ну ничего себе заявочки… Хотя… В одном, она, несомненно, права: напарник нужен. Но не девушка же ? Уже просто потому, что девушка, возникают определенные трудности и проблемы – я уже не говорю про физиологию: у нас она различается и очень сильно – одни их месячные чего стоят… И все же, подумаю…

- Вам не думать надо, а начать меня учить ! - вклинился в мои размышления Ольгин голос… Это я что – вслух рассуждал ? Ну докатился ! – А насчет… этих… так они у меня безболезненны и всего три дня… Надо принимать решение: "добродетель" может прорезаться в любую минуту, а значит время дорого !

– Хорошо ! Буду тебя готовить, но: что бы я не сказал – принимаешь молча. Если не беру с собой – значит ты не готова и точка ! Ольга расцвела, как утренняя заря, заулыбалась голливудской улыбкой:

– Я буду готовой – вот увидите ! Хотела прижаться, от избытка чувств, но вспомнила про рану.

– Глупенькая – ты сама не понимаешь – во что ты влазишь ! Это не сериалы: это пот, кровь, мучения и страдания ! И, может быть, приходящие по ночам покойники – те, которых ты убила… И не все они могут оказаться мерзавцами и негодяями: просто кто то случайно может оказаться не в том месте и не в то время… Соколова стиснула зубы и выдохнула жестко:

– Пусть ! Вы никогда не сделаете плохого; значит не сделаю и я ! А насчет случайных – успокоилась девушка – значит им не повезло. Значит судьба их такая… Так вышло – карты легли или звезды…

- Да… Судьба… Кисмет… Фатум – пробормотал задумчиво – вот только они так не считают… Ладно – одну проблему решил, кажется – завтра и начну готовить себе напарника. Бойца…

Отлежался день – короста отвалилась, рубец стал рассасываться… Ольга пришла после школы – начал с теории: что и как. Хватала быстро, почти на лету – и способности есть и я приложил свои знания, умения, усилия. Так и началась моя новая жизнь, после возвращения… В среду вышел на работу ажиотажа не было, но все старались угодить, как могли: и на уроках и в зале и в бассейне и на беговой дорожке выкладывались максимально. В четверг зашел к директрисе. Она встала из кресла – поняла, за чем пришел.

– Уже все зажило ? – робко спросила. – Сейчас покажу…

- Пошляк… - прошептала директриса взволнованно-томно…

- Какой уж есть… - согласился. И показал ! Такого жесткого и грубого секса у нас еще не было, но ей понравилось, даже очень ! Думал стол развалится, а в кабинет ворвутся милиция или спецназ – спасать даму от насильника: стоны, крики, ругань, всхлипы и даже взвизги… Нет – никто не помешал… Вышел из кабинета, и наткнулся на расстроенный, обиженный взгляд секретарши:

– Вы меня совсем забыли… - прошептала она расстроено. Подошел, нагнулся, приобнял горемыку за плечи:

– Будет и на твоей улице праздник – самая красивая сотрудница нашей школы… Скоро будет… Жди… Не зря в народе говорят – не гадь, где живешь… Вот и аукнулась поговорка…

После уроков ко мне подошла инициативная группа их четырех человек: Корчагина, Соколова, Волкова, Быстров:

– Мы тут посоветовались и решили… - начала Корчагина, чем едва не вызвала у меня смех – едва улыбку удалось удержать: прямо как на заседании политбюро у товарища Сталина…

- По случаю возвращения горячо любимого нами Учителя: целого, бодрого и, почти здорового - в воскресенье состоится в праздничный вечер в нашем ресторане. В 19.00. Попрошу вас не опаздывать… Обрадовали – ничего не скажешь…

- У меня, тогда, предложение: пригласить на этот вечер всех членов сборной и стажеров. С родителями, разумеется.

– Да там столько не поместится… - возразила Настя. – Придется потесниться… Помните: в тесноте, да не в обиде… За дополнительных приглашенных все расходы вношу я.

– Да вы что ! – возмутилась Корчагина – и так уже натащили столько, что на три таких вечера хватит ! А если пригласим тех, о ком вы говорите – вообще места на складе свободного не будет !

- Нам уже, кстати, намекали; даже взятки предлагали… - засмеялась Волкова – продуктами, чтобы попасть на вечер ! Вы у нас очень популярны, Учитель – как какая то звезда !

- Супер звезда… - добавила, усмехнувшись Соколова. – И есть за что… - закончил общую мысль Быстров.

– Тогда посмотрите, спланируйте размещение для дополнительных гостей, которых у нас прибавится.

– Партия сказала – комсомол ответил – слушаюсь ! – вскинула, в пионерском салюте, руку над головой Настя…

Зашел вечером, перед тренировкой, к музыкантам и отдал несколько мелодий... А слова – это пусть будет сюрпризом, хотя, думаю – есть же интернет – могут и найти… А я… - я сел в подаренный Быстровыми "Ленд Крузер" и рванул с Химой в столицу – появилась у меня одна мысль, после бродилок по интернету… Утром был в столице и сразу – быка за рога, в смысле – за решение задуманного вопроса. Не скажу, что решил быстро и легко, но решил: деньги совместно с даром Контролера творят настоящие чудеса ! Заскочил, перед отьездом домой, в супермаркет и затормозил на входе ! Сразу же ушел в невидимость – плевать, если кто то что то заметит ! Такая удача выпадает не часто – даже очень редко, как выигрыш в лотерею. Передо мной, в супермаркет вошел немолодой кавказец – именно тот, который в группе кавказцев, на турнире в столице, отвечал за безопасность делегации ! Видел я, как он раздавал всем указания, кроме двух экстрасенсов… И все его слушались ! А тут - вот он, собственной персоной ! Диктофон у меня, в таких командировках и при разговорах – всегда с собой… Дай ка я его поспрошаю о том о сем… Думаю мне он не откажет. И правда – не отказал…

Подошел он, весь из себя такой загадочный, задумчивый, к широкому – во весь проем окну и давай что то бормотать себе под нос. Охрану – пару головорезов – отмашкой остановил в стороне, чтобы не мешали думать. И что странно – на русском бормотать, но негромко. Негромко, но четко ! Да складно так, словно на вопросы строгого учителя отвечает. Минут десять стоял – а может и больше… Потом, с задумчивым видом, развернулся и направился туда, куда он и хотел прийти. А я, оставшись в невидимости у окна, постепенно отпускал поводок управления его сознанием ! Все у него получилось очень естественно и правдиво – глядя со стороны… И в мозгу у него полный порядок: остановился обдумать ситуацию. В стороне – чтобы никто не мешал. Обдумал, принял решение. Реальную ситуацию – без дура- ков… Он пошел в одну сторону, а я - в другую. К тем самым экстрасенсам… Адреса мне любезно подсказал их главный охранник… Зачем ? Уж больно любопытно мне стало, аж до дрожи в коленках – откуда у них такие способности ? Ну очень любопытно…

Прикинул по карте – как бы мне из навестить: да побыстрее и чтобы время между моими посещениями потратить поменьше: мне еще домой сколько ехать… Время послеобеденное: все приличные люди отдыхают, перед вечерними делами. О ! Вот и первый из списка – весельчак, оказался дома. Вошел стандартно: "попросил" охранника выйти по делу, а сам проскользнул в особняк. И наверх – к хозяину ! А тот отдыхает… Даже в сон послеобеденный погрузился: правда перед этим успел шепнуть что то… Снял я с его шеи Медальон – старинный ! А у меня, для таких случаев, как у криминалистов – металлическая линейка. Уложил Медальон на освещенное место и сфотографировал его в разных ракурсах, рядом с линейкой ! Надел, снова на шею, поблагодарил за сотрудничество и отбыл – ко второму фигуранту. И тут мне улыбнулась удача. Правда мрачный куда то собрался уходить, но ради меня – задержался: засмотрелся на красивых девушек в окно… А я - повторил процедуру съема всесторонней информации с Медальона. Правда он был другой конфигурации, ну да это не беда… Сделал дело, подчистил память (с недавних пор, а точнее после возвращения к жизни, стал замечать у себя новую способность – мягкое воздействие на оппонента) и так же мягко отпустил поводок…

Ну вот и все – все дела в столице закончил, даже перевыполнил, как стахановец ! Пора и домой ! Добрался уже поздно ночью и спать – вставать рано… Утром позвонил оргкомитету по организации вечера в честь меня: они ко мне со всей душой и чувствами и я к ним так же – прибыть в школу в одежде для отдыха и развлечений: например для дискотеки… Прихожу в школу, а в вестибюле меня уже ждут: поглядывают на Волкову и улыбаются… А та стоит с гордым видом: мама моя – у индейца, вышедшего на тропу войны и то меньше раскраски на лице ! И это – по ее мнению – нормально ?!

– Это что ? – показал пальцем на лицо. – Вы же сами сказали – собраться как на дискотеку… - потупилась Марина.

– Так… - в туалет и смыть все это непотребство ! Настя – пойдешь с ней и обьяснишь: чем умелый макияж отличается от боевой раскраски индейцев каманчи. Быстров хрюкнул, сдерживая смех.

– И чего ты ржешь ? – вскинулась Волкова: Быстров не я – с ним можно и по простому, по-женски говорить…

- Я пока еще не ржу… - сдерживая себя ответил Костя – я пока сдерживаю этот ржач… Марина открыла было рот для дискуссии, но была прервана мною на взлете:

– Ты еще здесь ? У тебя есть десять минут: не успеешь – останешься здесь ! – А куда мы едем ? Вот же неугомонное дитя – Осталось уже девять минут… Маринка рванулась в туалет; Настя глянула на меня, я мотнул головой в сторону убежавшей:

– Помоги ей, чтобы не было стыдно… Настя кивнула и направилась следом за Волковой. А я пошел по классам, у которых сегодня будет физкультура: попросить физоргов классов провести занятия вместо меня… А я их всех приглашу на вечер…

До столицы добрались быстро и без проблем: по трассе, где это было возможно (не первый раз езжу, уже изучил) скорость поднимал до 120 километров, а где то и до 140 – "Ленд Крузер" разгонялся легко и скорость держал достойно. Пока не выехали из города Волкова донимала - … А куда мы едем…, а когда стало ясно – в каком направлении, новые вопросы… А зачем… Сказал только, что едем в столицу, а зачем – сюрприз: узнают на месте… По дороге, слегка надавив на сознание пассажиров, чтобы не возмущались, ставил диски с песнями 80х-90х: и наши и зарубежные – мне приятно, а им пригодится… При вьезде в первопрестольную, поперек улиц - кое где, висели баннеры с рекламой и обьявлениями. Настя догадалась первой

– Мы едем туда ? – показала она пальчиком на обьявление поперек улицы: Мега шоу года – Фестиваль Авторадио. Дискотека 80тых !

- Туда, туда… - подтвердил, не отрываясь от дороги (ездить в столице – тот еще геморрой) – не только вам мне подарок делать…

- Ой ! Как я вас люблю ! Вы просто супер ! Вы самый лучший ! Я готова вам отдаться прямо сейчас ! – Марина накинулась на меня сзади, охватив руками за шею и прижавшись щекой к моей щеке. Костя, на переднем сиденье, хрюкнул, сдерживая смех. А Волковой хоть бы что – тараторит, как сорока:

– Я сколько раз смотрела эти выступления – отцу моему нравится и мне прикольно… А тут вживую посмотрим на всех этих певцов… - щебетало радостно избалованное дитя-мажор.

- А места у нас где ? – Хотел взять в партер, где сидят, но решил – вам будет интереснее на танцполе, поближе к сцене: и потанцевать можно и певцов поближе рассмотреть…

- Нет – я вас просто обожаю ! – завопила Марина, влепив поцелуй в щеку – до губ было не дотянуться – ох и оторвемся ! Может нас в передаче покажут, как всяких-разных там показывали ! Вот все нам обзавидуются тогда… Девки так просто умрут от зависти…

- Конечно покажут – неугомонное дитя, только вот что: если заметишь, что на тебя смотрит камера не кричи, рожи не корчи – сделай вид, что это не тебя снимают ! А то будут потом тыкать в экран эти всякие и смеяться над тобой:

– Вон - какая то деревенщина кривляется! До Волковой дошло – расцепила руки, села, откинувшись, на сиденье:

– Да ладно вам… Что я – маленькая… Костя подлил масла в огонь – Если что – сделаем вид, что мы тебя не знаем…

- А ты Быстров не мылься – бриться не будешь ! – тут же ответила Марина. Непонятно – для всех, повторяя видимо выражение отца…

– Ты это о чем ? – не понял Костя, или сделал вид, что не понял. – Да все о том самом ! Ты ко мне не подкатывай – я отдамся только Учителю ! Тут уж я не удержался – улыбнулся, а девчонки за спиной засмеялись, но как то очень уж скованно: хоть и приятно, что осадили мужчину, но вот таким непонятным образом…

- Но ты можешь посадить меня на шею, как у других – все поближе будешь… к ней… И помечтать тогда можешь… - добавила под оглушительный хохот в салоне – даже я не выдержал. Костя покраснел, но марку мужчины выдержал:

– Если ничем другим нельзя – хоть шеей к ней прижмусь…

Вот так: весело перебрасываясь шутками-приколами, добрались до спорткомплекса "Олимпийский", что на проспекте Мира. Машин – видимо-невидимо, хотя до начала еще два часа… А народ уже валит в спорткомплекс. С трудом, но нашли место на парковке. Вылезли размять ноги (Химу, естественно, оставил в машине, в багажнике, где она проспала всю дорогу. Завидую: ни тебе забот, ни хлопот – все решает папочка…), а Волкова уже тянет нас:

– Идемте скорее: займут все места у сцены – будем сзади толкаться, как дураки… Сзади - значит дураки… Но мы же не дураки – значит будем впереди… Только стоять и толкаться у сцены полтора часа – увольте ! Что и озвучил моим ученикам:

– Пойдемте где-нибудь посидим, а за полчаса до начала зайдем. А там, к самому началу шоу, культурненько протиснемся к сцене, не вступая в кровопролитные бои, а то – выведет охрана и прощай концерт… Ну, конечно – не одни мы такие умные: прямо напротив комплекса и вокруг все места в кафешках были заняты – пришлось пройтись метров 300 по проспекту… Только присели за столик, а Маринка уже торопит:

– Давайте быстрее: чего расселись – без нас начнут ! Пришлось рыкнуть строго на торопыгу:

– Не угомонишься – оставлю машину сторожить ! Волкова успокоилась, но надолго ли: не сидит на месте - вертится, словно в попе что то свербит… Одно слово – мелочь пузатая…

Поглядывая на встроенные в меня часы, поднял учеников и за полчаса вошли в двери спорткомплекса. По дороге постоянно дергали – нет ли лишнего билетика ? С намеком глянул на пританцовывающую от нетерпения Волкову. Та намек поняла, успокоилась. Настя с Ольгой тоже волнуются, но вида не подают. Косте все это без разницы – не его эта тема, чтобы волноваться, в предвкушении встречи с любимыми певцами и группами. Но это пока: я же в машине времени даром не терял… Прошли в вестибюль: там свое кружение толпы: продаются флажки, колпаки всякие, очки, парики из целлофановых полосок разных расцветок; синие футболки с эмблемой Авторадио и красные с надписью СССР. Я себе взял несколько футболок с надписью СССР; Соколова тоже. Остальные – Авторадио - как сувенир… Минут за десять, когда вся толпа хлынула в зал, мы переместились туда же. И оказались… - позади всех: "Как дураки"… Волкова с укоризной посмотрела на меня – типа: я же предупреждала… Костя с Настей – заинтересованно, лишь Ольга загадочно улыбалась. На танцполе, перед сценой гомон, толпа колышется. Проскользнуть, конечно можно, но не далеко: если мы стояли свободно – мы же последние, то впереди зрители уже смыкались сплошной стеной: не плечо к плечу, но все же… А что творится у сцены ?! И свои места никто просто так не уступит – другим, но не нам… А мы что – особенные ? Конечно – особенно я… Раз сказал – будем у сцены… - значит будем…

- Так – слушаем меня очень внимательно. Выстраиваемся цепочкой, обхватываем двумя руками впереди идущего и движемся за лидером. Лидер я. Только крепко обхватываем !

– Я за вами ! – тут же прильнула ко мне Волкова. Кивнул, соглашаясь – Настя за Мариной…

- Ну молодежь пошла борзая – буркнула Настя. – Каши надо было больше в детстве есть ! – не осталась в долгу Волкова.

- За Настей – Ольга. Замыкающий – Костя. Но ты там не сильно прижимайся – предупредил шутливо…

- Да я так и понял – если что – бошку оторвете на раз ! – ухмыльнулся Быстров. Выстроились в цепочку, под недоуменные взгляды окружающих. Ну, Контролер – ваш выход ! Я аккуратно начал продвигаться вперед, раздвигая толпу перед собой: медленно и аккуратно – вокруг ведь живые люди и толкание сбоку могут принять как агрессию. А атмосфера в зале уже накалена: правда ожиданием начала, но может и выплеснуться раньше времени – на нас… Пришлось несколько раз гасить через чур агрессивных. Но добрались… И сверху, с камер, наше продвижение совсем не заметно: просто незначительное колыхание толпы, а она везде в этом зале колышется, словно ковыль на ветру…

Дошли… Раздвинул, постепенно, зрителей у барьера, отгораживаю- щего зрителей от сцены: аккуратно, не спеша – методом диффузной инфильтрации: сначала вывел к барьеру Волкову, отодвинув мужика, затем Корчагину, отправив за ее спину какую то мадам; затем, так же – Соколову и Быстрова. Костю поставил на одном крае нашей группы, рядом с Мариной, а сам встал на другом – рядом с Ольгой. Таким образом мужчины прикрыли наших девочек от знакомств с боку, ну а сзади… - это уже ко мне… Ошалевшие от подобного перемещения дамы во все глаза восхищенно глядели на меня, даже Соколова.

– А ты хотела сюда пораньше зайти – крикнул я Волковой.

– Признаю – была не права ! Готова искупить любой ценой ! – под смех окружающих дерзко ответила Маринка. А вот и начало: выходят боссы Авторадио, звучит приветственная песня, ведущие начинают шоу, выходит первый певец…

Ну а дальше понеслось ! Выходят певцы – мы встречаем их аплодисментами. И провожаем – активнее, чем другие. И реагируем активнее… Дальше-больше… девчонки расслабились – я не говорю про отвязанное дитя: та вопит; визжит; на Костиной шее скачет, размахивая флажком… Камера начала наезжать: Волкова, как и сказал – ноль внимания, но то позу примет; то волосы откинет небрежно; плечами поведет так – барственно… А за ней и Настя с Олей… Но я не зря гонял всю дорогу хиты 80тых: у Марины голос поставленный – в школьном ансамбле играет и поет; у Насти тоже голос хороший и поставлен - почти профессионально. А Ольге я поставил – помог, естественно, насколько мог… Вот в машине то я и подтолкнул девочек: не замечая, подпевали тем песням, которые я напевал по дороге, вместе с исполнителями. У Кости музыкального голоса не было, но это не беда: он и хлопал, и подтанцовывал не стесняясь…

Наша четверка стала зажигать: сначала я начал, во весь голос, подпевать певцам – певиц я решил не копировать (исключение – ERUPTION One way ticket, да и то – мужским голосом), а там и девчонки подхватили – заголосили, да так профессионально, что исполнители стали это замечать, и возле нас останавливаться. Ну и этот излюбленный жест – указать пальцами на кого то в зале, все чаще доставался моим ученицам… И народ к нам потянулся: произошло какое то круговращение, в результате которого вокруг нас образовалось ядро поющих на разных языках мужчин и женщин; парней и девиц: поют хором и слажено, танцуют, активно встречают и провожают исполнителей. Ну а когда светленький солист BED BOYS BLUE закончил свою песню You re a woman, обращаясь, по ходу песни, к Волковой – Ты женщина, а я мужчина… она, когда песня закончилась, крикнула светленькому на английском:

– Я еще не женщина, но вот мой мужчина ! И показала на меня. Раскованная ты наша: меня в краску вогнала, вокруг хохот и подначки, а она купается в лучах славы ! Даже охрана, стоявшая по периметру, заулыбалась… Певец наклонился к фонарю-осветителю, поднял оттуда фирменную кепку с надписью группы и диск группы и протянул охраннику – передай, мол, девушке… Тот передал. Но это же Волкова !

– Спасибо за презент, но с собой в Америку ехать не уговаривайте – мне в России хорошо ! – крикнула на весь зал. Вокруг засвистели, захлопали, заулюлюкали ! Видя, что певец не понял – крикнула то же самое по-английски, сорвав новую порцию аплодисментов… Мужчина: привычка у певцов – быстро реагировать на изменение ситуации – развел руками, в сожалении, поблагодарил зал и ушел. Концерт продолжался… А когда на сцену вышла узбекская группа "Ялла", то мы практически пели вместе с группой ее песню "Учкудук – три колодца", в полный голос да так, что соседи подхватили вместе с нами, а Волкова, как всегда, удостоилась личной похвалы певцов, как самая активная зрительница и певица. А Настя опять в стороне – даже жалко стало девочку, хотя она и старалась изо всех сил. Но увы - артистичность: Соколова вон и не пыталась соперничать с Волковой в популярности и славе. Продолжался концерт, продолжалось и шоу, организованное мною для моих учеников… Баш на баш, по моему принципу: ты делаешь приятное мне; а я – тебе…

Все прекрасно: шоу продолжается, девочки купаются в лучах славы – особенно Волкова, Косте тоже достается чуток: вон возле него нарисовалась вполне симпатичная мадам, пытающаяся обратить на себя внимание нашего плейбоя… А я пел, направлял настроение в нужное русло и… сканировал обстановку вокруг нас… Пока все шло нормально и мое вмешательство не требовалось. Происходили, правда завихрения вокруг дам: то один, то другой желали познакомиться на предмет продолжения отношений, но то девушки сами гасили поползновения, то мне приходилось глянуть на наглеца, покусившегося на мой гарем – моих женщин ! И хотя они не мои и не женщины – тем не менее: я их привез сюда, я их и увезу ! А дальше – им решать… К Ольге пристроился один, протянул ей программку, вместе с ручкой… Та, взяла, но поймала мой вопросительный взгляд:

- Автограф просит… - не подумав крикнула мне девушка – он меня узнал… Ну когда же они научатся сначала думать, а потом говорить ?!

– Это чемпионка мира этого года… - о как уже… – по боям без правил Ольга Соколова ! – выкрикнул, уловив перерыв между песнями, почитатель. Охранники заинтересованно уставились на Соколову, а вокруг захлопали в ладоши… Еще одна звезда вечера, блин… А мне, чувствую, придется последствия выходок моих звездочек расхлебывать… Как бы Химу не пришлось подключать…


Глава вторая


Мы выбираем – нас выбирают…


Бедная Настя… Одна она у нас осталась не овеянная славой и обожанием… А Костя, глядя на весь этот балаган, только ухмыляется.

– А это… - парень ткнул пальцем в Костю – тоже чемпион мира по боям без правил ! Я ухмыльнулся слову - …тоже… Костя понял, ухмыльнулся в ответ. А дама еще сильнее прижалась к Быстрову, захлопала, не жалея ладоней. Вокруг подхватили… О… ! Опять эта неугомонная сорви голова зажигает:

– Вы там к нашему мальчику не прижимайтесь – крикнула даме Марина – он у нас еще не целованный ! Хохот вокруг и красный Быстров… Смотрю, а концерт то не продолжается – пошла вынужденная пауза и виновники этой незапланированной паузы – мы… И уже протискиваются к нам, через толпу, ребятки приметной наружности, с явно выраженными намерениями.

- Так ! Всем внимание на сцену… А тут на сцену вышел Маркин – с песней "Колокола". Моей, кстати… Много появилось, с началом перестройки, таких песен, про которых говорили раньше: слова народные, или музыка народная, а сейчас: "одалживают" – воруют как то звучит не комильфо… Мои то про ребятишек не знают, поэтому Волкова – опять в своем амплуа:

– Наш Учитель ее лучше исполняет ! Ну и к чему мне такая популярность ? А тут и ребятишки из охраны подошли – нарушаете, пройдемте… Пришлось гасить назревающий скандал – за нас к тому же, встали стеной невольные поклонники, окружающие нас… Успокоил, утряс, развел ситуацию… Шоу должно продолжаться, не смотря ни на что ! И Шоу продолжается, не смотря ни на что !

Шоу продолжается, а нас – я заметил: Костю и Ольгу, камера стала снимать чаще, чем Марину. По Насте же вообще пробегала мимоходом: Корчагина стояла между Маринкой и Ольгой, так что и ей доставался кусочек внимания. Но именно – кусочек… А ей, как и любой девушке, хочется купаться в океане внимания ! Понимаю, но помочь не могу… А я, так отворачивался в сторону, когда камера наезжала на нас: ни к чему мне дешевая популярность… Наконец концерт закончился. Дальние ряды направились к выходу, а мы остались ждать, пока зрители выйдут – не устраивать же второй раз "гусеницу"… Тем более, что моим подопечным было не скучно: шутки, веселье, знакомства – со стороны примкнувшим к нам. Мои же, в этом плане были замкнуты и знакомства их не прельщали. Ну а Волкова – в своем репертуаре: Мы, мол, из глухой деревни в Сибири – староверы… С большим трудом вырвались в столицу по своим делам и… случайно… попали на этот концерт. И если наши старейшины узнают и увидят их в телевизоре – ждет их всех страшная епитимия !

- Вон – мальчик наш, любопытный… – кивнула на Костю, который сразу же пошел красными пятнами – прикоснулся в городском поселке к молодой женщине и все – обет безбрачия до тридцати лет ! Дамы ахнули, а мужики сочувственно покачали головой – это же надо так попасть ни за что ! А Волкова не унимается:

– А вы дамочка не прижимайтесь так к нашему девственнику… - Быстров стал красный, как рак – А то он на всю жизнь останется девственником ! Отрежут ему колокольчики и все – будет видеть, но не чувствовать ! А я все про него расскажу: и как вы к нему прижимались и как он вас лапал и как на ушко вам всякие гадости предлагал… Бедный Костя только рот раскрывал, как рыба на суше…

- Я с ним давно уже не дружу… - добила Волкова – он мне такое же предлагал, когда мне было четыре годика… - и застенчиво опустила глазки в пол: вот я какая скромница ! Ну тут уж я не выдержал, глядя не Костю – расхохотался в голос. И девчонки подхватили. А Волкова – вот же неугомонная, подойдя к ошарашенному Быстрову обняла его за талию, прильнула щекой к груди и томно прошептала:

– Ты же на меня не сердишься Костюньчик ?! Тот снова стал разевать беззвучно рот. Марина отлипла от него, махнула разочарованно рукой и повернулась к даме:

– Но мы вам нашего девственника не отдадим – для себя бережем… Осталось подождать всего двенадцать лет ! Наконец Быстров пришел в себя: с каким то сипением рванулся к Волковой. Та метнулась за мою спину и закричала театрально-испуганно:

– Видите, какой он сексуальный маньяк – дождаться не может ! – и побежала вокруг меня, уворачиваясь и крича – потерпи, мальчик мой. Всего 12 лет осталось ! Хохот, выкрики: шоу продолжается: в главной роли – юная, очаровательная "староверка" из Сибири… А мы – всего лишь жалкие статисты этого шоу…

- Хватит… - скомандовал негромко. Волкова остановилась, а Быстров, в порыве злости не понял… - Я сказал хватит ! – тормознул Быстрова… Веселье стало быстро сходить на нет:

– Слушайте внимательно… - все мои уставились на меня, когда от нас отошли последние зрители шоу. – Огорчили мы охрану – возможны инциденты – бросил негромко. Тут же ученики притиснулись ко мне. – Скажу: Вот так… - будьте готовы к бою. Охрану не калечить, но вырубать качественно: один-два удара… И будьте готовы к тому, что они могут пустить в ход пистолеты… – прошептал негромко. И мы потянулись к выходу, благо почти все уже вышли… В гардеробе забрали и одели куртки и поднялись с танцполя наверх. В вестибюле услышал то, чего не хотелось бы услышать:

– Эй: господа шутники – задержитесь ! Обернулся – может не нам ? Нам… На меня глядел пронзительным взглядом колючих рыбьих глаз немолодой, подтянутый мужчина в штатском. А рядом с ним – пятеро охранников в форме. И еще двое - на выходе из вестибюля… Восемь – на нас пятерых. Хорошо Химы нет… А вдруг она почувствует и метнется на помощь ?! Она же порвет всех, еще на подходе ! И стекло ее не удержит и дверь ! К чему мне такое побоище, да еще в столице…

– Хима – сиди в машине и не вмешивайся, пока не позову ! Папочка будет убивать врагов один, без Химы… - грустно поинтересовалась химера. – Не буду я никого убивать без тебя…

- Чем обязаны ? – вежливо поинтересовался у начальника охраны: вон как стоят с ним охранники, не говоря уже про тех, что на входе.

– Обязаны… сказал, словно покатал во рту марочный коньяк, начальник СБ – обязаны вы ответить за срыв концерта, беспорядки на площадке и неподчинение сотрудникам охраны спорткомплекса. И ответите, не сомневайтесь. Идемте, оформим протокол… - усмехнулся ехидно – как полагается, а потом передадим работникам милиции, а там и до суда рукой подать ! – и заулыбался: нагло, вызывающе, осматривая жадным, маслянистым взглядом девчонок… Не в первый раз уже такое проделывают, наверное…

- Вы бы представились сначала – любезный… - процедил небрежно, сквозь зубы. Лицо безопасника передернула злобная гримаса – жертва права качает ?! - Там все и узнаешь… - процедил сквозь зубы – так вы сами пойдете, или вас провести ?! – вновь из него поперла наглость.

– Двери закройте – это он уже охранникам на входе. Я обернулся к своим – Вот так ! Сходили, называется, на концерт… Все, кроме подобравшейся Волковой, стояли спокойно, даже как то равнодушно. Развернулся к начальнику СБ, улыбнулся доброжелательно:

– Мы пойдем, пожалуй – по своим делам: к чему вас затруднять такими мелочами… тем более: концерт не сорван; беспорядков не было, а была активная поддержка певцов. И неподчинения не было – вопрос с охраной решили на месте. Так что займись ка лучше своими прямыми обязанностями – охраной спорткомплекса и не пугай нас своими протоколами… Счастливо оставаться… Повернулся к своим:

– Хватит стоять и слушать всякую чушь – идемте отсюда. Не будем мешать охране выполнять свои обязанности…

Шагнул к выходу. Охрана на дверях, перегородила выход, а сзади раздался злобный голос начальника:

– Стоять ! Повернул голову: безопасник гнусно оскалился – Придется вам задержаться… Надолго… И бросил своим небрежно:

– Сопроводите в комнату задержаний. Мы развернулись: охранники плотоядно улыбаясь – ну точно не в первый раз: вытащили короткие дубинки и, постукивая ими по ладоням, направились к нам… А в вестибюле – никого: все давно уже вышли. Очень хорошо ! Четыре метра, три… Полоснул взглядом по охранникам:

– Ступор ! И тут же - Бой ! Рванулся к начальнику СБ: по ходу, проскакивая мимо одного бойца ударил его костяшками в горло и к безопаснику ! Тот сунул руку подмышку… Правой прихватил его левую; левой рукой заблокировал правую с пистолетом и насадил его пах на левое колено. Мужика подбросило в воздух на полметра – там наверняка яичница из двух яиц и надолго ! За спину и передней подсечкой, убрав левую со ствола, уронил его, жестко, на мраморный пол. И добил импульсным ударом ладони в затылок. Несколько секунд… Кинул взгляд на своих: они, видимо, так и не поняли, что это было просто избиение младенцев: охранники даже не сопротивлялись ! Но такое в драке бывает: время, кажется, тянется, как резиновое ! А если что и заметят – спишут на свою скорость и внезапность нападения ! А мои уже добили охрану на входе…

Выдернул правую руку безопасника из под тела. Вместе с пистолетом… Глок. Хорошая машинка, дорогая. Это мне компенсация, за сожженные нервные клетки. Ступор. Вот теперь можно повернуть… Отстегнул подмышечную кобуру, вместе с запасным магазином; из кармашка рубашки вытащил удостоверение. Хотел еще пухлый бумажник забрать, но это как то уж не вяжется с моим благороднып поведением – пусть там и остается…

- Растащите по углам тела, чтобы не было видно с улицы ! И рванул, на ходу переходя в невидимость, в комнату видеоконтроля – только бы успеть ! Пронесся по комплексу, ловя сознание оператора – вот: напуган увиденным и тянется к кнопке общей тревоги…

- Ступор ! Подлетая к двери (предварительно узнал – где что находится – на всякий случай… Пригодилось…), приказал – Открыть ! Ворвался в комнату (время работает против нас)

– Записи с камер слежения на жестком диске ? – задал вопрос Контролер .Оператор, застывший истуканом, кивнул.

– Запись с концерта там же ? Новый кивок. Дубль писался ? Голова мотнулась в стороны… Вот и ладушки…

- Достань жесткий диск – быстро ! …Оператор протянул мне прямоугольную коробочку. – Закроешь за мной дверь. Отключи комп. Вставь новый диск. Включишь через десять минут… Сбежал с лестницы в вестибюль, возвращаясь в нормальное состояние. Пистолет во внутренний карман куртки; удостоверение в наружный. Отдал диск Ольге. - Все – уходим…

Спустились по ступенькам на выход, к проспекту. Мотнул головой направо – на улицу, уходящую вдаль:

– Этой улицей спокойно идете до первого поворота направо. Идете, а не бегите ! Свернете направо и ждите меня там – я подьеду… Ушел в невидимость, у них на глазах и понесся (хорошо в кроссовках – не слышно) к стоянке. Пробежал к машине, открыл, сел, завел…

- Папочка никого не убил… - Хима – я же тебе обещал… Тронулся и на медленном ходу, чтобы мотор не запороть, покатил со стоянки… Записи в журнале о машине нет – деньги сторож взял наличкой. Забегая, вогнал охранника в ступор, да еще и с закрытыми глазами. Выехал, отьехал немного и послал новый приказ – устал, заснул, вздремнул немного – проснулся. Все – здесь нас не найти… Завернул направо, подьехал к ученикам, открыл, перегнувшись, дамам дверь:

– Рассаживайтесь девочки… Костя сел сам. – Что то мне не нравится в столице… Не пора ли нам домой ? Костя нервно хохотнул – Какие то они здесь негостеприимные… А Волкова добавила:

– И грубые… Настя с Ольгой промолчали: Настя еще переживала реальный мордобой, а Ольга – только посверкивала таинственно глазами в полумраке салона. И мы рванули из столицы. Огородами…

Еще дома, воспользовавшись картой и сьемкой Google из космоса, наметил пару маршрутов отхода: так, на всякий случай… И вот – пригодилось: выехали из столицы по второстепенной дороге, параллельно нашей, но слегка в сторону. И, вроде как в другом направлении, но свернув в нужном месте, через сотню километров выйдем на нашу трассу. Крюк, правда получится, ну да для бешеной собаки и дурной головы – 100 верст не крюк ! Пока рулил по столице, в салоне стояла тишина: все отходили от пережитого – я имею в виду схватку с охраной. Но – молодость взяла свое и первой прорезалась… Волкова, конечно… Пофигистка, не получавшая ни разу оветку…

- А чего это они на нас наехали, Учитель ? Быстров хмыкнул. – А ты не хмыкай Быстров – не хмыкай… - осадила его Марина. - Если тебе все ясно, то мне нет – потому и спросила…

- Да просто все… - начал обьяснять, тем более, что шли мы по нормальной дороге, уже за городом: глубокая ночь, машин почти нет, трасса пустая, колеса наматывают километр за километром… - Отметились мы; выделились; и выходили последними… Да еще такие красавицы ! Вот и запал их начальник на вас: решил поразвлечься с вами и приближенными после оставить…

- Как это развлечься ? С нами ?! – возмутилась Марина.

– Именно развлечься и именно с вами ! Во первых – я думаю, что это они делают не в первый раз ! Не часто – но не в первый… Во вторых – вы, для них – никто ! Это у себя дома ты, Волкова звездочка малой величины ! Та хотела было возмутиться, но промолчала.

– Именно звездочка малой величины, не идущая в сравнение с будущей хозяйкой финансовой империи и чемпионкой… мира – ухмыльнулся, глянув в зеркало на Соколову:

- Но это дома ты супер. А здесь ты – провинция… В третьих – мы доставили охране хлопот и упреков от организаторов шоу – еще одна причина недовольства начальника СБ…

- А дальше – все вообще просто – продолжил, передохнув – нас задерживают; либо вливают спиртное, либо вводят наркотики и все – дамы готовы к употреблению… Никто не среагировал – внимательно слушали. – Попользовали бы, а утром поставили перед фактом: вот запись вашего поведения под наркотой или спиртным; в вашей крови приличные дозы и в карманах – таблетки или порошок, достаточный на приличный срок… Так что выбирайте: или тихо уходите и забываете, или в милицию – с протоколами задержания, наркотиками и экспертизой о наличии в крови… А могли еще и похуже учудить: засняли бы вас во всех ракурсах и позах, а утречком бы предьявили видео, с требованием: или начинаете делать то же самое за деньги – или выложим эту порнуху в интернет и по месту жительства и учебы !

- И что… - дрогнул Настин голос – могли бы так сделать ?

– Да не могли: сделали бы – сволочи ! – зло выдохнул Костя (мужчина – быстро понял, что к чему).

– Но это же нельзя так оставить ?! – возмутилась Марина. – А нас они будут искать ? – задала главный вопрос Настя. Кинул мимолетный взгляд - у всех этот вопрос был написан на лицах…

– Только в частном порядке – успокоил всех. – У них же нет ничего, что можно предьявить в претензии… Коллективную жалобу, что восьмерых охранников, вместе с начальником избили какие то пятеро зрителей ?! Да им тогда конец, как специалистам – над ними все смеяться будут, не говоря уже о репутации ! И выезд из города вряд ли могут перекрыть – разве что в частном порядке: ну откуда им знать кто мы и откуда… ОРМ – оперативно-розыскные мероприятия по горячим следам тоже ничего не дадут – разве что позднее…

- А машина на стоянке: нас же пятеро, поэтому уехать могли или на двух такси, или в машине… - все таки Настя – умница: быстро сообразила что к чему…

- А не было никакой машины на стоянке и нас, выходящих из нее никто не видел. Мы – словно невидимки – пошутил весело.

- Но сторож же нас видел ? – это уже Волкова: Быстров просто сидел молча и впитывал льющуюся со всех сторон информацию…

- А он нас не видел и не помнит… - ухмыльнулся – и не вспомнит: для здоровья вредно… Да и что он вспомнит ? Номера ? Ну пусть приедут к нам в город – в частном порядке… Детишки в салоне возбужденно зашумели, загалдели:

– Пусть приедут сюда !... Узнают тогда… Обратно не уедут !...

- Вот об такой ситуации я и говорил на первом уроке – помните ? – Костя смутился: уж больно выразительно блеснули в полумраке глаза девушек ! – В этой ситуации – главное вырваться из комплекса ! А на улице они власти не имеют – это, тогда - будет нападение на личность: уголовное преступление ! Тем более, что жесткий диск с записями с концерта и с вестибюля я забрал – нет у них ничего: их слова – против наших ! Ну а пистолет и его удостоверение… - забрал просто из вредности… Думал еще забрать бумажник, но вы же не поймете про добычу, еще подумаете чего про меня: крохобор… или там что еще…

- Скажете тоже ! – возмутилась Волкова – я бы этого сбэшника с собой взяла; раздела до гола и выкинула бы на мороз ! – Ох и жестока ты мать ! – брякнул оживший, наконец, Быстров.

– Правильно она говорит ! – подключилась Корчагина – такое нельзя оставлять безнаказанным ! Мы то вырвались, а вот что с другими ?

- Он ничего делать не будет, пока с нами не решит… пояснил я - так что в ближайшее время никому ничего не грозит… А на нас он скоро выйдет – тут и к гадалке ходить не надо.

– Это как же ? – удивилась Марина. – Так ты же в каждую камеру лезла чуть ли не вся ! – бросил раздраженно Костя. - И остальные отметились… - буркнул негромко.

– Верно… - продолжил я. А дальше – азбука: взял у организаторов копии ваших физиономий; попросил знакомых прогнать по базе данных: хотя Костю и Ольгу могли узнать любители боев из охраны… Вот вам и место проживания… Но на вас они не полезут – не по их зубам уровень ваших родителей: все достанется бедному физруку…

- Да пусть только попробуют сунуться ! – вскипела Настя - мы всех на уши поставим – у вас же есть данные на удостоверении ! Скажу отцу – пусть попросит своих друзей в столице… - тут она смутилась: опять отец, а не она ! Остальные промолчали…

– Не берите в голову: это я так, по-стариковски жалуюсь… - Бедненький… - потянулась ко мне сзади Волкова, поглаживая по голове. – Не расстраивайтесь так – я знаю, что делать…

- Приедем домой… - в ее голосе появились властные нотки – развезете всех их по домам и я вас пожалею… Ух как я вас пожалею: про все горести и печали забудете ! Костя поперхнулся, а Настя возмутилась такое наглое посягательство на ее собственность:

– Слышь малая ! Много на себя берешь ! – Нормально беру… - отмахнулась юная беспредельщица – кто успел – того и тапки ! И заливисто засмеялась. Ее, правда, никто не поддержал, но ей это было, видимо, по фигу – сама с собой в согласии и достаточно…

- И нечего на меня наезжать ! – предотвратила возмущение – если вы не чешетесь – это ваши проблемы !

– Мариночка… Это ничего, что я здесь сижу ? Может мне остановить машину и выйти, пока ты решишь этот вопрос ? И Косте в машине нечего делать: он же на меня не претендует – верно Быстров ? Или тоже хочешь встрять в разборку ? Костя аж дернулся на сиденье:

– Скажете тоже, Учитель ! – смутился под смех девушек…

Вот так, под шуточки, смех и двусмысленности доехали до дома… Какой у меня папочка… раздалось у меня в голове сначала восхищенное, а потом и ехидное. Они все трое хотят, чтобы папочка сделал им больно… Очень хотят… Ух какой у меня папочка… Еще одна дама прорезалась, на мою бедную голову… И за что мне такое ?! А что делать – придется терпеть: до поры до времени ! Перед тем, как развести по домам ВСЕХ, предупредил: о том, что происходило в вестибюле спорткомплекса можно рассказать только отцам и предать мои слова: вам ничего не грозит, а свои проблемы я разгребу сам. - Остальное… – глянул на Волкову – можно рассказывать и, даже хвастаться ! Тем более максимум через неделю выйдет в продажу диск с фестиваля и если многое не урежут – ваши симпатичные мордашки (посмотрел с ехидством на девушек) покажут хотя бы раз… А может и больше ! Девушки вспомнив, сколько раз их снимали, заулыбались…

– И Быстрова покажут, как он возле дамы терся ! – вставила свои пять копеек Марина – ну не может без этого ! – Я терся ?! – задохнулся от возмущения Костя. – Ну не я же ! – и убила наповал – а мы скажем, что она тебя отвергла, из-за твоего малолетства !

- Да я !… Да я тебя !... – не нашелся что сказать Быстров, под дружный хохот садисток над мужским полом… А вот это они зря ! – Волкова – мне кажется я зря ввел тебя в ближний круг… Смех в салоне как отрезало повисла мрачная тишина:

– Извините Учитель… - повинилась шутница, но вижу – это так, чисто автоматически, по привычке…

- Обьясняю один раз и – для всех ! Кто не поймет – будет вычеркнут из списка моих знакомых, не говоря уже о друзьях ! Вот теперь Волкову проняло – побледнела подруга…

- Да я… Перебил бесцеремонно – Запомните навсегда закон:

НА ЧУЖОМ НЕСЧАСТЬЕ СВОЕГО СЧАСТЬЯ НЕ ПОСТРОИШЬ !

Те, кто строит свое счастье на чужом несчастье, будут наказаны жизнью – обязательно наказаны ! И если не они – так их дети ! А теперь конкретно по тебе: ты прикалывалась над Костей, для того, чтобы получить похвалы и восхищение чужих людей ! За счет унижения своего ! Получила восхищение ? Получила… А что нас ждало в вестибюле ? Я не говорю, что это расплата за твои дела, но что же это тогда ? И остальные, кроме тебя, могли попасть под эту раздачу ! По тому что все виноваты ! Я – не остановил твое кривляние; девчонки – потому что поддерживали своим смехом… А Костя ?... Может за компанию, а может за то, что не нашелся, что сказать… Я не говорю, что все произошло строго по этому закону, но, как то получается, что он, вроде как действует… Надеюсь, что до вас дошло…

- Я все поняла Учитель. Вы не думайте – я не какая-нибудь сволочь… Просто понесло и вы правильно сказали – меня никто не остановил… Ладно – если поняла – хорошо; если не поняла – ей же хуже… Пока простим и поймем – молодая, глупая - девочка-мажор…

Проспал да четырех часов вечера… Да – старый стал: раньше 5-6 часов вполне хватало. Хотя – куда торопиться: выходной себе сделаю, только вечером придется потрудиться. Но это – приятное… Встал, умылся: настроение прекрасное, самочувствие бодрое – готов к чествованию меня любимого ! Так: детки мои оторвались на Авто-радио, а я оторвусь на этом вечере - ух как я оторвусь ! И удивлю присутствующих – впрочем, как всегда. К ресторану подьехал без десяти семь – мне опаздывать не следует… Припарковался. Вошел в зал: да – верное выражение – яблоку негде упасть ! Все пространство заставлено столами: официанты с трудом, чтобы не задевать гостей, проскальзывают между столиками… Аншлаг, да и только…

Организующая сторона, в лице Быстрова и Корчагиной – ну чем не пара, проводили меня к "моему" столику. Четыре стула… На одном – Соколова; второй – видимо для меня… Что то, видимо заметив в моем взгляде, при проведении к столу, Корчагина демонстративно уселась за " мой " столик. Один стул свободен… А это для кого ? По скромно опущенным глазкам догадался – ну конечно ! А рассадка в зале оригинальная: родители с родителями, а ученики – с учениками. И ученицами… Группа на сцене наяривает что то веселенькое… Ну что ж – виновник торжества на месте – можно, пожалуй, начинать шоу. И оно началось ! Похвалы мне, любимому, радость моему возвращению живым и почти что здоровым. А дальше: как же без нее ! - Волкова:

- Мы вот тут посоветовались… - (это кто с кем посоветовался ?) и решили: за расстроенные нервы и бессонные ночи Учитель должен компенсировать нам потерянные нервные клетки ! Поэтому пусть он нам попоет сегодня, а мы – махнула рукой на группу – уж ему подыграем ! Тем более он свои вокальные способности показал не только нам, но и зарубежным певцам, на фестивале Авторадио Дискотека восьмидесятых, куда он нас вчера возил ! Да вы сами скоро увидите – вскоре появятся в продаже диски с фестиваля, где нашего Учителя несколько раз снимали камеры ! В зале зашумели, загомонили: так вот куда исчезли в субботу Корчагина, Быстров, Соколова, Волкова… Вот же зараза мелкая ! Но – не придерешься: меня рекламирует ! Ладно: ты хотела – получишь восстановление нервных клеток ?! Ты это получишь ! Придется, правда, изменить программу выступления, но чего уж там… А шаловница не унимается:

– Просим на сцену Учитель ! Публика заждалась… Раз зовут – пойдем: излишней скромностью я не страдал, а уж сейчас то… Переложил, с пустого стула на свой, пакет, принесенный с собой, вздохнул тяжело; укоризненно посмотрел на девушек за столом и пошел на сцену. Подошел к лидеру группы; назвал цифру песни. Тот наклонился к ударнику… Бухнул барабан, тревожно зазвенели струны – моя первая песня в этом концерте:

За былое свое – страшно мне самому… - начал глухим голосом

Я ж способен на все ! И готов ко всему ! Посмотрел, в упор на Настю

Я вернулся домой – хочешь верь, иль не верь ! Но во мне живет гад !

Этот гад – СПЯЩИЙ ЗВЕРЬ ! – выдохнул жестко. И застонал…

Онемел я от боли и устал от войны… Ох ты черное поле, ах вы белые сны… Настя, милая Настя – сердце плачет в груди !

Ты прости меня – ладно… А уйду – не зови… Запел, отступая назад:

Спит мой зверь – что ж, бог с ним. Только я сам не свой. Что с соседом таким возвратился домой. Повернулся к побледневшей Марине – Там я стыл и немел… - прохрипел в белеющее лицо – когда он ликовал – оскалился радостно - злобно. – Это я ведь жалел…

Ну а он – У Б И В А Л ! – сказал, как выплюнул, в вздрогнувшее лицо…

И пропел ей припев, как и Насте, только имена поменял…

Ты ждала и поверь… - повернулся к Ольге – не сомкнул я там глаз… Потому, что мой зверь – спас меня и не раз… Знаешь Оль – ты прости и не слушай меня… Слышишь ветер свистит – зло поземку гоня…

Запел-застонал – Онемел я от боли и устал от войны !

Ох ты черное поле, ах вы белые сны… По разгрузке, бушлату – покатилась слеза… Музыка смолкла…

Поднял голову, уставился слепыми от слез глазами вдаль:

– Эх, ребята: пусть вам будет постелью – та чужая земля !

Молча, в полной тишине прошел на свое место, сел… Ольга вскочила, метнулась к музыкантам, взяла микрофон:

Каким ты был – таким остался… Орел степной, казак лихой !

Зачем, в моей ты жизни повстречался – зачем нарушил мой покой…

Вскочила Настя, пошла к сцене. А Соколова продолжала:

Зачем опять, в своих утратах. Меня хотел ты обвинить… Настя подхватила – В одном, в одном я только виновата – что нету сил тебя забыть ! Девушки обвиняюще смотрели на меня и пели уже втроем:

Свою судьбу – с твоей судьбою. Пускай связать я не смогла…

Но я жила – жила одним тобою. Я всю войну тебя ждала…

Ждала когда наступят сроки… Когда вернешься ты домой…

И горьки мне – горьки твои упреки. Горячий мой, желанный мой !

Твоя печаль, твоя обида. Твоя тревога - ни к чему…

Смотри, смотри – душа моя открыта. Тебе открыта одному !

Но ты взглянуть – не догадался. Умчался вдаль – казак лихой !

Каким ты был – таким ты и остался. Но ты и дорог мне такой ! – закончили они… Подошел, молча. В глазах у девчат тревога – как среагирую ? Поцеловал каждую в щечку – смотрю – отпустило… Дамы пошли на место, а мне ведь надо отвечать… "Ностальгией" группы "Белый орел". Спел, каждым куплетом обращаясь к каждой:

Ностальгия постучалась в мои двери. В эту зимнюю, загадочную ночь

Никому, уже, на свете я не верю. Только ты одна, сумеешь мне помочь.

Очередь за дамами. Чем ответят ? "Че те надо ?" Балаган Ltd… Оригинально ! Особенно последний, отредактированный куплет:

Проводил ты меня до дверей нашей школы Не прошла твоя нервная дрожь… улыбаясь мне в глаза пели приколистки:

Вот тогда я поняла – че те надо, че надо. Но не дам, но не дам че ты хошь ! И сияют, как майские розы ! Хорошо ! Поднимаем градус настроения ! И в зале тоже ! Забойная мелодия, смотрю на Настю:

Ты на меня так вот глядишь. Ясно мне все – вновь говоришь…

Все знаю я – все ни к чему: верить в любви нельзя никому ! – у девушки глаза округлились от такого поклепа на нее хорошую. А я продолжил:

Знаешь ты, а быть может не знаешь…

Что вот так говоря вновь и вновь. Ты не только меня обижаешь.

ТЫ СЕЙЧАС ОБИЖАЕШЬ ЛЮБОВЬ ! Настя аж задохнулась от подобного неоправданного упрека. А я то же спел и остальным… А что же девочки ? А девочки завели подправленную "Маленькую штучку":

Мы с ним повстречалися в школьном спортзале. Где парни часами стучат в баскетбол…

И я бы его не заметила даже, но он кое что показал мне тайком… И грянули дружно:

Он прилип ко мне как колючка, прицепился ко мне словно клещ ! – с вызовом, улыбаясь пели мне в лицо:

Но его маленькая штучка – самая лучшая в мире вещь ! И Волкова провела кончиком язычка по губам – с намеком ! А в проигрыше они так завлекательно танцевали ! А вот и второй куплет:

Какое потрясное чудное чудо… - начала Марина. – Мне выпал по жизни счастливый билет… - продолжила Ольга. – И пусть он урод и ужасный зануда – я буду с ним рядом хоть тысячу лет ! – мстительно закончила Настя. Надо срочно ответить. Встал, обратился к Волковой:

Смелее крошка – держи его крепче… Повернулся к Насте – Он очень удобный и модный на вид… А теперь Ольге – Он словно живой тебе что то нашепчет… И закончил Марине – О самом интимном наговорит ! Та расплылась в улыбке… - Мой черный мобильник – это не развлеченье – пояснил залу; повернулся к Насте – давай ка люби его всею душой ! – И помни – размер имеет значенье… - это Ольге. – Маленький лучше… - показал пальцами сантиметров 10-12… - Чем очень большой ! – под смех зала показал большой размер Марине… Девчонки допели песню, посмеялись, гостей развеселили. А потом они вдарили "Танцуй Россия" Глюкозы:

Мы девчонки из простых. Без сережек золотых… Ну я бы не сказал…

Вот таких – золотых… - показали пальчиками на директрису. Однако – с огнем играете девоньки… А им все равно – главное песня…

Но красивые, пардон. Посмотри со всех сторон… - развернулись.

Посмотри. Со всех сторон ! – посоветовали мне и показали…

Танцуй Россия. И плачь Европа ! А у меня самая, самая, самая…

Красивая ПОПА ! И не только ! – выкрикнула неугомонная мелкая. Снова смех, шутки, веселье. Что то мы о старших забыли. Надо для них исполнить что-нибудь такое… Вот это для них подойдет :

В зале праздника шумы, но мне страшно подумать… - запел, глядя на Корчагиных – что тебя мог не встретить на своем на пути…

Ведь кругом злая вьюга. И хорошего друга. И хорошего друга.

Просто так не найти !

А на черных ресницах. Свет искрится и тает. Свет искрится и тает

Тают слезы твои. Ах не плачь дорогая – так уж в жизни бывает…

Кто страданья не знает – тот не знает любви ! Прошел к родителям Волковой – Я тебя понимаю. Я тебя обнимаю.

Мы ведь люди простые – много ль нужно ли нам ?

Лишь любви да свободы. Да хорошей погоды. Остальное поделим.

Все с тобой пополам ! И третий куплет – начал ко всем:

Что ж – наполним бокалы – чтоб душа ликовала. – повернулся к Быстровым – к матери – Помнишь, сколь пережили. Мы с тобою вдвоем ! – пел ей от имени мужа

И пусть нас, в одночасье – вновь накроет ненастье…

Мы с тобою и это – снова переживем !

Вот так вот – дурачась, исполняя песни в ответ друг другу: каюсь – приложил руку, пока ехали домой с фестиваля, вели концерт на веселой ноте. Правда у девушек песни скоро закончились, так что я пел один – для них и для сидящих в зале… И вдруг:

Давайте представим, что сейчас не зима, а лето… - предложила Марина. - Поехали ! - и запрыгала, наяривая на своем органе:

Сегодня праздник и сегодня выходной ! – звонко запела, словно маленькая девочка, Волкова. А это то у нее откуда ?

Я в новом платьице пойду гулять с тобой.

По переулку, где фонарики горят.

По темным улицам гулять мне не велят. Встал, обернулся к залу – По темным улицам гулять ей не велят – пропел с сожалением…

А ночка - темная пора, звенят комарики. А нам гуляется пока – горят фонарики… – вертелась, как уж на сковородке, Марина. – Горят фонарики и слов не говоря. Идем к беседке, а потом до фонаря !

- А за дорогою – не скошена трава… – снова завелась Маринка, как двенадцатилетняя пацанка - Ах мама строгая – опять была права – посмотрела она на маму. – Мигал фонарик мне, да из последних сил ! А ты все за руку в беседку уводил ! – укорила меня. Встал, вздохнул, развел руками покаянно - А я все за руку в беседку уводил… Проигрыш танцующей Марины – это что то: вот это артистизм – ноги сами просятся в плясовую ! Повторила первый куплет, озорно - ехидно глядя на меня. И родители стали так заинтересованно поглядывать на меня… - Если у вас что то в беседке было – придется жениться ! – подколола меня Корчагина… Молодцы ! Получите ответку ! Подошел к лидеру, нашептал на ухо номер песни. Зазвенел негромкий перебор струн, вздохнул, а у Волковой лицо стало вытягиваться – от удивления:

Были ночи, были дни – оставались мы одни.. – начал я ее голосом…

Не пойму как все случилось. Но я кажется влюбилась… – смущенно пропел голосом Марины, глядя ей в глаза и улыбаясь…

То краснела, то бледнела… - глядя на краснеющую Волкову, продолжал я – Я с тобою быть хотела…

Все хотела чтоб с одной. Ты ходил гулять со мной !

Но подружка проболталась… - кивнул на Настю – что с тобой тайком встречалась ! Сделал плаксивое лицо – По щеке бежит слеза… - и разозлившись, закричал, прямо в лицо Марине – И скажу тебе в глаза !

Уходи и дверь закрой ! – пел - кричал, в исступлении. – У меня теперь другой ! Мне не нужен больше твой. Номер в книжке записной !

Натерпелась, наждалась – я любовью обожглась !

Но теперь я, наконец то – словно снова родилась. Марина растеряна, хотя пальцы, все также привычно бегают по клавишам. А теперь Насте:

День не день и ночь не ночь… – запела грустно Настя–Я…

Отгоняю мысли прочь… Я не знаю как мне быть. И кто сможет мне помочь… Я иду одна - в дали, гаснут города огни…

Без тебя меня не стало… - чуть не плакала Настя-Я…

Ну за чем же я сказала ! – выкрикнул с надрывом… И пропел припев таким же жалобным голосом…Третий куплет начал Мариной, резко:

Моя подружка теперь с тобой – ах какая же она дрянь ! - и переключился на Настин голос:

– А мне так не хватает твоих рук, твоих губ… - а теперь виновато – Марина – Ты прости, я была не права, что обидела тебя… А закончила Настя-Я жалобно – Что сказала тебе тогда… - посмотрел ей в глаза – эти страшные слова ! И снова – припев запела-закричала Марина, а повторила его грустно-печально Настя. С последними аккордами последняя буква последнего слова постепенно угасла, словно умерла… В зале гробовая тишина, шок… Первой ожила, конечно, Волкова и сразу пошла в атаку – упреком:

- Ну вот как вы так можете над ребенком издеваться ! И обвинять в том, чего никогда не было и не будет ! Это… это… Это не педагогично ! В зале, после ее слов ожили, зашевелились, засмеялись. Знай наших ! Но и это еще не все ! Надо сделать то, что не сделал раньше:

– В этом зале присутствует Ольга Соколова: моя соседка по дому и моя лучшая ученица ! Так уж вышло, что я не смог сделать ей подарок на день рождения – не было достойного… Пользуясь случаем, хочу сделать это сейчас. Мы вас покинем – не надолго… А потом – пусть она и вы оцените мой подарок.

Взял со стула сверток, взял Ольгу за руку и повел в кабинет админа, около выхода в зал. В кабинете приказал – Закрой глаза ! И не подглядывать ! - да еще продублировал Контролером… Снял с нее платье и надел мой подарок – платье для невесты Чингиз Хана ! Подтянул завязки, притягивая по талии. Класс ! В самый раз и по длине почти угадал: ну чуть выше нормы – почти мини. Отшагнул – потрясающе ! А теперь выведем в свет ! Взял за руку и вывел из кабинета… Пробегавший мимо из зала официант так засмотрелся, что налетел на стенку и посуда с подноса со звоном разлетелась о полу на кучу осколков. Музыканты прервали музыку. Вывел ее из прохода в зал – Теперь можешь открыть глаза…

Ольга открыла глаза и сначала увидела реакцию зала: вытаращенные глаза сидевших мужчин; завистливые глаза женщин; восхищенные – парней и расстроенные – девушек !

– Мама моя ?! - нарушила первой тишину Волкова – Да это просто супер ! Отпад !! Кто бы мне такое подарил – всю жизнь бы любила ! До гроба !!! Да, было чем восхищаться: парча желто-красного цвета, расшитая золотыми нитями немыслимыми узорами по всему платью, а над левой грудью – вставший на дыбы красный дракон из драгоценных камней – рубинов ! Приталено: обтягивает тело, как вторая кожа; по длине – открывает великолепные ноги – может чуточку больше положенного… Ольга подошла к ростовому зеркалу у входа; посмотрела на себя, повернувшись вправо-влево; крутнулась на месте и подошла ко мне. Сказала негромко, еле сдерживая эмоции:

– Спасибо… - и прижавшись, поцеловала в щеку, прошептав – Навеки ваша ! Музыканты ударили что то торжественное. Взяв ее за руку, проводил к столу, как королеву… отодвинул стул, как и положено джентльмену. Она и села, с достоинством, на подставленный стул…

Вы думаете это все ? У нас есть еще много чего удивительного. Шепнул лидеру - группа ударила залихватскую мелодию, а я начал свою песню с обращения к Волковой, глядя не ее несчастное личико:

Девушка красивая: нежная душа. Девушка красивая – как ты хороша.

Девушка красивая: кто ей даст совет ? – посмотрел по сторонам, как бы спрашивая… - Девушка красивая – только счастья нет ! Перевел взгляд на Корчагину и запел второй куплет:

Все подруги с парнями: а она одна. Девушка красивая плачет у окна.

Девушка красивая: кто ей даст совет ? Девушка красивая – только счастья нет ! Запел третий куплет, глядя в зал:

Всем мужчинам нравится – всем до одного ! Посмотрел на Ольгу –

А она, красавица – любит одного ! Девушка красивая – кто ей даст совет ? Девушка красивая – только счастья нет ! И четвертый куплет:

У него свои дела – грех его любить… А в грехах покаяться – только согрешить… Повернулся к Волковой – Девушка красивая – кто ей даст совет ? Девушка красивая – ничего в нем нет ! И повторил то же Насте… Пошел проигрыш: мелодия подхватила меня, повела в танец ! Перепляс, чечетка… Повторил первый куплет, уже обращаясь к Ольге… Закончилась песня… Внезапно – вскочила Настя:

– Не надо мне ничьих советов – я сама знаю: что в ком есть ! Опередила мелкую ! Но и та не отстает:

– Есть у меня счастье и зовется оно – Учитель ! Последней встала Ольга:

– У меня уже есть столько счастья, что и желать больше не надо ! Но если Учитель предложит еще – Я не откажусь ! Крики, свистки, аплодисменты ! И веселье покатилось дальше, по накатанной колее… Часиков в 12 – час гости стали расходиться: хорошо отдохнули, повеселились. Попрыгали, потанцевали. Все прошло душевно, на уровне… Пора и честь знать – завтра понедельник – день тяжелый, особенно после такой гулянки…

Домой, с Ольгой, возвращались молча: по полумраке салона машины, подсвеченным синеватым светом приборов, загадочно поблескивали шальные глаза девушки, сидевшей, на переднем сиденье в пол оборота ко мне и таинственно, не отрываясь, глядевшей на меня. Бросал, искоса, на миг отрываясь от дороги, короткие взгляды – что то будет… Да же догадываюсь – что ! Предложение, от которого так не хочется отказываться ! А почему бы и нет ?! Она уже взрослая: по меркам века 16го-18го, так уже и старая дева ! А может быть это только моя разгулявшаяся фантазия ? Будем поглядеть… Поставил машину на стоянку (хотя мою машину все в районе знают и угнать ее – нажить серьезные проблемы) и направился домой. Рядом, так же молча вышагивала, на высоких каблуках, постукивая, в ночной тишине каблуками, загадочно молчавшая Соколова. Подошли к ее подьезду и я , наконец то, услышал хрипловато - волнующий голос Соколовой :

- Мужчина. Вы не хотите пригласить к себе девушку в гости ? – завлекающе прошептала Ольга хрипловатым, слегка хмельным голосом, прижимаясь ко мне.

– Хотелось бы, конечно – вот только как на это посмотрит сама девушка ? – прошептал застенчиво, заглядывая в глаза…

- А девушка посмотрит на это положительно. Очень положительно ! Истомилась она вся от такой вот вашей нерешительности: впору самой навязываться !... – взгляд девушки просил, умалял…

– Ну, тогда я, с трудом переборов свою скромность и застенчивость, решительно приглашаю вас к себе в гости – хотя время уже позднее… - Только, я надеюсь, мы не чаи распивать у вас будем ?

– Да уж – для чаев время несколько позднее… – усмехнулся, представив себе ситуацию: посидели мы с Ольгой, попили чай и я проводил даму домой, до ее квартиры…

- Я только домой позвоню – предупрежу, что ночевать буду у подруги… – достала Ольга телефон – надеюсь "подруга" не заболтает меня до утра пустыми разговорами ? – девушка бросила на меня лукавый, многобещающий взгляд.

– Это уж как получится, прелестница – "обнадежил" нахалку…

Отпирал дверь, а сам представлял себе ситуацию, которая сейчас возникнет: она ведь может и отбить – надолго, всякое желание у захмелевшей девушки… Ладно: посмотрим, успокоим… Открыл дверь; пропустил даму, как и полагается, вперед, в коридор; включил свет… Да уж ! И у меня, привыкшего, что то вздрогнуло. Ольга взвизгнула и отпрыгнула назад – прямо на меня, пришлось подхватить ! На расстоянии метра, на уровне Ольгиных глаз сверкали зловещим рубиновым огнем глаза химеры: оскаленные двенадцати-сантиметровые клыки; распахнутая в страшном оскале пасть, способная легко вместить в себя человеческую голову, в которой змеей бьется фиолетовый язык ! И горловое, угрожающее свирепое рычание, не обещающее ничего хорошего… Вот так зашла - на "чашечку чая" в гости к одинокому, холостому мужчине…

- Никак не могу привыкнуть ! – голос девушки задрожал, как лист на ветру… - Второй раз вижу, а все равно мороз по коже !

- Химочка – ну разве так встречают гостей, которых папочка прогласил к себе в гости ? – мысленно укорил химеру.

- Папочка будет делать ей больно… Очень больно ?…

- Хима ! - рявкнул раздраженно, в голос – сколько можно ! Один раз – удачная шутка; два раза – шутка, а в третий и четвертый – уже раздражает ! Пора бы тебе уже это понять…

- Химочка умная… Химочка все поняла… Химочка уйдет на кухню… Нет – женщины неисправимы ! Уязвить, оставить за собой последнее слово там, где не могут выиграть делом – таков их девиз ! Ну и пусть ! Мы, как они говорят – толстокожие… Неприятность эту – мы переживем – как пелось в одной песенке…

- А ваша рысь очень уж выросла… - теперь уже подвыпившая Соколова пытается слегка поязвить: забыла, что видела ее уже - ожила, значит… Расставим приоритеты:

– Так, мадмуазель ! Прошу на кухню: приготовить кофе для меня и для себя, естественно ! И всякие там сладости… Хима – покажешь гостье: что и где… И удалился, гордый, пока не стали терзать вопросами и не обвинили в глупости: и как это Хима может что то показать ?! Но она же у меня умная – сама говорит !

Сел на диван: нога на ногу и принял позу задумчивого мыслителя, размышляющего о глобальном, вечном, непроходящем… Дамы на кухне заняты делом: журчит успокаивающе-примирительный голос Ольги; слышится глухое, незлобное порыкивание Химы: обе женщины – договорятся между собой… О ! А вот и кофе !

– Ваш кофе господин ! – И вы откушайте с нами кофию дама приятной наружности… – не остался в долгу… А потом мы плавно переместились в спальню… Двери в кухню, зал и спальню закрыл, под укоризненный, ревнивый взгляд Химы. Помня, о присущей девушкам особенности, прихватил и бутылку красного вина: хмель гемоглобин повышает ! Все, в первый раз, прошло аккуратно, осторожно, без всяких безумств и излишеств – не как в книгах, где девушки, после этого томно сообщают – Это было потрясающе !... И не сколько не больно !... Я хочу еще… Одного раза – вполне достаточно: будут еще и безумства и излишества ! Потом, попозже… В другой раз…

Утром разбудил Ольгу пораньше: интересно было смотреть на смущающуюся "чемпионку мира", да и самому было как то неловко – прямо как в юности, после первого сексуального опыта… Хорошо, что не попросила продолжения "банкета": вчера постарался на славу доставить "мягкое" удовольствие – больше через ласки и тактильные ощущения. А "механику" отложим на потом – это классика "первой ночи". Я, в свое время, удивлялся высокому проценту фригидности женщин в СССР (на Западе он, к стати, еще выше, но там умело скрывают – страны лжи и притворства…). А снизить этот процент легко – быть ласковым и не настойчивым в первую ночь: думать не о себе, а о ней… Что я и сделал… Разбудил, накормил и отправил домой – за школьной формой: еще не хватало ей прийти в школу в подаренном мною платье… Хотя – это был бы фурор ! Присел на стул на кухне: подошла Хима, легла на пол, положила голову на колени, уставилась своими кошачьими зрачками мне в глаза:

- Папочке нравится Ольга… Папочка Ольгу очень любит… Нагнулся, поцеловал Химу во влажный нос:

– Папочка любит Химочку ! А Ольга… - нравится. А вот любит ли ? Время покажет… - ответил ревнивой Химере.

- Химочка тоже любит папочку… Очень любит ! И почему у Химочки не того, что есть к Ольги ?! Я аж вздрогнул от ужаса, представив себе картину ! Словно козопас какой то !!! Это же надо – до чего может довести женская фантазия неудовлетворенную особь…

Погладил лобастую голову – Хима – Не забивай себе мысли всякой ерундой ! Все это пустое – суета сует…

- Химочка не забивает… Они сами приходят Химочке в голову… Поэтому Химочка расстроена… Это что то новенькое… Проходя мимо к зеркала в коридоре, мельком глянул в него: вот тут меня и накрыло – снова… Шутник, однако, добродетель и садист отьявленный: в мгновенно потемневшей комнате увидел в зеркале, подсвеченном тусклым светом мое новое задание… Хорошо, что предварительное ! Пункт назначения стал известен – Япония…


Глава третья


Меч Пламени…


Садист - как есть садист ! После завтра я должен быть в Японии, а в ночь с после завтра на другой день – на склоне знаменитой горы Фудзияма. Даже время указал, гад, когда я должен быть в той точке, которую я увидел в зеркале: склон горы; пересекающая его тропинка и небольшой травянистый холм, ниже ее, покрытый, кое где, кустарником, папоротником, несколькими невысокими деревьями – такой лесной "натюрморт" трудно спутать… А как туда добираться – это же не ближний свет ! Не в соседнюю область сгонять ! Его то не волнует, а мне – головная боль и мучения… Ни какого уважения к личности ! В голове внезапно хохотнуло:

– Это кто у нас тут личность ? Не вижу такой вокруг ! Ладно, ладно – смейтесь над бедолагой: пока смейтесь… Дальше посмотрим – кто будет смеяться последним !

- Вот тогда и посмотрим… - голос в голове стал серьезным. Пришлось идти в кабинет, садиться за ноутбук… А у меня – уроки ! Звякнул Насте -физоргу 11го "А" класса:

– Проведи вместо меня разминку… А сам сел рассматривать в интернете разные варианты пути в Японию…

Прокрутив несколько вариантов, остановился на уже знакомом: до Новосибирска; затем или Хабаровск и Владивосток; или сразу Владивосток – сориентируюсь в Новосибирске… Уроки провел четко, грамотно – как всегда, но без огонька: я был уже там, в Японии – что он там мне приготовил – гадский папа… И что мне с собой брать ? Тут есть, как говориться, место для полета фантазии. И как быть с Химой ? Заглянувшая в зал Ольга заметила мой отсутствующий вид, хотя я и скрывал и, приняв его на свой счет, сказала:

– Вы не забивайте себе голову Учитель… Если вам со мной не понравилось – скажите и я не буду вас доставать… Мне хватит того, что я буду рядом с вами… наверное…

- Да при чем здесь ты… – отмахнулся от такой "великой жертвы".

– Что – опять уходите ?! – растерялась Соколова – вы же только вернулись ! У вас же еще раны не зажили…

- Да с ранами уже все в порядке – вчера проверил – улыбнулся Ольге. Она потупилась и покраснела, но вскинула на меня взволнованный взгляд, полный сострадания, заботы, тревоги:

– Но так же нельзя, Учитель ! – Нельзя… - согласился с девушкой – но если надо – значит можно. И нужно…

- И когда вы нас снова покинете? – не унималась, неугомонная...

- Сегодня ночью… Только ты никому ! И еще – после уроков зайди ко мне… - Вы хотите, чтобы я присмотрела за Химой ? Догадливая девочка:

– Химу я решил с собой не брать… Еще одна головная боль: что меня ждет дома – представить боюсь !

– Да я не надолго – туда и обратно ! – А куда это – туда ? Ну любопытство женское – неистребимо… Глянул на Соколову:

– Извините, Учитель ! Больше такого не повториться ! Буркнул недовольно, подчеркивая свое недовольство:

– Надеюсь… Сколько таких случаев по жизни – у разных мужчин ! И не важно, что, может быть, искренне хотят помочь: если не спрашивают совета, то и лезть не надо ! Ибо советы, ка правило не отличаются "умом и сообразительностью…" Но дамы так не думают ! Сколько придумано, по этому поводу поговорок ! Например такая: Никогда не спорьте с женщиной: если вы выиграете – она обидится: ее выставили полной дурой !; если проиграете – а зачем мне нужен рядом такой дурак !... Вот и думай – как поступать ?!...

– Оля – постарайся понять: если мне будет нужен твой совет – я обязательно спрошу ! Если не спрашиваю – не лезь с вопросами, советами и предложениями… Вот так – пусть лучше обидится сейчас, когда отношения еще только в зародыше, чем потом, когда они пышно расцветут: тогда РЕЗКО оборвать будет намного труднее – как бы не обидеть любимого человека ! Поймет – хорошо; не поймет – значит не судьба ! А вот проблем, в этом случае, будет значительно меньше…

Жаль, что мое отсутствие выпадает как раз на самую напряженную половину недели – первую… Хотя – у меня, как у хорошего руководи-теля: в его отсутствие все работает, как отлаженный механизм ! Надеюсь за пару-тройку дней ничего существенного по моей линии в школе не случится… Надо идти к директрисе, поставить ее… хмм… в известность… Поставил; но сначала – положил… Мелькнула у меня пару раз мысль – квартиры у меня имеются: пригласить ее и показать ей все возможности жесткого секса, но потом отбросил: ей понравится, уверен, так вообще проходу давать не будет ! А мне зачем такая известность ?! У меня совсем другие планы и совсем на других ! Так же, как и Соколова, постонала, поохала о том, что опять куда то исчезаю: она будет волноваться, переживать… Чуть не сказал – По своему мужу лучше переживайте и волнуйтесь ! – но не сказал – воспитание не позволило. Но, она поняла, свернула разговор… Пришел домой и сразу к Химе. Она почувствовала мое настроение – женщина и грустно спросила:

- Папочка хочет огорчить Химочку… Ну вот откуда у нее такое ?! – Нет, Химочка – наоборот ! Папочка хочет обрадовать мою девочку !

- Папочка обманывает Химочку… Не надо – Химочка все примет безропотно… Ну, блин ! Меня аж слеза прошибла от такого тона и таких слов ! И ведь не играет – все серьезно…

– Химочка. Папочка уедет не надолго – на два-три дня. А за тобой поухаживает твоя подруга Ольга…

- Папочка бросает Химочку… А Ольга мне не подруга… Мне кроме папочки никто не нужен !

– Хима… - погладил лобастую мордочку химеры – так надо ! Я быстро: туда и сюда ! И не бросаю я тебя ! Просто время ! Я справлюсь быстрее ! И ты уже не маленькая – должна понимать слово НАДО !

- Химочка понимает, но хочет с папочкой…

- Хима ! – начал закипать – я же сказал – так надо ! Химера опустила голову, повернулась и побрела на кухню (теперь у нее, по ее мнению, кухня – место наказания…), горестно шепча:

- Химочка умная… Химочка все понимает…

- Химочка… - вкрадчиво произнес я. По телу химеры прокатилась волна, девочка замерла, словно мраморная статуя – разве я тебя отпускал ? Черт – как не хочется этого делать, но – куда деваться: воспитательный процесс должен быть непрерывным, иначе…

Химера изящно крутнулась на месте и в мгновение ока оказалась возле меня, виновато глядя в глаза: Папочка – прости Химочку…

Хима. Не надоело еще ?... Ты же уже взрослая – вон какая выросла, а ведешь себя, как маленький ребенок…

- Но Химочка правда хочет с папочкой !

– А то, что надо делать так, как я сказал – для тебя уже ничего не значит ?! Хима рухнула на пол, закрыла мордочку лапами:

- Папочка ! Прости Химочку ! Химочка все поняла ! Ох женщины, женщины ! Вьете вы из нас веревки – если мы вам это позволяем !

– Встань ! – приказ в тишина прозвучал, как выстрел: резко, быстро, безжалостно ! А что делать ? Химера вскочила:

– Хима ! Ты умная девочка и все понимаешь с первого раза. Вот только на нервах моих, почему то играешь ! Запомни, пожалуйста: если я что то решил – значит так и будет ! И чтобы без всяких обид – значит ТАК НАДО ! Ты поняла меня, девочка ?... Химера закивала мордочкой.

– И не стоит обижаться – иначе обижусь Я !

Пришла Ольга… Показал ей все, что надо, отдал ключи от дома: в доме все равно нет ничего компрометирующего, даже если Ольга и начнет копаться… Хотя – Хима этого не допустит: я ей перед уходом обьясню, что можно будет делать Ольге в моей квартире. И куда заходить… Ольга ушла, а я сел решать насущную проблему, благо времени до ночи было предостаточно: какое оружие взять с собой ? Думал, думал и решил – никакое ! Мне придется слишком часто проходить металлодетекторы и куда, при этом девать пистолет или автомат ? Самолеты, поезда, автобусы: я же не на неделю еду – у меня здесь дел по горло ! Да я и сам – страшнее любого оружия ! И невидимость, в придачу ! Так что опасность только от непредвиденных случайностей, типа падения самолета… тьфу, тьфу, тьфу… - сплюнул, через левое плечо, хотя вроде и не суеверный… Но – кашу маслом не испортишь ! Подобное лишним не бывает… Раз решил – стал собираться: свитерок, сменное нижнее белье, пару теплых носок, и так, остальное – по мелочи…

- Видишь, Химочка – я даже ножа с собой не беру… Химера подошла, прижалась к груди мордой:

- Химочка будет грустить… Химочка будет ждать папочку как любящая женщина ! Я чуть не хлопнулся на пол от изумления

– Химочка ! Ты откуда такого набралась ? Химера вскинула гордо морду, глянула на меня надменно:

- Химочка умная… Химочка знает… Вышел из дома ночью, как и в прошлый раз и поехал в аэропорт. Машину оставил на стоянке; оплатил неделю – на всякий случай. Дождался посадки, на нужный мне рейс. Рейс на Новосибирск… Знакомый рейс, знакомая трасса…

Добрался без проблем, еще и поспал в самолете: "попросил" мадам, не любящую сидеть у окна, встать и выйти в проход – зачем то; сел на свободное место у окна… Приказал не лезть к окну и ничего не трогать на пустом кресле. И вообще – поспать, пока будем лететь ! Послушалась… Услышал, сквозь сон, как стюардесса разносит еду – разбудил даму… Что то она полновата, для ее роста, подумалось – пусть посидит на диете ! А что: она будет вкушать пищу, а я – слюной захлебываться ? А так – все в порядке: быстренько срубал то, что было на подносе, а печеньками поделился по честному – пополам… Дама попросила принести ей еще чаю: салон первого класса – за все уплачено ! В Новосибирске подождал чуток и пересел в самолет до Артема – аэропорта в 36 километрах от Владивостока. Самолет на Токио вылетал через четыре часа: можно вылететь сейчас и полтора суток болтаться в Японии, или сутки побыть во Владивостоке, а завтра – улететь в Токио… Решил – на всякий случай полечу сейчас: кто знает, что будет завтра… Решил – вылетел ! В салоне первого класса… Соседом оказался какой то бизнесмен, по виду - из бывших братков… Но мне же с ним не разговоры разговаривать и не знакомство заводить – так, случайный попутчик… Пайку у него забирать не стал – плотно поужинал в буфете аэропорта: в ресторан не пошел, хотя средства позволяли… Мало ли что может случиться ? А в буфете – народ попроще, поспокойнее, если не задираться и не выеживаться… Я был сама вежливость – даже пропустил вперед какого то торопыгу – я не тороплюсь, а человеку, может срочно…

А вот и Токио ! И, уже – утро… В аэровокзале, в невидимости прикоснулся к японцу, который смотрел на табло расписания рейсов. Ну и что, что он долго рассматривал табло – может никак не мог решить: каким ему рейсом лететь… И что – из этого теперь трагедию делать ? Постоял человек, посмотрел и пошел, себе, по своим делам. А я – по своим: со знанием и умением и разговорного и письменного японского… Болтаться по городу охоты не было: ну что в нем такого, особенного ? Может и есть, но мне же не нужно будет, потом, рассказывать внучатам – какой он – Токио ?! Деньги есть – посещу еще, когда-нибудь, потом, со своей дамой сердца, этот город; пройдусь по туристическим достопримечательностям… Такси брать не стал – сел в рейсовый автобус, идущий в центр: мало ли что ? С виду я не богатый – так: бизнесмен не из богатых… Доехал до центра, поймал такси и попросил отвезти меня в тихую гостиницу на западе Токио: именно оттуда, по основной магистрали идет поезд-эспресс, с остановкой в городе Хумадзу. А оттуда, я уверен – идут автобусы к горе-вулкану Фудзияма. Посмотрим еще – может и на такси рвану: какое будет настроение. Заселился в гостиницу просто: подошел, в невидимости к портье на рисепшене; нашептал на ушко японскую фамилию; заплатил японскую денежку, полученную в обменнике аэропорта через чужие руки ("попросил" одну симпатичную японочку поменять штуку баксов) и завалился спать, повесив на ручку табличку – не беспокоить… Выспался, до вечера и пошел поужинать. Сдал ключи, вложив их в специальную нишу… Гулять пошел, уже видимым. Побродил, зашел в ресторанчик, поужинал Неплохо готовят: японскую кухню пробовать не стал, попросил что-нибудь европейское… Сидевшая за соседним столиком тройка японцев: тинейджеров-переростков, скривилась, при заказе и презрительно-вызывающе оглядела меня с ног, до головы. Если бы взглядом можно было бы испачкать в чем-нибудь таком, то я бы сидел облепленный этим чем то – с ног, до самой макушки… Но это если бы было можно… А так – мне плевать на их презрительные взгляды. Сижу себе, ужинаю, никого не трогаю, даже не задеваю… Пусть они давятся своей пищей !

Наконец один, самый нетерпеливый, подошел к столику – Что, гаэдзин – наша кухня тебе не нравится ? – спросил он на японском. – Не знаю… начал на японском, но мне как то привычнее свое, родное… И продолжил, уже на могучем русском:

– Если есть такая возможность… Здесь такая возможность есть… А ты что то имеешь против ? Вряд ли парень понял все, что я ему сказал, но он понял главное – Ты русский ? – Русский… - не стал отпираться я – а ты что то имеешь против русских ? А вот это он понял:

– Извини – я не хотел тебя обидеть… Каждый может есть то, что ему нравится… Я кивнул, соглашаясь… Японец отошел, а я продолжил есть: надо же – наших здесь уважают ! Поужинал и от греха подальше, вернулся в гостиницу. Взял ключ, открыл дверь и улегся спать: хоть высплюсь как следует ! Меня никто не беспокоил, хотя было опасение: а вдруг администрация заинтересуется таинственным постояльцем, которого никто в глаза не видел ! Или открывающейся сама собой двери ! Хотя – вспомнил: по привычке, осматривая этаж, приметил камеры слежения, но вот незадача, для службы наблюдения: дверь утоплена в проеме и как она открывается – камере не видно… А на ручке двери, по прежнему, висит табличка – не беспокоить… А уборка номера – будет только завтра…

Утром повалялся, поднялся – пора и честь знать и ушел из гостиницы, сдав ключи: номер оплачен до 12.00. Позавтракал, побродил по городу; пообедал… Купил рюкзачок; прикупил продуктов: мне вечер сидеть на тропе и ночь… И утро тоже… А потом еще добираться до Токио – с тем, что нужно отсюда забрать ! Так что рюкзачок – полон – полнехонек ! Во второй половине дня пошел к автобусу, до Туристической площадки с видом на вулкан Фудзияма… Расстояние: всего то 40 километров – пол часа езды. Автобус местный – туристов, естественно, нет – я один, иноземец ! Но – кому какое дело: билет я взял, в автобусе не дебоширю, не ругаюсь и пиво ни на кого не проливаю – смотрю себе по сторонам… Так что доехал до смотровой площадки у подошвы вулкана, вышел и присоединился к группе немцев, заплатив, естественно за услуги гида: бизнес, понимаешь… Сели в маленький, но комфортабельный автобус и покатили не спеша, на вершину потухшего вулкана: посмотрите налево; посмотрите направо… И все это на немецком… И ведь надо же до чего ненавязчивый сервис: перед отправлением ко мне подошел гид-японец и поинтересовался: экскурсия будет вестись на немецком языке… Понимая ли я его ?... Может мне нужен гид, со знанием другого языка ? Я не стал выпендриваться: нам русским – любой язык понятен, особенно после четвертого-пятого стакана ! Скромно ответил на английском: понимаю… не требуется… Обломил кому то, лишний заработок, но - к чему мне дешевые рисовки: тихо пришел – тихо ушел… Как работает советский спецназ…

Прокатились до самой вершины, делая остановки по дороге. Одна из остановок как раз, по карте, та самая деревенька, от которой уходит тропка в редкий лесок на склоне горы. Значит – мне туда дорога. Но потом, попозже… А пока – осмотр деревеньки, что то вроде становища у американских индейцев Америки нашего времени: старинная одежда, домики, как картинки; стенки из бумаги… Крестьяне трудятся на поле, копаясь в земле деревянными мотыгами; кузнец что то там кует, в старинной кузнице… В общем – сельская идиллия, пастораль… На подьехавший автобус – ноль внимания… Гид начал заливать про общину, сохранившую свои обычаи и традиции с стародавних времен. Гаэдзины – чужаки, по местному, внимательно слушали… И тут – замануха, от которой турист-западник вряд ли откажется: сняться вместе с местными; поработать местными орудиями труда на поле, в кузнице… Создать, так сказать, шедевр своими руками ! И еще переодеться в местные тряпки ! Сплошное разводилово ! А гансам – самое то ! Правда спросили – а шмотки стерильные ? Гид забухтел: конечно: им привозят из магазинов – вроде как гуманитарная помощь… У них – на складе этого добра хватает – на любой размер и вкус… Ну разводка лохов по полной программе: откуда у щуплых японцев 46-48 размеров шмотки 52-54 размера ?! А немчура довольна – шмотки стерильные ! А то, что еще надо приплатить за использованные шмотки – так это мелочь ! Действительно мелочь, особенно если шмотье одноразовое ! Помню, по молодости, дружок мой урвал у барыг, возле "Березки", японскую куртку: мягкую, легкую ! Я даже пожалеть успел, что денег пожалел, купить такую же… А тут дождик ! И курточка полезла, как бумага под дождем ! Она и вправду была бумажная - одноразовая… Так, я думаю и здесь…

Немчики наигрались: кто, довольный собой увез гвоздь, наконечник, или даже нож, собственноручно выкованный, а кто – деревянную мотыгу… Один даже ножную прялку в автобус заволок ! Поехали дальше, вверх. Добрались, высадились десантом на поверхность погасшего вулкана. Ну как погасшего: дымок то куриться внизу – то тут, то там… А по окружности – смотровые площадки и на каждой кучки любопытных ! Вулкан, в общем то обычный – для тех, кто бывал в горах: нагромождение камней, спускающихся вниз – обычный каменный склон любой скалы… А гид соловьем заливается, всякие страсти – мордасти рассказывает ! Гляжу – гансики задергались, по сторонам заозирались, на автобус, стоящий внизу оглядываться стали – боязно: а вдруг что-нибудь приключиться – именно сейчас и именно с ними ?! Они же за такие страсти денег не платили и такие ужасы не заказывали ! А гид попугал и успокоил – на сегодня ничего страшного…

Поехали обратно, но перед этим попозировали на фоне вулканической чаши и курящихся дымков: за это уплачено ! Приехали вниз: дойчей автобус дожидается – в Токио. Можно было бы с ними уехать – нет проблем: заплати и езжай себе спокойно… Да – а потом обратно возвращайся… Хотя – почему бы и нет: времени, до вечера навалом ! Поехал… В Токио сошел; заглянул в продуктовый магазин, пополнил запасы продовольствия. И пошел искать такси… Нашел довольно быстро: сервис, а главное – без проблем: 130 километров для такси не расстояние – только плати… А на наше стандартное – плачу два счетчика, получил вежливый отказ: строго по счетчику, но, чаевые – на мое усмотрение. Тогда – гулять так гулять: а что мне делать с кучей японских иен ? Поехали по городу кататься, достопримечательности смотреть… Таксист попался пожилой, опытный: возил, показывал, рассказывал… Зашли в хорошее кафе, пообедали, за мой счет – японец совсем подобрел… В общем: поколесили и покатили, не спеша, к Фудзияме – только к соседней туристической площадке… Расплатился с водилой; услышал кучу сдержанных благодарностей и почапал наверх, по дороге. Мимо проехал автобус с туристами и хоть бы остановился, спросил – Братан – не тяжко пешкодралом ? Садись, подкину… Ага – как же – от этих буржуинов дождешься… Это вам не Российская глубинка…

До деревеньки, в которой мы останавливались – рукой подать: километра три по склону топать… А что – и потопаю, только в невидимость уйду ! Шел не спеша… Я так и думал, так и знал: сидят аборигены деревни за столиками и отдыхают – языки чешут. Показуха для туристов ! Вот и подтверждение: рация у старшего зашипела, что то сообщила… Команда по-японски и актеры разошлись по своим местам: работа вяло потекла по привычному руслу… А я, в невидимости, проскользнул мимо них на заветную тропинку. Шел недолго: может полчаса, может больше, поглядывая по сторонам. Вот – вроде то, что нужно ! заглянул в память: крутой взгорок, с нависающим карнизом, а пониже тропы – невысокий, пологий холм на склоне – как будто насыпали горку земли и слегка разровняли… Кажется здесь… Ну точно – здесь, убедился, побродив вокруг. Трудновато было: склоны крутые, да еще трава и папоротники… И заросли бамбука – будь он неладен: подскользнулся и машинально схватился за ствол. Чуть руку не разрезал ! Хорошо хватка мертвая: скользнула бы рука по стволу и привет – порез до кости… И понесла же меня нелегкая проверить ! Да тут это, точно ! Все приметы совпадают на все сто.. Здесь и будем дожидаться ночи…

А вот и сумерки подкрались незаметно, пока я лазил по склонам… Присел на взгорок, внизу тропы: время еще есть – наступит темнота – отойду в сторонку… А пока – перекушу ка я, чем бог послал ! А бог послал неплохой перекус: сыр, колбаска, ветчина, помидорки, хлебушек… А есть еще консервы, с ключом-открывашкой… Но это – на ужин и завтрак. Поел, развалился на травке: зима, вроде на дворе, а тут – натуральная весна. Правда холодком потянуло слегка… как бы не замерзнуть ночью ?! Хотя – одет я по сезону и в рюкзачке (дипломат свой я оставил в мусорном бачке – открытым, чтобы не подумали, что бомба…) есть свитерок и теплые носки… Выживем…

Незаметно наступила ночь. Да, японский лес – не чета нашему ! У нас птички поют, сверчки всякие; мыши пищат, совы ухают – или филины… Хотя – здесь же сейчас зима – какие сверчки ?! И все равно – наш лес лучше ! Да, чувствуется – подмерзает конкретно… Глянул на часы в себе – еще пара часов есть. Можно пройтись по тропинке туда-сюда, а то сидя – точно околеешь ! Рюкзачок спрятал на суку невысокого дерева, в папоротниках: не зная – сюда точно не полезешь. И пошел гулять налегке, быстрым шагом: полегче стало – даже немного согрелся. Час в одну сторону и побыстрее в другую ! Подошел за десять минут до… Что будет в час ночи ? Ровно в час – секунда в секунду чуть дрогнула под ногами земля и холм, внизу тропинки беззвучно пополз по склону вниз… Я стоял, раскрыв рот от изумления: никогда не видел подобного: такой пласт земли и так бесшумно ! В голове торкнуло – время, отпущенное мне утекает !

Очнулся и заскользил, по подмерзшей траве вниз, к открывшемуся темному пятну земли с черным холмиком посередине. А это что ? Спиной кверху, в комьях земле лежал труп мужчины – предположительно, в черной, запревшей одежде, специального, узнаваемого знатоками восточных единоборств, покроя. Ниндзя, что ли… – мелькнуло в голове. И что мне с ним делать ? Наклонился, перевернул за плечо мягкое тело… Вот оно ! Ниндзя прижимал к себе длинное оружие в ножнах. Наклонился, взялся за ножны. Потянул… - Пальцы покойника крепко вцепились в оружие и не отпускали. А времечко то утекает, как песок в часах ! Наступил на кисть и рванул из всех сил ! Пальцы, с противным хлипом разжались и оружие вместе с ножнами оказалось у меня в руках. А теперь в сторону ! Отошел от трупа на безопасное расстояние: сверху тропы что то дрогнуло, в пробившемся, сквозь кроны деревьев, серебристом лунном сиянии по склону пополз, так же бесшумно, кусок земли, оторвавшийся от холма над тропинкой. Прокатился до трупа, накрыл его и остановился: зашевелился травяной ковер на поверхности и через несколько минут холмик над покойником было не отличить от прежнего ! А прежний ? И его не стало – рассосался по поверхности склона, как и не бывало ! Да – чудны дела твои Господи… – только и смог прошептать пораженно…

А что же нам послано ? Япония, изогнутое оружие с длинной – в два хвата рукояткой… Потянул рукоять: из ножен, с еле слышным шелестом выскользнуло туманно серое лезвие, с пробегавшими внутри него язычками пламени… Катана ! А имя ей ? Вытянул клинок из ножен: от рукояти к кончику лезвия и обратно пробежали, волна за волной, всплохи желто-красного пламени… Катана пламени ? – как то не звучит… Пламенная катана ? – слишком пафосно и напыщенно… Хотя… Это для нас она – катана, а для самураев это был меч…

Меч Пламени ! В ладонь, державшую рукоять, что то толкнуло и на миг согрело ладонь. Значит угадал ! Меч Пламени…

- Ну здравствуй - Меч Пламени ! Принимай своего нового Хозяина ! И снова – дружеский, теплый толчок в ладонь… Вот и славно – вот и познакомились ! Пока так, а дальше – сольемся в экстазе. Сначала – тренировочном, а потом и боевом ! И напьешься ты вражеской крови ! Новый толчок в руку… Задвинул Меч в ножны: ножны простые, без всяких украшений, но сделаны добротно – надолго… Нашел рюкзак; достал из него кусок толстой коричневой ткани; обернул катану; обвязал коричневым шнурком - у меня их в рюкзаке несколько цветов; закинул на спину рюкзак и осторожно побежал по тропинке к той самой "игрушечной" деревеньке…

Там, как и положено, актеров не было – разьехались по домам, но сторож имелся в наличии – охранял имущество, бдел… А мне там ничего не нужно: прошел сквозь нее и побежал дальше – вниз, к стояночной площадке туристических автобусов. Спустился – глянул на часы: если потороплюсь – успею на самолет во Владивосток: он прилетает утром и вылетает через два часа. Надо успеть ! Пробежался до автомобильной трассы: дорога пустынна – ночь… Увидел вдалеке огни фар – стал притормаживать. Не повезло – маленький грузовичок, два человека в салоне – самим тесно… В четвертый раз, когда я, пританцовывая от холода, остановил маленький джип, повезло: молодая японка ехала одна – наверное по делам в столицу… Сел на заднее сиденье, потянулся к переднему, поглядел на девушку. В полумраке салона она была даже очень ничего ! Шевельнулась мыслишка – японки у тебя еще не было ! А у какого нормального мужчины она бы не шевельнулась, да еще с такими возможностями ! И ей тоже будет хорошо ! Но: то ли тесный джип; то ли зима на дворе; то ли лень; то ли воспитание и порядочность (думаю последнее) не позволили мне доставить удовольствие японке – и себе, конечно…

Вьехали в Токио, проехали по сонным улицам… "Попросил" сделать одолжение – подьехать поближе к стоянке такси. Ну – если такой мужчина, правда невидный: в смысле невидимый, просит – как ему отказать в такой мелочи: подвезла, конечно, к гостинице. А возле нее – стоянка такси. Стоит парочка – то ли заказ, то ли клиентов ждет… Подошел, уже видимый, попросил подкинуть в аэропорт: водитель с радостью согласился – конец дальний, оплата хорошая. Правда, как и наш – забухтел, сначала: далеко… На русском успокоил – не обижу… Услышал русский язык – сразу заулыбался: русских здесь уважают, в отличие от власти – они щедро платят, под настроение… Поехали… Рассвет только забрежжил, когда мы выехали из столицы. Ну как выехали: дома стали пониже, да указатель города промелькнул. Так: самолет уже приземлился – у меня есть два часа… Лететь буду – нелегалом: иначе на таможне придется предьявлять катану, а по ее виду сразу заметно – вещь раритетная и вывозу, без соответствующих документов, не подлежит… А может вообще вывозу не подлежит ! Так что мы уж по старинке: просочимся через грузовые ворота в зал ожидания и через закрытый трап войдем в салон последними… Надо только узнать – где будет производиться посадка ? А пока – покушать и облегчиться: лететь до Владика далеко и далеко…

Долетел без проблем – значит: как обычно… Вышел через зал прилета, по зеленой линии, минуя и таможню и погранцов… Походил по залам, узнал, когда и с какого терминала будет посадка на Новосибирск. Посидел в зале ожидания… Подошли менты:

– Проверка документов ! Не вставая, протянул паспорт. – А что это у вас завернутое ? Любопытный какой ! Хотя – я его понимаю: это может быть какое-нибудь оружие. Но, с другой стороны – это же дебилизм: кто попрется в аэропорт с оружием, завернутым в тряпку ?! Посмотрел старшему в глаза, протянул лениво:

– Это не оружие… Сержант вернул паспорт, козырнул – Извините: служба… Патрульные развернулись и ушли, оставив, сидящих рядом со мной, с раскрытыми ртами – вежливые менты ?! Я бы тоже удивился… Мелодичный женский голос сообщил заждавшимся:

– Обьявляется посадка на рейс Владивосток - Новосибирск… Посидел еще немного, поднялся: пока слонялся по аэропорту – приметил укромное местечко; мне туда… Просканировал вокруг – мною, вроде, никто не интересуется: ауры у всех специфические – прилетающе-улетающие… Или скучающие – это уже работники аэропорта: даже охранники. Ушел в невидимость и быстро из укромного местечка – вдруг кто то заметил мое исчезновение ? Нет – все тихо… Прошел, окольными путями в зал-накопитель, пристроился на подоконнике… Обьявили посадку в самолет: народ потянулся в "кишку" закрытого трапа, присоединенного прямо к двери самолета. Мне, конечно – в салон первого класса. Вошел последним и обалдел: народу с салоне первого класса – как семечек в огурце: сесть некуда, все места заняты ! Даже с безопасником рядом сидят ! Это что же – мне придется стоя лететь ?! Видимо придется – не среди стюардесс же мне толочься ?! Может в бизнес классе места будут ? Да откуда – если здесь такое ! Так и придется весь рейс просидеть на полу – больше то сесть негде: разве что туалет забронировать…

Хорошо, что не взял Химу – сейчас была бы серьезная проблема: трап уже убрали и что делать – кричать – Выпустите нас, мы не хотим лететь этим рейсом ! А в Токио ? Сколько было случаев ? Я бы и с Химой как-нибудь извернулся, но к чему создавать себе трудности… Стюардесса прошла по салону туда-сюда, даже задела меня слегка, но не заметила этого. Что ж – будем располагаться: у меня из вещей – только катана в тряпке: держу ее в руках: один конец в пол, другой – на плече, чтобы она была невидима… Сел на пол: а что делать – отнесемся к этому философски: не графья какие то – как-нибудь переживем этот прискорбный эпизод половой жизни: со мной и не такое бывало ! Взлетели, летим: я на полу, пассажиры в креслах, стюардессы трудятся – что то разносят по салону… Я даже задремать, в полглаза успел, как резко пришел в себя – впереди какой то шум. Поднялся: мать моя женщина – что же это твориться ?! Один паренек прихватил за плечи стюардессу, приставил нож к горлу; второй, постарше - машет пистолетом и орет:

– Никому не двигаться – пристрелю нахер ! Повернул голову и сместился влево от безопасника: вот они, непредвиденные обстоятельства, независящие от меня: начнется пальба, а я стою в проходе – открыт всем пулям, хоть под кресло залазь ! А ведь придется, если начнется такая заворушка…

- Вы чего творите ? – крикнул один из пассажиров. – Заткнись, урод, а то башку прострелю ! – взорвался парень с пистолетом. – А чего вы хотите ? выкрикнула дамочка, посмелее.

– Это угон ! - крикнул парень, держащий стюардессу. – И куда вы хотите угнать самолет ? – не унималась любопытная. – В Японию полетим ! – красуясь, сообщил угонщик.

– Какая Япония ?! – заорал кто то – у меня контракт горит в Новосибирске ! – с кресла вскочил один из пассажиров. – Ты знаешь, какая будет неустойка, если я не подпишу контракт !

– Сядь на место, урод ! – заорал парень с пистоле-том – а то некому будет неустойку платить ! И навел пистолет на пассажира. Я тоже возмутился, про себя – какая Япония: я только что оттуда ! Мне домой надо ! А вот это уже плохо – рейс совсем престает быть томным: с одного из кресел поднялся мужик – крепкий, жилистый: лица не видел, но по спине видно – очень опасен ! Вижу, сдвинул ногой колени сидящего рядом с ним и вышел в проход. Да в рот тебе дивизию – герой: я же прямо за тобой стою ! Первая же пуля, которой по тебе промахнется – будет моя ! Надо срочно спасаться !...

Приказал сидящим в креслах, рядом со мной застыть в ступоре, придвинулся, вплотную, к ногам сидевшего, перекрывая креслом свои ноги… Пригнулся, готовый прыгнуть на колени сидящим.

– Слышь вы, клоуны… - начал вышедший – я Коля Магаданский: меня в наших краях все знают ! Ну это он загнул: я его, допустим, не знаю… А вот парень с ножом взбледнул слегка – видимо кликуха, видимо знакома… А блатной решительно шагнул вперед:

– Слышь, бакланы – ведите меня к вашему пахану: перетрем тему. Вы сдадитесь в Новсибе, а я за вас мазу поддержу на зоне. Да не ссыте – много не дадут: скажете, что пошутили, прикололись – может и условняк прокатит… Ну че уставился ! – наехал на парня с пистолетом – веди давай к пахану ! А вот это он зря ! У этих шестерок и так нервы на пределе, а тут еще он наезжает ! Парень навел ствол на блатного и истерически выкрикнул:

– Сядь на место, а то в башке дырку сделаю !

– Да тебе потом не жить помойник… – небрежно бросил блатной и вновь шагнул вперед. Шагнул в последний раз – подвела его чуйка воровская… В последний раз – подвела…

Я понял раньше, чем он – рухнул на колени сидевшим и в просвет между спинками кресел увидел, как затылок блатного раскрылся кровавым цветком, разбрызгивая по сторонам красное и серое ! А потом гулко грохнул выстрел, оглушительно ударив по ушам в замкнутом салоне ! Сзади что то глухо звякнуло по металлу – трындец ! Приплыли ! Тело блатного качнулось назад и завалилось на пол. Истерично завизжала какая то женщина.

– Заткнись тварь ! – заорал убийца – заткнись, а то и тебя пристрелю на хер ! Меня, словно ледяной водой окатило: вот попал ! Это же теперь будет штурм спецназа, со всеми вытекающими, в том числе и потерями среди пассажиров ! А ведь я же мог предотвратить все это… - мелькнула мысль – ввел бы этих двоих в ступор, выбил бы оружие из рук, а потом и безопасник вступил бы в дело !

- А я думал ты умнее… - прозвучал в голове холодный голос – а дальше что ? А дальше – понял я: пушистый зверек… Так вот почему я не впрягся: мое подсознание просчитало варианты быстрее, чем я понял, в чем дело ! А это плохо. Очень плохо ! Вот что не давало мне покоя – очень уж они дерзко себя вели и нагло себя держали… Прикрышка ! Сидит такая тихая мышка среди пассажиров, а на ней, или в сумке – взрывчатка. И если все пойдет не так и хватит смелости – пальчиком на кнопку и бабах ! Полетели на встречу с чиновником чистилища ! Можно их всех перебить, а прикрышка взорвет самолет ! А мне пока в чистилище рановато… Что делать ? Вогнать в ступор весь салон – боюсь силенок не хватит… Мне бы вперед пройти, на сидящих посмотреть, да пощупать их на предмет засады ! Хоть и страшно, но надо идти – только бы не ошибиться…

Старший, с пистолетом, крикнул подельнику – Хватит девку лапать ! Отпусти ее – пусть передаст экипажу, по внутренней связи, что самолет захвачен и мы требуем лететь в Японию: в самолете заложены три бомбы и если пилоты не выполнят наших требований – мы взорвем самолет ! Отпусти ее и иди с ней – проконтролируй !

Мне – да думаю и многим сидящим стало реально плохо ! А до меня еще дошло – три бомбы ! А значит и прикрышки может быть три ! И салона в самолете – три: коммерческий, бизнес класс, первый класс, или вип. салон… И в каждом может сидеть такая незаметная "мышка под веником" ! Сидеть тихо – до поры до времени…

Поднялся, аккуратно, с колен пассажиров, отпустил их ступор и пошел в начало салона… Старшой наклонился к какому то пассажиру, угрожая оружием, а я проскользнул мимо него. Вогнал в ступор сидящих в первом ряду, встал между первым и вторым пассажиром (на случай, если выйдет от стюардесс молодой террорист) и стал медленно осматривать сидящих: сознанием и глазами, пытаясь уловить несоответствие поведения и ситуации и ауру – кто как реагирует ? Многие опустили голову, чтобы не встречаться взглядом с угонщиками и не раздражать их… Разумная позиция: если бы самолет стоял на земле – можно было бы побороться, а в воздухе – нажатие кнопки и привет родителям ! И все таки я его вычислил, по-моему ! Невидный такой мужичок: бизнесмен мелкий, или забитый женой клерк средней руки… Но вот поведение и аура ! А где же кнопочка ? А ну ка – прикоснись ! Правая рука "клерка", как бы машинально, легла на запястье левой… Есть – угадал ! Один – ноль в мою пользу ! Надо идти во второй салон ! Надо – значит пойдем…

Во втором салоне – тоже два угонщика – следят за порядком. Трупов, слава богу нет… Просмотрел всех – нет серой "мышки" ! На очереди третий – эконом. класс… В нем – та же картина, но присутствует труп, даже два и оба – мужчины ! Нашел "прикрышку" – женщина: явно не дурак планировал операцию - обе "прикрышки": мужчина и женщина – люди далеко в возрасте: таких трудно представить террористами… Определил и безопасника, как и во втором салоне, но тоже сидит, в схватку с угонщиками не вступает – разумно. Так что же делать – прикрышек, получается две ? А бомбы – три ?! Или, может – блефуют ?! И почему, кстати – в Японию ? Их же японцы выдадут России – не станут портить отношения с великим соседом из-за такой шалупони ! Эх – мне бы уметь мысли читать ! Что ж ты, добродетель – не озаботился такой мелочью для меня ?! Щас бы влет вычислил супостатов, скрутил бы и передал в руки правосудия – то бишь безопасников… А сам бы, как скромный герой – остался в стороне… - А морду тебе медом не намазать ?! – раздался в голове ироничный голос. – Совсем вы, людишки испортились: все вам подай, да все за вас сделай… А сами для чего ? Грубо, но справедливо… Будем доказывать, что не все людишки испортились. – Вот и докажи…

Двинулся, мимо террористов, в свой салон первого класса: начинать буду оттуда ! А что начинать ? Нейтрализовать прикрышек ! Шалупонь, в салонах – не опасна, только нервная сильно. С ними – потом…

- Уважаемые пассажиры… - раздался напряженный голос из динамиков – как вы уже наверное знаете: наш самолет захвачен угонщиками. Прошу всех соблюдать спокойствие и не устраивать панику. Угонщики требуют направить самолет в Японию… Придется подчиниться грубой силе… Теперь информация для угонщиков: для предотвращения подобных актов самолеты заправляют топливом из расчета полета, с малым запасом. Мы уже пролетели Хабаровск и потратили часть топлива. Оставшегося нам никак не хватит долететь до Японии: самолет упадет в море как раз посередине пути. Поэтому нужна посадка с полной заправкой. Командир самолета предлагает два варианта: пролететь до Иркутска; там заправиться и лететь обратно, в Японию, через Владивосток… Китай не пропустит наш самолет через свою территорию. В этом случае придется садиться во Владивостоке для дозаправки… Или повернуть назад – в аэропорт города Хабаровска. Оттуда, без дозаправок, сможем долететь до Японии… Пусть ваш старший примет решение – какой вариант лучше…

Через несколько минут самолет ощутимо накренился – Уважаемые пассажиры – наш самолет повернул к Хабаровску и совершит посадку в аэропорту города Хабаровск. Воздержитесь от непродуманных действий. В конце концов – бесплатная поездка в Японию – не самый худший вариант – нервно пошутил командир корабля…

- Шутник, бля… - нервно хохотнул старший, с пистолетом. – Слышали все ?! – крикнул он пассажирам – ведите себя хорошо и вам ничего не будет ! Иначе !... В салоне притихли: лежащий в проходе труп уркагана как то не располагал к героизму… А я… - я просчитывал варианты…

Самолет будут штурмовать в аэропорту – это большая вероятность. Очень большая ! Ну не верю я, что наше правительство покажет свою слабость соседу. Что такое престиж страны против нескольких десятков человеческих жертв ? Так что штурм – будет ! А раз будет – надо помочь спецуре ! Помочь, а самому – свалить из самолета не прощаясь – пускай других награждают – мы не завистливые… Так что – начнем помогать ! Еще раз, тщательно просканировал свой салон: есть "прикрышка", одна штука… В бизнес классе вновь никого не нашел; в эконом классе – одна штука ! Еще в юности помню из мультика… - Мудрым пользуйся девизом – будь готов к любым сюрпризам ! Я, в принципе – готов… Прикинул по времени, мои действия; вспомнил хронометраж приземления; скорость приземления… Был только один спорный момент, но тут я понадеялся на свою удачу и на необходимые действия экипажа в подобной ситуации. А что делать ? Наконец по внутренней связи командир самолета обьявил:

– Пристегнуть ремни, самолет заходит на посадку… Глянул в окно – действительно снижаемся. Подошел к "прикрышке", ввел его в ступор и сидящих рядом – тоже, по всему ряду !

– Где взрывное устройство ? – послал мысленный приказ дедку – покажи ! Тот расстегнул пиджак, поднял свитер, рубашку… Так ! Пояс шахида ! Наверняка не снимаемый !

– Наклонись головой к переднему креслу ! Дедок наклонился… Задрал пиджак, свитер, рубашку: на спине три защелки, как у школьного рюкзака – все металлические. Что то подобное я и предполагал. Подсунул, осторожно, палец под металлические застежки. Есть проводок ! Расстегни застежку; разомкнется электрическая цепь и привет ! Разнесет все вокруг ! Но снять можно, пока смертник в отключке… Достал из кармана моток многожильной миллиметровой проволоки в виниловой рубашке: всегда ношу с собой – несколько оборотов вокруг кистей или лодыжек – и никакой силач не сможет ее разорвать ! Я и веревки ношу в кармане, но они путаются, а когда нужно быстро – гибкая проволока: самое милое дело ! Достал швейцарский нож (без дураков швейцарский, с отличной сталью) с 8ю предметами – приступим, помолясь…

Отрезал провод, длиной вокруг тела, с запасом: оголил, зачистив, длинные – по 10 сантиметров, концы. Примотал один конец к металлической защелке с одной стороны и обернув (через грудь), примотал другой конец к второй защелке. Есть контакт ! Осторожно раскрыл защелку – все в порядке ! Стер тыльной стороной ладони пот со лба – волнуюсь, однако ! Остальные две расстегнул так же. Снял с дедка пояс, отстегнул от руки пенальчик с тремя кнопками (зачем столько ?), скрутил все это хозяйство, обернул пару раз веревкой. Готово к безопасной переноске ! Глянул в иллюминатор – а земля то уже приближается. Надо спешить – снять с пожилой дамы ! Придется покопаться в ее белье, ну да она, думаю – на меня не обидится… Прошел до бизнес салона, задержался, хотя время поджимает: ну нет здесь еще одной "прикрышки ! В эконом классе снял с дамы пояс, когда колеса стукнулись об бетонное покрытие и самолет, включив двигатели на реверс, стал тормозить свой стремительный бег… Глянул в иллюминатор: скорость приземления выше двухсот километров, но реверс сильно тормозит самолет Что то во мне, глядя на мелькающее покрытие определял: 180; 160; 140 километров…

В голове корабельным ревуном взревел, заставив вздрогнуть, сигнал тревоги. ОПАСНОСТЬ !

– У тебя есть 20-25 секунд ! "Прикрышка" в бизнес классе решила взорвать самолет, но пока раздумывает… - раздался в голове холодный равнодушный голос. Сука ! Я же трижды его просматривал ! Как же я ее, тварь, проглядел ?!

– "Стопорни" ее, пока я до нее доберусь ! – Я не вмешиваюсь в твои дела "собиратель"… - иронично выдал мне "доброжелатель" и добавил – я смотрю, наблюдаю, и… "убиваю" скуку… Вот же гад ! Скучно ему, видите ли ! – возмутился я, а руки подхватили пару поясов; ноги сами понесли меня к двери. Поворот ручки вверх, до упора: только бы пилоты отключили блокировку дверей во время полета ! Должны: чтобы спецназ мог проникнуть внутрь самолета… Ну, родимые – не подведите ! Родимые не подвели – дверь стала открываться вправо…

Перед глазами мелькали цифры: 15, 14, 13… Присел, отпустил руку, с поясами наружу. Ветер рванул пояса из рук ! Да пожалуйста ! Чем дальше за самолетом они упадут, тем меньше причинят ущерба самолету. И М Н Е !!! 11, 12… Скорость выше 80 километров ! Знаю – учили прыгать с грузовика на 40 -50 километрах. Но здесь скорость – выше 80ти ! 9, 8… Оттолкнулся, махнул рукой, для скорости и прыгнул назад, под хвостовое оперение: хоть так погасить немного скорость ! В полете развернулся лицом к убегающему самолету; прижал к себе Меч Пламени; засеменил быстро-быстро ногами: может удастся пробежать несколько метров, гася скорость ! В полусогнутые ноги ударил бетон; удалось пробежать несколько метров, пока скорость и инерция не швырнули меня на бетон взлетной полосы !

Меч создал вокруг меня прямоугольный защитный кокон и я, словно ящик, покатился, тормозя углами на перекате. А секунды неумолимо сменялись 6, 5, 4… На единице остановился, поднял голову, встал на колени: 0 ! Самолет продолжал катиться дальше, тормозя ревущими реверсом двигателями ! Уф ! Пронесло ! Можно и собой заняться, проверить… Ничего, вроде не сломано, не вывихнуто… Синяки ? Так это мелочь – пройдут ! За моей спиной рвануло неслабо: пояса взорвались ! Неужели ?! Правый борт самолета: снизу - там, где багажный отсек, вспух, словно надуваемая жевательная резинка и лопнул, раскрывшись гигантским алюминиевым цветком ! Из цветка вырвалось пламя, опалив ревущую хвостовую часть двигателя. Под ударом встречного потока воздуха и взрывной волны снизу вверх, поползла с треском, разрывающая корпус полоса, отделяя хвостовую часть самолета – эконом класс, от основного корпуса. Ударная волна взрыва толкнула корпус самолета влево; левое шасси не выдержало удара и надломилось ! Левое крыло ударилось об бетонное покрытие: из под крыла брызнули назад искры, как от бенгальского огня ! Разрыв в корпусе, от удара крыла стал еще больше, перевалив через крышу самолета ! Крыло не выдержало и отломилось возле двигателя. В разрыв плеснуло топливом из топливного бака ! По взлетке потекла полоса керосина, выливающегося из разорванного бака. Из дыры от взрыва, с левой стороны, от языков пламени, по каплям топлива, разлетающимся в разные стороны, побежал огонек – прямо к топливному баку ! Взрыв ! Ударная волна отрывает хвостовую часть самолета; из разрыва вылетает человеческая фигурка прямо в бушующее пламя; упавшая на полосу толстая часть тормозится и разворачивается хвостовой частью к самолету. К разлетающемуся в разные стороны горящему топливу ! Оно накрывает обломок, но стекает бессильно вниз: в открытую часть, сзади не попало ничего ! Ломается, не выдержав напряжения, правое шасси: обломок самолета, задрав нос, подает на брюхо ! Искры и пламя во все стороны ! Грохот ударов и скрежет металла !

В мозги молнией вонзилась – Это же ты виноват во всем этом ! Если бы ты не проявил свою дурацкую инициативу – ничего этого не было ! Из меня словно выдернули стержень: рухнул на пятки, грудью упал на бедра; голова уткнулась в колени. Сука ! Тварь !! кулаки лупили по бетону, но я не чувствовал боли – только горечь, обиду и отчаяние…


ЭТО ТЫ ВИНОВАТ В ГИБЕЛИ СОТЕН ПАССАЖИРОВ !!!


- Вроде головой не ударился, а такую чушь несешь… - раздался в голове презрительно равнодушный голос. – А может ты настолько туп, что не можешь их включить ? Или у тебя их вообще нету – только кость, как у военных ? – добавил насмешливо голос "доброжелателя". – Включи мозги то… Если бы ты не отцепил пояса у двух смертников – взорвался бы весь самолет, вместе со штурмующей группой спецназа ! И, с тобой – за компанию… Потому то "прикрышка" и спрятался так, что ты его не обнаружил… Опытный, видимо… был…

- А ты не подсказал ! – Я не попугай, повторять по несколько раз тупым человечкам, считающим себя венцом творения природы, или моим творением – отрезал наезд "доброжелатель". Ага – прокололся, любезный ! Сболтнул, кто он есть !

– Не мни о себе слишком высоко, человечишка. Не сболтнул, а подсказал. Разницу улавливаешь, или подсказать ? – ехидно поинтересовался он. Буркнул угрюмо:

– Улавливаю… - Ну хоть в этом ты преуспел… Давай, убирайся отсюда. Или так и будешь сидеть на бетонке и страдать ?

Поднял голову, распрямился: к оторванной части самолета, по дуге, огибая пламя, мчались две скорые, пожарная и машина МЧС. Пожарники, подьехав, залили пеной небольшие островки пламени, а МЧСовцы рванули в раскрытый зев салона. За ними – врачи и санитары… Оказывать помощь. Выжившим…

- Видишь… Половина в салоне отделалась легкими ушибами и ссадинами. Половину поломало немного, но все будут жить – и может быть счастливо: благодаря тебе… Бизнес класс, конечно сгорел, но первый класс – если поторопятся: могут спасти многих от удушья. Летчики все остались живы: раскроют окошки, чтобы не задохнуться от дыма, а потом эвакуируются прямо из кабины…

- Так что ты у нас - герой ! – насмешливо заметил "создатель". Просить помочь бедолагам в салоне первого класса, конечно, бесполезно… - подумал устало.

– Наконец то стал соображать… Встал, сделал несколько шагов на дрожащих ногах. Потом втянулся – поковылял к аэропорту напрямик – через скопление машин, медиков, спасателей, пожарников, сотрудников аэропорта… Все свое дело знали хорошо: действовали четко, грамотно, профессионально… Успокоился - каждый делает свое дело: я спас от террористов большую часть пассажиров; они – спасают от огня и дыма… Пока хаос и неразбериха надо покинуть аэропорт…


Глава четвертая


Эхо прошедшей войны…


Вышел в зал прилета, потом в главный зал, к расписанию… В мою сторону были самолеты – через несколько часов, но думаю пытаться подсесть на "халяву" не удастся – контроль при посадке будет очень жесткий ! Как всегда: обжегшись горячим – дуют на воду… А лететь легально ? Тоже можно влететь на вопросы и задержание: … А что вы делали в нашем городе… А зачем вы сюда прилетали… А когда прилетали… В общем – надо рвать на жд. вокзал, пока там не ввели тотальный контроль и ехать обратно до Владивостока. А оттуда уже домой: есть оттуда рейс в наш город и, если получится – можно на него успеть… Сел, в такси – В центр ! Поехали… В центре, "попросив" забыть пассажира, пересел на другое такси – до вокзала… Пока ехали до города – разговорил водилу, благо это было не трудно, с моими способностями… Узнал то, что мне было нужно: улицу, с домом таксиста; имя, фамилию жильца с нижнего этажа; серию и номер паспорта таксиста – местный регион… На вокзале взял в кассе билет, протянув свой паспорт. Кассир паспорт открывать не стала, а впечатала данные, которые я ей любезно продиктовал… Билет был только в СВ: так это даже хорошо – всего один попутчик… Поезд – проходящий: прибудет через сорок минут. Купил в привокзальном супермаркете спортивную сумку, продукты, бутылку настоящего армянского коньяка "Ахтамар" по сумасшедшей цене, стандартный набор гигиены: мыло, зубную щетку, пасту, одноразовые бритвенные станки. Все: я вновь готов к путешествию в дальнюю дорогу…

Протянул билет молоденькой, очаровательной проводнице – Здравствуйте очаровательная, гордая и неприступная хранительница комфорта и уюта ! Глаза девушки кокетливо распахнулись в притворном изумлении:

- Интеллигентный пассажир, а может быть и галантный мужчина ? Давно такого не видела…

- Вас, конечно, зовут не Алиса… - вздохнул я. – Почему ? – искренне удивилась проводница (пассажиров нет – почему бы не поболтать).

– Алиса бы сказала – какая птица-говорун… девушка непонимающе посмотрела на меня, а потом звонко рассмеялась – Это вы про ту, которая у Кира Булычева ?…

- Отличается умом и сообразительностью… - подхватил я слова из мультфильма "Тайна третьей планеты".

– А вы отличаетесь ? – развеселилась красавица. – Конечно ! – скромно потупил на миг глаза – но до вас мне далеко… Вы же, наверняка, проходили спецкурсы по коммуникабельности. Эх – мне бы хоть немножко этих знаний !

– Может быть я с вами и поделюсь частичкой этих знаний – откровенно веселилась проводница.

– Ах – очаровательная незнакомка – вы разрываете мне сердце вашим… – Может быть !

– Это почему же ? – сделала удивленное лицо шаловница.

– Может быть – это же вежливый отказ, вроде как: может быть после дождичка, в четверг… Проводница заливисто рассмеялась.

– Ну что же вы так пессимистично ?

– А как иначе – если только вы не леди…

- А причем здесь леди ? – искренне удивилась красавица...

- Если леди, при первой встрече, говорит нет – это значит МОЖЕТ БЫТЬ… Если говорит – МОЖЕТ БЫТЬ – это значит ДА… - Неужели вы леди ? – с надеждой заглянул в глаза девушке… И замолчал… - вечная, как мир игра во флирт…

- А если леди говорит ДА ? – не попалась в одну ловушку проводница, но попалась во вторую.

– Значит это не леди ! Красавица рассмеялась так, что на нас стали обращать внимание проходящие на посадку пассажиры и провожатые. Промокнула розовым платочком выступившие слезы:

– Проходите необычный пассажир. Ваше место 11е. Шестое купе. Вы до Владика ? Получив подтверждение добавила - У нас будет с вами время поговорить… Улыбнулась лукаво-чарующе – Может быть… Получил напутствие, шагнул в тамбур и в вагон. 6е купе. Постучал, дождался мужского – Не заперто… - дернул дверь в сторону…

В купе, на своем – 12м месте, расположился немолодой мужчина, уже одетый в стандартную форму пассажира: рубашка, трико, шлепки. – А я думаю – гадаю: кого мне бог пошлет в попутчики ?

– Вижу – расстроены… - ответил в тон ему. – Это почему ? – удивился мужчина. – Ну как же: Открывается дверь; заходит красавица, такая - вся из себя и с порога бросается на шею – Ах – ты моя мечта, мой долгожданный принц ! Как долго я тебя искала ! И рвет на тебе рубашку, а с себя аккуратно снимает одежду !

– А почему с себя аккуратно снимает ? – ошалел мужчина. – Ну… может и тебе позволить сорвать все с себя, предварительно узнав – купишь ли ты ей новые шмотки ?! – обьяснил серьезно. Мужчина "переварил" сказанное, хлопнул себя по коленкам, расхохотался, встал и протянул мне мускулистую ладонь:

– Николай ! – Алекс… - представился я. - Не русский, что ли ? – Русский, но к концу застолья долго выговаривать Александр… И трудно ! Поэтому и сократил – до Алекс…

- За такое надо выпить ! Ты как ? – Странный вопрос Николай ! Ввел его в ступор, расспросил кто, что, зачем и как – нет ли поездной подставы на клофелин ? Нет – все чисто: ему просто скучно ехать одному… А с хорошим попутчиком и дальняя дорога короче…

Отпустил поводок, контроля, начал доставать их сумки магазинные деликатесы: а чего жаться, когда деньги есть: честно заработанные, или, может быть - честно экспроприированные у воров… Николай внимательно рассматривал выкладываемые продукты:

– Понимаю – на брудершафт еще не пили, но можно вопрос ? – Вопрос то, конечно, можно, но вот насчет ответа… - прояснил я ситуацию. – Ты с чего кормишься Алекс ?

– Вообще то я гуманитарий… - протянул задумчиво, а если точнее – учитель, а еще точнее – физрук в обычной школе…

- Физрук ? – хохотнул Коля – если бы я не оттрубил в войсках Дяди Васи – может и поверил бы в твою байку… Видел я таких "физруков", да не у нас, а у армейской, особой разведки…

- Коля – я правда физрук. Только школа не простая – элитная. Но я как то нашел с учениками общий язык… - Все равно… - не соглашался Николай – вот это вот… - показал на стол – на зарплату физрука не купишь точно ! Глазастый, черт… Смотря на какую зарплату…

- А я в командировке… - расспросы начали напрягать. – Да ты не думай чего… – заволновался Коля – я не из праздного любопытства. У меня мебельная фабрика во Владике и несколько филиалов. В Хабаровске был по делу: договорился на два вагона бархатного дерева – следом за мной катит…

- Ты его красить будешь, или так оставишь ? – Вот ! - хлопнул он по столу – знаком с бархатным деревом ! А сам что посоветуешь ?

– Думаю для спального гарнитура оставить цвет, слегка разбахромив древесину, а для мебели – покрасить: и в светлый и в темный тон – кому какой нравится. Николай достал бутылку молдавского коньяка "Двин" – Из старых, советских запасов… А по окраске – ты точно в тему ! Слушай – бросай свою работу и давай ко мне – начальником службы безопасности ! Я вижу – мы с тобой сработаемся !

– Извини, Коля, но я люблю свою работу. Да и платят мне столько, сколько ты не сможешь мне дать, даже если очень захочешь. И давай сменим тему… Есть же другие – например о бабах. Или женщинах...

- Давай сменим… - легко согласился сосед. А дальше покатило по накатанной: под рюмочку, да с хорошей закуской потекла неторопливая беседа о том, о сем – о разном, в общем…

Сходил к проводнице, пофлиртовал, на грани, как в пинг-понге: моя фраза - ее – моя… Вот так, флиртуя, балаболя ни о чем, пытался выбросить из памяти этот страшный полет, хотя нет-нет, да и мелькнет перед глазами, само по себе: вылетевшая из разломанного фюзеляжа человеческая фигурка, вспыхнувшая, как спичка, в бушующем пламени авиационного топлива, разлетающегося по сторонам и сгоревшая, не долетев до бетонной полосы… Вроде стало отпускать… К вечеру проводница стала делать намеки на беседу вдвоем у нее к купе, но я отвертелся: я же – вроде как молодожен: не успел еще насладиться, натешиться с молодой женой и уже налево ?! Несерьезно… Жаль, конечно – девочка расстроилась: видимо имела какие то виды ! Но что делать, если я такой непокобелимый… Улеглись спать далеко за полночь: не спеша допили его "Двин", открыли мой… Колян только головой покрутил, увидев – что я достал. Затянули к себе – немного посидеть; скрасить мужскую компанию, проводницу – Анастасию (так было написано на фирменном бейджике), когда она принесла нам чай с лимоном. Для нее, железнодорожной хозяйки, достал последнюю заначку – Самарские шоколадные конфеты "Родные просторы".

– Ой! Мои любимые ! – обрадовалась Настя. С нами присела, после долгих уговоров – Мне нельзя; я на работе… Но, согласилась посидеть, поглядывая соблазняюще, на меня…

У Николая, в походном наборе, нашлась лишняя стопочка: налил девушке коньяк, стал ухаживать… А та – ноль внимания; все внимание только мне. Ухажер отлип, недовольный – видимо еще до меня подбивал к ней клинья… Только пропустили по рюмочке (не мы, естественно), как без стука распахнулась дверь и на пороге нарисовалась дама весьма агрессивной наружности:

– Вот, значит, ты где ! С пассажирами развлекаешься ?! Это твоя последняя поездка ! Вообще последняя – уж я об этом позабочусь ! Настя вскочила – Извините… - но дама уже развернулась уходить. Подставил девочку: она же из-за меня присела… Нехорошо получилось - надо срочно выручать бедолагу…

- Стоять… - негромко произнес даме в спину – вернулась в купе… Бригадир поезда деревянной походкой вошла в купе. – Дверь за собой закрой… За ее спиной захлопнулась дверь; дама уставилась на меня, как мартышка – бандерлог на удава Каа.

– Ты почему не постучалась ? Почему вошла без разрешения ? Почему нарушаешь наш покой ? Я понимаю – девушка нарушила инструкцию, надо наказать, но не так же – мордой лица в грязь, да еще при мужчинах… Власть почувствовала – усилим ощущения – а хочешь – Я сделаю так, что эта поездка будет ДЛЯ ТЕБЯ последней… Бригадир замотала головой, но я не унимался:

– А могу сделать и так, что тебя, на ЖД, даже уборщицей не оставят… Хочешь ? Мне не тяжело…

- Не надо, прошу вас ! – дама побледнела, губы затряслись – ПРОШУ ВАС ! НЕ НАДО !! ПОЖАЛУЙСТА !!!

– Хорошо… - согласился – но за это ты возьмешь ее под свое покровительство и будешь готовить на свое место. Бригадир, воспрянувшая духом – гроза прошла мимо, вновь побледнела. Успокоил представившую себе невесть что бригадиршу:

– Как собственную дочь: передашь должность только после того, как сама решишь уйти на покой. Вроде как по наследству. Все поняла ? Та кивнула. - Я буду держать твое поведение на контроле…

Мягко, с почтительным щелчком, закрылась дверь. Пару минут в купе витала странная, необьяснимая тишина:

– Фух… - подал голос Николай – физрук, говоришь… Тебя нельзя приглашать на место начальника СБ. Только на должность директора, а мне – к тебе в заместители… Думаю – я, при этом, не прогадаю… И проводница подала дрожащий голос:

– Прям как в мультике про Маугли: … Хорошо ли вы меня слышите бандерлоги… Подойдите поближе… - зловеще зашептала она, как удав КАА обезьянам - бандерлогам…

– Надо срочно выпить… - Николай потянулся к бутылке – чтобы стресс снять ! – А мне точно ничего не будет ? – девушка в своем репертуаре – куй железо, пока горячо !

– Будет… будет – добродушно усмехнулся в ответ – будет бригадир тебя поддерживать и натаскивать… И бояться. А будет расспрашивать кто такой, скажешь – просто знакомый.

– Ага ! – ухмыльнулся Колян – просто знакомый… Девушка посидела немного - Вы обещали ко мне зайти… - выразительно полоснула блеснувшими шальными глазищами… Сказала и вышла.

– Эх, ну почему в жизни все не так: одни корячутся, из шкуры лезут, а другим раз – и все на блюдечке, да еще с золотой каемочкой ! – огорченно вздохнул директор.

– В чудесном фильме "Москва слезам не верит" ответили на твое возмущение ясно и понятно: Ты сначала выйди замуж за лейтенанта, да помыкайся с ним по гарнизонам, а потом, может быть и станешь генеральской женой…

- Да я все понимаю… - согласился Николай… - но это в твоем случае… - Во всех случаях – товарищ директор, только в других лейтенантами были их родители. – Вот это и напрягает больше всего: не по уму у них, а по… - огорченно выдохнул Николай…

Хорошо посидели, душевно… Вроде как отпустило. Применил только первую часть народного средства: выпить и по бабам… Только выпить…Проснулся поздно – Николай еще спит. Сходил в туалет, привел себя в порядок. До Владивостока осталось пару часов езды… Завершающий аккорд: направился к служебному купе. Постучал… Дверь откатилась в сторону: лицо девушки из официально приветливого изменилось на укоризненное: что ж вы так – задурили головку, заставили бедную ждать, а сами не пришли… А еще мужчина… Покаянно опустил голову:

– Извини Настенька… Я бы пришел, но у меня есть веская причина… Недавно в моей жизни появилась девушка. Она меня любит… Я ее… - наверное тоже… И я не хочу ее обманывать. Она, может и не узнает, но достаточно того, что это знаю я ! Потому и не пришел… Протянул руку; взял ее ладошку в свою ладонь. Прошелся пальцами по эрогенным зонам наружной стороны; развернул, провел языком по "бугорку Венеры". Девушка возбужденно задышала. Не будем дальше дразнить… Достал из кармана рубашки сложенные вдвое 1000 долларов. Вложил в ладошку, согнул пальцы:

– Ну вот: извиниться – извинился; обьяснить – обьяснил… А это тебе – компенсируешь шопингом испорченное настроение…

- Я не возьму эти деньги ! – попыталась вернуть мне баксы Анастасия. Но куда ей справиться со мной !

- Возьмешь ! Знаешь, что рассказала одна девушка своей подруге ? Я пошла на рынок купить себе джинсы. Долго искала, но не смогла найти то, что мне бы понравилось. Очень расстроилась и… купила себе сумочку ! Настя хмыкнула – Необьяснимая женская логика ?

– Вам лучше знать… Пусть вещь, купленная тобой напоминает обо мне… - Мне не вещи нужны – мне вы нужны ! Увы, Настя, но я уже занят… Да и кроме занятости есть еще кое что…

Перед расставанием Николай дал мне свою визитку – Если что – звони… По любому поводу. И без повода – просто посидим…

На выходе и проводница сунула мне в карман визитку и обняв, подарила легкий поцелуй – все же она на работе… Заехал в средней руки универмаг, прикупил на себя новую одежку: с ног до головы; там же и переоделся… Старую выбросил по частям в мусорные ящики, возле жилых домов – наверняка уже бомжи примеряют на себя приличные шмотки ! Сел в такси, попросил отвести в приличную, но не дорогую гостиницу – надо помыться, чтобы смыть с себя грязь и пот былых дорог и приключений… Только собрался идти в ванну, как звонок по телефону. Снял трубку – услышал знакомое:

– Наша фирма "Восторг" предлагает гостям всевозможные услуги по восстановлению душевного и физического состояния.

– А цены ваших услуг ? – сыронизировал я, пытаясь сбить бодрый тон девушки-диспетчера. Куда там !

– Наши цены вас приятно удивят ! – Насчет удивят – это вы верно сказали, а вот насчет приятно… - У нас гибкая система скидок… - не сдавалась упрямая соблазнительница.

– Хорошо. Давайте так: позвоните часиков в десять вечера – думаю к этому времени я освобожусь. Тогда и решим вопрос. Дождался окончания воркования диспетчера и положил трубку – если что не так будет в аэропорту, то я вернусь сюда к десяти вечера…

Вышел из гостиницы в невидимости, незаметно вложив ключ на место. Прошелся немного, поднял руку, увидев пустое такси:

– До Артема подбросишь ? Водитель, окинув мой небогатый прикид, протянул деланно-многозначительно:

– Путь туда не близкий… - А овес нынче дорог ! – добавил насмешливо я. Водила понятливо рассмеялся:

– Садись… Потянешь……….. назвал сумму.

– Придется последнюю заначку, от жены спрятанную, потратить на это дело… – вздохнул тяжело. Таксист гулко расхохотался. Утирая выступившие слезы, бросил, жизнерадостно осклабившись :

– Гавно вопрос – ежели что: мужик мужика всегда поймет и поможет в трудностях и превратностях нашей нелегкой жизни ! – Ну, тогда - поехали… Вышел за триста метров до аэропорта, в невидимости, оставив на торпедке двойную цену – проехали быстро и весело: с шутками и прибаутками – заработал… И почапал к зданию аэропорта…

Вошел в невидимости в зал ожидания. Все как обычно: не видно никакого усиления, ужесточения проверки пассажиров – разве что взгляды охраны стали внимательнее и жестче… Но чую, чую – тянет неприятным холодком опасности: звенит, где то на окраине сознания колокольчик тревоги… Но в том то и дело – что где то там, на окраине. А что нам скажет подсознание ? А то же самое ! Конкретной опасности нет, но в воздухе витает что то такое – неуловимое… Понятно – что не против меня конкретно: не мог я попасть на заметку, а тем более в разработку спецслужбам – нигде не оставлял за собой хвостов и конкретных следов, ведущих ко мне: я же человек-невидимка… Ладно – посмотрим, понаблюдаем… Салон самолета – это место, откуда так просто не выберешься – явная ловушка ! Значит – не будем торопиться туда лезть. Но и улететь надо ! Посмотрим и рискнем ! Придется…

Проследил несколько вылетов: все как обычно; все штатно… У меня все не шел из головы такой наглый захват: и оружие у них оказалось в салоне и смертники, с поясами с взрывчаткой прошли и в багажный отсек загрузили багаж со взрывчаткой ?! Словно вернулись, старые добрые, советские времена… Но так же не бывает: даже если и предположить, что произошла подмена прошедших через контроль на вошедших в зал ожидания со стороны, то и здесь все попахивает работой спецслужбы ! Иначе – никак ! А я в это вмешался и все, как я понимаю – испортил ! И человеческие жертвы: что бы не говорил мой "доброжелатель" – на моей совести ! Вот и не верь, после этого бывшему премьеру Черномырдину – Хотели, как лучше – а получилось как всегда ! Ладно – это мой крест и мне его нести по жизни – дальше…

Я рискнул: вошел в зал ожидания рейса Владивосток – Москва, с посадкой в Новосибирске; прошел в посадочный терминал первого класса… Подождал, пока вышли стюардессы к трапу, обошел, дальней стороной, вдоль стеночки, лежащую около входа собаку, с кинологом и охранником, погрузив всех троих в ступор на несколько секунд. Встал около стюардессы… Обьявили посадку… В салон первого класса потянулись ГОСПОДА… Именно потянулись: неспешно, вальяжно – ХОЗЯЕВА ЖИЗНИ, мать их так ! Ну и ладно, ну и пусть – я постаю себе, скромно, рядом с прекрасной девушкой, подожду завершения посадки… Одни из стюардесс встречала ГОСПОД на входе; вторая провожала в салон; третья сверялась со списком пассажиров. А я – я буквально кожей ощущал пристальный взгляд охранников, наблюдавших за посадкой в телекамеры ! Но все было привычно: собака – спаниель: поднимала голову, когда пассажир проходил мимо нее и опускала на лапы, когда никого не было… Вот в наушнике старшей, видимо, прозвучало сообщение о том, что пассажиров больше не ожидается: стюардессы стали заходить с самолет. И мне пора – а то так и останусь… Прижался, к последней – ну или почти прижался, помня о наблюдении: странно бы выглядело со стороны – форма на спине мнется, а никого нет и просочился в салон. За мной закрылась дверь; прошла в салон старшая. Все – ждем !

И вновь – все спокойно и обыденно: никто не врывается с криками – Всем мордой на пол – работает Спецназ ! Самолет еле заметно дернулся и покатил за тягачом на рулежную площадку… Взлетели… Пустых мест, в этот раз, в салоне хватало, поэтому долетел до Новосиба с комфортом – как белый человек ! А "доброжелатель", видимо желая сгладить остроту последнего полета, дал мне информацию по задаче и месту проведения новой, завершающей, акции, аж за двадцать дней раньше стандартного (тридцать суток) срока. Хотя – не удивительно – место было расположено ну в очень специфическом районе. И времени… Ну – за лишний подгон времени на подготовку ему наше горячее Гранд мерси ! С Новосибирска – как подгадал, почти не дожидаясь (4 часа не ожидание) долетел домой. Зашел в подьезд в невидимости, открыл дверь. Еле успел закрыть: радостная Хима закинула лапы на плечи (тяжеленная стала !), облизала все лицо – проявила бурную радость ! И я рад – вернулся домой, вижу свою девочку ! Опустил лапы на пол, прошел в зал – химера рядом: вроде никаких разрушений не наблюдается…

- Вы тут как без меня – не воевали; не ругались ? Химера глянула на меня с укором, как на малое дитя:

– Химочка папочку ждала… Понятно – глупость сморозил: как можно ругаться, когда ждешь папочку ?! Надо заглаживать "косяк"…

- Химочка хочет кушать ? Папочка – покорми свою голодную девочку… Ого ! Это что то новенькое ! Но раз женщина просит, да еще такую мелочь – ну как ей в этом отказать ?!

А вот и Ольга – в двери провернулся ключ, защелкали ригели замка.

– Хима – а я тебе мяса свежего принесла ! На пороге возникла Соколова – Ой ! Вы вернулись ! Рванулась, было ко мне, но была перехвачена на полпути грозным рыком и загородившей путь химерой.

– Где мясо ? – недовольно прорычала Хима. Ольга замерла, наткнувшись на такой прием – Что – Хима ?... – растерянно пробормотала она. Химера снова рыкнула. – А… мясо… - вот… - Ольга протянула пакет. По морде химеры скользнула мгновенная усмешка: она столкнула Ольгу мордой в сторону, прошла мимо нее в коридор. Я представил себе картину: Хима, в коридоре, заставляет Ольгу пойти с собой в кухню, выложить мясо на блюдо. Мелкая женская пакость сопернице: я встретила своего мужчину, а ты – вот так: когда я позволю… И точно: новый рык и Ольгины шаги на кухню… Подруге гадость – сердцу радость ! Ну ничем они не отличаются друг от друга !

Оставил Химу на кухне разбираться с мясом, а сам прыгнул с Ольгой порталом в Подмосковье: есть там один очень хороший мастер – оружейник по клинковому оружию. Зашли, оторвали от дела – клиенты прибыли… Выбрал из имеющегося в наличии "холодняка" боевую шпагу, которой и колоть и рубить можно; укороченную казацкую шашку для Ольги. Оплатил покупку и приступил к главному:

– Вот для этой дамы… - нужно срочно изготовить такую же шашку, но качеством намного выше: как говорят дилетанты – чтобы рельс разрубала одним махом ! Мастер усмехнулся понимающе:

– Сделаю, но не скоро – заказов очень много… Ответил на его усмешку своей, только более циничной и властной – Она нужна еще вчера ! Придется все бросить и заняться только ей ! Достал банковскую пачку – 10000 долларов, положил на стол, подтолкнул к нему:

– Если надо еще – скажешь: только не загибать ! Шашка должна быть готова к концу следующей недели ! Очень нужно – мастер… - добавил нормальным тоном. Мастер покачал головой, подумал:

– Хорошо… Я постараюсь… Но ты мня пойми – есть сложный технологический процесс ! Не буду вдаваться в подробности…

– Понимаю… - согласился с мастером – но ты постарайся ! Не за деньги… За чувство профессиональной гордости – Я смог, Я сделал это !... И… - за сохранение, может быть, ее жизни ! – кивнул на Ольгу. Мастер пристально всмотрелся в девушку:

– А ведь я ее узнал… Она чемпионка ММА этого года. Мой сын – ее фанат… Дадите мне автограф, как аванс для творческой работы ?

– После того, как возьму в руки ваше оружие, сделанное для меня. И даже сфотографируюсь с вами… – ответила Соколова.

– Будет вам оружие: лучшее в этом мире – наизнанку вывернусь, но сделаю ! – заверил торжественно мастер.

И начались жестокие трудовые будни: и для меня и для Ольги ! Три раза в неделю – пейнтбол, для слаживания боевой пары и чувства локтя в парной схватке; три раза вечером сабельная подготовка и три раза – рукопашная. Спарринг-партнеры – Быстров и парни с 10х и 11х классов: по двое, трое, четверо, шестеро… Ошарашенный Быстров, когда Ольга быстро разделалась с четырьмя серьезными соперниками, спросил у меня негромко :

– Вы ее куда готовите – в Спецназ ? Я лишь многозначительно улыбнулся… - Возьмите меня туда же !

– Не возьму… У тебя своя дорога. А у нее – своя… Подумал и решил – пожалуй пора ! Добавил для Ольги новую дисциплину: три раза в неделю, после школы – армейский стрелковый полигон… С одной стороны капитализм: это хорошо и удобно – для того у кого есть деньги, большие деньги… Приезжаешь на полигон и стреляй себе – из чего душа пожелает: хоть из танка, только плати ! И цены на то, чтобы пострелять божеские: из автомата – 20 долларов; из пистолета – 50. Но дальше – начинается попадалово: один автоматный патрон – 3 доллара; пистолетный – 5, винтовочный – 10 долларов На ТТ и Стечкина – 10 долларов. На импортные стволы – дороже. А собрано энтузиастами от бизнеса довольно большое оружейное разнообразие ! И винтовки есть и автоматы и даже пулеметы ! Один автоматный рожок, правда, получается – 100 баксов: всего несколько очередей и стольник улетел, растаял, как утренний туман. Но надо – ничего не поделаешь… Жизнь – она вообще бесценна…

Девочка выкладывалась на тренировках, выматывалась на нет ! Часто забирал ее вечером к себе домой: и ванну примет и массаж в ванне и после нее… Любовные утехи ? Какие там любовные игры – Ольга засыпала за столом; засыпала в ванной, а уж после расслабляющего массажа… Правда утром, ее робкие попытки иногда достигали цели, а иногда нет – нахалка-приставала безжалостно изгонялась из кровати на кухню и в школу ! А иногда и на утреннюю зарядку с бегом, растяжкой и наработкой новых приемов, в таком темпе, что после нее она и на завтраке начинала засыпать… Костю я тоже гонял, как сидорову козу, но без всяких этих "излишеств" – чувствовал, что наше чемпионство в ММА нам еще аукнется ! И как в воду глядел ! Но перед этим возник в школе, как чертик из табакерки, начальник СБ концертного зала. Ну - это было ожидаемо… Должен же он был, если оскорбился, выйти на нашу веселую компанию и потребовать удовлетворения. И морального и физического – за нанесенное ему унижение и присвоение его собственности…

При проведении урока в 10"В", открылась дверь в зал; кто то подошел сзади. Не оборачиваюсь – жду…

- Слышь, физрук… - давай выйдем в коридор – разговор есть… Повернулся: ну точно – он. Нашел таки, придурок… Окинул его непонимающим взглядом, сделал удивленное лицо (по моим правилам будем играть любезный, а не по твоим !):

– А ты кто такой ? И кто тебе разрешил заходить в зал в обычной обуви ? Выйди из зала, подожди в коридоре: закончится урок, я поинтересуюсь – кто ты такой и чего тебе от меня надо ! СБшник пошел красными пятнами, вспылил:

– Ты дураком не прикидывайся ! И меня ты узнал и что мне нужно знаешь ! Не дал ему развивать дальше тему – лишних ушей в зале много – лишние знания – сон плохой:

– Для глухих и тупых повторю второй раз: в зал не заходят в обычной обуви ! Выйди в коридор, или мне придется тебя выкинуть туда: головой вперед ! Нахал понял – и смогу выкинуть и выкинут ! Сверкнув, в ярости, глазами вышел из зала…

Урок закончился, меня окружили парни – Может помощь какая нужна, Учитель ? Скажите – мы с этим щеглом живо разберемся !

– Да какая помощь ! – отмахнулся небрежно (этого еще не хватало) – перепутал чего то мужик ! Сейчас перетрем, разведем по понятиям… Ученики вышли из зала. Теперь мой выход. Направился к двери… Только взялся за ручку, как услышал за дверью грохот падения. Дернул дверь на себя – что там еще ? А там – Ольга тянет по полу, за шкирку, к двери, бесчувственное тело СБшника. Втащила бедолагу в зал, ногой захлопнула дверь, бросила, как мешок картошки.

– Тяжелый какой. Отьелся, кабан… - пожаловалась мне и, придавив одной коленкой правую руку СБшника, откинув полу пиджака, стала ловко отстегивать от пояса плечевую кобуру. "Кабан" напрягся и тут же получил "расслабляющий" удар ладонью в затылок. Вновь "растекся" на полу… - Вынь у него из внутреннего кармана диктофон и отсоедини его от микрофона, замаскированного под значок. Знаю такой: длинная металлическая волнистая ножка, воткнутая насквозь в лацкан пиджака, соединяется надетым на острый конец специальным разьемом-трубкой. Воткнул значок в лацкан; изнутри присоединил гарнитуру одним концом к значку – другим – к диктофону. И пользуйся ! Ольга, тем временем, вытащила из нагрудного кармана удостоверение:

– Смотрите… - хмыкнула она – точно такое же, как и у вас лежит… Бросила мне кобуру, а затем и удостоверение. Достал их кармана штанов черный пластиковый пакет, сложил в него добычу – подальше от чужих любопытных глаз.

– А чего это ты его так приложила ? – Да в коридоре стал хватать меня за руку – приставать… - возмутилась Соколова – узнал, наверное, скотина похотливая…

- Наверное… - согласился с ученицей – ты это – приведи его в чувство. Ольга присела за его спиной, посадила бесчувственное тело, подперев его в спину коленкой и жестко потела ладонями уши. Тело СБшника дернулось, стало приходить в себя, встрепенулось… Опершись левой рукой об пол, крутнулся влево поднимаясь на ноги, а правая скользнула под мышку. Распрямился растерянно… Ольга ухмыльнулась ему в лицо: мерзко, злорадно:

– Че начальник ?! Пистолетика нету ?! А ты думал в провинции одни лохи живут ?! Будешь теперь знать, как провинциальных девушек без разрешения лапать ! Чужих девушек… - и подошла ко мне…

– Отдайте пистолет и я уеду… - буркнул он. - А у нас и твоя прослушка тоже – не удержалась Соколова. СБшник вздрогнул…

- Учитель – он же нам угрожать приехал ! Мы его что – вот так просто отпустим ? Давайте мы его здесь оставим ! У меня знакомые таджики есть – отдадим его им… Машину они к себе переправят, а его закопают так, что ни одна собака не найдет ! – ученица с надеждой повернулась ко мне. Вот же болтушка неугомонная ! Ладно – подыграем.

– Зачем таджикам ? Свяжем сейчас, бросим под маты до вечера: сдохнет сам – не возьмем грех на душу; выживет – вывезем ночью и сами закопаем – живьем ! Достал он меня своей тупостью: ну получил по башке – ведь сам виноват ! Затихарись, пережди шухер и живи себе дальше, делай гадости по-маленьку, до следующего раза … Нет – приперся права качать ! Придурок ! А машину… - есть у меня один приятель: на рынке автомобильном запчастями торгует… Он ее по запчастям и продаст, а половину отдаст мне.

– Это даже лучше ! – согласилась Ольга, повернувшись ко мне. – А можно я его буду закапывать ? Смотреть ему в глаза и бросать на лицо землю… – кровожадно оскалившись, попросила Соколова. Раздался топот, хлопнула дверь зала… Мы переглянулись:

– А он не вернется ? – спросила Ольга. – Не вернется… - успокоил – ты его так напугала ! А про мой мыслеприказ, брошенный в спину убегающему, в ужасе СБшнику – скромно промолчал…

Конечно не вернется: приказ Контролера был предельно ясен – бежать из этого города; забыть все, что с ним произошло и никогда не вспоминать то, что здесь с ним произошло !

– А ну ка давай посмотрим – чего он тебе оставил на память ? – поинтересовался я, запуская руку в пакет. Соколова придвинулась поближе. Развернулся спиной к двери – на всякий случай. Ого ! Очень даже приличная и надежная машинка – Вальтер П-99 черного цвета, калибр 9мм, 16 патронов в обойме.

– Твой будет ! У Ольги загорелись глаза – Сегодня можно с него пострелять ? Хмыкнул – постреляешь конечно – надо к нему привыкнуть… Вот так – недалекое приключение подкинуло нам подарок, а то я думал-гадал: чем вооружить моего бойца в предстоящей акции… Нужно только дельцам на стрельбище заказать патроны, хотя – есть у меня одна мысль ! В субботу вечером позвонил мастеру, в Подмосковье. Услышал довольное:

– Приезжай. И чемпионку прохвати – пусть примерит по руке… Ну это понятно – не я же автограф давать буду и, тем более фотографироваться ! Вот она прелесть известности и славы …

Загрузил полубесчувственную сонную тушку молодого "бойца" на заднее сиденье, укрыл одеялом; Химу в багажник (а чего ей дома сидеть…) и рванул в ночь… Утром подьехали к "резиденции" мастера. Не смотря на ранее время он был уже на ногах.

– Работы много, а тут еще вы, со своим сложным заказом ! – пробурчал на мой вопрос о ранней пташке. - Ну где она ?

– Сейчас разбужу… - успокоил мастера – пусть только приведет себя в порядок, а то не всякая женщина со сна – красавица ! Хотя – это не о моей ученице. Мастер кивнул, понимающе:

– Пойдем тогда ко мне в мастерскую – может еще себе чего подберешь ? Химу я уже выпустил; взял с переднего сиденья длинный сверток и пошел за мастером. Он покосился на него, но вопросов задавать не стал: надо – человек сам скажет… Ценное качество !

– Ну показывай, мастер – что сотворил ? – При хозяйке покажу… - заблажил чародей металла. Может и правильно… В комнату быстро вошла Соколова, огляделась, скромно поздоровалась. Мастер расцвел, взял с верстака сверток, развернул на столе, отступил:

– Вот: принимай работу ! Лучше я уже не сделаю – по крайней мере в ближайшие несколько лет ! Ольга подошла, склонилась над шашкой, затаив дыхание, медленно вытянула клинок наполовину. Я смотрел сбоку… Да – это было творение мастера. ТВОРЕНИЕ ВЕЛИКОГО МАСТЕРА ! Соколова подняла восхищенный взгляд, с трудом оторвав его от матово тускнеющего, в разводах лезвия.

– Я, конечно не эксперт в этих делах, но по-моему – это шедевр ! Ему место – в музее ! – дрожащим от волнения голосом произнесла она. Подошла к оружейному чародею и поцеловала его в щеку:

– Спасибо вам большое. От всей души спасибо ! Мастер расцвел еще больше, напыжился от гордости: еще чуть-чуть и вспыхнет, как спичка; или лопнет как мыльный шарик. На миг кольнул тоненький укол ревности: кольнул и пропал – ну вот такие мы мужчины собственники: все нам и нам ! Ольга видимо почувствовала что то – увидеть мое мимолетное неудовольствие она не могла

– А вы как считаете, Учитель ? Кивнул, соглашаясь, но…

Чтобы не ронять достоинство мастера: он действительно старался создать и создал шедевр, высказался нейтрально:

– Пусть мастер сам покажет и расскажет: я тоже, не бог весть какой эксперт… И создатель повел свой рассказ, сопровождая его показом: гнул клинок, работал с ним петли и восьмерки; рубил связанные прутья и чурбаки; пробивал насквозь железную кирасу и даже отрубил у нее кусок ! Да – Ольгу это впечатлило ! Но не меня…

- Мастер… - вкрадчиво прервал я его красноречие, направленное, как я понимаю, на охмурение Ольги – а какой толщины железный прут может перерубить ваше творение ?

– Один сантиметр – легко ! – небрежно бросил мастер. – И лезвие не затупится ? – продолжал допытываться я.

– Не затупится – уверенно произнес оружейный чародей. – А продемонстрируйте нам это... – Да пожалуйста ! – мастер вставил сантиметровый круглый пруток в тиски; зажал. Взялся за рукоять двумя руками, примерился… Мгновенный, как молния мах и по полу, со стуком, покатился отрубленный кусок. Впечатляет… Ольга – в полном восторге ! Еле сдерживает себя от того, чтобы не запрыгать, как маленькая девочка ! М-м-м да… А не рано ли мне брать ее с собой… И вновь – многотысячелетний опыт выживания женщины подсказал ей: внимание, смертельная опасность ! Соколова мгновенно успокоилась, вопросительно посмотрела на меня: ну а как вы оцениваете ? Ах как много мужчин ловятся на такой простенький трюк: а как ты думаешь дорогой, хотя она уже составила свое мнение от которого уже не откажется, каким бы не было твое мнение ?

Ладно – пора и мне выйти на сцену и показать девочке – Кто есть Кто… - А я спрашивал вас насчет рассказов в интернете о перерубании железнодорожного рельса пополам ? Мастер посмотрел на меня, как на убогого, наслушавшегося всяких баек:

– Ну вы же взрослый человек, а верите в эту чушь ! Это же байки ! – обратился он за поддержкой к Ольге. Но она его не поддержала: уже поняла, своим женским чутьем, что прокололась, правда не поняла где, но это не важно – надо исправлять свой косяк… Вопросительно глянула на меня – восхищение клинком пропало напрочь.

– Байки, говоришь… - пробормотал я негромко – а у тебя найдется кусок рельса примерно с метр длиной ?

– Тебе какой: трамвайный, или железнодорожный ? Только стазу предупреждаю – рубить моей шашкой не дам – лучше верну деньги… - Давай железнодорожный… - не обращая внимания на его замечание бросил я – Ольга – помоги мастеру принести рельс… Кузнец возмущенно вскинулся, на мое предложение:

– Сам принесу ! – обидчиво отрезал он попытку Соколовой пойти за ним. Несколько минут его не было. В комнате стояла неловкая тишина: другая женщина уже выговаривала бы своему – …Зачем ты так …Ни какого такта …Ты чего позоришься… Чувствую Ольга, как и любая женщина готова сказать что-нибудь такое, но боится, зная мой характер. Ладно – это будет ей уроком ! Наконец мастер занес кусок – чуть больше метра. Это даже лучше… Положил на стол:

– Вот ! – бросил раздраженно, как и заказывали… - Не заказывали, мастер, а попросил – это очень большая разница – для тех, кто понимает… - поправил мягко – для проведения эксперимента…

Обвел взглядом мастерскую, приметил тумбочку, под инструменты – вроде бы она одной высоты со столом.

– Мастер – не в службу, а в дружбу – помогите подтащить ее к столу… Подтащили… Уложил рельс одним концом на край стола, а другим – на край тумбочки. Над полом, провисло сантиметров восемьдесят. Нормально. Взял ножны левой рукой, правую положил на рукоять Меча Пламени, шепнул Мечу – не подведи:

– Байки говоришь… Клинок выскользнул из ножен, молнией сверкнул в рабочем полумраке мастерской и обрушился на правый край железнодорожного рельса ! Удар вниз ! Разворот клинка – рывок вверх; разворот – рывок вниз; разворот – и рывок вверх ! Вспышки пламени в местах разрезов ! Клинок огромной буквой W разрубил рельс на три куска, рухнувшие на пол, дрогнувший под их весом !

– Байки говоришь… Х-х-хе ! – хмыкнул я, мотнув головой точь в точь, как красноармеец Сухов в фильме "Белое солнце пустыни"… Мастер и Ольга застыли в ступоре: Ольга глядела на три куска, лежавшие на полу и остатки на столе и тумбочке, а мастер – уставился на куски рельса на полу… Да я и сам, признаюсь, был " удивлен" – мягко говоря, результатом ! Поднес лезвие к лицу, прикоснулся губами:

– Спасибо тебе – КЛИНОК ПЛАМЕНИ ! По губам мазнуло теплым пламенем, отозвавшись на мою искреннюю благодарность…

- Мастер. Мастер… - негромко позвал я хозяина мастерской. Никакой реакции… Я понимаю, но не до вечера же стоять ! Подошел, положил руку на плечо, тряхнул слегка:

– Мастер ! Он обернулся: ошарашенное лицо, безумный взгляд. – Мастер – сколько надо доплатить за клинок ? Взгляд, сквозь меня, приобрел, наконец, осмысленность:

– Доплатить… Я… я сейчас… - просипел мастер и выбежал из мастерской. Ладно. Подошел к столу, взял завернутую в ткань шашку для Ольги и вложил ей в руку. Отшагнул назад:

– Ну вот – теперь у тебя есть чем гордиться, хвастаться подругам и друзьям… - начал душевно. – Тем более – времени у тебя теперь на это будет много: я прекращаю стрелковую, пейнтбольную и сабельную подготовку – мне не нужно, чтобы мой напарник восхищался чужим оружием и умением. Там… - замолк глядя, как наливается белизной, еще несколько секунд назад, восхищенное лицо Ольги – любая мелочь может стоить жизни, а уж восхищение чужим умением… И не возражай мне девочка… - видя открывшийся рот Соколовой, мягко прервал начало дискуссии – нечего тебе ТАМ делать…

- Алекс ! Учитель !... – начала девушка, но в комнату ворвался взволнованный мастер:

– Вот !... – на стол полетели пачки долларов – это за шашку – откинул он пачку – это… - придвинул еще четыре – все, что у меня есть ! И уперся в меня взглядом – Продай катану !

- Мастер… - укоризненно, словно маленькому ребенку попенял неадеквату – неужели вы считаете, что ЭТО столько стоит ?!

– Но у меня больше нет ! – чуть не заплакал мастер. – Ну ладно – собравшись, дернул головой – все это за то, что расскажете мне о ней все и оставите на неделю – провести полное обследование !

– Нет, мастер ! Денег мне не надо. Катану я тебе не оставлю, но рассказать – расскажу… Клинок выкован 800 лет тому назад безвестным кузнецом в Японии. Выкован из небесного железа – метеорита. Подобного металла у нас нет в природе и в металлургических институтах и лабораториях. Секрет ковки утерян, вместе со смертью кузнеца: убит лазутчиком сразу после ковки… Что касается состава… Я оставлю у тебя все разрубленные куски рельса: на них, наверняка, остались молекулы вещества из катаны… Что касается самой катаны ? Мне кажется, что это замкнутый энергетический комплекс… Умные пистолеты, автоматы, винтовки… - слышал ? Стреляют только в руках хозяина… Здесь то же самое: в чужих руках, в лучшем случае, прорубит пару сантиметров и застрянет намертво, как меч короля Артура в камне, а в худшем – просто отскочит ! А работает, видимо так: катана создает в себе энергию, пропускает ее через правую руку в тело, где энергия изменяется и усиливается и через левую возвращается в клинок ! А дальше – как лазер, но очень мощный режет все, что может и очень быстро. Вот такая схема – я думаю… Вряд ли это сможет тебе помочь… Так что – скажи, сколько мы тебе должны доплатить за шашку и мы поедем. И главное – спасибо тебе за твой шедевр. Искреннее спасибо – без дураков ! Повелитель железа понял, что просить – напрасно…

- Ничего не надо… То, что я увидел – стоит всех этих денег . Теперь у меня есть цель в жизни ! – выдохнул восторженно мастер. Ладно – хватит реверансов и дифирамбов – время не ждет.

– Спасибо мастер ! – пожал руку и вышел из мастерской… Сел в машину, открыл дверь Ольге, стоявшей у передней двери и открыл заднюю – забрать Химу… Ольгу я простил, "помариновав" по дороге и разложив по полочкам ее "косяк" – восхищаться можно и нужно только своей вещью, проверенной в деле, а не подаренной ! Поняла, конечно… Приехали и в зал – надо привыкнуть руке к клинку, а клинку – к хозяйке… Привыкли немного… А в понедельник утром к нам заявился гость. Посланник, мать его так…

На первом уроке физкультуры в 11"А" в зал зашел и присел на скамейку "знаток" бойцов, достававший меня и на первенстве города и на чемпионате – посланник от кавказцев. Поймал мой взгляд, махнул рукой – я, мол, здесь: удели внимание… Понятливый, не то, что СБшник. Хотя – при его работе нужно быть таким. Ну ладно: он уважил меня – я уважу его: как аукнется, так и откликнется…

- С чем пожаловал ? – присел возле него на скамейку. – У тебя великолепный материал ! – восхитился он – серьезно, без дураков… И повернулся ко мне – Надеюсь ты не казнишь посланника, принесшего плохую весть ? Хотя – может она не так и плоха…

- Говори уж… посланник… - хмыкнул насмешливо.

- В общем дело такое – тебя и твоих бойцов уважают, но бизнес есть бизнес, а вы в него влезли без спроса ! Поэтому предложили вам три варианта – на выбор… Вас вызывают на поединок – реванш ! Первый вариант – вы отказываетесь и с вас снимают звание чемпионов, но вы получаете отступные: парень – 100 тысяч; девушка – 50. Ты получаешь 100 тысяч и приглашение в команду, со своими бойцами. Но рулить будут они. Это самый лучший – на мой взгляд… Второй – хуже: вы отказываетесь со скандалом: бои уже назначены на 28 декабря – через четыре дня: времени у вас на подготовку нет. Вы возмущаетесь – с вас снимают чемпионские звания и вы ничего не получаете, кроме скандала ! Билеты на бои, кстати, уже продаются… И самый худший вариант – бои состоятся. Но здесь у вас – я честно скажу: ты мне симпатичен – шансов нет никаких ! Ни у парня, ни у девушки: менеджеры чемпионки обьединились с кавказцами… Вон оно как…

Ради своей выгоды готовы обьединиться с кем угодно – типичная иудейская философия ! Хорошо – будет вам всем праздник жизни ! – Я тебя услышал… - равнодушно принял сообщение.

– Позвони своим хозяевам… - посланник поморщился – мы согласны на реванш. Но – на наших условиях ! Победительница получает пол миллиона долларов; победитель – миллион. Наличными. Налог на выигрыш – дополнительно ! Гонец мотнул восхищенно:

– Ну ты загнул ! Да они не согласятся ! – Это их проблемы ! – отрезал я – независимо от их решения я выкладываю свои условия в интернет: билеты же уже продаются ! Откажутся – претензии будут к ним ! Бои – в том же спорткомплексе. Деньги – наличку, девочки в бикини пронесут по площадке на подносах – покажут гостям ! Два подноса: от нас и от них. Кто выиграл – тот и заберет оба подноса ! А кроме этого – от федерации: всю выручку от турнира, за минусом расходов – победителям разделить пополам, если выиграют мои бойцы ! Посланник сразу же повеселел:

– Это другое дело ! Вышел в коридор; через несколько минут вернулся – они согласны с условиями… - Мой гонорар… - начал было гонец моих противников…

- Свой гонорар возьмешь с них – отдельно ! И: теперь мой тебе совет, не для чужих ушей – получи его до боя… Он внимательно посмотрел на меня, понимающе кивнул:

– Спасибо за доверие – я тебя понял ! И без обид – это всего лишь бизнес ! Очень удобная отмазка для беспринципников: не мы виноваты – время такое ! Иудейская философия, навязанная нам исподтишка…

Отправил Быстрова за Соколовой. – Значит так – дождались… 28 декабря - через четыре дня у вас бой с бывшими чемпионами: бой-вызов. Победитель получает миллион у мужчин и пол миллиона у женщин. Наличкой. Каждая сторона должна представить на бой эту сумму, плюс налог. Моя доля с выигрыша – половина.

– Отец, наверное, не сможет найти столько налички… - протянул Костя. – Тогда деньги внесу я, но твоя доля – 30 процентов.

– Моя тоже 30 процентов – вклинилась в разговор Ольга. – А если я проиграю бой ? – спросил Быстров. Ольга с изумлением уставилась на него. И чего так смотреть – нормальная реакция бизнесмена…

– Все правильно – заступился за Костю – разумный вопрос бизнесмена… Ольга скривилась, но промолчала.

– Вы не подумайте чего такого, Учитель… - заволновался Быстров – я не трушу. Я все сделаю для победы !

- Закрыли тему ! – нечего парню заниматься самобичеванием: ему еще от девиц достанется ! Костя понял. – Звони отцу, выясняй…

В спорткомплексе были подготовлены четыре отдельные друг от друга раздевалки и два разминочных зала для соперников. Охрана – как при встрече двух президентов неслабых стран ! Уже при подходе встречала ненавязчивая охрана, а уж внутри – любое требование охраны выполнялось беспрекословно, иначе: верните билет, получите деньги и свободны ! Таково было условие при покупке билета ! И в пригласительных тоже ! Это было еще одно мое условие ! Подсуетился Корчагин, через своих друзей в Москве – известный нам ЧОП охранял нашу делегацию. А внутренняя охрана – из ЧОПа Быстрова-старшего… Думаю – ждать нападения, до боев, не стоит, но все же мы прибыли, как и п том чемпионате – на бронированном, да еще раскрашенном в цвета нашего города " Тайфуне – У". Оригинальность приезда публика оценила и мы заработали первые очки зрительских симпатий в нашу копилку. Ну что ж – лиха беда начало…

Первый бой – для разогрева публики – женский… Мне очень жаль, но всех вас – наши уважаемые соперники и соперницы – ждет весьма неприятный сюрприз ! Ах какой неприятный ! Особенно для команды бывшей чемпионки – вам еще предстоит разбираться с горцами, за их кидок в этом бою ! В ночь с 27го на 28е (помог портал, как и обещал) я прыгнул в столицу с весьма серьезным намерением – заменить Медальоны кавказцев на точные копии, изготовленные у нас, в соседнем с нами городе. Вот теперь посмотрим – как они без медальонов намагичат ?! В первом же бою и определиться. А чтобы не раскрывать карты раньше времени, выстроил Соколовой бой в оригинальном ключе: зритель любит шоу – он его получит !

Костя сидит в комнате отдыха, под бдительным присмотром охраны; Ольга на площадке, а я – в гостевой трибуне, с краю – подальше от основной массы гостей: Корчагина, Быстрова, Волкова, московских друзей Корчагина и даже – от девушек. Вид у меня невозмутимый, но знающий отметит некоторую нервозность: то брюки поддерну; то руки в замок скреплю; то привстану слегка… - волнуюсь, одним словом. То, что претендентку, для победы, в этом бою, накачают, по самую макушку, препаратами, повышающими болевой порог, снижающими усталость и увеличивающими выносливость, скорость и агрессивность я был уверен на всю 1000 процентов. Но у женщин завышенный инстинкт самосохранения, поэтому претендентка не бросилась сразу в атаку, стала кружить вокруг Соколовой, пробуя ее защиту на прочность. Ольга защищалась, лишь иногда проводя атакующие двойки ударов. Все чаще удары претендентки стали достигать цели: в голову не проходили – Ольга успевала закрыться или уйти, но по корпусу и ногам – проходили, отбрасывая, порой чемпионку на сетку ! И претендентка осмелела – пошла в атаку ! Ольга пыталась остановить агрессора – иногда успешно: двоечка или троечка ударов, на несколько секунд просто останавливали претендентку, но она снова, с упорством носорога рвалась вперед. Перекошенное яростью, красивое в жизни лицо, хриплые выкрики ругательств – да, это впечатляло и пугало ! Ольга все чаще уходила в глухую защиту, или перекатом уходила за спину атакующей в безумном порыве претендентки ! Трибуны ревели от восторга: на их глазах умирала новая чемпионка и возрождалась старая ! А я несколько раз бросал искоса взгляды на кавказских "колдунов": те сидели с отрешенными лицами – они работали ! Но я не видел никаких жгутов над площадкой ! Они что – не видели, что они делали ?!

- Не надоело, девочка ? – Устала притворяться, так и хочется размазать ее по площадке… - возник ответ у меня в голове.

– Давай – аккуратно, потихоньку раскручивай атакующие действия… Будет сделано, Учитель ! – образ Ольги улыбнулся…

Как то незаметно ситуация на площадке стала меняться, а шум на трибунах – затихать, чтобы как волна, вскинуться снова ввысь ! Удары Соколовой стали сильнее и жестче, а удары претендентки перестали достигать цели. Пара минут и уже на площадке полностью доминирует чемпионка. Уже ей кричат, свистят, подбадривают ! Знаменитые лоу-кики ! Удар по правой ноге и претендентка припадает на одно колено; второй удар и бедолага падает на оба ! Ольга, размазавшись в воздухе, метнулась за спину поверженной соперницы: одна нога наступила на щиколотку соперницы, прижав ее к полу, вторая на другую щиколотку ! Левой рукой схватив, намотала на кулак собранные в косу волосы соперницы; рванула ее голову вверх, растягивая болью тело до предела; бросила его спиной на подставленные колени ! Никакого сопротивления – претендентка дико закричала от боли. Ольга разжала кулак с косой и голова соперницы дернулась вперед, уходя от источника боли… Удар правой ладонью в затылок и тело претендентки рухнуло лицом вниз. Соколова встала одной ногой на ягодицы лежащей противницы, а другой на спину и вскинула руки в победном жесте ! Трибуны ответили восторженным ревом ! Ольга опустила левую руку вниз, отвела в сторону правую руку, сжала ее в кулак и выбросила вверх большой палец:

– Так ?! Или так ?!! – закричала она исступленно, перевернув кулак, с выставленным пальцем вниз ! Жест из арсенала жителей древнего Рима: вверх – помиловать; палец вниз – убить ! Знающие замахали кулаками, с пальцем вниз, а толпа заорала – Убей ! УБЕЙ ! Соколова перенесла вес тела на ногу, стоящую на спине и занесла вторую над головой лежащей без движения претендентки… УБЕЙ ! УБЕЙ !! УБЕЙ !!! бесновалась на трибунах толпа ! Двое помощников судей, вбежавших на площадку, обхватили девушку, пытаясь снять ее с поверженного тела. Как же – лапать ее тело каким то там… ! С тела сняли, но пара ударов раскидала их в стороны… А Ольга повернулась к лежащей сопернице. Тогда на площадку вошел я.

– Хватит ! – рявкнул, сквозь крики толпы. Ольга успокоилась, обмякла… Накинул полотенце, обнял за плечи и повел в раздевалку. Трибуны взорвались овациями, восторженными криками, свистом !

– Ну как ? – прозвучал только мне слышный, из под опущенной головы вопрос. – Ты была великолепна, Оленька…

На гостевой трибуне Быстров-старший повернул восторженное лицо к сидевшему рядом потрясенному Корчагину:

– Если сын выиграет свой бой – куплю Соколовой самую лучшую машину, которую она захочет !

– А я подарю ей самую лучшую квартиру в моем строящемся доме ! – не остался в долгу Корчагин – а если сын не выиграет ? Ты же такие бабки потеряешь ! Ты же миллион вложил ?

– Да… - денег будет жалко… Ну ничего – новые заработаем ! А машину я ей все равно куплю – заслужила ! Я давно уже такого удовольствия не получал !

– Даже вопили, как резанный – Убей ! Убей ! – невинно потупив глазки, медовым голосом заметила Волкова.

– Маринка ! – вскинулся отец – сколько раз тебе говорил – не лезь в мужские разговоры !

– Папочка – прости меня… - таким же невинным, дрожащим голосом ответила Волкова – когда приедем домой я сама достану тот ремень, которым ты меня бьешь, когда я провинюсь… Можно мне не снимать трусики – я же уже взрослая девочка и мне стыдно лежать с голой попой перед взрослым мужчиной…

- Каким мужчиной ? Я твой отец ! Какой ремень ! Ты что несешь ! – взорвался от возмущения Волков. Марина подошла к отцу, присев на корточки, взяла его руки в свои:

– Ты правда не будешь бить меня ремнем ? А чем будешь ? И сама, не выдержав, рассмеялась, обняв отца…

- Веревки из меня вьет, засранка такая ! – пожаловался мужчинам расстроенный отец. Корчагин преувеличенно громко вздохнул – Как я тебя понимаю – у самого такая же беда…

- Папочка… - повернулась к мужчинам Настя – я что то услышала, или мне просто показалось ?

– Тебе показалось, дочка… - вновь, демонстративно громко вздохнув, ответил "домашнему тирану" Корчагин…

Перед боем Быстрова с бывшим чемпионом две девушки, как и перед боем Соколовой, несколько раз прошли по кругу, с двумя подносами в руках: приз - миллион и налог – 150 тысяч… Второй бой прошел по несколько другому сценарию: бывший чемпион сразу же кинулся в атаку, уверенный в поддержке своих "колдунов". А тут облом – Быстров встречал его быстро и жестко. И держал, держал на расстоянии, не давая пройти в ноги ! Один раз колено Кости разбило в лепешку лицо кавказца, когда он рыбкой метнулся к коленям парня. Это был не нокаут – скорее нокдаун, но Костя не дал противнику ни секунды отдохнуть и прийти в себя - сам взорвался в атаке ! И давил, давил, вбивая удары, как гвозди ! После пары таких ударов соперник упал, чтобы больше уже не встать… Костя вскинул руки вверх, сорвав свою долю оваций. Безоговорочная победа ! А дальше – награждение, интервью газетам и телевидению. И лютая ненависть покинувших зал кавказцев… Да пусть – все было по-честному: мы выиграли – они проиграли ! К нам нет никаких претензий, как и у нас к ним… Не смотря на приглашение москвичей отметить это дело, я настоял – домой ! Отметим: пригласим всех болевших за нас к себе в город и там погуляем ! Ох как мы там погуляем ! Оторвемся по полной ! Заодно и Новый год встретим ! Если ничего не помешает…


Глава пятая


Ты пошто вождя обидел…


Помешали… В день боя я отключил телефон, а когда включил… Возвращались мы огромным караваном, по обьездной дороге – я настоял: в целях безопасности – кто знает, что у этих кавказцев на уме… Взял телефон, руля одной рукой, включил: сам удивился – как это я ходил полдня с выключенным телефоном. А если я кому срочно понадоблюсь ? Понадобился ! Прочитал знакомый номер и три СМСки… Прочитал сообщения и с горяча ударил по рулю: ну что за непруха – не могут оставить меня без приключений ни дня ! Сидевшая рядом Ольга резко вскинулась:

– Что такое ?! Молча протянул ей телефон с СМСками. Она прочитала и изменилась в лице – И что делать ? Вы поедете ?!

– Надо, Оля… У моего боевого товарища, хоть и бывшего товарища, наиболее адекватного из всей нашей группы – украли жену и дочь. Я должен помочь ! Понимаешь – должен !

– Да я ничего не говорю против: просто, если вы едете – я еду вместе с вами ! Вам наверняка понадобится помощь !

– А разве я так решил ? – не поворачиваясь к девушке спросил я.

– Ну вам же будет нужна поддержка… Я вполне справлюсь !

– Ты – останешься дома ! И это – не обсуждается ! – Как скажете, товарищ командир – не обиделась Соколова – я же хотела как лучше !

– Не обижайся, но как лучше поступить – решаю только я…

Добрались до дома быстро и без проблем – такой эскорт никто не решался останавливать. Все разьехались по домам; Ольгу отправил к себе, не смотря на скрытое недовольство:

– Могли бы и пригласить к себе домой победительницу Учитель… - проворчала Соколова недовольно. Начинается… Улыбнулся девушке максимально ласково и приветливо – так что она отшатнулась:

– Да не обращайте внимания – это просто нервное…

- Обьясняю, специально для такого случая, свое решение – первый и последний раз. Поймешь – хорошо; не поймешь – еще лучше: не будем трепать нервы друг другу в будущем… Когда рассказал, у Ольги глаза стали как блюдца, а лицо – виноватое:

– Простите меня… Я такая дура ! – Это точно… - согласился я – и пока ты будешь сначала говорить, или делать, а потом думать, а не наоборот – такой и останешься ! С тобой и с такими, как ты гордячками, будут соглашаться только те, кому спермотоксикоз давит на мозги, или повернутые на определенном типаже (любимая мама; первая любовь; недоступная любовь…), до тех пор, пока не получат желаемое, а после этого – дама сердца уже не нужна – только раздражает своей гордостью и высокомерием. И мужчины будут искать себе другой идеал… Не стань одной из таких…

- Я постараюсь не стать такой для вас Учитель…

Из своей квартиры прыгнул порталом снова в столицу. В кавказском семействе, наверняка уже прошли первые разборки по горячим следам и на нервах, но мне не надо, чтобы при вдумчивом анализе, да еще с применением "колдунов" выяснилось – кто виноват ! Совсем не надо ! В доме у худого свет не горел и охраны было немного – хозяина явно нет дома. А где он ? Он нашелся у толстяка… Сколько времени прошло, а спор, выяснение отношений и разбор происшествия продолжался… Но – накал и эмоциональность сходили на нет… Дело уже к утру… Проник в здание и в комнату к спорщикам в очередной раз взорвавшимся криками и руганью и заставивших войти в комнату охрану (и меня вместе с ним). Толстяк выгнал, с руганью, охрану. Старший что то буркнул недовольно, сверкнул зло глазами и вышел. – Да вы хоть поубиваете здесь друг друга… - сумел расслышать я его бурчание. И стоящие рядом охранники, наверняка расслышали. А что – это то, что мне надо ! Тем более, что я понял причину столь эмоционального взрыва… Толстяк обнаружил подмену !

Что ж – это должно было случиться… И, естественно, каждый обвинил в подмене другого. Очень хорошо ! Злые, красные, как раки, "колдуны" стояли против друг друга и сыпали руганью и проклятьями в адрес друг друга. Пока еще негромко… Пора ! Худой схватил толстяка за одной рукой за плечо, а другой – за кадык ! У "колобка" раскрылся рот, в бесполезной попытке вздохнуть живительный глоток воздуха; глаза полезли из орбит… Нож в его руке, возникший, словно из ниоткуда, ударил тощего в живот. И еще… и еще ! Толстый бил и бил, задыхаясь… Худой "колдун", собрав последние силы, рванул кадык в сторону и вырвал его с мясом ! Воздух, с кровью, хлынул в опустошенные легкие толстяка, но помогло это не надолго: тощий рухнул на пол, с вырванным кадыком, в скрюченных смертельной судорогой пальцах ! А толстяк… Вдохнул несколько раз такой желанный, живительный для легких воздух и попытался позвать охрану. Вместо крика из рваного отверстия в горле вырвалось сипение… Толстяк шагнул к двери; ноги его подогнулись и он рухнул на толстый ковер ! Дернулся несколько раз, засучил ногами, пытаясь встать и затих… Какая жестокая картина смерти; какие эмоции, какой накал страстей ! Кавказ, одним словом ! И я, посреди всего этого буйства смерти – талантливый режиссер ! А как по другому ? Допустить вдумчивый разбор случившегося ?! А теперь вот они – виновники… Допустили ошибку; захотели свалить вину друг на друга; начали разборку, до времени; не выдержали – горячие кавказские парни ! Все ясно – дело можно отправлять в архив…

До Тимура можно доехать по трассе за 6-7 часов. Если поеду быстрее – сэкономлю еще час. Мне надо поспать – хотя бы часа три – четыре. Прилег на кровать, попросил химеру:

– Химочка – меня не будить… Четыре часа – и я чувствую себя в порядке. Не полном, конечно, но все же… Сложил в рюкзак то, что мне понадобится: я кажется знаю, кто "наехал" на Тимура и кто виновник. Виновник – я: мне и исправлять ! Разгрузка; "Стечкин" с запасными обоймами; ВСС "Вал" с обоймами; сотовый телефон с роумингом"; Меч Пламени со сбруей… Вроде все… Хима крутилась вокруг меня:

- Папочка едет убивать врагов… Папочка возьмет с собой Химочку…

- А Химочка будет послушной девочкой ?

- Химочка самая послушная девочка в мире… Для папочки… И папочка об этом знает… - в мыслеголосе химеры прорезалась ирония. Вот оно значит как – Папочка знает, так чего тогда спрашивает ?!

– Ну раз так – тогда возьму тебя с собой. - Ура ! Мы с папочкой поедем убивать врагов…

- Какая же ты у меня все таки ребенок еще… - нежно потрепал химеру по мощному загривку.

- Химочка твоя маленькая девочка… Химочка любит папочку… - Я тоже тебя люблю, девочка моя…

Домчался за пять часов. При подьезде к городу отзвонился:

– Тимур – встреча через полчаса в том месте, где расстались последний раз… Проследи за хвостом… Встретились, обнялись… Тимур был бледен: понимаю – была молодая, красивая жена, лапушка дочка и вдруг – их украли…

- Не бери в голову Тима – все будет хорошо ! Позвони – узнай, где они хотят встреться, на каких условиях ?

- Они сказали, чтобы я был один ! Скажи, что с тобой приедет человек, который решит все проблемы ! Тимур отзвонился, получил, после долгих уговоров, точку встречи… И мы покатили с ним – Хима на заднем сиденье, на рандеву. Я уже догадывался – кого я там встречу… Заехали в низинку, за городом – очень удобное место для засады. Выпустил Химу. Тимур огляделся, поежился:

– Для засады - самое то, командир… Какой я тебе командир, Тима… Так: ты попросил – я приехал помочь… Тебе… А другим ? Я бы еще подумал… И - есть в твоих проблемах капелька моей вины… Так что не грузись напрасно: если это те, о ком я думаю…

- Курды ? – уловил мою мысль Тимур. – Они самые ! Если это они – через полчаса – час увидишь своих родных в целости и сохранности…

- Вот сюда подъедь и остановись – скомандовал я. Вышли из машины: из-за кустов, до которых мы не доехали метров десять поднялся боец в маскировочном камуфляже. Не русский. И не наш – я его узнал… Подошел и с ходу наехал на Тимура:

– Ты зачем его привез ? Тебе сказано было – верни то, что вы забрали и получишь свою семью обратно. Целой… - на неплохом русском выразил свое недовольство боец. Тимур растерянно обернулся ко мне – как быть, что сказать…

- Русский знаешь – старший… Это хорошо… - начал на курдском. Курд напрягся – Ты кто ? Я тебя не знаю !

– А тебе и не надо знать, старший… Достаточно того, что я тебя знаю… - усмехнулся ему в лицо. - А скажи ка мне, только честно: там, у камня, в ущелье Духа, ты сказал вождю, что воины отказываются идти дальше. А твой личный приказ они выполнили бы, или тоже отказались, а старшой ? Старший дернулся, как от удара, побледнел и инстинктивно повернул головой назад. Ну естественно – как же без начальства. Только оно решает вопросы особой выжности…

- Скажи вождю, пусть выходит и подойдет сюда – ему ничего не будет… Или он боится ? Из-за кустов, рядом, выметнулась фигура и быстро подошла к нам – вождь, собственной персоной.

– Я никого и ничего не боюсь ! – гордо выпрямился вождь

- А вот это ты зря… Хороший воин, особенно командир, должен бояться ! Вот только страх этот должен быть управляемым и полезным. А бесстрашные – долго не живут ! Разве тебя этому не учили ? Заметив, что вождь готов разразиться гневной тирадой - подчиненный рядом, остановил его взмахом руки:

– Ну – это не важно… Я – тот, кто освободил взятых тобой в плен; тот, кто вывел их домой и тот, кто взял у тебя то, что ты считаешь, по праву, принадлежащим тебе… - А разве не так ? – успокоился вождь.

– Конечно нет ! – бросил я. – Не веришь ты мне… Попробую тебя убедить… Ты очень грамотно построил засаду, с учетом возможного противодействия. Мои поздравления ! Вождь никак не среагировал, но я видел, что похвала ему приятна…

- Нет, правда… - продолжил, оглянувшись. – Вон там… - мотнул головой влево, на кусты на холмике – пара: снайпер и автоматчик; вон там, поближе – новый кивок – пара автоматчиков; за нашей спиной справа – пулеметчик, а слева – автоматчик. Справа – новый кивок головы на возвышенность – гранатометчик и автоматчик, а дальше – снайпер с крупным калибром и автоматчик… С такой засадой, да внезапно – можно и взвод положить ! И легкая бронетехника не поможет… Ты вот что мне скажи, вождь: какую пару тебе не жалко ? Я прикажу их уничтожить, чтобы ты мне поверил ! Или мне приказать уничтожить их всех ? Мышцы на лице вождя задергались…

– Ты не стесняйся, говори: я сегодня добрый – выполню любую твою просьбу по твоим людям… – улыбнулся я. - И отдам тебе то, что ты считаешь своим… Вот только не думаю, что ты захочешь забрать это обратно… Ладно – хватит болтать ! – голос мой обрел жесткость металла – мое время стоит очень дорого ! Ты сейчас дай команду вернуть моему человеку жену и ребенка. Извиняться не надо – и так сойдет ! Он сейчас уедет в, получит своих близких, отзвонится мне и мы отправимся к тебе, в твою резиденцию. Да – позвони вертолетчику – пусть он срочно вылетит к турецко – армянской границе в районе Ленинаканского КПП и посадит вертолет в километре от границы – надавил я на его сознание… Вождь подумал и отдал приказ по рации. Подозвал к себе Тимура:

– Принеси из машины мою сумку и езжай домой. Жену и детей привезут к дому и отпустят. Не вздумай что то делать ! Им больше ничего не угрожает, по крайней мере по этому делу. И не болтай об этом с другими. Тебе я помог, а вот другим – еще подумаю… Тимур принес сумку, поставил ее у моих ног:

– Спасибо тебе командир. Если что – только позови…

Тимур отзвонился – Алекс – все в порядке ! Спасибо !

– Будь здоров Тимур… Повернулся к вождю:

– Отдай приказ своим людям – пусть добираются домой. У тебя же есть план отхода ? Вождь непроизвольно кивнул и смутился… Сделав вид, что не заметил, продолжил:

– Пусть старший руководит отходом. Думаю – у него получится. А мы – направимся к тебе – попозже… Группа курдов снялась и ушла в сторону города. Попросил портал перебросить нас к армянско – турецкой границе возле Ленинакана. Засветилась рамка портала и я, подхватив под руку ошеломленного курда, шагнул в портал. Хима прошла за мной, неся в зубах рюкзак… Вышли за каким то одноэтажным зданием. Огляделись и направились по шоссе – подальше от КПП (контрольно-пропускного пункта). По дороге нас остановили турецкие солдаты: проверили у вождя документы и вытянулись в струнку, узнав – кто перед ими. У меня документы проверять не стали, словно меня нет рядом. А меня и не было – набросил невидимость, внушив курду, что он меня видит…

Прошли с километр. Заметил площадку для посадки вертолета:

– Подождем здесь… Махнешь летчику, когда он подлетит. Вертолет прилетел минут через двадцать. Загрузились: вождь сел к пилоту, а я в пассажирский салон. Рядом, с трудом, пристроилась Хима (здоровая корова – еле уместилась). Взяли курс на базу… Через несколько минут полета крикнул в микрофон:

- Вождь – прикажи войти в ущелье Духа и сесть поближе к тому месту, у которого ты оставил заслон. Пройдя на бреющем, между склонами, вертолет приземлился на подходящей площадке. Послал вождю новый - мысленный приказ:

– Прикажи пилоту ждать тебя… Высадились. По знакомой тропинке направились вверх, по ущелью. А вот и камень, у которого стоял заслон. Приказал дергающейся в нетерпении химере:

– Химочка, девочка – сгоняй, поймай кого-нибудь покрупнее, только не убивай: перебей хребет, но осторожно. И принеси ко мне: я буду у демона. Хима унеслась в горы, а я стал экипироваться: раскрыл рюкзак, достал "Стечкина", ВСС "Вал", разгрузку… Сверху – за спину прикрепил ножны с Мечем Пламени… Вождь, с все возрастающим интересом смотрел на мою экипировку. Все – я готов – можно идти на встречу… Поднялись вверх, по тропинке. А вот и рощица - которая не рощица… Вождь шел за мной осторожно, оглядываясь по сторонам. Да – жуть еще та: страх пробирает до самых костей. И это у меня ! Представляю – что сейчас чувствует вождь курдов ! Заструились, преломляясь, очертания деревьев, появилась стена древнего храма – проявился пустыми глазницами окон разрушенный второй этаж. Дальше не следует идти: пусть хозяин проявит гостеприимство…

- Хозяин – прояви к нам свое гостеприимство – к тебе гости дорогие пожаловали… И не заставляй нас тебя ждать !

Из темного зева каменного входа на свет божий вышел хозяин – во всей своей красе ! Сзади охнул курд ! Понимаю: меня даже во второй раз пробрало – что уж говорить про вождя…

- Какие люди… - пророкотал джинн – а я жду не дождусь свежей человечинки… Истосковался… Боятся меня людишки, не заходят…

- И тебе не хворать Нар эс самум… Все шутим… – справившись с волнением весело ответил джину. – С человечинкой… - придется подождать немного… А пока… Джинн бросил взгляд за мою спину. Встал полубоком; за мной обернулся курд и сдавленно ахнул, с трудом удержавшись на подогнувшихся ногах. Да – такое, да еще неподготовленному – явный перебор ! По воздуху, волочась задними ногами по земле, плыла туша огромного кабана. Подплыла ко мне и рухнула на камни… Передние лапы заскребли копытами по камням; морда поднялась над землей, роняя кровавую пену… - Рядом с кабаном, возникла во всей красе гигантская химера. Глянула на джинна и грозно рявкнула. Бедолага курд не выдержал – ноги подкосились и он рухнул на камни, на свою пятую точку… Хорошо, что совсем сознание не потерял ! Приводи его после этого в чувство…

Показал рукой на кабана – Пока – вот тебе мой подарок Джинн. А люди ? Может будут и люди… Позднее…

- Зачем позднее – проревел джинн – вот они – передо мной. Меча Веры у тебя, как я вижу нет ! Джинн шагнул ко мне…

- Не уважаешь ты меня джинн… У меня, вместо него, есть сейчас вот что… - правая рука медленно потянула из-за левого плеча Меч Пламени. По вытянутому к джину лезвию катаны - от рукояти к кончику побежали озорные, игривые язычки пламени.

– ПРЕСЕКАТЕЛЬ ЖИЗНИ ! – ахнул джинн и рухнул на колени, упершись передо мной лбом в камни !

- Прости меня ГОСПОДИН за мою дерзость ! Вечным рабом твоим буду, только не убивай меня этим мечем ! Вот так нате – хрен на полати ! Это что же у меня такое, что джинн стал на все согласный – только бы не убили этой штукой ! Но не спрашивать же его об этом – урон престижу и авторитету ?! Примем – как данность…

- Вставай, джинн – хватит валяться на холодных камнях: простынешь еще – лечи тебя потом… - Прости своего раба господин – тогда он встанет – не поднимался демон…

- Прощаю… - великодушно произнес я и отошел назад, к сидящему курду (что бы не говорил джинн, но поворачиваться спиной и быть рядом – лучше не стоит. А тут и повод есть отойти от него подальше), поднял его на ноги. Ноги у него дрожали, но устоял, глядя полубезумными глазами на развернувшееся передним действо. Извини, но я должен сделать последний штрих.

– Возьми пока это… - небрежно ткнул пальцем в шевелящуюся тушу кабана. Джин вскочил, присел возле кабана, положил на голову лапу. Слабая вспышка и на каменной тропинке остались только белые, парящие остатками тепла кабаньи кости.

– Иди к себе Нар эс самум. Когда понадобишься – позову… - отпустил джина, принявшего вид старика в простом халате. – И убери здесь за собой… Кости поднялись в воздух и рванулись в здание храма через каменный проход. А за ними исчез и джинн…

- Вождь… Курд встрепенулся, пришел в себя. – Вот то, что ты, пока, считаешь своим… - неспешно расстегнул горловину рюкзака, достал металлическую коробку, пакет из темного целлофана; положил все это на камень возле вождя, как по заказу подходящий под подставку:

– Здесь все рубины, а тут – ткнул пальцем в пакет – 900 тысяч. У тебя есть два варианта, вождь… Первый – ты забираешь "свое"… - усмехнулся, глядя ему в глаза – и уходишь – вертолет ждет тебя… Замолчал, давя вождю осмыслить сказанное.

– А что потом ? – прервал молчание курд. Соображает – а по другому вождю такого племени не выжить.

– А ночью твое становище навестит Джинн. Сколько он убьет твоих людей вот так… - мотнул головой в сторону здания - … может тысячу, может две… Он очень голоден ! Думаю, за три дня от твоего племени никого не останется… Уйти из долины никому не удастся – об этом позаботится моя помощница… И тебе улететь не получится: разве что прямо сейчас – с деньгами и камушками… А через три дня я приду к тебе в стойбище и заберу то, что по праву, принадлежит мне… То, что я тебе сейчас так легко отдаю…

- А второй ? – хрипло выдавил из себя вождь.

– Ты уходишь к вертолету и улетаешь к себе. И, навсегда забываешь о том, что видел; обо мне и твоих пленниках. НАВСЕГДА ! А если вдруг вспомнишь… - смотри пункт первый. И не думай что сменив стоянку ты сможешь скрыться от всевидящего глаза Джина. Он, ты знаешь – не один на земле… Вождь выпрямился, вскинул подбородок:

– Я ухожу… И я все забуду… Ты прав – было глупо требовать обратно то, что я потерял так странно ! Жаль, что мы расстаемся вот так: не врагами и не друзьями… Я бы хотел иметь тебя своим другом. Может ты примешь мое приглашение посетить мое стойбище в качестве почетного гостя ? Я усмехнулся иронично…

– Я гарантирую тебе безопасность… - не правильно понял мою усмешку вождь. Чуть склонив голову на право, пристально вгляделся в лицо вождя и в его ауру – искренен, не врет… ничего не замышляет… Что ж это дорогого стоит ! Сделаем так:

– Ты знаешь… - взял коробку и подойдя, сунул ему в руки – забирай ! Это тебе подарок – от меня ! И компенсация за ремонт вертолета – ну, тогда… А деньги – извини, оставлю себе. Это мне компенсация за потраченное, дважды, мое личное время – оно у меня стоит очень дорого… Ты даже не представляешь – как дорого !

- Ты можешь заберешь отданные камни – в качестве аванса… - мне бы не помешала твоя помощь… Во как – уже ожил, воин: планы стал строить на будущее ! Еще бы иметь в друзьях такую мощь ! А мне это зачем ? Камешков у меня хватает на несколько жизней, а при моих запросах – на несколько десятков… Да и про Джина он не все знает…

- Извини, вождь, но твои проблемы мне совсем не интересны… Единственное, что я могу предложить тебе – это настроить Джина на дружеское расположение к твоим людям… У тебя же есть враги ? Вождь кивнул, соглашаясь со мной…

- Привези их сюда связанными и оставь возле входа. Сам не делай – поручи своим людям. Пусть они близко не подходят, а оставят "еду" и стазу назад. А я разьясню ему – кого есть, а кого погодить… Так у него не возникнет желания посещать твою базу. А твоим людям не следует гулять поблизости – он может и не отличить "пищу" от твоих соплеменников. Подумай над этим вождь…

По лицу вождя скользнула гримаса разочарования – А может…

- Не может, вождь ! И вот еще что… Могу поспорить - у тебя может возникнуть идея – завладеть моим Мечом ! Видя, как дернулись мышцы щеки, понял – угадал !

– Что такое умное оружие ты, надеюсь, знаешь ? Курд кивнул. – Мой Меч настроен на меня: в чужих руках это будет просто железка: острая, прочная, но – всего лишь железка ! Так что не мечтай ! Скажу больше – ни одному ученому на Земле не удасться не только заставить его сменить хозяина, но и просто разобраться в механизме его действия… Я умышленно говорил научным языком: выходцы из эпохи феодализма испытывают внутренний трепет перед наукой, изучающей неведомое им… Даже у этого вождя, отучившегося в Европах, под тонким налетом цивилизации – вековая дремучесть…

- Помни о своих словах и не пытайся их нарушить – расплата будет ужасной… Для твоих людей. А ты – останешься один. Вождь с сожалением кивнул, задумался на несколько секунд и тряхнул головой:

– Я рад нашей неожиданной встрече, РУССКИЙ ! Не смотря на то, что она произошла вот так… Я рад нашему знакомству… И я рад, РУССКИЙ, что мы расстались не врагами ! Жаль, что не друзьями…

- Понимаю вождь, все понимаю, но: твоя война – это твоя война…

Вождь направился по тропинке вниз – к вертолету, а мне с Химой – дорога к Джинну… Вошли в здание: благодать – чистенько, культурно, пристойно… Под ногами шикарный ковер из буйства трав и цветов, не смотря на зиму, царящую за пределами здания. Хотя – какую зиму ? Кто был в Грузии зимой поймут – о чем я…

- Джинн… От дальней стены отделился благообразный старичок – божий одуванчик. Вытащил, с сухим шелестом, Меч…

- В чем я провинился перед тобой господин ?! – посерел Джинн.

– Перебросишь нас за линию турецко- армянской границы – туда, куда перебрасывал в прошлый раз. – А зачем тебе Меч господин ? – голос Джинна по прежнему дрожал от страха.

– Не то, чтобы я боюсь – просто страхуюсь, на всякий случай…

- Береженого бог бережет, а не береженого конвой стережет ? – блеснул познаниями блатного жаргона Джинн. Признаюсь – удивил ! Но – на беседу о этой теме я был как то не настроен. Растолковал ему о будущих жертвах: кого есть, кого не есть… и попросил:

– Хватит болтать – давай, перебрасывай…

Прыгнули все в невидимости: миг и мы уже в знакомом месте. Джинн было дернулся назад, но я удержал:

- Вон там, за холмиком - четверка разгильдяев: две пары дозорных, которые удобно расположились на камнях за двумя бутылками вина… Нарушение устава караульной службы ! Наказывается мгновенно и очень строго ! Можешь забрать их к себе. Джинн обрадовался:

– Спасибо, хозяин ! – Не за что, Нар эс самум. Услуга за услугу ! В ответ услышал искреннюю радость:

– Обращайтесь в любое время ! Ну что ж – обратимся, при случае… Достал телефон, набрал знакомый номер:

– Самвел, дорогой – как твоя ласточка – до Москвы добежит ? – АЛЕКС ! – трубка взорвалась таким криком, что пришлось отодвинуть ее в сторону – рад тебя слышать, да ! Ты где ?! Я тебе нужен ?!

– Если есть возможность – туда, куда ты меня отвозил… Я уже лечу ! Только пассажира высажу !

– Ну что, девочка – поедем, с комфортом, в Ереван, да, ара ?! Хима посмотрела на меня взглядом умудренной жизнью женщины – чего придуряешься: где обещанный транспорт… Самвел приехал через полтора часа, а мы все это время на месте не сидели – топали себе по обочине, на встречу вызванному транспорту. Шли в невидимости – ну зачем нам чье то внимание ? Увидев "Жигули" армянина, обозначились… Самвел выскочил из машины, обнял как лучшего друга, или уважаемого родственника ! С чего бы такая радость – не пойму ? Начались расспросы.

– Поехали, уважаемый – по дороге поговорим ! По дороге – два часа езды не спеша, узнал и причину такой радости: после моего разговора на блок посту его машину гаишники стали останавливать намного реже. А если и останавливали - Всем кушать хочется… – философски заметил Самвел, брали по-божески… Обо мне много не говорили – все больше про местные новости… Стали подьезжать к Еревану – Какие планы ? Ко мне поедем Алекс ?

- Слушай Самвел… Вопрос такой – скоро Новый Год; на стол надо поставить хорошее спиртное, чтобы утром голова не болела…

- Э… ара – не важно какое спиртное – важно сколько выпил ! И чего с чем намешал… Я рассмеялся – Советская школа ! Самвел поддержал смех. Отсмеялись.

– И все же: Армения всегда славилась хорошим коньяком… Армянин перебил меня:

– Ты не правильно сказал ! Не хорошим, а отличным ! – поднял вверх палец и - решил пошутить: поймет, или нет…

- Да… - отличным… от других… Водила ненадолго задумался, потом расхохотался в голос:

– Ну Алекс ! Ну ты и сказал, да, ара… Отличным от других… Надо запомнить… - Самвел – и все же, посоветуй – ты же все знаешь… Где можно купить отличный коньяк ? – Знаю ! И подскажу…

– Хороший коньяк можно купить – я покажу где… А вот отличный… - лицо стало угрюмым – знаю где, но там тебе его не купить… Во первых – очень дорого ! Во вторых – тебе его просто не продадут ! Хотя… тебе то может и продадут… - он окинул меня оценивающим взглядом – да ты сам покупать не станешь… - начал отговаривать меня – одна бутылка стоит не меньше пяти тысяч ! Долларов !!

- Да… протянул я – это ЦЕНА !!! А кто продает ? Фамилию знаешь ? – Ашот Григорян… - с легкой завистью сказал Самвел – у него сын в СНБ важная шишка – отца никто тронуть не посмеет ! К нему только после предварительного разговора попасть можно – с улицы он никого не принимает. И у ворот охрана из безопасности стоит – будочка при вьезде – вздохнул он… Вижу – искренне хочет помочь, но показывает – дело безнадежное…

- А давай, все таки, попробуем Самвел… - Ну давай… - с сомнением протянул водитель – хотя… - тут он хитро подмигнул – у тебя, может и получится… Подьехали к солидному двухэтажному зданию, обнесенному забором, уходящему далеко по улице. Да, именно таким и должно быть хранилище коллекционных вин и коньяков. У него, наверняка, и подземное хранилище имеется.

– Это бывший коньячный завод… - подтвердил мою догадку Самвел. У выезда в комплекс – будка охраны, проезд внутрь закрыт массивными коваными воротами.

– Ты иди, скажи охране – мы к хозяину: они нас пропустят… Самвел с сомнением посмотрел на меня, вздохнул и вылез из машины… После кратких переговоров сел ошарашенный в машину:

– Нас пропустят… Ворота открылись и мы заехали внутрь. Еще один охранник показал место парковки. Встали, вылезли из машины, пошли за еще одним охранником. Вошли в холл; я сдал "Стечкин"…

- Интересно – что это за гости такие, которых моя охрана пропускает в мой дом, не согласовав со мной ? – встретил нас в вестибюле хозяин – тучный армянин преклонного возраста.

– Да ничего особенного – улыбнулся доброжелательно я – Новый год скоро – надо на стол, для друзей, поставить хорошее угощение и такие же хорошие напитки. Дамам пойдет и шампанское, или бенедиктин, а вот мужчинам – сам понимаешь, уважаемый…

- Хозяин окинул меня оценивающим взглядом – Согласен с тобой, дорогой, вот только цены у меня… И я не торгуюсь !

– Да не может такого быть ! - изумился я – армянин и без торга, все равно, что любовь с женщиной без поцелуев и ласк ! Армянин оглушительно расхохотался:

– Давно меня так не смешили: армянин без торга… Отсмеявшись добавил – Пожалуй я с тобой поторгуюсь… Да.. Я радостно потер руки, в предвкушении будущего торга:

– Поторгуемся, уважаемый – ух как мы поторгуемся ! – яростно потер в предвкушении ладони. Хозяин сделал испуганное лицо:

– Я тебя уже боюсь ! Как бы в убытке не оказаться ! И протянул руку:

– Ашот ! – Алекс: уменьшенное от Александра… Ашот окинул меня внимательным взглядом:

– Вот рупь за сто даю, что я останусь в убытке от этой сделки, да !

– Не все в этом мире оценивается только деньгами… - философски ответил я – и ты, уважаемый, ведь не иудей, который за копейку мать родную продаст, а за рупь повесится – на некоторое время…

- Верно сказал гость… - солидный голос армянина сменился доброй улыбкой, скользнувшей по губам – не все меряется деньгами ! – Даже большими деньгами… - скромно добавил я…

- Проходи дорогой… - Ашот махнул рукой в глубину дома – а это… ? - посмотрел за мою спину. – Мой помощник… - не прислуга… Ашот кивнул – Проходите в мой дом…

Прошли в кабинет. Ашот сел за стол, а мы пристроились за приставным. – Что тебя интересует, Алекс ?

- Меня интересует коньяк. Как сказал мой помощник – отличный… Самвел, сидящий рядом хмыкнул. Хозяин откинулся в кресле:

– Я уже сказал – цены на мой коньяк очень высокие: начинаются с 200 долларов и выше…

- Ну, такая мелочь меня не интересует… - небрежно отмахнулся от предложения спасти свое лицо и репутацию – мне нужен отличный коньяк ! Гости больно уж дорогие ! Ну вы меня поняли, уважаемый…

- Боюсь – не потянешь ты очень дорогой коньяк… - с сожалением протянул Ашот – цена такого коньяка – пять тысяч долларов за бутылку ! Рядом охнул Самвел. Да – цена, однако…

- Покажи товар, купец – не кота в мешке покупаем ! Ашот хлопнул ладонью по столу и расхохотался:

– Ох боюсь без штанов останусь ! – Не переживайте за это, уважаемый – у меня в машине есть запасные – поделюсь, если что… Отсмеявшись, хозяин шепнул что то на ухо неслышно подошедшему помощнику. Поболтали о том, о сем; поругали, по привычке, правительство. Так же неслышно возник помощник с бутылкой в руке и передал ее хозяину. Тот приподнялся с кресла и, нагнувшись, поставил коньяк передо мной. Бутылка темного стекла, ), 0,75 литра… Прищурившись, бросил жесткий взгляд на Ашота:

– За качество отвечаете ?! Армянин подобрался, построжал – Отвечаю ! – и добавил знакомое – рекламаций не поступало !

– Вот и ладушки… - улыбнулся радушной улыбкой – я, пожалуй возьму десять бутылок. Друзей, знаете ли много… Только не по такой грабительской цене, конечно ! Ашот вскинул взгляд вверх:

– Господи ! Я так и знал, что сегодняшний день – одни только расстройства мне несет, да ! Как не задался день с утра, так и продолжается ! Вскинул руки кверху:

– Господи ! Дай мне сил прожить этот день !

– Хорошо, что я лишь один из немногих, в этом не самом лучшем дне в вашей жизни… - ухмыльнулся в ответ…

Принесли десять бутылок в картонной коробке. И начался ожесточенный, умопомрачающий торг ! Хозяин давил на качество и выдержку коньяка – 200 лет, а я на совесть и Божьи заповеди о грехах: алчности, жадности и стяжательстве… Ашот вскакивал, бегал по кабинету, заламывая руки, потрясал, в гневе кулаками, но было видно, что лицедейство ему нравится. Из лежавших на столе пяти пачек по десять тысяч, одна уже вернулась к своему прежнему хозяину, но я и не думал останавливать торг – можно было еще дожать хозяина…

- Это кто же доставляет неприятности и расстройства моему отцу ? – раздался от дверей смутно знакомый голос. Не спеша повернулся к вошедшему – ну очень знакомая морда лица. Глаза вошедшего - почти копия хозяина, только в размерах постройнее – быстро окинули цепким взглядом сидящих и изумленно уставились на меня !

– Да вот – сначала твой внук; затем твоя жена, а сейчас вот эти странные покупатели, непонятно как проникшие ко мне через твою охрану ! – шутливо пожаловался сыну отец.

– Узнаю ! Узнаю хитрого Лиса ! Вошедший пошел к нам, раскинув руки. Я встал, вышел из-за стола:

– Ну здравствуй Артур ! Рад тебя видеть ! – А как я рад ! – воскликнул Артур, обнимая меня. – Отец – у нас такой гость ! Артур увидел на столе деньги, нахмурился:

– Отец – с этого человека денег не бери ! Отец снова вскинул руки к верху – Я знал, я чувствовал, что все этим и кончится ! – простонал он.

– Отец – это тот, который спас нас и вытащил из устроенной на нас засады ! Я ему жизнью обязан ! Какие тут могут быть деньги !

– Да ладно тебе – Артур. Не я один – вся наша группа помогла вам. Да вы бы и сами выбрались – и без нас… - поскромничал я.

- Может быть… - но какой ценой ?! Он… – Артур хлопнул меня по плечу – тащил меня на себе пять километров. И не за деньги – заметь отец – не за деньги, а просто так: мы были едва знакомы !

– Да ладно тебе, Артур – разве я не понимаю. А это… - крутнул отец рукой в воздухе – просто как… Я давно не получал такого удовольствия ! А с сыном и женой ты разберись, наконец ! Артур вздохнул – неприятная, видно, тема – Разберусь отец, разберусь…

- Алекс – деньги забери, сегодня остаешься у нас – посидим, поговорим, вспомним то, что было… - А это кто ? – кивнул головой на сидевшего тихо, как мышь под веником, Самвела.

– Помощник мой, когда я бываю у вас… - Тогда ладно… Я вздохнул преувеличенно тяжело:

– Хоть и рад я тебя видеть и рад твоему приглашению, но вынужден отказаться от твои предложений… А насчет денег: давайте не будем путать личное и бизнес…

- Как сказал, да !… - восхитился Ашот.

– Насчет второго – извини, время поджимает – коридор ждать не будет… - напомнил ему времена совместного нахождения в одной интересной стране, куда, как я подозревал, отправили группу армянского спецназа для обкатки в боевых действиях…

- Да я тебе любой коридор обеспечу – выкрикнул, в горячах, Артур.

– И с другой стороны тоже ? – ехидно прищурился я. – Может и с другой стороны тоже, после договоренности, но ты же знаешь: тихо пришли, тихо ушли… Нам известность ни к чему…

- Ох Лис… - вздохнул Артур… - Каким ты был, таким остался… -пропел строчку известной песни… Отойдем…

Отошли, я понизил голос до шепота – Посидим с тобой – отвечаю ! Вы, вроде как планируете после Нового года акцию в Степанакерте ? Артур заметно напрягся:

– А ты откуда знаешь ? Хотя… что я удивляюсь… Ох Лис, Лис…

- Да нет – не бери в голову: не работаю я ни на кого. Мне надо будет стажера своего обкатать…

- Как там ?... – глаза Артура подернулись поволокой воспоминаний…

– Именно… Ты мне скажи – где у вас будет точка выхода: мы там к вам присоединимся, уточним наше взаимодействие… Быстро "обкашляли" вопрос, вернулись к столу.

– Алекс… - властно бросил хозяин комплекса – забери деньги: это мой тебе подарок на Новый год: посидишь с друзьями; про меня вспомнишь; за мое здоровье выпьешь ! Жаль – что не остаешься: с хорошим человеком застолье в радость !

– Спасибо на добром слове Ашот, но деньги я не возьму – бизнес есть бизнес. И потом: пусть в сегодняшнем дне будет у тебя хоть один приятный момент и его причиной буду я !

– Ай, как хорошо сказал ! – умилился хозяин.

– Но чтоб надолго меня запомнил – добавь пару бутылок мне в довесок, как оптовому покупателю !

– Я знал, я чувствовал, что так и будет ! – всплеснул руками Ашот.

– Ложка дегтя в бочку меда приносит новый аромат и вкус ! – поднял я вверх палец… Тепло распрощался с хозяином и пошел к воротам, сопровождаемый влиятельным сыном.

– Артур – сделай моему помощнику ваш "вездеход" : махать им он везде не будет, но для дела пригодится… - А он не… - начал Артур.

– Он не работает на меня; он не работает на Россию… Просто помогает, когда я оказываюсь у вас… На точку же мне надо как то добраться ? А светиться перед вашими… Помнишь правило настоящего спецназа: тихо пришли, тихо ушли…

- Хорошо… - согласился он и подозвав Самвела сказал – придешь завтра в бюро пропусков, назовешь мою фамилию. Фотокарточки прихвати… Обнялись, попрощались; загрузил подарки и в аэропорт…

Долетели без проблем, если не считать того, что весь рейс я провел в постоянном контроле за окружающими: Хима у меня не комнатная болонка – в карман не спрячешь: два сиденья ей уже мало – еле помещается ! А где взять больше: в бизнес классе и эконом – три сиденья в ряду, но ширина то самолета одна ! Но – долетели и слава богу… Пока ехал до дому – включил мобильник. Мама родная – СМСок сколько ! Всем я понадобился ! Пригляделся - не всем: только инициативной группе – и звонки и СМСки с разных телефонов. Захожу в подьезд – новый звонок: Ольга звонит:

– Вы где ?... – Дома… - буркнул, не подумав (устал, наверное…).

- Мы скоро к вам подойдем ! – обрадовала меня моя пассия и отключилась, чтобы я не успел ничего сказать… Что делать – может что то действительно срочное ? Звонок: вставать не охота, но… Открыл: на пороге стоит четверка, а Волкова аж приплясывает от нетерпения ! Махнул рукой – проходите… Поставил стул напротив дивана, плюхнулся на него и повел рукой – присаживайтесь… Соколова насторожилась, но ничего сказать не успела…

– И где вас носит ?! – начала агрессивно Марина – у нас тут запарка, а вы на звонки не отвечаете ! Не можете позвонить – СМСку отправить можете ?! Или вы нас ни во что не ставите ?! – возмутилась она. Я даже растерялся – ЭТО СО МНОЙ ТАК ? А девица, не обращая внимания на негодующие взгляды девушек, в не унималась:

– Мы все на нервах; требуется срочно ваша помощь, а вы на нас плюете ! – гневно воскликнула она. Ольга открыла было рот, но не успела… Почувствовал рядом шевеление – Что сейчас будет !

Напротив Волковой возникла Химера ! Оскаленная морда нависла над развалившейся на диване девушкой; горящие яростью красные зрачки; горловое злобное рычание ! Хима шагнула вперед и страшно рыкнула в лицо Волковой :

- Ты, дрянь ! Кричать на моего папочку ! – взорвалось в моем сознании. – Порву !!! Волкова подтянула ноги к груди, сжалась в комок, побелела, а Хима еще раз шагнула к Марине и распахнув чудовищную пасть с пятнадцатисантиметровыми клыками, нависла над молодой и глупой девчонкой !

– Хима ! – приказал я. - Она посмела кричать на папочку ! Порву, как пьяную школьницу ! – повернув ко мне разъяренную морду, рыкнула Химера, подняв лапу с вышедшими из подушечек лапы десятисантиметровыми когтями, над съежившейся, закрывшей в ужасе глаза, Мариной. Опять бунт на корабле !

– Хима – мать твою за ногу ! Химера отшагнула назад, ко мне :

- Химочка защищает папочку ! И что здесь скажешь ? Потрепал Химу по загривку, приподнялся со стула и чмокнул ее в нос:

– Спасибо девочка, но Я сам разберусь… Хима проворчала:

- Балуешь ты их папочка – они скоро тебе на шею сядут…

- Э… Эт… Это… кто ? – заикаясь просипела Волкова. – Это смерть твоя Волкова… - будничным тоном ответил я.

– Сейчас я ее остановил – ей очень не понравилось твое хамское отношение ко мне и она наверняка придет к тебе ночью завершить то, что я не позволил ей сейчас…

- Не надо, пожалуйста ! – умоляюще прошептала Марина – я не хотела вас оскорбить ! Простите меня ! - Да я то понимаю, но вот она… С ней решай этот вопрос… Как она решит – так и будет…

Волкова рухнула на колени и поползла к Химере:

– Я не хотела… Я больше не буду… Я прошу прощения… - заныла, заскулила она. Ольга сидела неподвижно, а Костю и Настю Химера впечатлила – очень впечатлила ! У Насти тряслись губы, глаза перебегали с Химеры на меня и обратно, а Костя сидел бледный, как мел: замер, боясь пошевелиться…

- Она все поняла… - повернулся к Химе – она больше не будет… Простим ее девочка моя…

- Химочка послушная… Химочка сделает все, что скажет папочка… - рыкнула недовольно Химера.

– И я тоже сделаю все, что скажет Учитель ! – пискнуло испуганное создание. Оп – бана ! Она что – голос химеры услышала ?! Ладно потом, как нибудь у нее уточним…

- Давайте, выкладывайте – что там у вас ? Мне еще ванну принять надо и отдохнуть… Волкова – в чем суть проблемы ? Та не отрываясь глядела на Химеру. – ВОЛКОВА !

- На Новый год в Настин ресторан прибудет столько гостей, что мы никак не можем их разместить в зале. У нас никак не получается… - жалобно промолвила она. Костя с Настей закивали головами, как китайские болванчики… Марина вновь уставилась на Химеру и опять выпала из реальности…

- В прошлый раз же все поместились… - удивился я. – Так добавилось еще три семейных пары из Москвы и одна местная – гости Корчагиных; две семейных пары гостей Быстрова – одна тоже из Москвы; начальник нашей директрисы с супругой; начальник отца Волковой с супругой и его друг из ФСБ с супругой – 18 человек: пять столиков – подключилась Настя.

- Наших мы никого без вас не решились убирать. И потом: гости Корчагиных – это ладно: вечер у них в ресторане, а остальные ? – ожила, наконец, Волкова.

– Если надо – я скажу отцу: своим он откажет, но вот москвичам ? Они в такую даль прилетели… - включился в совещание Костя.

– Я скажу отцу – нечего водить всяких: самим места нет ! – полностью пришла в себя Марина.

– Я тоже скажу отцу насчет местных – он поймет… - добавила дрогнувшим голосом Настя. Хима глянула на сидевших и демонстративно зевнула, распахнув пасть.

– Химочка – приличные девочки так себя в обществе не ведут ! Ты приличная девочка, или просто погулять вышла ? Химера мягко, без стука упала на пол, растянувшись во всю длину и накрыла морду лапами : Химочка самая приличная девочка из всех здесь сидящих… Еле сдержал улыбку: Хима – шкода такая. – Оля – ты сделала то, о чем я тебя недавно попросил ?...

- Все сделала, как вы сказали – бодро отрапортовала Соколова. Головы сидящих повернулись к ней. – План зала где ? Волкова выудила из сумочки планшетник. Покачал головой - дети эволюции…

- Показывай ! Марина включила планшетник, быстро загрузила схему зала и, отвлекшись от Химы затараторила:

– Вот смотрите… Протянула мне свой навороченный агрегат:

– Там есть несколько вариантов… Вскочила, встала рядом со мной – с другой стороны от Химеры:

– Вот на эти кнопки вперед и назад… - Я не совсем тупой, хоть и с гор недавно спустился… - буркнул недовольно.

– Извините Учитель ! – прошептала испуганно Волкова. – А вместо извинений не думала сначала подумать, а потом брякать что попало ? Марина виновато потупилась… Полистал предложенные варианты: обьемного мышления явно не хватает. Начал выстраивать в уме схему за схемой, наконец нашел, по-моему – приемлемый вариант.

– Пропорции выдержаны, или от фонаря все это рисовали ? Волкова бросила вопросительный взгляд на Корчагину. – Я сама все рассчитывала Учитель… - уведомила Настя.

– Иди сюда… - махнул рукой – а ты сядь… - А можно я посмотрю; поучусь у вас… - подлизалась Волкова.

– Смотри Настя… выстраиваем столы по три, с проходом, поперек зала. Между рядами – ширина на полтора стула. Наш столик – слева от эстрады… Нужно будет, правда, еще сломать стенку за площадкой для ансамбля, на ширину комнаты. Это еще три метра. После праздника стенку можно быстро восстановить: пол дня закладывать кирпичом и полтора-два будет сохнуть. Таким образом у нас получится еще три метра площади для танцев. Ряды расставить так, чтобы крайние проходы в рядах были по разные стороны. Так лучше будет видно… Первый ряд – для особо важных гостей… Остальных – по рангу, на ваше усмотрение…

- Настя быстро постучала по клавишам и поводила стилом. Вот так ? Как, оказывается, просто… А мы вас напрягаем – вот же тупые !

– Настя – ты сама проконтролируй поломку стены: чтобы не били кувалдами, а сделали все аккуратно…

- Я возьму мастеров с нашего стройуправления. Сегодня сломают стенку, а завтра Ольга будет монтировать аппаратуру.

– Ольга – наладчики до обеда управятся ? – повернул голову к Соколовой. – Сказали, что все смонтируют за пару часов – ну может быть за три… – отрапортовала Соколова.

- Но ты, все таки, найми маршрутку и привези монтажников и наладчиков на обьект пораньше: мало ли что…

– Я предоставлю для этого дела столько маршруток, сколько понадобится – деловито заверил всех Костя…

- Ну что ж – значит к вечеру все будет готово… Приглашения, я так понимаю – еще не разослали ? Все дружно помотали головами:

– Подключите наших девочек с хорошим почерком, а ребят – на доставку приглашений гостям. И чтоб без ошибок, а то нам придется отдать свои места. Встал, поднялись и остальные:

– Если у вас все – встретимся сегодня вечером в зале – мне все наши будут нужны завтра, с утра… Ольга – у нас в 16.00 еще одно дело - не забыла ? – Я буду ждать вас в 15.30 Учитель… - кивнула Соколова. Настя кинула понимающий взгляд на Соколову:

– А можно мне с вами на стрельбище ? – спросила Корчагина – за патроны я сама рассчитаюсь… Усмехнулся – откуда только узнала…

– Можно конечно – оно же не мое собственное. А насчет оплаты: я тебя не приглашаю, значит и платить тебе самой – ты уж не обижайся. Настя тряхнула головой, шикарные волосы тугой волной прокатились по плечам. Улыбнулась:

– Какие обиды, Учитель ! Вот когда вы меня, как Соколову будете брать с собой – тогда можно и обидеться при разговоре о оплате… - Ну - это еще вопрос вопросов - когда…

- Я тоже хочу с вами поехать пострелять ? – чертиком влезла в наш разговор неугомонная Волкова.

– Лицам, не достигшим 18ти лет оружие на полигоне не выдается ! – отрезала Настя поползновение Марины на совместное нахождение на стрельбище: делить внимание с Ольгой – это еще куда не шло, а если еще и с этой нахальной мелюзгой…

- А мне можно ? – спросил Быстров.

– Ну а тебе то зачем, Быстров ? За компанию ? Так мы не развлекаться туда едем ! Ты сначала сам сьезди, стрелять научись, а потом и с нами поедешь – если Учитель разрешит… Вот так дамы и загоняют нас под каблук, приучают к тому, что они решают – что, кто и как, но вроде бы - последнее слово за нами… глупцами… Чуть склонив голову на бок стал пристально рассматривать Настю. Понимаю – она привыкла оставлять последнее слово за собой…

- Что то не так, Учитель ? – заволновалась девушка.

– Да вот думаю… Костя спросил, вроде у меня, а ты за меня ответила, да еще и отказала и только после этого поинтересовалась моим мнением. Как то это все… не правильно, Корчагина… Настя поняла, начала извиняться:

– Я все обьясню ! Так: девочки и мальчики – мне надо с Учителем переговорить ! Прошу вас – подождите меня на лестничной площадке. Это не займет много времени… Ну и чего мы сидим ?! - властным тоном обратилась к коллегам – встаем, встаем. И стала поднимать и выталкивать пришедших в коридор. Ольга вопросительно посмотрела на меня – я согласно прикрыл глаза. Захлопнулась дверь за вытолканными из квартиры: Настя подошла, прижалась и заглядывая снизу вверх, в глаза, прошептала:

– Простите меня… Знаю, что не права… Но поймите – так тяжело отказаться от своих властных привычек ! Вы мне поверьте – я буду стараться ! А вы меня осаживайте, без всякой жалости и снисхождения – очень вас прошу ! М…м…м… Да… Однако… Или это очень тонкая игра на уровне подсознания, или искреннее раскаяние… Хотя – у многих женщин такое присутствует: они искренне верят в то, во что хотят поверить ! Поверим и мы… Или сделаем вид, что поверили. А дальше – поглядим на ее поведение.

- Корчагина… Я тебя понимаю, но не принимаю, когда не понимают меня. В моей группе старший я и только я принимаю решение и даю приказы ! А остальные – подчиняются. БЕЗОГОВОРОЧНО ! Обьясню почему… Это из армейской практики: в критических ситуациях нет времени на разговоры, обьяснения, обсуждения. Здесь каждая секунда играет важную роль: или останешься жив – или умрешь ! Вот поэтому солдатам и командирам вбивается в голову: приказ выполняется мгновенно ! У меня несколько иначе: или ты выполняешь все безоговорочно, или нам не по пути ! Свобода выбора. Но только до начала каких либо действий ! Когда еще можно тебя заменить, или обойтись без тебя. А в действии – по законам военного времени: ни какой жалости и никаких оправданий ! Я не могу допустить потери из-за того, что кому то покажется необходимым заявить о себе, как о отдельной личности, с которой и все и я должны считаться. Все просто: ты либо одна из команды – либо нет !

- Я все понимаю и полностью принимаю ваши условия и требования ! - Настя отстранилась и чуть ли не вытянулась по стойке смирно. – Понимаю, что у вас как на войне, а не в мирной жизни…

- Настенька… А наша мирная жизнь и есть война ! Только война она для тех, кто не хочет быть скотом для бойни и жвачным животным. Гордость и самоуважение человека – это не то, что постоянно демонстрируют тинэйджеры, мажоры, отвязанные и крутые по жизни… У них это – самовыражение… А гордость и самоуважение – это способность и умение остаться ЧЕЛОВЕКОМ, придерживающимся человеческих законов, данных нам создателем ! В Библии, кстати, они все перечислены… Только нужно правильно понимать их. Например – не убий… Солдат может и должен убивать – убивать врагов ! Но при этом должен понимать: где враги, а где жертвы ! Немцы, напавшие в 1941 году, например – враги ! А украинцы, которые сейчас выступают против России – типичные жертвы ! Есть много нюансов и эти нюансы можно обговорить до начала операции. Но если уж согласен - только подчинение… И ни как по другому !

- Я буду стараться Учитель. Очень стараться, поверьте… - Ладно – поверю… Дожала меня девочка – сейчас будет главное… - Вы возьмете меня с собой на полигон ? Ожидаемо… - Я заеду за тобой в 15.15… Будь готова. – Я всегда готова к встрече с вами Учитель…

В комнату вошла Соколова – Возьмем Корчагину. Я заеду за ней в 15.15; заберу тебя в 15.30 и на стрельбище…

- Она нам нужна ? – Ольга была немногословна… - Посмотрим… По крайней мере я ее никуда не планирую… Мне и одной упрямицы хватает… Девушка улыбнулась:

– Не упрямицы, а надежного спутника и помощника в вашей нелегкой деятельности ! – Иди уже – ненадежная спутница…

- Надежная, Алекс… - А вот мне кажется, что Настя, на стрельбище, преподнесет сюрприз. Неприятный… Тебе…

- Вы думаете… - насторожилась Ольга.

- Я чувствую… Очень уж она уверена в себе…

- И вы замените ее на меня, если она будет лучше меня ? – А ты сама как думаешь ? Ольга поджала губы, прошипела, сквозь зубы:

– Никогда такого не будет. Умру, но не допущу такого ! Шагнул к ней, провел нежно ладонью по щеке:

– Не надо умирать… Просто не допусти этого…


Глава шестая


Новый год к нам мчится, скоро все случится…


На стрельбище зашли к прапорщику Карпенко за оружием и патронами. – О, физрук, привет ! Смотрю – нового клиента привел ! Так тебе скоро скидку придется делать… - пошутил Карпенко.

– Давайте ваш паспорт девушка… Настя беспомощно посмотрела на меня: сама говорила Волковой, а сама не взяла – привыкла к тому, что все ее знают. – Под мою ответственность – а пока запиши фамилию нового клиента: Анастасия Корчагина…

- Однофамилица, что ли ? – небрежно бросил складской. – Я дочь Корчагина. Того самого ! – высокомерно бросила Настя, но, наткнувшись на мой насмешливый взгляд смутилась – Простите Учитель, опять не сдержалась…

- Очень рад ! – засуетился Карпенко – В первое посещение новичкам полагается скидка в 50 процентов ! – Карпенко ! – возмутился я – а нам в первое посещение скидки не было !

– Ее недавно ввели – не моргнув глазом отбрехался прапорщик. Мы усмехнулись друг другу: прапорщик, да еще украинец – всегда момент чувствует и своего не упустит !

– С чего будете стрелять ? – Вальтер у вас есть ? – небрежно бросила Настя. – Вам какой: ПП; ППК; П-99 ? – Давайте 99ый – барственно согласилась Корчагина. – Я тоже с такого стреляю – не удержавшись,похвасалась Соколова.

Взяли Ак-104, винтовку СВДС, патроны… Себе взял знакомый до боли "Стечкин". И пусть говорят про новомодные и брендовые Глоки, Беретты, Векторы – мне ближе Стечкин: проверен в деле многократно. Да, тяжеловат, но для меня это не проблема… Вышли на стрельбище.

– Для разогрева по пятерке патронов, а потом – начнем… - сказал Ольге и обратился к Корчагиной – тебе показать что и как ?

– Спасибо Учитель, но я сама – кокетливо потупилась Анастасия. Ох, не проста ты девочка – не проста ! Чую – ждет Соколову сюрприз – неприятный… Девушки отстреляли стоя: Ольга – привычно собрано, а Настя – дергано, как и полагается новичку.

– Как будем стрелять Учитель ? – спросила Настя. – Стандартная серия: пять сидя на пятке; пять с колена и пять стоя… Время на прицеливание и стрельбу не затягивать… Дамы заняли позиции в отсеках, надели наушники. Хлопнул в ладони. Ольга села на правую пятку, вытянув вперед левую ногу и вскинула пистолет. Но еще быстрее сделала это Настя ! Она же и начала первой стрелять… Пять выстрелов; переход в стойку на колено; переход в стойку стоя: пистолет в правой; левая поддерживает рукоять пистолета, тело развернуто вправо, левая нога впереди. Хлопки выстрелов звучали один за другим… Настя закончила на четыре секунды раньше Ольги: по времени это огромная фора ! А как с меткостью ? А с меткостью было так же… Разрядили пистолеты от последнего патрона и пошли смотреть результат. Подсчитали: Ольга бросила быстрый взгляд на изо всех сил сохраняющую равнодушие Настю, а потом на меня: проиграла семь очков ! Огласил результаты: проигрыш Соколовой по времени четыре секунды и семь очков в пятнадцати выстрелах.

– Это много, Ольга – очень много ! Соколова поджала губы, а Корчагина расплылась в улыбке, но тут же ее убрала:

– Я у отца в тире тренируюсь. Давно уже … - пояснила она расстроенной Ольге…

Рано радуешься девочка… Тир и война – совершенно разные вещи и ты сейчас в этом убедишься !

– Зарядили оружие. Новая серия: шаг право, сед на ногу, серия; кувырок влево в стойку на колено – серия; кувырок вправо, стойка стоя – серия… Развел девчонок по местам перед крайними отсеками. Хлопок ! А вот и результаты: по времени Корчагина проиграла две секунды, а по результату – десять очков ! Соколова взбодрилась, а Анастасия стояла растерянная:

– Меня так не учили… Приеду – Я им покажу, жалельщики хреновы ! В новой серии: по три патрона на позицию, позиций пять: сидя; лежа ногами вперед; ногами назад, с колена; перебежка на три шага и стоя, Настя отстала на десять секунд, но в меткости – всего на четыре очка. Быстро сообразила – чуть увеличила время на прицеливание и сразу сократила отставание в меткости. В боевых действиях такое смерти подобно ! Что я и сказал к удовольствию Ольги и неудовольствию Насти. Теперь она поджала губы… Но – женщина остается женщиной – Ты не расстраивайся Настя – произнесла лицемерно-примиряюще Ольга – Учитель – это не твои инструктора…Корчагина вспыхнула, но вернула шпильку Ольге – Ты права – я теперь буду учиться у Учителя… Теперь Ольга поджала губы…

- Обменялись любезностями красавицы ? Можем продолжать, или мне выйти, пока вы решите свои женские проблемы…

Перешли на стрелковые позиции для автомата. Здесь, ожидаемо, первенствовала Ольга, а в движении – тем более…

- Меня не учили стрелять с такого автомата – буркнула Анастасия. – А с какого учили ? – МП-5, МП-5к… Кехлер и Кох

- В полевых условиях такой автомат не пригоден – заметил я – есть ВСС "Вал", но на него патроны дорогие, поэтому я сегодня его не взял – у нас на эту тренировку другие задачи…

- Деньги не проблема Учитель – жизнь в бою никакими деньгами не купишь ! – высокопарно заметила Настя. А может просто искренне… На стрельбе со снайперской винтовки – тем более отставание… - ну нет у Корчагина снайперских винтовок: по штату не положены ! Соколова оживилась, заулыбалась, шутки шутить начала… Посмотрел на нее, хмыкнул иронично:

– Чему радуешься: в стрельбе статикой Настя посильнее тебя, а набрать навык в движении – дело времени и старания… Соколова надулась, как мышь на крупу: выдаю потенциальному противнику военные секреты ! А Настя тут же воспряла духом ! Ну прям дети малые ! А я – направляющая сила…

Пока шли сдавать оружие Настя закидала меня вопросами: а когда поедем в следующий раз; а может будем ездить два раза в день; а что надо делать, чтобы быстрее научиться хорошо стрелять…

- Учителя нужно иметь такого, как наш, а не как ваши инструктора ! – не выдержала Ольга. Сдали, отправил девчонок на воздух, рассчитался со старшиной. Договорился на завтра, на 15.00 Военный начал было возмущаться – завтра Новый год, но хохол победил – деньги лишними не бывают ! Но и хохол категорически отказался выходить первого ! Да я и не старался – так, закинул пробный шар: прокатит-не прокатит ? Не прокатило… Ну и ладно: что – заняться больше нечем ? На выходе Корчагина спросила:

– Сколько с меня за сегодня ? – У тебя скидка на сегодня… - улыбнулся старшина хитро – остальное – мелочь… Потом, как-нибудь, сочтемся… - А завтра мы приедем ? – Приедем – я договорился… - Что бы мы без вас делали ?! – бросила, раздраженная Настиным щебетанием, Ольга. Ответил достойно – в тему:

– Жили бы счастливо ! – тут же парировал я. – Извините Учитель – буркнула Соколова – вы не обращайте внимания: я в расстроенных чувствах из-за плохой стрельбы…

- А если я буду всегда демонстрировать свое плохое настроение ? Ольга подхватила под ручку, прижалась – Я поняла – больше постараюсь так не делать… Но – другу гадость в сердце радость:

– Оля – ты можешь не стараться – пусть у тебя почаще будет плохое настроение - я утешу нашего Учителя. Как смогу… - стрельнула из под нависшей челки лукавым застенчиво-завлекающим взглядом.

– Да нет, подруга: я уж постараюсь не доставить тебе такого удовольствия ! – парировала Ольга.

– Жаль Волкову на стрельбище не взяли… - с сожалением заметил я – вот с ней сейчас было бы самое веселье… Девушки переглянулись и… звонко рассмеялись.

– Учитель – ну зачем вам эта малолетка ! Неужели вам нас двоих не хватит ?! – отсмеявшись спросила Настя.

– Или вы тайный любитель свальных оргий ?! – добавила Ольга.

– Слова какие умные знаете – аж жуть берет… Запомните, вредины - будете дальше меня оскорблять и унижать – побежите домой на своих двоих ! Тоже, между прочим, нужная тренировка !

– Да мы вас не оскорбляем – мы вас любим… – прижались ко мне чертовки. Быстрей, быстрее дойти до машины. И сесть…

Отвез Корчагину домой; завез домой Соколову и поехал к Быстрову в офис – без звонка, на удачу. Оказался на месте. Секретарша встретила предупредительно: встала, вышла из-за стола:

– Я сейчас о вас доложу… Вышла из кабинета, а за ней – сам хозяин, раскинул руки в приветствии, обнял:

– Какой гость у нас ! Неожиданный ! Каким ветром занесло ? – весело интересовался Быстров. – Да дельце есть маленькое – в тон ему небрежно ответил я.

– Ну проходи – обсудим твое дельце – стал серьезным Быстров. Зашли в кабинет – По 50 капель…

- Я за рулем… - уведомил хозяина. – Чего это тебя стало волновать такое ? У тебя же в группе сын Начальника ГАИ ! Ты что – не взял себе права-вездеходы ?! – удивился Быстров.

– Это вы – столпы общества, а я кто – простой физрук… Мне такое не по чину… Быстров громко расхохотался:

– Сколько тебя знаю – столько удивляюсь ! Ну давай – удивляй дальше… Чего у тебя ? Я достал из нагрудног кармана сложенный в двое лист стандартного формата А4, с небольшим перечнем:

– Мне надо вот это. Срочно. Доставить к двадцати часам в школу, к спортзалу. Сможешь ? Быстров окинул взглядом список:

– Да не вопрос, сделаем. Сейчас дам команду. Костя займется… Взял трубку – Костя: подъедь ко мне в офис – срочно… Заказ от Учителя… Повернулся ко мне:

– Сейчас подьедет, займется… А ты мне обьясни, если конечно не секрет – для чего это ? Больно ассортимент специфический…

- Не секрет… - начал я. – Завтра Новый год, а в городе почти четыре тысячи ветеранов и пенсионеров. Одиноких. Совсем ! Вот хочу им, от лица нашего президента вручить подарочный набор: мол ОН про них помнит… Им приятно будет…

- Так это от НЕГО ? – удивился Быстров. – Да нет ! Ему до таких мелочей дела нет ! От меня это… Просто от НЕГО – будет солиднее, значимее и уважительнее для этих людей…

Быстров хлопнул ладонью по столу – ВОТ ! Снова удивил ! И зачем тебе это надо ? Ладно бы баллотировался куда – я бы понял, но у тебя ведь таких намерений нет ? – хозяин кабинета в упор уставился на меня. Пожал плечами:

– Просто надо оставаться человеком… - негромко произнес я – счастье ведь не в деньгах и не в их количестве… А вот так сделал людям доброе дело – и на душе станет легче, веселее, радостнее… Только ЛЮДЯМ, а не человекам… Лицо Быстрова закаменело, губы сжались в тонкую линию, на скулах заходили желваки.

– Оплата прямо сейчас, наличными, баксами по курсу, с учетом оптовой скидки… - продолжил я. Быстров не слышал, глядя сквозь меня. Ладно… Достал пресс зелени…

- Расходы пополам ! - услышал хриплый голос. – Да не надо ничего – мне это не накладно…

- Пополам, я сказал ! – хлопнув ладонью, жестко отрезал Быстров. – Ты, как всегда прав ! Может и мне спишется часть грехов… - прошептал он. Вошел, после уведомления секретарши, постучав в дверь, Костя. Отец встал, протянул список:

– Вот это должно быть у вас в школе в 20.00. Заказ Учителя. Не подведи меня сынок…

- Сделаю как надо отец ! – кинув на меня быстрый взгляд ответил Костя. – Ну раз пополам… - дождавшись ухода сына протянул задумчиво и разломив толстую пачку так, что в той, которую я положил в карман было явно меньше, положил "половину" на стол Быстрову. Тот усмехнулся, глянув на пачку:

– Глаз тебе надо набить… - Лишь бы не морду… - усмехнулся в ответ. – А как развозить будешь ? Все таки, говоришь, четыре тысячи…

- Так мои ученики и развезут ! Не даром же они с родителями будут участвовать в мероприятии по встрече Нового года ! Это кроме стоимости пригласительного билета…

- Билет будет стоить деньги ? - удивился Быстров. – Естественно ! Все, кроме Хозяйки ресторана Насти Корчагиной и еще нескольких человек будут платить за билет… Рыночные отношения ! Продукты, обслуга: музыканты – хоть и свои, но они получат то, что музыкальной группе полагается за вечер ! Быстров покачал головой:

– Простой физрук… Я хмыкнул – А ты знаешь сколько готовы заплатить за входной билеты посторонние – в десять раз больше дают, хотя еще ни у кого на руках их нет ! Да и не будет посторонних – только свои… Ухмыльнулся, глянув Быстрову в глаза:

– Тебе будет дано три пары приглашений: на тебя с супругой; на твоего московского гостя и на твоего здешнего партнера… Старший Быстров вздрогнул – Больше тебе приглашений не будет – даже и не умаляй… - насмешливо закончил я свой короткий спич.

- Я даже боюсь представить тебя в нашем местном бизнесе… - покачал головой Быстров. – Ты мне очень льстишь и чересчур уж … - усмехнулся … - преувеличиваешь мои возможности. Я всего лишь простой физрук – куда мне в ваш бизнес…

К концу тренировки – восьми вечера подьехали грузовые машины "от Быстрова". Обьяснил своим ученикам и ученицам: это подарки одиноким пожилым людям, не имеющим никого, кто бы мог поздравить их в Новый год. Совсем одиноким ! Таких у нас в городе – около четырех тысяч ! А мы – их поздравим ! И не важно, что подарок будет вручаться от имени президента – мы народ простой и излишняя известность нам не к чему. Достаточно слышать слова благодарности и чувствовать, что ты не зря коптишь небо в этом мире, а реально участвуешь в его улучшении. Пусть пока немного, но: с маленького ручейка начинается могучая река, если, конечно, не потеряется по дороге… Гляжу – у ребят глаза загорелись после моей речи: поняли, что они могут сами сделать что то значимое в этом мире, а не с помощью своих родителей… Рассортировали продукты по крепким целлофановым пакетам: палка копченой колбасы и полбатона вареной; банка тушенки и банка сгущенки; шпроты и ставрида в банках; по килограмму сахара, гречки, риса, муки, вермишели; по полкило сыра и сливочного масла; дамам бутылку вина, а мужчинам – водки; дамам – коробку конфет, а мужчинам блок популярных недорогих сигарет; по две плитки шоколада… И как завершающий штрих – по тысяче рублей сто рублевыми купюрами, специально полученными в банке при помощи отца одного из моих учеников (везде блат, знакомства, протекция, мать ее за ногу !...) Банкир – отец одного из моих учеников, еще удивился моей странной просьбе обменять доллары на наши мелкие деньги, даже переспросил:

– Может вам нужны крупные банкноты ? Обьяснил – зачем мне нужны мелкие купюры. Банкир подумал:

– Вы внесете половину суммы – два миллиона. Остальные – банк выделит вам бесплатно, но под роспись – развел он с сожалением, руками. Я понял, о чем дальше пойдет речь:

– У нас помощь одиноким анонимная – якобы от имени президента… - Тем более… – оживился банкир – я думаю вы найдете способ сообщить о долевом участии нашего банка в вашем мероприятии… И еще… - замялся он – вы собираетесь провести в ресторане Корчагиных встречу Нового года… Я могу рассчитывать на пригласительный для меня и моей супруги ?

– Даже без пожертвования в пользу одиноких престарелых стариков и старух… – заверил я. – Вносите половину суммы – распорядился банкир - остальное выделит наш банк…

Может это моя харизма, может это мои поступки и поведение, а может звезды так расположились, но вся подготовка к мероприятиям шла как по маслу – при поддержке, четко, в срок… Настя подошла ко мне обиженная, с претензией:

– Учитель – почему вы мне не сказали о том, что хотите помочь пожилым одиноким старикам. Я бы тоже внесла свою долю – не меньше вашего Быстрова !

– Настя ! – осадил я возмущение девушки – твое дело – качественная организация вечера ! Чтобы гости не нажрались и не упились, но и не почувствовали бы себя обделенными и оскорбленными. А это – я тебе скажу – то еще искусство ! Вот и занимайся - твори ! И никогда не лезь ко мне со своими глупыми советами, упреками и претензиями – я этого не люблю и пресекаю быстро и жестко !

– Извините, Учитель – я не о том хотела сказать… - О чем хотела - о том и сказала. Запомни простую истину: лучше промолчать, чем потом извиняться… - Я все поняла. - Вот и ладушки…

Все, быстро, дружно рассортировали продукты за час с небольшим. Распределил по парам (по желанию): кто с кем будет развозить завтра подарки. Командиры пар записали свои адреса. Завтра с утра начнется развоз подарков и поздравление… Я тоже решил поучаствовать – делать мне нечего: утром отстрелялись на стрельбище и я свободен до вечерней тренировки – с 15.00 до 17.00. Ольге сказал – выполнит задание – примет участие; не выполнит – будет находиться в ресторане, пока не выполнит. Обещалась вывернуть компьютерщиков и монтажников на изнанку, но к тренировке успеть. Вот и ладно, вот и хорошо – пусть привыкает управлять подчиненными… А сам направился домой. Один, не смотря на вопросительно-настойчивый взгляд Соколовой: у меня еще есть пара дел, которые нужно решить срочно и безотлагательно. И снова я и снова один…

Амстердам. По набережной порта шел мужчина, одетый несколько странно – такой одежды в порту, видевшем представителей разных народов: от простых моряков до богатых купцов и господ обитатели, не смотря на богатый выбор еще не видели… Штаны и куртка зеленого цвета, со многими накладками, странная кепка, плотно облегающая голову с короткими волосами; лицо, лишенное растительности… Много странного было в этом мужчине, но особым, пожалуй, было холодно равнодушное выражение лица и глаз прирожденного убийцы. Недаром несколько портовых крыс, рискнувших "наехать" на незнакомца, с невнятным бормотанием исчезали в переулках и проходах, наткнувшись на холодный безжалостно-пронзительный взгляд незнакомца. Мелкие воришки, чувствую смертельную угрозу, исходившую от незнакомца, не пытались проверить карманы незнакомца. И все же – нашелся смельчак, рискнувший приблизиться…

Я чувствовал ауру страха вокруг себя, которую я сам и создал: к чему мне лишние проблемы, драки, убийства. Тем удивительнее была стайка сорванцов, движущаяся мне навстречу. Они отчаянно трусили, но шли, перебрасываясь шутками, подколками, тычками и тумаками… Ясно – отвлекающий фактор… А где же основной герой на роль воришки ? А вот он – сзади подбирается… А как боится ! Но – видимо приказ старших. Не будем подводить мелюзгу: схватил его за руку, когда он потянулся с коротким ножом к моему оттопыренному карману.

– Не дергайся, а то сломаю сначала руку, а потом и голову… - пригрозил оборванцу лет 10-12ти, больно сжав кисть. Тот завыл, заверещал, словно его режут:

– Отпусти – я тебе ничего не сделал ! О-о-о ! Да тут целый спектакль, со мной в главной роли ! Впереди, из проулка, вынырнуло пятеро бродяг понятной принадлежности: одетые в потрепанные штаны и куртки; грязные, немытые, но с приличным набором колюще-режущего металла в руках. Я даже оборачиваться не стал: к гадалке не ходи – сзади тоже дорога перекрыта… Несколько прохожих, пугливо проскочили мимо. Одна дама, понятного назначения, даже окинула меня сочувственным взглядом: такой мужчина, с деньгами и мимо нее – такая жалость: все другим достанется…

- Ты чего малыша обижаешь ? Да – до боли знакомо: гопники всего мира одинаковы ! Ну что ж – сами напросились ! А я ведь хотел тихо, мирно решить свою проблему… Ну да страна не обеднеет без этого человеческого материала, выбравшего свой путь. Жаль, но время…

– Химочка… - ты не хочешь повеселиться ? Папочка разрешает убить их всех ?!! Только взрослых и только впереди… Но их впереди так мало, папочка ! – возмутилась Химера.

– Ты опять за свое, непослушная Хима ! - Слушаюсь мой господин ! Выполню все, что вы прикажете ! – рявкнуло, дурашливо в голове.

– Вот так то лучше… - ответил на ерничество Химеры – только сделай это быстро и эффектно !

- Слушаюсь мой генерал ! Нет – нельзя не окрепшей Химиной психике смотреть телевизор !

Голова одного из гопников сорвалась с плеч и взметнулась ввысь. Следом за ней из оставшейся без головы шей взметнулся вверх фонтан крови ! У второго снизу вверх сам собой распахнулся живот, из которого на асфальт вывалились сизые, дымящиеся кишки… У третьего вверх взлетели оторванные от туловища руки ! С фантазией работает девочка ! Вид трупов, крови и внутренностей меня уже давно не шокировал до рвоты, но все же было неприятно… Четвертый вмиг стал ниже на сорок сантиметров: оторванные ноги улетели в сторону, а тело рухнуло на мостовую культяпками и с воем завалилось набок, скребя беспомощно руками по грязной земле, в бесплодных попытках подняться… А что же пятый ? – мелькнула мысль… У пятого сбоку слезла с лица кожа полосками: от уха к уху и мотнулась в сторону, а затем полоска сальных волос сама по себе сорвалась с затылка и упала на кровавую маску, превратившую невзрачную морду грабителя в чудовищную пародию на человеческое лицо. А затем на грудь хлынул поток парящей крови… Пятерка выла, стонала, кричала от боли и ужаса на разные голоса, катаясь по земле… Первыми опомнились сзади: громкий топот ног сообщил о том, что и сзади улица уже свободна. Стоящие в стороне мелкие оборванцы как воробьи разлетелись в разные стороны ! Присел на корточки, глянул в глаза побелевшему от ужаса пацаненку:

- А ты как хочешь умереть ? Губы оборвыша задергались, пытаясь выдать что то понятное только ему одному… - Жить хочешь ? Голова мальца затряслась как у припадочного.

– Я так понимаю – ты старший в твоей банде ? А старший, потому что умный… - задумчиво продолжил свое размышление. - Заработать немного хочешь ? И снова энергичное кивание.

– Ты наверняка должен знать: что творится в порту… Мне нужно знать – какой корабль и отправляется в Новый свет – в Америку сегодня или, на всякий случай - завтра…

- Есть такой корабль и не один ! Один должен отправиться сегодня и еще два – завтра. Или послезавтра ! – уверенно выдохнул, пришедший в себя портовый воришка.

– Пошли отсюда… - отпустил руку воришки – не хочется встречаться с портовой стражей. – А мне тем более – выпалил оборванец. – А здорово вы их ! Как это у вас получилось ? Их дружки не успокоятся, пока вас не найдут ! И знаете – голос его упал до шепота – вами может заинтересоваться хозяин порта… И дневной и ночной !

– А мне как то все равно… Сделаю свое дело и тогда ищи меня, как ветра в поле… Поможешь мне - дам тебе гульден… - глаза мальчишки округлились от восторга – если ты проведешь меня к этим кораблям. Сначала – к тому, что отправляется сегодня. Деньги отдам – когда договорюсь с капитаном. Заметив недоверие рассмеялся:

– Не боись – солдат ребенка не обидит ! – Еще как обидит ! – выпалил со злостью мальчишка – все заберет, да еще и изобьет ! – Да, не сладко вам здесь живется… В прочем – как и везде…

- Вот… - показал мальчишка на большое, пузатое судно. Суеты возле него не было; по трапу никто не мельтешил; настила для загрузки товара уже не было. На палубе лениво расхаживали несколько матросов – последние свободные минуты перед выходом в море: там уже будет не до отдыха ! Четыре пушечных порта по борту; широкие обводы: все правильно – это не военный корабль, а судно по перевозке товара, которого нужно всунуть в трюмы как можно больше… Поднялся по трапу на борт: ко мне направился здоровенный мужик звероватого вида – какое то корабельное начальство, полагаю.

– Что вам нужно ? – без особой почтительности спросил он. – У меня есть дело к капитану… - Говорите – что вам нужно ! – грубо переспросил меня верзила.

– А ты разве капитан ? – окинув его внимательным взглядом поинтересовался я – не тянешь ты на капитана… Веди к капитану ! – приказ прозвучал жестко, как удар бича. Здоровяк вздрогнул:

– Пойдемте… - уже почтительно произнес он. Прошли по палубе на корму, вошли, через небольшую дверь внутрь, прошли по проходу к самый конец кормы. Верзила постучал в дверь:

– Капитан… Тут к вам пришли. Говорят по делу… Услышав привычное… Пусть войдет… решительно толкнул дверь в капитанскую каюту… Вошел, бросил взгляд по сторонам: мало ли что…

Что ж – ожидания меня не обманули: прямо как в песне – …Капитан, обветренный как скалы… - Я вас слушаю… - пронзительный взгляд капитана, как рентген, просвечивал меня, пытаясь понять: кто я и зачем здесь… Не зря говорят: самое дорогое – это информация…

- Вы отплываете в Новый свет сегодня… - утвердительно начал я. Капитан только поощряюще кивнул. – А скажите мне – есть ли у вас свободная каюта на двоих, или просторная каюта, способная вместить двоих ? Ответ я уже получил самый точный - от самого капитана, но капитану не нужно знать о моих умениях.

– А с какой целью интересуетесь ? – вкрадчиво произнес капитан. – Если она у вас есть – хотел бы ее снять… - терпеливо, как ребенку обьяснил хозяину судна: торг, во все времена, не любит спешки !

– У меня есть такая каюта… - задумчиво протянул капитан – и сколько вы готовы за нее заплатить ? Понятно – начался торг. Сел на один из стульев, не спросив разрешения:

– Это вы должны озвучить стоимость проезда, а не я. Мое дело – сбить цену до приемлемой… - Моя цена – 500 гульденов – разумеется без торга ! Я с сожалением посмотрел на наглеца:

– Знаете, капитан… Если бы я был доктором – я бы посоветовал вам отложить выход в море на несколько дней…

- Это почему же ? – заинтересованно поинтересовался капитан. – У вас жар, капитан… Вы не в состоянии трезво мыслить – иначе бы не называли такую нелепую сумму ! Капитан расхохотался:

– Так уж и нелепую ? А какая по вашему реальная цена… - Скажем – 50 гульденов… - спокойно уведомил капитана. Торг только начался – к чему завышать начальные ставки…

- Это несерьезно… - небрежным взмахом отмел мое предложения капитан – впрочем, только из уважения к вам: вижу вы человек благородный… - И богатый… - ухмыльнулся я.

– Благородный… - как будто не услышав моей иронической вставки продолжил он – и поэтому понижу стоимость до 400 гульденов. Но меньше – уже никак: только себе в убыток ! С жалостью: как мать на неразумное дитя, посмотрел на капитана:

– Нет – у вас определенно жар ! Вы скоро отплываете, но выгляните в окно на пристань: вы видите там очередь из желающих снять у вас каюту ? Я не видел ни кого, кто изьявил бы желание снять вашу каюту хотя бы за 30 гульденов ! Впрочем – из уважения лично к вам я согласен заплатить 60. Это все таки лучше – чем ничего, согласитесь…

- Да я разорюсь только на одной кормежке двоих пассажиров. Мое последнее слово – 300 гульденов и точка !

– У меня есть дополнительное условие… вкрадчиво продолжил торг – я оплачиваю каюту, но не заселяюсь в нее сейчас – корабль уйдет в плавание с пустой каютой. Я, со спутником, сяду на ваш корабль позднее… Где ? Да какая вам разница – главное, сяду ! так что на питании вы сэкономите – ухмыльнулся иронично – и заметьте: сэкономив вам питание я готов заплатить 70 гульденов…

- Это немыслимо ! Это грабеж ! – завопил капитан. – Чтобы успокоить вас – согласен на 80 ! – понимающе улыбнулся капитану. В результате упорного торга сошлись на сотне гульденов. Понимаю – переплатил, но выдержать еще один такой торг – доже упаси ! Да и не такие уж это большие деньги – для меня, по крайней мере…

- В качестве оплаты возьмите вот это… - положил перед капитаном один из самых маленьких рубинов из числа тех, что забрал в монастыре – правда придется заплатить разницу… – с сожалением вздохнул я. Глаза капитана, в полумраке каюты, сверкнули алчным огнем. А на лице – скорбное выражение…

– Да ! придется доплатить... - согласился он. - Не доплатить, а заплатить. Разницу. Вам… И, видя раскрывающийся в праведном гневе возражения рот капитана, оборвал дискуссию:

– За тот рубин любой ростовщик, не говоря уже о ювелире, сразу даст 200 гульденов. Если поторговаться – 250. А если походить по ювелирам – можно получить и триста… Поэтому: по прибытии в Порт Ройял вы выплатите мне 100 гульденов наличными. А вам еще останется хороший приварок… И это – не обсуждается ! – капитан, сам не ангел вздрогнул: вместо добродушного будущего пассажира перед ним сидел хищник, для которого жизнь другого человека – не дороже глотка воздуха в погожее весеннее утро…

- В снятую нами каюту вы не должны селить никого: ни на день, ни на час… И не вздумайте нарушить договор – обратно вы можете и не вернуться ! И добавил, уже добродушно-проникновенно:

– И еще: мы можем вам пригодиться в вашем опасном путешествии. Очень пригодиться – поверьте мне капитан…

Ударили по рукам. – Еще одна маленькая просьба… Достал из кармана гульден – разменяйте мне его на серебро… Капитан недоуменно посмотрел на меня, пробормотал что то себе под нос, но достал из шкатулки на полке десяток монет и поставил передо мной стопку. Я сгреб выложенные монеты:

– Счастливого плавания капитан. Будьте готовы принять нас на борт в любое время и в любом месте… Спустился по трапу на пристань. Паренек, сидевший в тени здания подскочил и подбежал ко мне:

– Договорились ? – с надеждой спросил малец. – Давай прощаться парень… - протянул к нему лодочкой ладонь. Увидев на ладони монеты оборвыш схватил ее своей рукой.

– Знаю… - не отпуская узкую ладонь зашептал я – тебе нужно отдать долю… Отдай долю с одного серебряного. За такую мелкую услугу и серебрушки много ! Остальное припрячь – на черный день… И никому, даже своим, не говори – сколько получил за мелкую услугу…

- Знаю, не маленький ! – буркнул малец. Рука с серебром метнулась в лохмотья. – И еще… добавил я "знающему" - будут что обо мне спрашивать – не скрывай ничего. Кроме оплаты за труды…

- Я все понял…- ответил сорванец. - Ну раз понял – ступай с богом…

Смертью грабителей и правда, заинтересовались и дневной и ночной хозяин порта. Были опрошены все, кто видел это ужасное зрелище. Опрошены, но ясности не прибавилось: даже малец не мог сказать Ночному хозяину ничего вразумительного: попросил показать корабль; сказал что договорился с капитаном… О чем – не говорил: дал серебрушку за помощь. Серебрушка была изьята безвозвратно, но оказалась обычной монетой… Ночной босс поставил на пристань своих людей проследить: не появится ли в порту или на пристани странный незнакомец. Не появился… Пришлось, перед выходом корабля из порта, навестить капитана. Тот - не желая портить с ночным боссом отношений, рассказал все, о чем был договор с незнакомцем. За не малую сумму – 20 гульденов, вспомнил все подробности…. Только про рубин ничего не сказал – это уже лишнее: ни к чему кому то знать, чем рассчитывался пассажир. Но мне это было уже безразлично – я мирно почивал в своей кровати, под бдительной охраной Химы, свернувшейся клубком на моей джинсовой куртке, положенной у входа в спальню... Хоть и мало времени поспал, но что делать…

Утром рано встал на зарядку. Ольгу вызывать не стал – пусть поспит. Побегал с Химочкой по стадиону и приступил к главному:

– Хима – нападай на папочку. По настоящему ! Увижу, что сачкуещь – не буду давать сгущенку. Девочка сразу в слезы

Папочка будет бить Химочку… Папочка Химочку ненавидит…

- Буду… - подтвердил опасения химеры. - А ты нападай, но не попадай под удары… Уклоняйся… А то вон какая толстая стала, неповоротливая, как корова ! Такие слова любой женщине – смертельная обида до конца дней !

За что папочка так ненавидит Химочку… Химочка не толстая… Химочка слабая – папочка не дает Химочке сгущенку… Да… Пойдем по проторенной дорожке… Погладил громадную голову химеры:

– Химочку жалко… Бедная Химочка… Сил у девочки совсем нет… Оставлю Химу дома – пусть лежит на куртке и кушает сгущенку… Один пойду врагов убивать… Повернулся и пошел к ограде. Толчок воздуха в затылок – и мой кувырок в сторону: Химера пролетела надо мной, пытаясь достать могучими лапами !

- Химочка не толстая ! Химочка сейчас докажет папочке… Новая безрассудная атака ! Накажем за безрассудство ! Уход; отбив рукой мощной лапы с выпущенными пятнадцатисантиметровым когтями и удар ладонью в корпус ! Химера покатилась по мерзлой земле…

Странная это картина – со стороны: мужчина прыгает, уклоняется, машет руками, а по сторонам – то тут, то там, закручиваются маленькими смерчами хлопья смерзшегося снега… Еще более странной смотрелась бы эта картина летом: трава, под тяжестью чего то тяжелого, сминалась, словно под катком и на стремилась выпрямиться… Чувствую – Хима зла, расстроена: не может достать меня, получая раз за разом болезненные удары. Больно, но терпит – не ноет и не жалуется: может действительно чувствует, что "закабанела" от мирной жизни… Значит надо ее от лишнего веса и лишней самоуверенности освобождать – вскоре вновь придется схлеснуться с посланниками Хаоса и тьмы. А там любой промах – смерть ! И вряд ли "добродетель" захочет выручать второй раз… Как там – у Высоцкого: Надеемся только на крепость рук, на руки друга и вбитый крюк и молимся, чтобы страховка не подвела… Вот и нам тоже – нудно надеяться только на себя ! А тут еще у нас слабое звено – Ольга: как себя поведет в настоящем бою – не дрогнет ли…

Подхватил Ольгу, заехал за Настей и на стрельбище. Старший прапорщик уже там: не выспавшийся, недовольный, но что поделаешь – бизнес, растудыт его в качель ! Но явно виду не подает: мы же можем развернуться и уехать – и плакали предновогодние барыши…

- Мою просьбу выполнили ? – cпросил негромко. – Можешь принимать работу… проснулся Карпенко. Сели в джип, проехались до первого огневого рубежа – 50 метров. Вдоль него – идеально ровная траншея длиной 25метров; шириной чуть больше 50 сантиметров и такой же глубины, с чуть расходящимися кверху краями. Нормально… Поехали ко второму рубежу – 200 метров. Там – такая же канава. Проверим третий рубеж – 400 метров. И там нормально – все как и в первых двух траншеях… Годится…

- А зачем тебе это ? – не удержался старший прапорщик. – Сейчас выгрузим и увидишь… Открыл заднюю дверь – Давайте – выносим… Вытащили завернутый в брезент тюк, развернули. Обыкновенный детский электромобиль шириной 50сантиметров и длиной в метр. Опустили в канаву – прям как родной зашел ! По левому борту – Тобразная крестовина с прорезями, на солидной металлической трубе. Достал из багажника поясную мишень из 4х миллиметровой фанеры, вставил в прорези. Мишень стояла анфасом к позициям – ребром, проще говоря. – Машинка будет кататься по траншее туда-сюда; мишени поворачиваться…

- Надоело стрелять по неподвижным мишеням – скучно… – пояснил прапорщику. – Умно… - согласился он. Вернулись к рубежу стрельбы. Лейтенант со отделением – 12 человек, уже подошли к рубежу. Увидели меня, построились…

- Бойцы… - начал, обведя солдат взглядом (прям как большое армейское начальство) – спасибо вам, что откликнулись на мою просьбу. Вам, может кажется – дуркуют богачи. Не дуркуют: для нужного дела эти траншеи, за что вам от меня и спасибо огромное. А вот и благодарность: Новый год завтра; праздник… Примите от чистого сердца… - достал из кармана пачку 50 долларовых купюр, раздал каждому, проходя вдоль строя. Бойцы одобрительно зашумели… Отвел в сторону лейтенанта:

– Не побрезгуй… - протянул ему две бумажки. – И вот еще что – не отбирай у ребят деньги – пусть отметят праздник. Но – в пределах разумного, естественно !

– Да вы не думайте… - сказал лейтенант, засовывая деньги в карман – я все понимаю. И прослежу… Спасибо и вам… Если что – обращайтесь – всегда поможем… Отпустил вояк, подошел к Карпенко – Твою долю – при расчете…

- А для чего это… - поинтересовалась Настя, кивнув на траншею. Достал из кожаного чехла пульт управления - девчонки подошли ближе. Прямоугольная коробочка; два рычажка управления, один над другим – примитив, но работает как часы – мастера гарантировали…

- Верхний… - начал пояснять – вправо – движение вперед; середина – стоп; влево – назад. Нижний рычажок: вправо – мишень в анфас, как сейчас; влево – в профиль: перед нами. Будем приучаться к стрельбе по движущейся мишени. Один управляет – другой стреляет…

– Ну и голова у вас Учитель ! – восхитилась Корчагина – у нас такого нет. Скажу, чтобы сделали ! Ольга лишь восхищенно-влюбленно глядела на меня – даже неловко стало: подумаешь – движущаяся мишень… Для начала девушки постреляли по неподвижным мишеням: опять впереди Корчагина. А потом – новый сюрприз: в стрельбе со сменой положений Настя вплотную приблизилась к Ольге ! Неприятный сюрприз ! Вновь Ольга поджала губы, канула на меня вопросительный взгляд: как… почему… Да потому, что Настя может стрелять в своем тире сколько хочет, а у Ольги – только на стрельбище… Простая аксиома: чтобы хорошо стрелять – надо много стрелять ! Если есть задатки – будет толк… А задатки у Насти есть – и по генам и по гороскопу - проверил…

При стрельбе по движущейся мишени Ольга вновь ушла в отрыв – работали мои навыки, переданные Ольге. Но Настя не расстроилась – видела, что всего лишь после нескольких тренировочных стрельб почти догнала Ольгу. Не стал расстраивать девочку: не все так просто ! Я добавлю Соколовой еще умения, а Корчагиной придется доходить до всего самой: я ведь Ольге не даю всего сразу - она просто запутается в полученных знаниях ! А так – шаг за шагом… Дистанция 200 метров – автомат АК-104, калибр 7,62… Тут Ольга стала откровенно мазать, не говоря уже о Насте. Вновь расстроилась девочка и стала очень уж пристально на меня поглядывать… Не к добру это – ох не к добру ! 400 метров. Малошумная снайперская винтовка ВСС "Вал" – калибр 9мм. Дистанция предельная для этой винтовки. Девчонки постреляли от души, хоть и мазали отчаянно. И снова – Соколова впереди работали мои навыки. И я пострелял немного – сегодня я денег на патроны не жалел… Завершающий аккорд – 600 метров по неподвижной поясной мишени из винтовки СВД. Настрелялись – от души… На первое число старший прапорщик прибыть на полигон отказался категорически, чем вызвал довольную улыбку Корчагиной – у нее опять будет преимущество в тренировках и стрельбах… Ну а нам – не страшно: нам есть чем заняться кроме стрельб – есть еще рукопашка, ножевой бой и фехтование… А кроме этого – сюрприз. Для Ольги…

Загрузили машинку и отбыли со стрельбища. Развез девочек домой к Насте а сам поехал к себе - завтракать. Девушки, после завтрака, двинут в ресторан заниматься каждая своими делами а я – развозить новогодние подарки одиноким… До обеда думаю управиться.

- Миронова Мария Константиновна ? – дождавшись вопроса из-за двери – Кто там ? – спросил я. – Что вам нужно ? – дверь в квартиру предусмотрительно не открывалась.

– Вам поздравительный набор из собеса к празднику. Примите и распишитесь в ведомости… Щелкнул замок, приоткрылась дверь. Пожилая; небогато, но аккуратно одетая – 78 лет – значилось в моем досье. Трехкомнатная квартира: муж умер несколько лет назад; с дочерью отношений не поддерживает после того, как дочь попыталась заставить мать продать свою квартиру, а деньги отдать ей. Мать "любящая" дочь обещала пристроить в дом престарелых – там ей будет веселее… А деньги, естественно – на расходы. Свои…

- Вот… - протянул ей пакет с продуктами – правда это не из собеса, а от нашего президента: всем одиноким пожилым мужчинам и женщинам нашего города… В пакете еще… - понизил голос – 1000 рублей… Вот ведомость – распишитесь в двух строках… Женщина взяла из моих рук пакет и чуть не уронила:

– Тяжелый… - пожаловалась она. – Так ведь от президента… - пояснил я. За моей спиной щелкнул замок:

– Слышь, мужик – а мне где поздравительный набор ? – Оглянулся и злоба полезла из затаенных уголков сознания: испитая физиономия, пропитый и прокуренный голос с блатными интонациями; мятая серая от грязи майка и треники с вздувшимися коленями.

– Ну че уставился – давай подарок ! Хамит: на пол головы выше меня и пошире в плечах. Ясно – гроза местного подьезда…

- Подарки только одиноким… - процедил сквозь зубы. – А я и есть самый одинокий в этом подьезде… - заржал он – ну че уставился, сявка – давай подарок ! Или тебе помочь ?! – тон его стал угрожающим… Мозги совсем пропил, урод !

Такого надо осадить, иначе он не даст покоя соседке. – Зайди к себе в квартиру и не вякай – останешься целым – это будет мой тебе подарок – бросил небрежно и повернулся к Мироновой:

– Он вам не мешает жить ? По глазам прочитал – мешает: еще как мешает, но осторожность взяла свое – Нет, не мешает…

- Ты че сказал падла ! – заревело за спиной. Резко развернулся – кулак врезался в брюхо "грозе подьезда". Тот всхлипнул, согнулся, колени подогнулись и он рухнул на площадку, судорожно пытаясь вдохнуть воздух. Засучил ногами по площадке, стараясь подняться…

– Ты что творишь сука позорная ! – вылетела из дверей лахудра, по недоразумению называемая женщиной – урою козел ! Удар-толчок раскрытой ладонью в лицо и "дама" взвизгнув, улетела в дверной проем с грохотом приземлившись на пол.

– Встал ! –прошипел я, наклоняясь над мужиком. Бесполезно: он меня не слышал – изо всех сил старался вдохнуть хоть немного; хоть чуть-чуть воздуха – хоть глоток ! Не получалось… Придется помочь… Подхватил пальцами под челюсти и вздернул "кабана" вверх. Рывок распрямил парализованные легкие, а боль привела в себя сознание. Приблизил лицо вплотную к морде здоровяка:

– Если ты обидишь соседку – я к тебе приду с предьявой… Понял ? - Понял… - прохрипел мужик смрадным дыханием мне в лицо.

– Ну а раз понял… - удар ладонью в лицо послал дебошира в коридор его квартиры. Повернулся к замершей соседке – С такими нужно только так – по другому они не понимают !

– Но так же нельзя… - попыталась робко возразить Миронова. – Можно ! А если он не понял меня, то и нужно ! Да вы не волнуйтесь так – распишитесь в получении в двух колонках.

- Может зайдете, чаю попьете… - нерешительно предложила старушка. – Вы же видели – скольким еще надо вручить подарки от нашего президента. До вечера бы управиться…

Управился до обеда. Пары отзванивались – вручили всем по списку: какие еще будут указания ? Указание одно – готовиться к новогоднему вечеру… Позвонила Ольга:

– Я все сделала как вы сказали… - проконтролировала работу мастеров… – смутилась оговоркой. – Проверила – все работает отлично ! Можно я приеду – вас покормлю ?

– Конечно ! – обрадовался просьбе – Я так устал, что руку с ложкой не смогу донести до рта… Ольга рассмеялась – Вот я вас и покормлю !

– Так ты еще и приготовишь ! – восхитился я. – Лучше я, чем кто то другой – или другая – засмеялась "кормилица2.

– Тогда поскорее приезжай – я просто умираю от голода !

- Бросаю все и мчусь спасать ! – выпалила восторженно девушка. Телефон замолк, а я занялся приготовлением полуфабрикатов к готовке: ну там достать, разморозить, почистить, нарезать: есть и правда хотелось зверски – сколько пройдено ступеней и все ножками, ножками: ехать в лифте не хотелось категорически ! По закону подлости может сломаться в самый серьезный момент. Приехала Ольга, вместе приготовили отдохнуть после обеда. Отдохнули, называется ! Ну почему их всегда тянет на это ?! Нет, чтобы полежать, просто поворковать… Нет – поворковать можно и даже нужно, но – в перерывах ! Да я, собственно и не против – только не надо через чур усугублять… Иначе потом не оберешься неприятностей и проблем…

Прочитал как то в молодости китайскую пословицу: Во всех своих бедах человек виноват только сам ! и сначала возмутился подобной глупости, а потом стал недоумевать – ну не может же быть так ! Нет – в некоторых случаях – возможно, но чтобы во всех?! И лишь по прошествии многих лет и долгих размышлений пришел к выводу: китайцы, заразы такие – абсолютно правы ! Вот пример, применительно к постельным отношениям: во всех возникающих проблемах: изменах, ушедших женах, охладевших отношениях, равнодушии между супругами виноват мужчина. И женщина тоже – естественно ! Но мужчина – больше ! Во всех своих семейных и личных проблемах… Если до женитьбы уже есть секс, то парень, или мужчина старается изо всех сил показать и доказать, что он – ОГО-ГО ! И показывает и доказывает ! Но – проходит немного времени и на первый план выползают меркантильные интересы – одним сексом жив не будешь ! Надо зарабатывать денежку. А на это нужно время. И силы и нервы ! Которые приходится отрывать от секса ! А любимая начинает сначала искренне недоумевать, а потом и негодовать: как же так – еще недавно было шесть раз вечером и два утром, а сейчас – если три раза вечером и один утром – это уже хорошо ! А ей хочется – любимый приучил ее к тому, что шесть раз вечером и два утром – это прекрасно, это замечательно, это восхитительно ! А тут – немотивированное уменьшение… Своими мозгами она не в состоянии понять почему и обьяснений только два: или разлюбил или нашел другую ! И начинается веселая жизнь ! А ведь мужчина сам приучил ее к такому количеству. САМ ! Вот и расхлебывает после плоды своего постельного труда ! И искренне не понимает – ну почему она не понимает очевидного ? Да потому и не понимает – больше всегда лучше и желаннее, чем меньше. В С Е Г Д А !!! Вот и я, следуя китайской мудрости не спешил приобщить мою девушку к количеству – качество и то – только тогда, когда она этого заслужит ! А если что то не устраивает – мир большой и дураков, падких на блестящее, как ворон - много !      Так пусть сначала – на короткий миг, вкусят радость удовольствия, а потом – долгие годы мучаются горечью утрат ! Пусть. А я останусь при своих – что бы не произошло…

Протянул Ольге два пригласительных – На твоих родителей… Соколова отвела руку – Мама одна не пойдет, а с отцом тем более… Не надо… Они будут дома справлять – я все купила…

- Ты что – стыдишься своих родителей ?

- Не то, чтоб стыжусь… - Скорее на хочу портить им настроение в такой праздник ! Они среди всех этих… богачей будут чувствовать себя… очень неловко – нашлась девушка. – И какой тут праздник ? Да и я, видя их настроение, как могу радоваться и веселиться… Вздохнула тяжело – Пусть уж лучше будет так…

После обеда – зал с последней тренировкой в этом году… И конечно – пришла Корчагина: ну как ей откажешь ?! Ладно: пусть посмотрит – может это ее остановит и охладит ее пылкое сердце ! Сначала обычная короткая разминка, проработка приемов и связок, а затем – сюрприз, который я приготовил для Ольги.

– Соколова… - начал официально. Ольга подобралась: мой официальный тон – не к добру…

- Проверим уровень твоей подготовки. На эту схватку тебе задание простое: не победить, а просто устоять. А вот твой противник… Словно из ниоткуда возникла огромная Химера. При дневном свете она выглядела не так страшно, как в полумраке комнаты, но так же смертельно опасно ! Ольга невольно шагнула назад… А Настя… Настя вновь побледнела как полотно.

– Химочка, девочка… Ольгу не калечить, вреда не приносить… Поваляй ее слегка: она нужна мне целой и невредимой. Ты меня поняла любовь моя единственная?

- Повалять… Погонять… Химочка умная… Химочка сделает то, что надо папочке… Химера оскалилась; брыли поднялись кверху, обнажая страшные клыки. Мгновенье и Химера прыгнула на Ольгу. Та почти успела уклониться вправо – почти успела… Лапа Химеры ударила по левой ноге и Ольгу крутнуло волчком. Соколова прокатилась по полу, вскочила, выставила вперед учебную шашку, которую не успела вытащить при первом броске Химеры. И началась увлекательная игра: Хима атаковала легко и непринужденно, не уходя в невидимость; легко уходила от молниеносных ударов Соколовой и била, катала по полу бедную девочку. Но Ольга грамотно страховалась при падении, вскакивала и уже не нападала – только защищалась. Но безуспешно… Наконец Хима решила пошутить: я приказал заканчивать – Ольга была совсем не готова к схватке с Химерой. Миг и Химера исчезла из виду; еще миг и от сильного удара под зад Соколову подкинуло в воздух ! Снова падение; снова кувырки и Ольга встала на ноги. Но – как то не уверенно: ее шатало из стороны в сторону.

– Хима – довольно ! Химера возникла справа возле меня. Потрепал по холке – Умница, радость ты моя… Хима довольно заурчала…

- Все, тренировка закончена. Встречаемся в 19.00 в ресторане…

- Мне там надо быть раньше Учитель. Надо будет еще раз проверить работу компьютерщиков, чтобы не получилось накладки… - с трудом выдавила из себя Соколова. Корчагина с жалостью посмотрела на истерзанную, уставшую девушку, а потом с упреком на меня. Но – ничего не сказала… Привел Ольгу домой, раздел догола. Да… почти похожа телом на негритянку – кожа во многих местах такая же сине-черная от синяков и ушибов. Что ж – будем лечить моего напарника – не будем портить ей предстоящий праздник…

- Совсем плохо Алекс ? - прошептала она. – А ты сама как думаешь ?

– Думаю, что плохо… - с горечью выдохнула она – но у нас ведь есть еще время на подготовку ? – несмело, с затаенной надеждой робко спросила расстроенная своей подготовкой Ольга.

– Неделя - чуть больше… - заметил я

- Я постараюсь выправить ситуацию: подготовиться так, чтобы тебе не пришлось за меня краснеть…

- Краснеть – это ерунда… Лишь бы не пришлось плакать над твоим бездыханным телом – проворчал беззлобно. - Я постараюсь этого не допустить. Очень постараюсь…

Начал с массажа, притупив болевые ощущения и разгоняя застоявшуюся в синяках и ушибах кровь. И все равно – Ольга стонала и корчилась на кровати.

Ей больно или ей хорошо… возникла сбоку Хима. – Наверное хорошо, потому что больно… - не нашел более умного ответа.

Она мазохистка… Химочка тоже хочет быть такой… А то Химочке не нравится, когда ей больно… Папочка сделает Химочку мазохисткой… Ну что за выверты женской логики: если есть у одной – то и я хочу такое же, но чтобы лучше и больше !

– Будет тебе мазохистка… - успокоил Химеру. Как я это сделаю – не знаю, но сделаю, обязан сделать: обмануть женщину, а тем более Химеру – последнее дело. Такое чревато, весьма, непредсказуемыми последствиями. Для обманщика…

Закончил массаж, начал лечение: дал установку организму на быстрейшее восстановление и стал убирать желтые остатки синяков, вливая свою энергию жизни в пораженные участки. Подействовало… Оставил Соколову на кровати, а сам пошел на кухню – подкрепиться шоколадом: лечение как пылесосом высасывало из меня все силы ! Вернулся и не поверил глазам: Хима вылизывала Ольгу своим длинным фиолетовым языком !

Я помогаю папочке… Ольга нужна папочке здоровой… К вечеру… - Спасибо Химочка ! – чмокнул от души Химеру в нос – что бы я без тебя делал, радость моя ?!

– Жил бы счастливо… - горько вздохнула Химера. Рванул морду Химеры на себя, вонзил взгляд ей в мозг:

– ТЫ ЭТО БРОСЬ ! ТЫ НУЖНА МНЕ ! Я ТЕБЯ ЛЮБЛЮ !!! Хима прижалась ко мне: Я ТОЖЕ ЛЮБЛЮ ТЕБЯ ПАПОЧКА !!! Вот и обьяснились… А теперь продолжим лечение. Еще полчаса и мы, оставив спящую красавицу в постели, с чувством хорошо выполненной работы ушли на кухню – восстанавливать растраченные силы: я – шоколадом, а Хима – любимой сгущенкой. Каждому – свое…


Глава седьмая


Девочки мажоры – девочки стажеры…


В ресторан я подьехал в 18.45. В конце концов могу я побыть простым гостем ? Подумал и вздохнул – увы: не могу – очень уж много на меня всего завязано. А раз надо – значит должен ! Взял с переднего сиденья сверток и пошел ко входу. Охрана поприветствовала меня и… попросила приглашение ! Я растерялся: Приглашение ? У меня ?!!! Чуть было не взорвался возмущенным криком, но спохватился – охрана тут при чем ? Ресторан же не мой – охрана выполняет указание Хозяйки… Выдохнул сквозь зубы и улыбнувшись – надеюсь доброй улыбкой, сказал секьюрити:

– Передайте по команде: физрук пришел без приглашения; охрана не пустила; уехал домой пьянствовать Новый год ! Дошел до машины, бросил сверток на сиденье и развернувшись, медленно поехал со стоянки на улицу. В стекло заднего вида заметил, как со ступенек метнулись за мной девичьи фигурки. Одна, вторая, третья… Поеду ка я еще помедленнее – я очень расстроен происшедшим со мной… Охранник на выходе загородил проезд, а по стеклу сзади ударили так, что стекло чудом не вывалилось, или не лопнуло. Распахнулась моя дверца и меня силой выволокли из машины (хорошо – успел выключить зажигание). Ну прям спецназ какой то, честное слово… Хорошо еще лицом в грязный снег не уложили. А я - в парадном костюме: как потом на людях показаться – если вдруг придется…

– И куда это вы намылились Уважаемый Учитель ?! – задыхающимся то ли от быстрого бега, то ли от злости (хотелось бы от первого), звеняще-разгневанно выпалила хозяйка заведения. Рядом возникли еще две разгневанные фурии.

– Я приехал… - скромно-застенчиво начал я, потупив глазки вниз – но меня не пустила охрана. Спросили приглашение, а у меня его нет. А без приглашения внутрь не пускают…

- И ВАС не пустили ?! - не поверила Корчагина. – Условия для всех одинаковы…

- Но не для ВАС ! – взорвалась Настя – всех уволю к чертовой матери !

– А вот это ты зря ! – холодно осадил хозяйку - парни выполняют свою работу и выполняют ее качественно. Это твоя недоработка. У тебя же они приглашение не требуют ? Потому что ты – Хозяйка. У Ольги, как понимаю – тоже приглашения нет: она - спец по наладке оборудования. Марина – солистка Больших и малых академических театров.

– Каких еще театров ? – перебил меня неугомонный ребенок. – Будущих… - А я кто ? Один из приглашенных и мое знакомство с тобой не дает мне права пройти без приглашения. Это по закону ! Хотя, думаю – парни просто решили отыграться за прошлое, раз им подвернулась такая возможность. Так что проводи, хозяйка гостя, через свою охрану, если не желаешь, чтобы я уехал домой справлять Новый год в одиночестве…

- Пойдемте с нами, уважаемый гость… - выдохнула из себя Настя – а с охраной я потом поговорю… Обо всем поговорю: и о законе и о понятиях и о понимании текущего момента…      - оскалилась Настя…

- Вы знаете – кто это ? – спросила Корчагина у охранников на входе, кивнув на меня. – Знаем… - коротко ответил один из них.

– Так почему не пропустили ? – У него не было приглашения – так же емко ответил другой. – Ему не надо приглашения ! – взорвалась Настя.

– У нас нет на это указаний… - Вы зря наезжаете на охрану госпожа Корчагина… - вступил в дискуссию появившийся из-за дверей начальник охраны – они следуют приказу – без приглашения не пускать.

– Значит и меня без приглашения не пускать ? – зазвенел от возмущения Настин голос. – Вы – хозяйка ресторана… - равнодушно-отстраненно продолжил Начальник СБ.

– Значит и сейчас его не пропустите ?! – Под вашу ответственность… - услышала девушка равнодушный ответ. Корчагина вскинула голову от такого хамства:

– Придется, видимо разобраться с вашим хозяйством ! СБшник чуть заметно усмехнулся – Это вряд ли… Вы всего лишь хозяйка ресторана… Настя дернулась, как от удара ! Ай-яй-яй… Не все так просто в датском королевстве ! Оставим зарубочку – на потом…

- Давайте зайдем, если разрешают, а то замерзнем – не май месяц… - Ты не прав… - прошипела Корчагина, проходя мимо начальника службы безопасности – и я постараюсь тебе это скоро доказать !

– Это не в вашей компетенции… - равнодушно, на грани хамства, возразил начальник СБ. А я, уловив мгновенный неприязненный взгляд безопасника, брошенный на меня, задумался: а не провокация ли это, направленная на меня. И если провокация, то по чьей инициативе ? Уж не московских ли гостей ? А если от них – то с такой какой целью ? Загадка, однако… Решим, со временем…

Остановил в вестибюле красную, кипящую от злости Настю – Послушай меня – девочка… Первое: сегодня праздник и не порти настроение ни себе, ни людям… Второе: все, что произошло – вне твоей компетенции – я это скоро обьясню: твоему отцу и тебе, если захочешь поприсутствовать при разговоре… Настя успокоилась, улыбнулась своей привычной улыбкой. Взял лицо девушки в ладони, нежно поцеловал в губы. Настя стояла ошалевшая (пришла девочка в свое привычное состояние, что и требовалось).

– Кому бы мне закатить скандал, чтобы меня тоже так поцеловали ?... – задумчиво произнесла Волкова. Рассмеялись – напряжение отпустило… Вот так, улыбаясь и вошли в украшенный гирляндами цветов, игрушек, китайских бумажных фонариков зал. Окинул взглядом – все, как и планировали. И сломанную стенку совсем незаметно – можно так и оставить… Хотя – где тогда находиться администратору – его же кабинет сломали…

Приветственные возгласы, поднятые вверх руки… Если обходить всех – полчаса уйдет – не меньше ! Ограничился поднятой вверх, в приветствии, рукой. А вот и наш столик, прислоненный к стене – на три персоны… Опять дискриминация: если три дамы пожелают сесть за стол, то мне, как истинному джентльмену придется встать… Ансамбль притулился справа, тоже в уголке, а не по середине, как положено. А… - теперь понимаю: сам составлял программу и давал задание Соколовой, просто не думал, что она примет такое авангардистское решение: вижу, что и музыканты недовольны таким расположением. Ну ничего – сегодня Новогодний праздник, полный сюрпризов… Я, на этом празднике – рабочая лошадка: и ведущий и певец и дирижер праздника… Хотя – доставить людям радость – что может быть приятнее в жизни ! Жаль, что не многие это понимают… Встал, окинул взглядом зал: все места заняты – опоздавших нет ! На столе – легкие закуски; вина, водка, коньяк. И отдельно – шампанское… Пора и начинать… Взял со стола микрофон:

– Уважаемые, а кто то и дорогие – в прямом смысле слова, гости. Пожалуй, мы начнем наш сегодняшний вечер. Он особый для всех нас… Это встреча Нового года сегодня и здесь… Этот праздник, традиционно, отмечают в кругу семьи. Так вот – не покривлю душой, если скажу, что почти все сидящие здесь – за исключением некоторых – одна большая семья. Семья, обьединенная нашей школой ! Так что пусть на нас не обижается добрый Дед Мороз – мы традицию, заложенную предками - не нарушаем…

Короткая речь удалась – зал захлопал, затопал, засвистел… - Сегодняшний вечер устроители разделили на три части: Как молоды мы были – для родителей и гостей столицы; Песни для души – для всех; Танцы до упаду… Но не от спиртного… - закончил под одобрительный смех зала. – Хочу добавить еще вот что: любая песня, обращенная к кому либо поется для всех и от имени тех, кто хотел бы спеть ее тому, или той – которым желает… Итак – начнем, пожалуй…

Первая песня, с которой я начал, для разогрева зала, в точности копируя солиста группы Joy – Valeriе. Только в припевах, вместо Валери, я обращался по очереди к Насте: Анастасия, Настя, Настенька; Марина, Маришка, Мариночка; Оля, Оленька, Олечка… А затем продолжил песней Touch Bu Touch той же группы. Над нашим столиком к стене была прикреплена коробка: сейчас она была раскрыта, а над кнопками пульта колдовала Соколова. Со стены, напротив сидящих уползла в сторону белая ткань и гости увидели огромные - во всю стену таблоиды с темными, пока что, экранами. Песни с фестиваля Авторадио – вот тема первой части. Но – с нашим участием: первый куплет поем мы; второй – певцы на Авторадио, а третий – вместе. Я и начал – первый куплет. Закончил припев и на вспыхнувшем табло певец группы, в малиновом пиджаке, запел второй куплет… Но фишка была не в этом: в промежутках камеры показывали зрителей в зале. Вот мелькнуло на экране личико Волковой, самозабвенно подпевающей певцу, вот камера задержалась на Корчагиной… По залу, среди школоты прокатился гомон узнавания. А после огня фейерверка, загоревшегося по периметру сцены и окончании – на пару секунд, куплета, мы подхватили куплет вместе с группой Joe. Получилось – никто не выпал из тональности. Сорвали аплодисменты и Марина начала со своих клавишных жесткий ритм группы Alphavile – Big in Japan. Я запел первый куплет. Припев и в конце его, после слов Big in Japan, ударник проходится по всем барабанам проигрышем… Второй куплет поет солист группы. И снова мельком показали Корчагину, Соколову и сидящую верхом на Костиных плечах, неиствующую Волкову. А в проигрыше ударника она выдала, в порыве эмоции, проигрыш на Костиной голове ладошками ! Тут уж хохоток пробежал по залу… Смотрю – Костя сидит с друзьями за столом – довольный, как удав ! В припеве подключились мы…

Дальше – больше – From Souvenirs Demis Rousos. Приятная, романтическая песня; мои девочки, самозабвенно поддерживающие песню… И – совместное исполнение… Дальше – Savage Goodbye… Монтажеру, по моей просьбе, правда, пришлось постараться – сцен с Корчагиной было намного меньше, чем с Соколовой, не говоря уже о Волковой ! И, наконец – звездный миг Волковой – Bad Boy Blue – Pretty young girl и You are a woman… Вот Волкова кричит, что ее не заманишь в Америку, а вот – к моему стыду:

– Я еще не женщина, но вот мой мужчина…

Дальше были "Колокола" и "Уч Кудук"… А потом "Земляне" и мы, с ними, вдарили популярную "Трава у дома " ! Припев, вместе с нами пел весь зал ! Вот так, плавно закончили первую часть и незаметно перешли ко второй. И начал я ее с забойной – "Ты уйдешь" группы "Комиссар". На Авторадио она была, но я решил спеть ее один. После вступления, сыгранного группой, запел, направляясь к Ольге:

Легкий ветер встреч познакомил нас весной… Глаза Ольги затуманились воспоминаниями…

Твой не детский взгляд – я попал в твои сети… Улыбка мелькнула на губах – вспомнила наше первое знакомство…

Ты мне сказала – Может быть… Не могу тебя забыть… Я за ночь с тобой отдам все на свете… Девушка заулыбалась… Запел припев:

Ты уйдешь, но приходит злая ночь. Ты ее признайся дочь – что ты делаешь со мной ?!

Ты уйдешь и мне снова не до сна. Я опять схожу с ума. Я прошу тебя – постой ! Проигрыш, а я отхожу назад и обернувшись к Марине :

Сладкий запах губ и бездонные глаза. В глубине тону – сколько в них обещаний… пел, утопая в маняще-согласных на все глазах…

Я – забываю все слова. Закружилась голова… - стукнул ладонью по виску, отрывая взгляд от соблазнительного взгляда девушки…

Ну зачем тебе нужна ложь прощаний ! И припев – для нее… Марина ударила с неистовством по клавишам – так, как может отдаваться в постели молодость: безумно, страстно, безоглядно ! Группа подхватила ритм… Но – переход, словно одумавшись, на привычный проигрыш… А я играл… То шагнул пару шагов к Ольге, то, остановившись – обернувшись – сделал шаг к Марине ! Но проигрыш закончился и я резко развернулся к Насте:

Ты уйдешь, но вернется злая ночь. Ты ее признайся дочь ! Что ты сделала со мной ! Прижав ладони к вискам, прокричал Насте:

Ты уйдешь и мне снова не до сна. Я опять сойду с ума. Я кричу тебе постой ! Вытянув руки к девушке пел-кричал я. Песня резко оборвалась, я упал на одно колено, закрыв лицо руками…

Несколько секунд и зал захлопал, засвистел, затопал, выражая свое отношение к мастерству исполнения… Что ж – старших тоже не надо забывать:

Оглянись, незнакомый прохожий. Мне твой взгляд не подкупный знаком… - начал я негромко, проникновенно, цепляя за душу… Может я это – только моложе. Не всегда мы себя узнаем…

Ни что на земле не проходит бесследно… И юность ушедшая тоже бессмертна… Как молоды мы были; как молоды мы были; как искренне любили, как верили в себя… Голос мой набрал силу:

Нас тогда – без усмешек встречали. Все цветы на ладонях земли… Мы друзей за ошибки прощали… Лишь измены простить не могли… Голос в припеве стал еще громче, мощнее, проникая в каждую частичку сознания. И возрос почти до крика :

Первый тайм мы уже отыграли ! И одно лишь сумели понять ! Чтоб тебя на Земле не теряли ! Постарайся себя не терять ! И припев, с постепенно затихающим звучанием. И совсем тихо – почти шепотом – повторяющийся первый куплет… Я сам почувствовал – сильно ! Встающие и хлопающие от души взрослые это подтвердили…

А дальше пошли песни из нашей юности: русские, английские… То пел я, то группа. Спела пару песен и Корчагина, сорвав свою долю аплодисментов… Ну а Волкова – в своем репертуаре: девочка – оторва… Заиграла что то народное, группа подхватила :

Виновата ли я; виновата ли я; виновата ли я, что люблю… Виновата ли я, что мой голос дрожал – когда пела я песни ему… - жалобно спрашивала она у зала… Поднялась Ольга :

Виновата во всем, виновата кругом. Еще хочешь себя оправдать… Так зачем же, зачем – в эту лунную ночь. Позволяла себя целовать… - упрекала ее старшая подруга-соперница…

Целовал-миловал; целовал-миловал; говорил, что я буду его ! А я верила вся и как роза цвела – потому что любила его !

Я сидел как на иголках – песня-провокация ! Ну не будешь ведь каждому говорить, что это всего лишь песня ! Настя, откровенно веселилась, склонившись к прошептала:

– Влипли вы Учитель… - Да… - ответил приколистке – придется теперь на ней жениться, а не на тебе – как хотел ! Веселье – как волной смыло ! Не смейся над чужим горем ! Праздник катил своим чередом, но я почувствовал – пора. Как сказал однажды Ленин – вчера – еще рано; завтра – уже поздно ! Наклонился к Ольге:

– Твой выход Оленька. Выдай им, чтоб надолго запомнили ! Соколова кивнула и вышла к группе. Свет в зале стал медленно гаснуть – до полумрака. Только пятачок, ка котором стояла Ольга был освещен чуть сильнее. Полилась негромкая, волнительная мелодия и Ольга запела грустно на английском ADAGIO Lara Fabian… Душещипательная история страданий девушки, потерявшей своего погибшего любимого – копия нашей "Звездочка моя ясная" группы "Цветы", или наоборот – наш плагиат. Тихий, бесцветный голос девушки, в первом куплете, наливался страданием, болью по ушедшему на небеса возлюбленному; усиливался и во втором куплете заметался по залу, проникая в каждое сердце, заставляя переживать и страдать… Песня подходила к концу, а голос, звучавший все громче и громче, уже бился в стенах ресторана, давил на психику, заставлял забыть обо всем, кроме трагедии. Ольга, глядя невидящим взглядом в зал пела, молила, кричала, протянув к ошеломленным слушателям руки ! Казалось – громче уже нельзя, но Ольга вскинула раскинутые в сторону руки к потолку и неистово запела-закричала небесам ! Утих, затухая, последний аккорд. По залу прошелестел горестный вздох девушки, опустившей в безысходности и тоске голову на грудь. Мертвая тишина… Секунды, как песчинки в песочных часах падали в небытие, а потрясенный зал молчал ! Встал Быстров-старший.

– Потрясающе… - хрипло бросил он Соколовой. И неистово захлопал в ладоши ! И зал взорвался ! Крики, свист, аплодисменты ! Все смешалось в одном единственном порыве – благодарности за услышанное ! Ольга подняла голову, непонимающе обвела взглядом бушующий зал. Пришла в себя, несмело улыбнулась, поклонилась… Девочка была в шоке – на такой успех она не рассчитывала… Подошла, наклонилась, поцеловала в щеку:

– Спасибо вам… Понятно за что – она, благодаря мне прожила – прочувствовала все, что было в песне: тоску, душевную боль, горечь разлуки, мольбу к небесам…

Зал постепенно успокаивался… Прежней, пресыщенности песнями и шутками атмосферы в зале – как не бывало: каждый был словно наэлектризован Ольгиным пением и готов был продолжать вечер… А как вы воспримете это ? – усмехнулся в душе, выходя к музыкантам. Они до сих пор еще были под впечатлением песни. Большая часть гостей сносно владела английским разговорным, поэтому они не только услышали музыку и пение, но и поняли по словам смысл песни… А в глазах Волковой я увидел восхищение, досаду, зависть и… злость: ей так не хлопали… Так ведь у тебя нет такого возлюбленного как у нее ! Но только попробуй – обьясни ! Ужас что начнется ! Поднял руки, успокаивая все еще возбужденных гостей:

– Понимаю, что после такого исполнения другим певцам и певицам можно уже больше не петь – все будет выглядеть серо и блекло… Но – до Нового Года еще… - поглядел на часы – почти час и его надо чем то заполнить… Поэтому рискну – спою одну песню… Всего лишь одну… А потом – перейдем к танцам, если захотите… Подошел к группе, обьяснил – что играть… Зазвенели тревожно струны ритм гитары, померк свет до полумрака и я хрипловато запел, затянул "Волчья стая" Малинина:

В небе сокол над землей парит, зависая…

Водит оком: клекот, словно крик – волчья стая.

Вдоль обрыва тянутся они – от станицы…

Дыбом холки и глаза - огней вереницы… - нажал голосом и жестко запел припев…

В сердце волчьем страха нет. Разрывает глотку вой !

Полоснул клыком рассвет – шею неба над землей…

Окровавленной толпой волки скроются вдали…

Забери меня с собой… Волчья стая – забери ! Забери !! – жестко выдохнул в зал… В голосе добавилось жестокости и силы, пятно света высветила из полумрака мою фигуру :

След широкий от тяжелых лап оставляя.

Рок жестокий – тех, кто в битве слаб – не прощает !

Нынче вышел их поход суров за добычей…

Кто то выжил – а кого то в ров – рогом бычьим ! И так же жестко, впиваясь безжалостным взглядом в сидящих, пропел припев… Еще больше жестокости, безжалостности в голосе :

Взрывы ветра, мокрая трава, дни и дали…

Километры - прочь по сторонам разметались.

В небе сокол высоту набрал и растаял…

У осоки залегла в туман волчья стая ! – выкрикнул я. И еще жёстче, страшнее – припев ! И продолжил, крича и хрипя в лица слушателей :

И от запаха хмельной, окровавленной зари. Забери меня с собой, волчья стая забери… З А Б Е Р И !!! – страшно, с надрывом, закричал в зал. Музыка оборвалась, а я, вскинул руки и голову кверху. Жуткий волчий вой взметнулся к небесам, отразился от потолка, стен и ударил, как по струнам, по обнаженным нервам сидящих !

Свет медленно набрал силу, вернув зал прежнее освещение. Обвел взглядом остолбеневший зал: Ш О К !!! Уж не перестарался ли я с психовоздействием ? А Ольга ? На лице - потрясение, а в глазах – восторг и обожание ! Воткнул микрофон в держатель стойки и прошел к столику. Тишина… Сел, налил в стакан минералки – в горле пересохло. Сбоку раздался хриплый, дрожащий голос. Корчагин…

- Два сапога – пара ! Я этот вечер на всю жизнь запомню ! Встал – Так мы для того все… - обвел широким жестом девушек за столом, музыкальную группу – и стараемся, чтобы у всех остались теплые воспоминания от этого вечера…

- Насчет теплого… - это вы в точку… - нервно хохотнул кто то из зала. Отпустило, слава богу: зал ожил, заголосил, загомонил… Аплодисментов не было, но по впечатлению на гостей – думаю не меньше, чем от Соколовой, если не больше !

Подошла Волкова – Учитель. Вам придется меня заменить на некоторое время… - А что такое ? – удивился, надеюсь искреннее, я.

– Мне надо будет трусики поменять и дрожь в руках унять… - серьезным тоном ответила она.

– Да, насчет трусиков ты почти права ! Ну Учитель, ну вы и певец ! – подключилась Настя.

– Тебе не понравилось, Настенька ? – закручинился я. – Это было потрясающе ! Именно потрясающе… - Пробрало до самых печенок… - добавила Ольга…

- Ладно девочки – гостей надо развлекать, раз взялись за это дело… Вышел на середину пятачка, перед гостями – Ну что – дамы и господа; девочки и мальчики – перейдем к танцам ?

– Спойте еще чего-нибудь… - полетели заявки из разных углов зала. Ухмыльнулся – Такое же ? – Только не такое… выдохнуло ползала. – Что – не понравилось ? – озаботился я. И мне ответили так, как я ответил когда то бабушке, сварившей мне свекольный суп, не желая ее обидеть – Понравилось, но больше не надо…

- Что-нибудь такое: веселенькое… - попросила пришедшая в себя директриса. Решил повторить, спетую ранее песню. Вздохнул тяжело:

– Веселеньких не осталось - только грустные… Хотя… Подозвал девушек, собрались в кружок, вместе с остальными музыкантами группы. Услышали мою вводную, разьяснения, разбивку по песне. Разошлись, музыканты грянули проникновенно торжественно проигрыш и мы запели:

В мире где кружится снег шальной. Где моря грозят крутой волной.

Где подолгу долгую ждем порой мы весть…

Чтобы было легче в трудный час. Очень нужно каждому из нас.

Очень нужно каждому - знать что счастье есть ! И вдарили припев:

Мы желаем счастья вам, счастья в этом мире большом !

Как солнце по утрам – пусть оно заходит в дом

Мы желаем счастья вам и оно должно быть таким:

Когда ты счастлив сам – счастьем поделись с другим ! Проигрыш и…

В мире где ветрам покоя нет. Где бывает сумрачным рассвет.

Где в дороге дальней – нам часто снится дом…

Нужно и в грозу и в снегопад. Чтобы чей то очень добрый взгляд.

Чей то очень добрый взгляд - согревал теплом !

Припев подхватили все, сидевшие в зале… Проигрыш, звучание усилилось, мы трое: Я, Ольга, Настя шагнули навстречу зрителям и грянули снова припев: торжественно, вдохновенно, ярко ! Со своих мест стали подниматься, подпевая нам, сначала взрослые, а потом и школота (каюсь – приложил руку и умение) ! И повтор припева: дружно, вдохновенно, азартно, слитно и… торжественно ! А какие лица…

Закончилась песня – все захлопали, засвистели, затопали – вернулись в прежнее состояние…

- Не плохо, не плохо… - похвалил я зал. А как насчет вот этой ? Она – для дам, вообще то – поправился виновато и кивнул Насте и Ольге :

Называют меня – некрасивою… - начал я женским голосом. - Так зачем же он ходит за мной… - подхватили стоящие по бокам девушки… - И в осеннюю пору дождливую. Провожает с работы домой. Повтор припева подхватывали все сидящие в зале дамы. Ну или почти все… - От того я такая счастливая. Улыбаюсь везде и всему…

Если скажут, что я не красивая – не поверю я нет, никому !

Следующую песню спел уже для мужчин – "Поворот" Макаревича…

Вот, новый поворот и мотор ревет ! Что он нам несет – пропасть или взлет ? Омут или брод ? Ты не разберешь, пока не повернешь ЗА ПО…ВО…РОТ! – НОВЫЙ ПОВОРОТ ! И МОТОР РЕВЕТ… - ревела в исступлении припев мужская половина зала !

Вот так – песня за песней мы и подошли к знаменательному времени 23 часа 59 минут, 50 секунд. Все подняли бокалы с шампанским… Куранты. Удар за ударом они отсчитывали оставшиеся секунды уходящего года. Последний удар ! Взметнулись бокалы, раздался мелодичный звон:


С  Н О В Ы М   Г О Д О М !

Искренняя радость, восторг ! А мне не весело – я знаю, с чем вхожу в Новый год… Настя повернулась ко мне: глаза лучатся радостью, весельем:

– Вы от нас не убежите, как Золушка с бала или как с моего дня рождения ? – Нет, Настенька – не убегу ! – постарался ответить как можно беспечнее.

– Врете… радость девушки стала таять, как снег под жаркими лучами солнца – Когда ?

– Улыбнулся – еще не скоро… И не грусти… - как иногда дамы говорили в старину – Хоть последний день или ночь – но мои… Лицо Насти изменилось, стало задумчивым. Опять ляпнул, не подумав – ну прям как женщина стал…

- Прочь печали – будем танцевать ! – весело засмеялась она. – По очереди и боюсь второй танец подойдет не скоро…

- Эй, эй ! – подлетела Марина – мой первый, второй и третий ! – Губу закатай ! – насмешливо бросила Ольга – мы пока в пролете…

- Разрешите вас пригласить на танец Учитель… - сверкнув в сторону подруг властным взглядом, медовым голосом пригласила меня на медленный танец подошедшая директриса. Развел руками перед девочками и повел даму на танец… Как и предсказала Соколова – танцевать пришлось со многими дамами местного бомонда и олигархии: очень уж хотелось многим прикоснуться к "легенде" лучшей школы нашего района… Хотя бери выше – уже лучшей школе города ! Многим, правда, пришлось отказать – своим ученицам нужно уделить внимание и не только знаменитой тройке ! В общем, этот Новый год для меня получился весь в работе. И я ужаснулся: есть примета – как Новый год встретишь, так его и проведешь ! Неужели придется весь год провести в заботах и хлопотах о других ? А когда же о себе – любимом… Хотя – я забочусь о ком то, а он, или она – обо мне… Диалектика жизни; один из высших законов существования разумного создания, именуемого человеком. Один из высших законов, но не главный. Есть и поглавнее…

Домой с Ольгой, добрались уже под утро… Сполоснулись и спать – никаких там излишеств: только спать, прижавшись друг к другу. Разбудила Хима, безжалостно растолкав меня в постели. Такое бывало не часто: обычно мне приходилось будить эту соню, а тут – наоборот… Ругаться не стал: раз разбудила, значит что то важное ! Поплелся за ней в зал. Сначала, спросонья, не понял – что сказали по ящику, к которому подтащила меня Хима. Дошло только, сквозь сон, что это конец городских новостей. Хорошо, что у меня комп настроен на запись городских новостей: можно узнать интересные вещи ! Вот и сейчас: умывшись, под холодной водой, смыв остатки сна, включил компьютер, выведя новости на экран панели. Сзади ко мне прижалась сонная Ольга, вставшая следом за мной:

– Ты чего вскочил – рано же еще. И у нас до обеда отдых – сам сказал вчера сказал – заворчала она…

- Не знаю… - недоуменно буркнул я – Хима разбудила и к телеку притащила. А там – конец городских новостей… - Хима разбудила… и притащила… Да не может быть ?! Она же ничего не понимает…

- Ты сама дура… Химочка умная… Папочка послушай новости… это важно… - раздалось в голове. Посмотрим, послушаем…

На экране появилась заставка новостей, а за ней возникла симпатичная, ухоженная ведущая. Некоторое время она вещала темы мне совсем не интересные, но вот…

- По имеющимся у нас сведениям, в канун Нового года некто, пожелавший остаться неизвестным – что очень странно: такие типы обычно всегда ищут минутной славы; имеющий небольшие свободные деньги: лучше бы подарок сделал любимой девушке, хотя вряд ли у такого есть девушка, решил потешить свое тщеславие – вручил нескольким пожилым жителям нашего города так называемые "подарки к Новому году от нашего президента". Этот Некто был так "скромен" – язвительно произнесла ведущая – а я бы сказала – труслив, что "постеснялся" назвать себя и список набора подаренных продуктов…

- Что она за чушь несет ?! – непроизвольно вырвалось у меня.

– Этот "доброжелатель" – голос ведущей сочился змеиным ядом - проявил чудовищное пренебрежение – я бы даже сказала - дискриминацию по половому признаку: эти, так называемые "подарки", раздавали исключительно девушки, рядом с которыми находились молодые люди. Вопиющая несправедливость – выставить вперед слабую, но самую чарующую и привлекательную часть человечества для передачи жалкой подачки, гордо названной этим трусливым Некто, новогодним подарком… А самое главное – так унизить женщин мог только ярый женоненавистник: женщинам, в подарочный набор положили коробку конфет, а мужчинам – блок сигарет, который стоит в три раза дороже ! Это же явная дискриминация по половому признаку ! – чуть не выкрикнула ведущая, изобразив явное возмущение.

- Вот же сука ! - услышал за своей спиной возмущенный возглас Ольги и шелест одежды. Остановил показ и обернулся – Ольга, пылая праведным гневом, натягивала на себя тренировочный костюм.

– Я тебе покажу, тварь, как нас позорить. Кровью умоешься, кошелка телевизионная!

- И куда это вы, моя прелесть, намылились ? – спросил невинно…

– На телевидение ! Набью морду этой дешевке позорной, а потом, с разбитой физиономией, заставлю извиниться за сказанное: … нескольким пожилым жителям… жалкую подачку… - разьяренная Соколова никак не могла закрыть замок спортивной куртки.

– Но там же охрана, на входе… - попробовал достучаться до сознания разгневанной фурии.

– Вы думаете она меня остановит ?! Я тебя заставлю микрофон сьесть, тварь неумытая ! – понесло "борчиху" за восстановление поруганной справедливости.

- Почему неумытая то ? Ольга только отмахнулась. Отпускать ее я не собирался, но, любуясь девой-воительницей в гневе: чудо, как хороша ! – оттягивал момент остановки. Раздался телефонный звонок.

– Стой и никуда не уходи ! Ты меня поняла ?! – произнес, поднимая со стола телефон. – Я все равно набью ей морду ! – кипело возмущение разгневанная валькирия. – Накажем – не переживай…

- Доброе утро ! – раздался в трубке бодрый голос Быстрова-старшего. - Как почивалось в новогоднюю ночь ?

- Только проснулся, да и то с трудом… - Я думаю… - хохотнул Быстров-старший - до сна ли рядом с молодой и горячей…

- Ты только поэтому звонишь ? – раздраженно бросил в трубку. В голосе Быстрова пропали игривые нотки:

– Извини Учитель – не подумал… Новости смотрел ?

- Да вот, только что, в записи – буркнул раздраженно…

- И что скажешь: … жалкая подачка… несколько человек…

- Жалкая подачка стоит как несколько ее рабочих дней; по нескольким человекам – 3996 мужчин и женщин… А по реакции – одна известная особа рвется в телестудию начистить кое кому морду лица… Быстров расхохотался:

– Вот и мой тоже копытом пол роет ! Может его к тебе прислать – вдвоем им как то сподручнее будет !

– Оно конечно так, а потом придется их из ментовки вытягивать и разводить проблемы по статьям: нападение на сотрудников при исполнении и нанесении им телесных повреждений; захват учреждения; насилие; терроризм ! И ты прав: вдвоем это будет делать как то сподручнее !

– Вот то же самое я и сказал моему сыну… - согласился Быстров. – Я уже позвонил главному редактору, пообещал ему веселую жизнь !...

Обернулся к Ольге – Прелесть моя – у меня для тебя хорошая новость: ты никуда не едешь ! Звонил Быстров-старший, предлагал прислать сына, горящего, как и ты, праведным гневом, помочь тебе в восстановлении справедливости ! Ты слышала – я его с трудом отговорил !

– Не очень то он и сопротивлялся… - буркнула Ольга. – Оленька… - приобнял девушку – иди, приготовь нам что-нибудь перекусить, пока я сделаю пару звонков…

- А эта лахудра кое в чем была права – используете вы нас – прекрасную половину, на принудительной черной работе ! Мои брови поднялись в искреннем изумлении !

– Шучу я, шучу… Но оставить такое безнаказанным…

- А кто тебе сказал, что такая наглость и беспардонность останется безнаказанной ? За такой базар, а тем более гнилой базар; за некомпетентность и снобизм нужно отвечать… Ответит – по полной ! Иди, только не отрави меня – я тебе ничего плохого не делал… Набрал номер главреда. Занято… Секретаря приемной – та же картина… Понятно: насовали главному редактору пилюлей уважаемые люди, вот он и не отвечает на звонки, соображая – как выйти из создавшегося положения. До него дозвониться, в ближайшее время – бесполезно… Попробуем через секретаршу… Поставил телефон на автодозвон…

Наконец телефон заиграл вступлением песни Максим – соединение включено… - Добрый день… - вежливо поздоровался я.

- Добрый день – ответил нервно-расстроенный голос секретарши.

- С наступавшим Новым годом вас… - доброжелательно начал свой монолог. – Я понимаю – вам пришлось много услышать неприятного из-за несдержанности, бестактности и непрофессионализма вашей ведущей… Я представляю степень вашего раздражения и нежелания разговаривать и отвечать на разного рода звонки; выслушивать всякие глупости и угрозы, к которым вы не имеете ни какого отношения и поверьте – я бы не стал обращаться к вам, если бы не чрезвычайные обстоятельства ! Но, увы… Поэтому я прошу вас выслушать меня до конца и не отключаться – поверьте: это в ваших интересах ! Я понимаю – ваш шеф не желает ни с кем говорить и мучительно ищет выход из создавшейся ситуации: поэтому он наверняка не захочет со мной говорить. Вы должны использовать все свои способности и возможности, чтобы он подошел к телефону и переговорил со мной – возможно, я подскажу ему выход из того тупика, в который загнала его ваша молодая дура, возомнившая себя величайшей телеведущей ! А за одно и вы продемонстрируете, что не зря занимаете место помощника-секретаря главного редактора ! Я подожду… Если вы не сможете его убедить переговорить со мной я приеду к вам на телевидение и первой уволят вашего шефа, а новый – уволит вас…

- А кто вы – как вас представить ? – робко поинтересовалась секретарь. – Я тот, кого ваша ведущая оскорбила своими тупыми, некомпетентными, идиотскими комментариями…

Через пару минут – я уже думал отключиться, в трубке раздался раздраженный, издерганный голос:

– Я вас слушаю… - Это хорошо, что ты слушаешь… Я понимаю ваше состояние, поэтому буду краток: ваша ведущая допустила недопустимую бестактность и грубый, идиотский, не побоюсь этого слова подход к изложению информации, в связи с чем вы оказались в весьма неприятной ситуации. Я вижу только два варианта разрешения этого вопроса. Первый: вы, в течение тридцати минут выходите в прямой эфир врезкой между передачами и сообщаете телезрителям, что ведущая уволена. И не просто уволена, а по "волчьей статье" ! И перечисляете пункты, из-за нарушения которых она уволена… Что такое "волчья статья" вы, рожденный в СССР, надеюсь помните ?! В трубке раздался короткий, сдавленный всхлип – помнит !

- Демонстрируете телезрителям бумагу с приказом ! А затем то же самое повторяете, уже в записи, в следующем выпуске новостей ! Возмущенные выходкой вашей ведущей, телезрители видели вопиющую несправедливость, допущенную вашей подчиненной, но не задались – пока что, вопросом: сама ли ведущая сказала то, что думала, или это было одобрено вами ? Чтобы направить народное возмущение в нужное русло, нужен стрелочник… Вы хотите им стать ? Ведь вполне могло быть так, что ведущая: скользкая, как угорь и хитрая, как змея, вас попросту обманула, подсунув непроверенные и необьективные данные. К вашему сведению: подарки было вручены 3996 одиноким мужчинам и женщинам преклонного возраста. Действительно ОДИНОКИМ ! По стоимости подарка – сумма, равная нескольким дням зарплаты вашей ведущей: кроме набора продуктов прилагалась еще 1000 рублей… И по ведомости, с подписью…

- Вот же сука мерзкая ! – раздалось в трубке сдавленное восклицание.

– Что касается коробки конфет и блока сигарет… - продолжил я, после матерной тирады – то такое произошло случайно, хотя я считаю, что мужчины были, есть и будут находиться в социальной лестнице выше женщин… Настоящие МУЖЧИНЫ, а не эти недоразумения в штанах !...

- Второй вариант: вы будете искать свой выход из создавшейся ситуации, а я, через 31 минуту после нашего разговора, сделаю звонок и направлюсь в вашу телестудию. По приезду вы получите приказ вашего начальства о вашем увольнении – по той же "волчьей" статье ! И это не пустая угроза ! Так что посмотрите на часы: как только стрелка или табло покажут завершение минуты – время пошло и оно работает против вас… Смотрите - не ошибитесь: сделайте правильный выбор… Отключился и положил телефон на столик.

– Оля, солнышко – давай позавтракаем по-человечески… - А что он сделает, по-вашему ? – не торопилась уйти на кухню заинтересованная в конечном результате юная, оскорбленная дама…

- Он сделает по-моему… - усмехнулся в ответ – ему ничего другого не остается, как уволить ведущую: не важно – сама она такое понесла в эфир или получила одобрение шефа…

- Но тогда и он виноват; и его тоже надо наказать ! – возмутилась девушка. Женская солидарность…

- Нет – он здесь не при чем, если только она не согласовала с ним все свое выступление… Она заслужила такое увольнение на все 150 процентов ! Все статьи, которые запишут ей в трудовую книжку – абсолютно верны ! Даже если она получила от шефа – "одобрям.с…" Надо сначала думать, в том числе и о последствиях и только потом идти с материалом к шефу…

- Беда наших СМИ в том, что за вранье, подтасовку фактов, передергивание у нас не наказывают по законам военного времени, или по старинным правилам; ну и… - я на несколько мгновений замолк – по воровским понятиям – за базар нужно отвечать, по полной программе, безо всяких скидок на пол, возраст и положение ! Подавляющее большинство считает наше время – мирным… Серьезная ошибка ! Вот когда Единой России не будет, а будут мелкие образования – вот тогда война закончится ! Соколова смотрела на меня распахнув "на пол лица" свои прекрасные серые глаза.

– Тогда начнется тотальное истребление и геноцид, переходящий в примитивное рабство ! Для подавляющего большинства ! А та сволочь, которая сейчас кричит больше всех о нарушениях, о свободе и прочих "дерьмократических" ценностях, надеется получить место у кормушки. Наивные… На всех места не хватит… Но наша с тобой задача – раз уж ты изьявила желание идти со мной… - Ольга часто закивала головой – пока что совсем другая. Какая – узнаешь потом, любопытная ты моя… - увидев на лице жгучую заинтересованность, переходящую в любопытство, улыбнулся весело.

– А сейчас – пулей марш на кухню: ты будешь кормить своего мужчину, или мне сделать все самому ? Ольга задержалась в дверном проеме, вроде как раздумывая…

- Если я все буду делать сам – зачем мне постоянная женщина ? Достаточно будет приходящей: и забот меньше и претензий… Ольга метнулась на кухню, только взметнулись эротично края халатика, обнажая красивые ножки !

Через двадцать минут увидел по телевизору врезку выступления глав реда… Все, как я и расписал: возмущение, извинения, демонстрация приказа и причин увольнения… Понимающе переглянулись с Ольгой. Снова зазвучало, нежно приглашая меня к телефону, вступление песни Максим – "Чужой".

– Слушаю… - бросил отстраненно в трубку. – Телевизор смотришь ? – поинтересовался Быстров-старший.

– Включен… - ответил лаконично. – Твоя работа ? – не унимался Быстров.

– В главном редакторе проснулось гражданское самосознание…

- Суду все ясно… - хохотнул Быстров – тут с тобой, пользуясь случаем, поговорить хотят… В трубке раздался голос Корчагина:

– Учитель: тут у меня собрался мальчишник… Привести себя в божеский вид после Новогоднего праздника… Ну и поговорить… про мужицкие дела и про женские тела… - весело пояснил Корчагин. – Приезжай – мы тебя ждем…

- А как же твои дамы ? – Добро на мальчишник получено от обоих ! – рассмеялся довольный хозяин – они у меня с понятием: когда можно давить, а когда – чревато… Так что приезжай… Один, естественно: пусть Соколова погрустит немного в одиночестве… - голос Корчагина был весел и немного пьян… Юморист, блин ! Они там уже под шафе, а я трезв, как стеклышко… Накрылась наша вечерняя тренировка ! Хотя – можно день отдохнуть…

Отправил Ольгу домой, не отвечая на ее вопросительный взгляд – нечего приучать ее к тому, что я должен перед ней отчитываться, или докладывать: куда пошел, зачем; к кому и для чего… Вот с этого и начинается женское самоутверждение: мужчина должен сообщать обо всех своих перемещениях; затем – о своих действиях, а в конце – о своих мыслях. И получать разрешение или одобрение. Нафиг - нафиг… Взял из запасов две бутылки элитного армянского коньяка и отправился в гости… В вестибюле двухэтажного особняка Корчагиных, расположенном на высоком берегу реки, меня встретила Настя.

– Идемте – я вас провожу: вы же у нас никогда не были… Не успел задать вопрос, как Настя меня опередила – Мы отпустили весь обслуживающий персонал до завтра. Вы, я надеюсь – не будете против если я сопровожу вас в кабинет отца… - лукаво стрельнула в меня глазками особа, временно подменяющая горничную.

– Нисколько… Так бы и шел за такое прелестной провожатой ! Всю жизнь… - Врете вы все, а мне все равно приятно… Вам сюда… - толкнула девушка дверь.

В кабинете вольготно расположились в креслах Корчагин, Быстров, московские гости числом в трое и… Волков… Уже тепленькие… Интересная картинка получается: трезвый пьяного не разумеет… Или мне придется "догонять", или посидеть, для приличия какое то время и откланяться… Выберу ка я второе: напиваться что то не хочется совсем ! Поздоровался за руку со всеми, окинул взглядом стол:

– Чего то, по-моему на столе не хватает ? – задумался на десяток секунд. – О-о-о… - протянул понятливо – мне кажется я понял чего… Ловко, жестом профессионального фокусника, вытащил из пакта бутылку коньяка и поставил в центр. Взгляды мужчин скрестились на 750мм сосуде из темного стекла. Этикетка оказалась напротив Быстрова.

– Это то, о чем я думаю ? – вскинул на меня взгляд хозяин кабинета. За меня ответил восхищенно Быстров – Армянский коньяк. Настоящий. Элитный. От 10 тысяч. Долларов за бутылку. И еще достать надо !

– Простой учитель физкультуры… - насмешливо протянул один из московских гостей. Слух и сознание неприятно резануло ! Ладно – спишем на алкогольное опьянение. В этот раз… Достал и поставил рядом вторую – немая сцена !

- Силен Учитель, силен ! – выдохнул в восхищении Быстров. – Умеешь ты удивлять Учитель… - поддержал его Корчагин. Волков только раздраженно скривился. Чего это с ним: вроде бы я ему на хвост нигде не наступал ? Так с чего бы…

Быстров откупорил бутылку, разлил тягучий янтарный напиток в коньячные фужеры, извлеченные Корчагиным из бара. По комнате поплыл непередаваемый аромат: запах лугов и виноградников; теплого солнечного света и чистого воздуха; терпкости виноградных ягод и особый запах дубовых бочек… Поболтал фужер перед носом, вдознул непередаваемый аромат… набрал в рот глоток; покатал во рту, ощущая в полной мере вкус. Глотнул: по пищеводу покатилась божественная жидкость – мягко, как змея скользнула в желудок и улеглась там, растекаясь теплом и приятным ощущением легкости. Нектар ! Такой напиток залпом пьют только дегенераты и алкоголики… Волков выпил залпом… Симптом, однако… Остальные выпили, как и я смакуя. Восхитились, похвалили меня за такой чудесный подгон. Потекла неторопливая беседа о том, о сем… Налили по второй. Снова выпили – мне стало хорошо… В беседу не встревал, ограничиваясь короткими репликами. Да меня и на заставляли принимать участие – похоже московские гости меня просто изучали: наивные – в такую игру можно играть и обоюдно – был бы интерес… За такой вот контригрой в высокоинтеллектуальную игру: разгадай загадку, не заметил, как теме перешла с общей на конкретную: выступление мое и девушек на Новогоднем вечере. Искреннее восхищение песнями и мастерством исполнения… Волков налил себе в бокал остатки коньяка и выпил залпом. Корчагин, на секунду скривился, а Быстров поднял в удивлении брови. А я кажется догадываюсь, в чем дело…

- Я вот что скажу тебе Учитель ! – с пьяной агрессивностью начал Волков – я смотрю – ты давно уже подкатываешься к моей дочери, чтобы затащить ее к себе в постель ! Тут и у меня полезли на лоб брови от изумления…

- И вот ты довел мою дочь до такого состояния, что она сама готова прыгнуть тебе в постель, своими хитрыми приемчиками !

– Волков – ты чего несешь ?! – начал возмущенно хозяин дома. – Помолчи ! – заткнул его взмахом руки возбужденный отец. Корчагин побагровел… Знаю по опыту – спорить с пьяным, то же самое что выпить реку: теоретически можно, но на деле… Нужно или уходить, или соглашаться, или в морду, на вырубон !

– Я тебя понимаю Волков… - начал миролюбиво. Ни хрена ты не понимаешь ! – оборвал он меня.

– Чего ты хочешь ? – устало спросил я (ну не бить же его, тем более в гостях… ). Московские гости с интересом следили за развернувшимся действием. Назвать это ШОУ – язык не повернется: Волков был чересчур агрессивен !

– Я хочу, чтобы ты больше не подходил к моей дочери, не бросал ей всяких там пошлых намеков ! И чтобы не разговаривал с ней ! Хотя… - тут он помедлил – разговаривать можешь, но только строго официально и только на служебную тему ! И запрети ей выступать в этом дурацком ансамбле ! – разошелся не на шутку отец Марины. Корчагин сидел красный от гнева, а Быстров только ухмылялся, качая головой – Ну ты и дурак Волков…

Предотвращая возможную перепалку Быстрова и Волкова, яростно повернувшегося к Быстрову, переключил снова внимание на себя:

– Вообще то твоя дочь уже совершеннолетняя – 16 ей было в прошлом году и может поступать так, как ей хочется и ложиться в постель с тем, с кем ей хочется, но из уважения к тебе я выполню все твои просьбы, кроме последней - запретить ей выступать в ансамбле – это уже ты сам ! А я, как ты и требуешь, буду с ней строго официален и говорить буду только на служебные темы. Это тебя устраивает ?

– Смотри у меня – Учитель… - с издевкой произнес пьяный отец последнее слово – если что – я тебя в порошок сотру ! Я тебя посажу так далеко и надолго, что ты тысячи раз пожалеешь, что со мной связался ! Корчагин встал, чтобы обрушиться на Волкова, но я поднял руку в останавливающем жесте и миролюбиво произнес:

– Я все понял, принял к сведению и с этой минуты буду поступать так, как ты мне сказал… - Не сказал, а приказал ! – выкрикнул отец Марины мне в лицо с неприкрытой злостью.

– Хорошо… - покладисто согласился я – приказал… У тебя все ? – А тебе еще что то надо ? Я думаю это дойдет до твоих тупых мозгов…

А вот это он зря… Я понимаю: что у трезвого на уме, то у пьяного на языке… Но вот так: при всех, в оскорбительной форме ! Что ж – будет тебе послушание ! А последствия – будешь расхлебывать сам ! Полной ложкой ! И помощи от меня не жди ! Получи по полной за свою глупость и пьяную выходку ! Встал:

– Спасибо хозяин, за гостеприимство, за радушный прием, за приятно проведенное время… Но, извини – дела зовут ! Так что я вас покину. Взял со стола непочатую бутылку коньяка:

– Как то не ловко себя буду чувствовать: мой коньяк – и без меня распивают… Быстров хохотнул, а Корчагин покрылся белыми пятнами на лице:

– Желаю вам всем весело и интересно продолжить посиделки… Повернулся и пошел к выходу:

– Запомни то, что я тебе сказал физрук – иначе пожалеешь ! – раздалось мне в спину глумливо-пьяный выкрик. На пороге, распахнув дверь обернулся:

- Я все понимаю Волков, все ! Но не принимаю твоих оскорблений ! Подошел бы ко мне, предьявил бы претензии: переговорили бы, дочь пригласили для беседы… А ты решил меня унизить, оскорбить при всех ! Зря ты это сделал… Зажрался ты на своем месте… Это не у меня – у тебя не хватило мозгов понять простую вещь: завтра тебя уволят с работы – а я могу этого добиться, и кем ты будешь тогда ? Займешься бизнесом ? Будешь заносить своим коллегам, как тебе заносили торгаши и разные дельцы ? А я ведь могу сделать и так – проведут служебное расследование и отберут у тебя все, что нажито таким непосильным трудом ! – презрительно усмехнулся в лицо трезвеющему на глазах налоговику.

- И с чем ты останешься тогда – крутой нищеброд ? Не бойся… - презрительно бросил в лицо протрезвевшему Волкову – из уважения к твоей дочери не стану ничего предпринимать ! Только запомни – Я вычеркнул тебя из списка своих друзей. НАВСЕГДА ! Но твои приказы выполню в точности – не сомневайся ! А последствия будешь расхлебывать сам !

Вышел из кабинета. Возле двери, в коридоре увидел разьяренную Настю – Вот же урод !... – начала она.

– Не говори того, о чем тебе потом придется пожалеть… - прервал ее. – Да мне не о чем будет жалеть ! - выкрикнула мне, уже в спину Анастасия. Но я не реагировал: сбежав по ступенькам на первый этаж, быстро пересек холл, вышел из дома, запрыгнул в машину и не разогревая двигателя развернулся, не обращая внимания на спешившую ко мне Настю – вот только с ней мне не хватало устроить выяснение отношений. На сегодня мне уже хватит впечатлений ! Неспешно покатил домой: подобный инцидент не повод гробить машину. Поглядывал в зеркало заднего вида – не едет ли за мной Корчагина ? Не едет – умная девочка: понимает, что после такой встречи в их доме у меня может не быть желания с ней общаться, хотя она в происшедшем совсем не виновата. Но мало ли что может прийти на ум оскорбленному, подвыпившему мужчине, даже Учителю ! Лучше отложить обьяснение на трезвую голову. Мужскую, разумеется…


Глава восьмая


Забавы мажоров, забавы стажеров…


Вечером пришла Ольга, предварительно позвонив. Посидели, поужинали. – Я в курсе того, что произошло у Корчагиных – виновато сказала Ольга.

– Настя поделилась ? Соколова кивнула. - Эх вы, женщины: какими вы себя умными считаете… - с горечью произнес я. Руку дам на отсечение – Волкова уже в курсе того, что сказал мне ее отец ! И ведь что главное – Настя ни словом с ней не перемолвилась ! Просто поделилась новостью с девочками – приятельницами – вот как с нашим Учителем некоторые родители разговаривают ! Ну а кто то из них донесет это новость до Марины. А что она после этого устроит в семье – страшно представить ! Но Настя - здесь совсем не при чем… Не удивлюсь, если ко мне домой припрется ее отец ! Раздался резкий звонок в дверь – Ольга вздрогнула. Кажется накаркал. Вздохнул обреченно и пошел открывать дверь. Щелкнул дверной замок – на пороге стоял Волков: бледный, взъерошенный, раздраженный, невменяемый…

- Она у тебя ?! - рявкнул он мне в лицо. Я молча посторонился, показав рукой – проходи…. Скинув резко ботинки с ног, Волков заглянул в ванну, включив свет. Прошел на кухню, заглянул в кухонный шкаф… Вошел в зал: Ольга, взглянув на него с интересом, небрежно закинула на коленку откинувшуюся полу халатика, явившего взору обнаженную ножку, до самых трусиков; лениво перевела взгляд на меня – Чего ему здесь нужно ? Кого он здесь ищет ? Я лишь пожал в недоумении плечами… Волков молча обошел зал, зашел в спальню, загремел там дверцами шкафа…

- Где она ? – с порога спальни рявкнул он. – Ты о ком ? – холодно спросил я, прекрасно понимая – Волков думает что его дочь у меня…

– Где моя дочь ?- сорвался на крик отец Марины. – Это ты у меня спрашиваешь ? – удивился я. - Это ты должен знать – где твоя дочь: ее друзей, подружек, места обитания и развлечения: ты, а не я… Ты осмотрел мою квартиру ? Я тебе не мешал ? Нашел свою дочь ? Нет ? Тогда пошел отсюда ! Или ты хочешь, чтобы я тебя выкинул ? И спокойно продолжил:

– Ты сейчас получаешь то, то сделал со мной у Корчагина – только и всего: каков привет – таков и ответ ! Как ты ко мне – так и я к тебе. У тебя возникли проблемы с твоей дочерью – решай их сам, без меня… И помедлив спросил:

– Ты сам выйдешь, или тебе помочь… Волков в миг сдулся – Она ушла из дома… - потерянно прошептал он – помоги ее найти, пожалуйста…

- Да найдется она – никуда не денется… - равнодушно ответил отцу. У меня не было никакого желания помогать ему, а сострадания – тем более ! Сам накосячил – сам разгребай… Тем более – указание-приказ от отца получен: прекрасное основание отдалить Марину на безопасное расстояние… Хотя – она та еще оторва ! Впилась, как клещ – не отдерешь ! Только с мясом ! А мне мяса жалко: мое ведь, не казенное… Ну да поглядим, как карта ляжет…

- Не буду я тебе помогать – ты вычеркнут из списка моих друзей ! А насчет дочери твоей – нисколько не беспокоюсь: пообщавшись со мной она стала намного умнее, чтобы допустить какую-нибудь глупость ! Хочешь искать – ищи, а меня – уволь: у меня своих проблем по горло ! Поникший Волков развернулся и побрел к выходу, забыв про туфли. Выставил обувь за порог и закрыл дверь.

– А не слишком ли ты круто с ним Алекс ? Нет, я понимаю – оскорбил в присутствии серьезных людей… Но ведь дочь пропала – можно понять отцовские чувства – с горечью прошептала Соколова… Я ее понимаю – с ее то отцом… Но придется девочку огорошить – вправить мозги на место…

- Если бы ты понимала – не стала бы говорить подобной чепухи ! Ольга вскинула голову, с вызовом взглянув мне в глаза !

– Похоже – я ошибся в выборе спутницы и боевого товарища… - с сожалением произнес, садясь на диван – но лучше узнать об этом раньше, чем позже… Соколова присела рядом, прильнула ко мне:

– Прости Алекс – я не подумала… Больше такого не повториться… - Не повториться… - кивнул, соглашаясь – одевайся – я провожу тебя домой… Ольга взлетела с дивана, как ракета !

– НЕТ ! – крутнулась, лицом ко мне – НИКУДА Я НЕ ПОЙДУ !!! Я решила связать свою судьбу с тобой и не отступлю ! И ты меня не заставишь это сделать – даже не старайся ! – выкрикнула она мне в лицо. Рядом с ней возникла Хима и недовольно рыкнула !

– А ты помолчи, когда я с Алексом разговариваю ! – рявкнула она , в запале, Химере ! А вот это она – зря ! Удар лапы отбросил дерзкую бунтарку через пол зала на порог спальни. Перевернувшись, со спины на живот, Соколова замерла, разметав по полу, в живописном беспорядке, светлые волосы, закрывшие лицо.

– Хима – а ты не перестаралась ? – забеспокоился я, обратившись мысленно к химере.

- Химочка умная… Химочка знает… - ответила моя девочка… Дай то бог… Ольга зашевелилась на полу, подняла голову, помотала ей, села:

– Извини, Химочка – виновата, не подумала… Скривилась – ОПЯТЬ НЕ ПОДУМАЛА ! Я тебя Химочка понимаю – сама бы так же поступила – заговори кто с Учителем в таком тоне ! Простите меня Учитель – бабская гордость и гордыня во мне взыграли:


МЕНЯ ! КАК НЕ НУЖНУЮ ТРЯПКУ !! ОТБРОСИЛИ В СТОРОНУ !!!


- Вот и я о чем говорю: похоже я ошибся в выборе… И чего сидим – вставай, одевайся… - проворчал, не реагируя на ложную самокритику Соколовой. Ольга помотала головой:

– Никуда я не пойду ! Я все поняла… А выкинете за дверь – Я В ОКНО ЗАЛЕЗУ !

– Это на третий то этаж ? – иронично прищурился я. – Да хоть на десятый этаж ! – упрямо набычилась Ольга.

– Я, в отличие от других, прекрасно понимаю – я без вас никто ! А те деньги, которые я с вашей помощью заработала – да я их вам отдам, без сожаления ! Хотите – прямо сейчас принесу ?! Только вы поклянитесь, что впустите меня в квартиру ! А то я знаю вас – мужиков: обмануть слабую, хрупкую девушку для вас – это как высшее наслаждение получить ! Поклянитесь, что впустите ! – с трудом поднялась на ноги юная бунтарка. Или верная спутница ?... Простил ее, конечно – молодая, глупая: ветер в голове зачатки мыслей гоняет: сколько еще предстоит работать, чтобы вылепить из нее что то серьезное. Работать и… терпеть !

- Боги – дайте мне сил вынести все это… Очень вас прошу ! И тебя, "добродетель" тоже прошу… Показалось, или я в самом деле услышал чей то довольный смешок…

Утром рано, меня разбудила мелодия из репертуара "Максим":

– Учитель: вы еще нежитесь в постельке с Соколовой, или уже встали, обессиленный после бурной ночи любви и ласки ?

– На вопросы интимно–провокационного характера я никогда не отвечаю. Принципиально… Особенно юным девушкам… - буркнул недовольно в трубку. Зазвучал звонкий, дразнящий смех Анастасии:

– Значит, уже встали ?! А я уже тренировку провела в стрелковом тире – похвасталась бессердечная нахалка – так когда вы за мной заедете ? У вас хватит сил довести нас до стрельбища ?

– Сейчас и заеду – только штаны одену… Тебя не шокирует, что я без майки и рубашки приеду – спешу ведь угодить вам несравненная ?

– Меня не шокирует, даже если и без штанов ! А уж если в моей спальне – так и без всего остального – я буду только рада ! – веселилась негодница…

- Размечталась, мучительница… - буркнул показно-недовольно – Сейчас только разбужу утомленную бурной ночью Ольгу; позавтракаем и тот час же подьедем к тебе… Игривости в тоне поубавилось – ее опасения подтвердились… сейчас разбужу Ольгу…

- Я вас жду… - раздалось в трубке сухое. То-то же, боевая, может быть – в будущем, подруга дел моих суровых…

На стрельбище вытащили из багажника джипа электромобиль и установили во вторую траншею: сегодня у меня новая программа подготовки. На скамеечке уже сидел лейтенант охраны и три солдата. Парни залюбовались моими ученицами и было чем: не смотря на зиму, погода по-осеннему теплая; военная амуниция облегает тело; разгрузка и ремни только подчеркивают стройность и интересные места… Постреляли немного по мишеням с пистолета и перешли к главному: стрельба из АКМ с дистанции 200 метров по движущейся мишени – автомобилю… Я – на пульте, а девчонки самозабвенно палят короткими очередями по мишени, применяя передвижение не только со сменой положения, но и сменой позиции: лейтенант с солдатами принес толстое бревно, выстроил из принесенных камней баррикаду-укрытие… Вот дамы и перебегают, кувыркаются, прыгают с кувырком… Настя морщится – больно… Ольга уже привыкла: сколько сотен кувырков пришлось ей сделать в моей квартире; сколько набить шишек и синяков, не смотря на то, что я стелил на пол и матрац и одеяла… Зато сейчас: любо-дорого посмотреть, как ловко у нее получается ! Постреляли, отдохнули немного.

– Теперь поползаем… Обьяснил механизм упражнения и все таки девчонкам было страшно: ползшая первой Ольга шарахнулась в сторону, правда грамотно – перекатом, когда за спиной прогремела очереди и рядом с рукой впились в стылую землю злые автоматные пули ! Настя привыкла только после четвертой очереди…

Дальше пошло полегче: автоматная очередь – откат в сторону или кувырок… Поразвлекались, отдохнули и новая вводная: парное перемещение, прикрывая огнем друг друга: прикрывающий слева сзади – атакующий справа. Атакующий, перемещаясь влево ведет огонь короткими очередями, прикрывающий прикрывает короткими очередями прижимая к земле воображаемого противника. Затем рывком перемещается на правый фланг, а атакующий уходит влево… И все это в движении, смене положений и позиций ! И огонь – постоянные троечки или двоечки… Пустил вперед себя Корчагину – Соколова смотрела; затем впереди Соколова – Корчагина смотрит… Через несколько повторений рискнул поставить Соколову назад: пронеслось, таки несколько пуль в опасной близости, свиснули рядом… Так на то она и боевая обстановка. Корчагину назад ставить не стал – не рискнул… Отдохнули и переставили машину на 400 метров. Оружие – те же 103и АКМы… Лейтенант напросился поучаствовать в тренировке. Да не жалко, тем более патроны у него свои… Ну и показал себя – во всеоружии… По армейским показателям – удовлетворительно, а по спецназовским: среднее между плохо и очень плохо… В паре я бы с ним точно не пошел: та же Соколова уже выполняла упражнения на среднее между удовлетворительно и плохо, а Корчагина – твердое плохо, что очень прилично для первого раза…

- А вы к чему то готовитесь ? – подошел к нам лейтенант, очередной перерыв. Думаю – поближе познакомиться с девушками.

– Странно слышать от вас, товарищ лейтенант, такой вопрос… - ледяным тоном отбрила вояку Соколова.

– А еще военный, лейтенант… - добавила яда Корчагина… Лейтенант покраснел, как девица – Но вы же гражданские… - вот я и поинтересовался…

- А с чего вы взяли, что мы гражданские… - добила беднягу Соколова и повернувшись ко мне спросила:

– Продолжим, товарищ майор ? Лейтенант резко сник – против майора, да с такими умениями… И сам майор – не страхолюдина: вон с каким обожанием смотрят девушки на своего начальника… Покувыркались, отстрелялись – пора и домой: рассчитался со старшиной; выдал лейтенанту двадцатку, а солдатам – по десятке баксов: за работу – потаскать по утреннему морозу бревно и камни, да разложить все это в нужном беспорядке – разве это не труд, который должен вознаграждаться… В салоне машины Настя, перегнувшись через сиденье, открыла бардачок и бросила в него тонкую пачку баксов:

– Здесь – две тысячи… Думаю – этого хватит на оплату моих расходов по тренировкам до вашего отьезда. И не спорьте – повысила она голос – я не в вашей команде, пока, я надеюсь; так что все расходы – за мой счет ! Да я и не думал спорить. – А то я обижусь ! – добавила Корчагина.

– Как Волкова на отца ? – иронично хмыкнул я… Настя покраснела – Я не то хотела сказать… Укоризненно покачал головой – Как с вами тяжело. Сколько нервных клеток мне загубите, пока поумнеете… И поумнеете ли ?…

Перед началом вечерних тренировок в зал пришел Волков. Стоял скромно в сторонке, пока не пришла Марина. Подошел к ней, стал что то говорить… Не стал смотреть: что и как – еще сочтут меня любопытным… Занятый раздачей заданий по разным видам не заметил, как подошли Волковы.

– Учитель… - обратила на себя внимание Марина. – Слушаю тебя… - официальным тоном ответил девушке. Она понимающе усмехнулась – папа хочет с вами поговорить…

- Мы уже поговорили вчера… - холодно ответил я. – Пожалуйста, Учитель ! Уделите ему несколько минут вашего времени… Увидев мое молчаливое согласие, убежала в зал с криком – Я после разговора к вам подойду ! Отец опустил голову:

– Ты прости меня за вчерашнее… - начал он, пересиливая себя – пьян я был вчера, оскорбил тебя… Не держи зла. И про отношение к моей дочери – пусть все останется так, как и было… Неловко было видеть, как мужчина унижается, пересиливает себя из-за женской прихоти, хотя и дочери. Неловко, но…

- Тебе незачем извиняться: я тебя, как отца понимаю… Не понимаю лишь одного – твоей безмозглости ! Волков вздрогнул, как от удара ! А я, безжалостно продолжал:

– Все родители желают своим детям добра ! Но вот подумать, со мной поговорить по душам, а не оскорблять в присутствии других… Думаю, тебе пришлось выслушать – после моего ухода много нелестного от оставшихся… Волков кивнул, не поднимая глаз – понимаю почему: боялся показать ненависть и злость в своих глазах !

- И еще: понять и обсудить простую вещь – если твоя дочь так хочет прыгнуть ко мне в кровать, то что лучше: если она будет делать ЭТО со многими и в разных местах, зарабатывая определенную репутацию… - тут отец вновь вздрогнул – или будет это делать со мной так, что никто об этом не будет знать… И что от общения со мной она может получить только пользу, а приобщении с другими – наркоманию, алкоголизм, пофигизм, а то и СПИД ! Ведь можно было подумать об этом, поговорить. Спокойно – без этого, твоего бездумного наезда…

- Я не в претензии к тебе… Я даже могу общаться с твоей дочерью также, как и прежде… И в постель к себе я ее не уложу: мне бы с двумя разобраться… Но вот дать понять, что в этом отношении ей ничего не светит – сделаю обязательно ! И снова Волков вздрогнул ! Да что же это такое – так зачморить собственного отца ! Ну Волкова ! Хотя – сам, наверное виноват… Хватит: есть заповедь – не судите, да не судимы будете: откуда я знаю что, как и почему до такого дошло…

- Не надо ничего ей давать понять… - глухо выдавил он из себя – иначе она опять уйдет и, боюсь, не вернется… А я ее очень люблю – сильнее даже чем жену ! Л О Л И Т А ?!

– Да ты не подумай чего… - подняв голову, криво усмехнулся отец - единственный ребенок; жене нельзя больше рожать; она очень любит меня… вернее - любила… - поправился он. - А теперь вот – любит тебя… - выдохнул горько – вот у меня крышу и снесло от ревности ! Отцовской ревности… Пусть будет, что будет – лишь бы ей было хорошо… Да… - такая вот она: СЛЕПАЯ РОДИТЕЛЬСКАЯ ЛЮБОВЬ… Сколько она судеб поломала, исковеркала: и родителей и детей…

- Я тебе уже сказал – у меня нет к тебе претензий… - безжалостно начал я. - Все будет продолжаться дальше так, словно ничего не произошло… Но из списка своих друзей я тебя вычеркнул ! И обратно не впишу…

- Спасибо… - пробормотал униженно Волков – спасибо что понял меня… Я подожду дочку в зале ? Пожал плечами равнодушно:

– Подожди… Подошел к группе рукопашников, в которой работала Марина, поманил пальцем. Девушка заметила, подбежала, улыбаясь:

– Поговорили… Я надеюсь у вас теперь нет претензий к моему отцу… Он извинился перед вами ?… затараторила Волкова.

– Марина. Запомни то, что я тебе сейчас скажу ! Я всегда решаю сам свои проблемы. Но – не хочу, чтобы мне создавали проблемы мои ученики или ученицы. И, тем более, унижали – из-за меня взрослых – даже своих родителей ! Ты поняла – не хочу и не желаю !

– Я все поняла Учитель ! Такого больше не повториться ! Но и вы запомните: Я от своего не отступлюсь – Я все равно буду вас любить и отдамся вам, при первой возможности ! И вы не думайте, что я распущенная – у меня еще никого не было ! Я себя берегла: для кого – не знала, но берегла. Теперь знаю для кого ! Посмотрел на нее, почти с жалостью:

– Вряд ли Ольга и Настя согласятся с твоим желанием… - Это наши дела. Главное, чтобы вы не возражали… Вот они – нравы и мораль современной молодежи ! Мы такими в наше время не были…

Вечером, после того, как закончились тренировки, разогнал всех по домам. Повеселевший Волков ушел вместе с дочерью. Уходя, она обернулась и показала мне язык ! Поймал насмешливый взгляд Соколовой. Усмехнулся в ответ – подумаешь невидаль какая: язык показали… Мы тебе покажем кое что другое ! От моей доброй, умильной улыбки насмешку с лица Соколовой как корова языком слизала ! То-то же ! Настя уходить из зала не пожелала, уперлась: я с вами тренируюсь на стрельбище, хочу тренироваться и в зале на особых тренировках ! Ну ладно – Корчагиной я отказать не могу: если бы не Ольга – я бы точно связал бы свою судьбу с Настей – мой тип женщины, если, конечно, убрать излишнюю властность… Закрыл двери в зал, достали с Ольгой тренировочное оружие, начали разминку… Затем тренировочные схватки: для меня это так – семечки, а Соколовой пришлось попотеть. Закончили, дал отдохнуть немного. Ну а теперь припомним вам, мадмуазель вашу насмешливую улыбку ! Ольга что то просекла на моем лице, слегка погрустнела. То ли еще будет, милая моя ! В зале, возле меня возникла из воздуха Химера. Настя, увидев ее со стороны – вздрогнула. Понимаю – то еще зрелище… Хима, девочка – погоняй Ольгу, поработай с ней в паре…

Посмотрел пару минут. М… да… Прогресс налицо: Ольге, в большинстве случаев, удается уклониться от могучих лап Химочки… Атакой тут и не пахнет, но уже то, что по полу девушка почти не катается, сбитая молниеносным ударом, а умудряется уклоняться, отклоняться и приседать – прогресс. Явный прогресс ! Если бы не одно но… Гляжу – Настя с интересом смотрит на поединок – себя, видимо, представляет на месте Соколовой. Ну-ну… Закончили. Перерыв…

- Химочка, девочка моя – иди ко мне… - от моего, сочащегося медом и патокой, голоса Химера непроизвольно дернулась и, на всякий случай, склонив голову, побрела ко мне.

– Вот посмотрел я на вашу схватку… - присев на корточки, попытался проникновенно заглянуть симулянтке в глаза. Куда там ! Голова опустилась еще ниже !

– И вот что мне показалось – девочка моя: Хима стала толстой, ленивой, ни к чему не годной домашней кошкой, а не боевой подругой ! И пришла мне в голову мысль… - голос мой стал жестким и властным – начать тренировать снова мою девочку… И начать – прямо сейчас ! Как тот раз – помнишь Химочка ! Химеру затрясло:

- Папочка – не надо… Химочка не толстая… Химочка Ольгу жалела… - А разве я разрешал ее жалеть ? Или приказал ?! Химера рухнула на пол, накрыла лапами морду:

- Папочка прости Химочку… Химочка все поняла… Химочка больше не будет так делать… Ага – я сейчас заплачу от жалости ! И все прощу - разом ! А потом жалость обернется смертью !

– Так не будешь делать, а будешь делать по другому ? Химочка всегда будет помнить как надо выполнять приказы папочки… В такие вот минуты, иногда – чувствуешь себя бездушной скотиной, но – лучше ручьи слез сейчас, чем капли крови потом – в реальных схватках ! – Я сейчас посмотрю – как и что ты поняла… И на Ольгу обрушился ад, зовущийся Химерой…

После непродолжительной схватки, в которой Соколова, как мячик, летала и каталась от стены к стене и по всей площадке, прекратил спарринг. Ошарашенная Настя стояла столбом, забыв про все на свете… А как вы хотели, мадмуазель ?! Тут вам не здесь ! Тут вам не раздача вкуснейших тульских пряников – здесь пот, кровь и боль ! В основном – боль ! После очередного удара, когда Ольга пыталась подняться и не смогла, на полусогнутых ко мне подошла Хима:

- Химочка все сделала правильно ? Папочка больше не сердится на Химочку ? Ого ! Уже и интонации появились ! Видимо прав был Фридрих Энгельс, сказав, что… Битиё определяет сознание…

- Не сержусь, но потренировать тебя – потренирую… Хима склонила голову в горестном согласии… А куда деваться – Папочка сказал ! Подошел к лежащей Ольге:

– Отдыхаем ? Она повернула ко мне лицо и простонала – Отдыхаем… - Давай, поднимайся – нечего разлеживаться – еще просудишься. Домой поедем – подлечу тебя немножко… Ну а дома – ванна, массаж, лечебные процедуры и последним – интим… Сначала еще солнышко мое морщилась, дергалась, а потом втянулась и забыла обо всем на свете, кроме удовольствия и наслаждения ! Ну и я немного помог – приглушил боль и усилил чувственность особых зон…

Наутро, еще раз проведя лечебно-восстановительные мероприятия забрав с собой Ольгу и Химу и заехав в гараж, подскочил к Корчагиным. Настя изьявила желание поехать с нами – почему бы и нет ? Подхватил ее и помчался из города: в 100 километрах от нас есть приличные взгорки, холмы, невысокие горы, скалистые кручи, лесистые склоны и распадки – отличные места для горной подготовки спецназовца ! Во туда мы и направились. Езды – час с хвостиком; машина – зверь, да плюс еще комфорт: мотор работает тихо, в салоне музыка играет – любимые хиты 70х; 80х; 90х… Сначала я негромко напевал себе под нос, затем девчонки подхватили. Так и не заметили, как доехали… Проехались еще немного по бездорожью и встали: дальше не стоит, а то придется трактором вытягивать, или танком ! А мне светиться ни к чему – наше дело тихое… Хотя тихим оно вряд ли будет, но по моим ощущениям – и Химу пущу оглядеться – в округе нет никого. Выпустил Химеру: пока я расскажу и покажу девочкам то, чем нам придется сегодня заниматься – Химочка обежит окрестности…

Оббежала, принюхалась на вершинах, доложила – никто не обнаружен ! Ну и ладушки… А задача у нас на сегодняшнюю первую половину дня: скрытное перемещение в горной местности; устройство засад и дополнительных позиций; стрельба из снайперской винтовки СВДС-УМ-1 – складной, улучшенной, модифицированной – последний писк, выражаясь граждански… Пришлось очень постараться, но достал – очень они пригодятся нам в выполнении будущего задания ! Скорее только мне – ну да как карта ляжет… А пока что – пусть поучатся, постреляют… Особые, снайперские патроны для повышенной точности я брать не стал – ни к чему: хватит и обычных патронов. Для начала – передвижение по горам: северный склон – дольше освещаемый солнцем, почти свободен от снега – туда и направились… Показал – как подниматься, как спускаться, как перемещаться по камням… Затем – полазили по невысоким скалам… Мне здесь каждый камень знаком: сколько я тут времени провел между командировками ! Вот и водил девчонок – от простого к сложному… Затем перешли на южный склон – в снег, сугробы, наносы, наледь… Тут было посложнее – связались веревкой: я; Ольга; Настя… Оказалось – правильно: Настя срывалась пару раз… А один раз сорвалась Ольга и утянула за собой Настю ! Тут уж мне крепко досталось: они хоть и не особо тяжелые, но все же ! Но – удержал, вытянул на ровную поверхность, благо выбирал маршрут не высшей сложности… Пришли в себя, адреналинчик нагнали и пошли дальше. Ну и последним этапом – сооружение укрытий для засад; оборудование сдвоенных, строенных укрытий-засад (чтобы можно было "безболезненно" переместиться из одной огневой точки в другую); их маскировка и по окончании, когда руки уже с трудом держат винтовку – стрельба…

- А как вы хотели ?! – возразил на их жалобное нытье (давайте отдохнем: руки устали, ноги трясутся; дыхание ни к черту; в глазах серый туман…) – столкнетесь с врагом и тоже будете жалобно просить – Давайте подождем, пока мы восстановимся… Нытье прекратилось. – Запомните правило: Если не мы их – значит они нас ! И это без вопросов – даже не обсуждается ! Совсем…

Прониклись… Но, все таки им немного отдышаться – я же не зверь какой: долго и тщательно обьяснял-разжевывал куда стрелять и как: как сверху вниз и как снизу вверх… А потом начались пострелушки… Сначала – с одной точки, а потом – со сменой позиции. Сначала шагом, потом – бегом, а потом – прыжками и перекатами. Обьяснил: стрелять больше одного раза с одного места – верная гибель: или снайпер заметит; или дружным огнем накроют; или гранатами из подствольника или гранатомета. В общем – по окончании тренировки дамочки с трудом сняв с себя камуфляж и разгрузки; упаковав все это в рюкзаки с жалобными стонами, но облегчением, попадали на заднее сиденье. Песен, в обратной дороге уже не пели: устали, бедненькие... Армия – это вам не прогулки под луной и даже не танцы на дискотеке… А ведь почти ничего и не делали - нагрузка была щадящая… Хотя – может быть это только мне кажется, что щадящая… Заодно и Химу потренировал: дал задание тихо подбираться к стрелкам в засаде и имитировать нападение, с обязательным обьяснением – как бы она убила стрелка, будь на месте девушки враг: один; два; три… Быстро и бесшумно, чтобы в нее не успели выстрелить. Пусть приучается думать, а не только лапами махать, да клыками рвать. Вьехали в город, вернул постанывающую Корчагину в семью; повез домой тихую, молчаливую, морщащуюся Соколову:

– Тебя куда: домой или ко мне ? – Можно я у вас полежу, помучаюсь… - жалобно простонала "стажер Спецназа".

– Можно, но страдать молча – иначе выпровожу домой безо всякой жалости ! И никакие слезы и мольбы не помогут…

– Садист, салдофон и женоненавистник… Ни какой жалости к слабому полу… - выдохнула Ольга. Но я был суров, и непреклонен.

- Так надо Оля. Надо, чтобы остаться в живых. И победить… Хотя – ты можешь уйти домой и забыть все это, как плохой сон утром. Ты молода, красива, богата… Живи в свое удовольствие…

- Хитренький какой ! Я уйду, а вы Корчагину к себе приблизите, или Волкову ! Нет уж – я лучше потерплю, чем терять такого мужчину ! – притворно простонала, улыбаясь Соколова.

- Хотите избавиться от меня, Учитель ? Не дождетесь ! Ну вот что за выверты женской психологии ? Их жалеешь, хочешь для них как лучше, а в результате ? Сам же и получаешься виноват…

Утро следующего дня – стрелковый полигон… Немного отдыха и тренировка в бассейне: плавание и подводное плавание с ножевым боем: пара русалок против меня… Вечером – тренировки в зале. После ухода основной массы – тренировки в зале с холодным оружием. Поглядывающую на меня со страхом Соколову успокоил:

– С Химочкой я поработаю сам… Голова чуть не взорвалась от дикого, панического крика:

- Папочка – за что ?! А я кто – деспот и самодур ! Безжалостный…

– Хима – работаем в паре ! Будешь сачковать – пожалеешь… Ну не обьяснять же моей девочке, что первая же рана от слуг Хаоса станет и последней ! Погонял Химочку; подключил еще и Ольгу к нападению на себя, любимого… Настю не подключал – не было смысла: она бы только мешала… Две разьяренные фурии напали на меня, как ураган: яростно, но… - бездумно. За что и поплатились. Тут же ! – Думать надо, а не граблями размахивать ! Ну и получили – по заслугам ! Вдохновились, осерчали пуще прежнего, но стали выстраивать что то вроде эшелонированной атаки. Уже лучше, соображалка заработала. Пришлось попотеть и мне… Но – погонял девочек от души: до скулежа Химы… папочка Химочку не любит и слез в Ольгиных глазах. Все понимаю, девочки, но – так надо. Позже поймете…

Следующее утро – выход в горы, со стрельбами. Есть улучшение результатов ! Во всем: и в стрельбе, и в маскировке, ив перемещении по горам… А вечером – легкая тренировка для Соколовой. Корчагина даже удивилась – чего это ? Многозначительно промолчал… Дома обрадовал "стажера Спецназа": завтра, после обеда выходим на боевые. Настоящие боевые – без дураков ! Покувыркались немного в кровати – девочка стала входить во вкус любовных игр, но я не увлекался и ей не давал: хочешь моря удовольствий – перед тобой все двери распахнуты и дороги открыты ! Но – без меня… Знаю, чем заканчиваются такие излишества и безумства ! Да она и не возражала против некоторых ограничений. Пока… Это хорошо, а дальше – будем поглядеть… Страсти-мордасти будут, но в меру…

Сегодня, во второй половине дня, у армянско-азербайджанской границы в поселке Горис, носящем гордое звание города, на базе погранотряда, соберется диверсионная группа, возглавляемая Артуром Григоряном: аж целым полковником, для проведения акта возмездия в Степанакерте… После недолгих раздумий и долгого сбора информации принял решение: в группу Артура на вливаться ни в Горисе, при подготовке к переходу границы, ни по ходу движения группы к цели – Степанокерту – полученная мною информация (при личной беседе ночью в спальне, или в рассуждениях в слух, в своем кабинете) из самых компетентных источников – самых высокопоставленных военных и гос. чиновников, предлагала другой алгоритм действий. Совершенно иной… По карте от Гориса до границы – 30 километров: по дороге, практически прямой, без особых спусков и подьемов, не смотря на гористую местность. От пограничного КПП до ближайшего азербайджанского городка Лечин – 15 километров плюс еще 3 – по серпантинам. От него – до перевала в ущелье Лисагор: 2080 метров – еще 12 километров… А там – Город Шуша и через 11 километров – Степанакерт. Вся дорога: от КПП до Степанакерта – 78 километров, пересекает Карабахский хребет: дорога, извиваясь пьяной змеей, идет по горам, серпантинам, перевалу. Это дорога… А пешком, по горам, в составе разведгруппы ?! Да ну ее нафиг ! Стар я уже для такого экстрима ! Я лучше с комфортом – порталом…

Как говорит молодое поколение – Google forever ! А карты Гугл – тем более ! И в бесплатных выкладках много информации, но я закинул денежку и пожалуйста – получил аэросьемки Карабахского хребта в заказанных ракурсах: предгорье; горы; захребетье, по трем полосам: северная; центральная, южная… Осталось только выбрать место высадки… И оно нашлось: в десяти километрах от Степанокерта, по предполагаемому маршруту разведгруппы… Каменный уступ метров сто в высоту, почти отвесно уходящий верх; кусты и невысокие деревья по его нижнему краю. Такая густая и труднопроходимая растительность часто скрывает за собой мелкие пещеры или просто выемки… Портал выпустил нас на середине этого уступа – ищи убежище в разные стороны. И мы его нашли, после недолгого хождения вдоль густых зарослей. Выемка в скале мета полтора вглубь; нависающие над выемкой густые кроны низеньких деревьев; колючий кустарник, стоящий непроходимой стеной – на первый взгляд… Нам подходит ! Пролезли, с Ольгой, на карачках внутрь (Хима осталась снаружи – на страже); натянули перед пещеркой теплоотражающую ткань" сверху маскировочную; насыпали сверху листьев и натыкали веточек (в пропорцию) – вот убежище и готово. Учитывая, что на нас – маскировочные костюмы – горы-лес, обнаружить нас трудно даже вблизи ! Мы готовы ждать разведгруппу ! Расположились с комфортом, Химу я отправил поискать разведгруппу Артура: для бешенной собаки сто верст – не крюк, а для Химы – способ скинуть лишний жирок…

Начал с Ольгой теоретическую подготовку предстоящей операции: ее различные варианты… Говорили негромко – не боясь, что нас услышат: я постоянно сканировал местность вокруг, на предмет присутствия нежелательных особей, которым дома не сидится… Пока таких в округе не наблюдалось. На полевую практику Выводить Ольгу не торопился: любой человек оставляет следы, а местные аборигены: охотники, егеря, солдаты охраны могут их обнаружить и пойти по ним к нашему убежищу. А нам это надо ? Дождемся разведгруппы; переговорю с командиром; наметим общий план действий – и тогда вперед ! Тем более Ольге отводится роль эпизодического участия – на последнем этапе. Последнем – значит очень опасном: прикрывать, вместе со мной отход группы, при выполнении задания ! Кроме желания обкатать стажера в боевых условиях была еще одна – даже может быть несколько причин. Во первых – враг моего друга – мой враг… Во вторых – это азербайджанцы начали резню в Степанакерте, а не наоборот… В третьих – почитал в интернете (высказывания разных людей) про цель операции: принимал личное участие в убийствах и расстрелах. Число личных жертв – от 15 до 35… В четвертых – приходилось лично сталкиваться с такими: это не воины – это палачи… И на ради святой цели – ради личного удовлетворения ! Так что помогу и угрызений совести чувствовать не буду… Вот так: думая о своем и ведя беседу – лекцию с Соколовой дождался моей девочки. Прибежала Хима – довольная: побегала, порезвилась вволю ! Доложилась: во первых – задрала кабанчика и плотно закусила: вместо завтрака и обеда… Во вторых – нашла группу, осторожно продвигающуюся к городу. Заглянул Химе в глаза и увидел и группу и ее примерное расположение: Химочка, умница, выдала момент, когда группа переходила речку около ну очень приметной скалы. Достал карту: вот она скала, а вот и речка. И группа где то за ней – невдалеке. Прикинул – к вечеру будут около нас. Сразу в город на сунутся – сначала проведут разведку. Утром – время терпит… А ночью я их навещу, пообщаюсь с Артуром. Хима знает где они – теперь легко найдет их по следам и по запаху. Продолжим вкушать целебный горный воздух и вести неспешную беседу – лекцию…

Группа поравнялась с нами вечером и ушла поближе к городу – на пару километров от нас. Ну это не критично. Перекусили с Ольгой сузим пайком и я ушел на "свидание"… Хима довела меня почти до бойца в засаде и вернулась назад – охранять Соколову. Хоть она и храбрилась, но я знаю – что это такое: оставаться одному в тылу у врага: в любой момент тишина может взорваться выстрелами в упор или ударом ножа… Ничего – за несколько минут с ней ничего не случиться, а вот проникнуться – проникнется… Зато проникнется ночными звуками леса и гор: потрескивание остывающей горной породы; шелест листьев и стук веток друг об друга; щелканье, щебетание, свист и потрескивание ночных птиц, сверчков и всякой мелкой живности… На случай, если в гости приползет змея: не важно – ядовитая, или нет – имеется длинная палка с раздвоенным концом, чтобы отбросить нахальную тварь ! Так что сиди, слушай, смотри и будь наготове ! И ВСС "Винторез" держи под рукой. А Вальтер 99 и нож – всегда на поясе. Остается только применить по назначению…

Группа Артура – 14 человек – целое войсковое отделение. Это много – очень много для спецов такого класса ! И опасно ! Меньше народу – меньше вероятность обнаружения… Хотя они и так шли четырьмя группами, чтобы не оставить отчетливых следов… 12 бойцов и два командира: полковник Григорян и его заместитель, в чине майора… У всех, в группе, есть кровная заинтересованность в выполнении задания: у Артура, к примеру фигурант лично убил дядю и всю его семью – пять человек ! Хорошо детей не было в городе в это время…Так и у всех: кто то из родных погиб от руки палача… И все же… Такая большая группа ?! Непонятно… Но не для меня ! Я, покрутившись среди верхов выяснил настоящую цель этой операции, но она меня не удивила – ради высших интересов страны можно пожертвовать и десятком и сотней… тысяч, не говоря уже о просто сотне или десятке человек. Это – высшая политика, недоступная простому офицеру, не говоря уже об обычном обывателе… Увы – так было, так есть и так будет: Интересы Страны Превыше Всего ! И не только в бывшем Союзе: Америка, Америка, или Дойчланд юбер алес !

Хима убежала к Ольге, а я заскользил в невидимости к бойцу, лежавшему в засаде: умно и грамотно расположенному: визуально его не увидеть: в промоине, между корней невысокого дерева, под маскировочной накидкой он совсем не виден ! И днем можно пройти рядом и не заметить – чего уж говорить про ночь ! И ПНВ – прибор ночного видения имеется… А я его срисовал: не зря мне даны разные умения, а с выполнением каждого нового задания "доброжелателя" их количество будет только увеличиваться. И это замечательно ! Я уже стал привыкать к моей новой жизни и заданиям. И мне это нравится !

В висок бойца, внимательно слушавшего шумы ночного леса и осматривавшего свой сектор прижалось холодное дуло глушителя и равнодушный голос прошелестел сухим ветром:

- Не дергайся… Я не враг… Вызови Артура и скажи: время московское – с тобой хотят встретиться… Здесь… Боец мгновенно вспотел: корни дерева, которые давали ему идеальную маскировку, сыграли с ним злую шутку – под ними никак нельзя было быстро перевернуться, чтобы уничтожить врага, или, хотя бы – отразить его нападение… Пришлось сдаваться…

- И "Винторез" аккуратно вытолкни вперед. Повторяю – я не враг… зашелестел вновь бесцветный голос, но в голосе прорезалось властное нетерпение:

– Вызывай полковника, или это сделаю я ! Боец под корнями напрягся, выдохнул злобно:

– Не буду я никого вызывать ! Уважаю ! Но вызовешь – ни куда ты не денешься с подводной лодки ! И точно: наклонив голову к микрофону боец прошептал:

- Четвертый вызывает орла… Услышав ответ продолжил – Просили передать – время московское… С орлом хотят встретиться… Здесь… Я под полным контролем…

- Лежи, наблюдай… Назад не оборачивайся, иначе мне придется тебя убить… А в группе нужен каждый боец… От виска отлип холодный кругляшек глушителя. Тихо, вокруг – словно не человек, а дух бесплотный был рядом несколько секунд назад. Скосил глаза в сторону. Удар тут же обрушился на затылок и погасил сознание любопытного бойца. Я отшагнул в сторону: надо приготовиться к приему целого полковника и его свиты. Он будет точно не один… А вот и они – осторожно, крадучись, приближаются со стороны лагеря, расположенного в ста метрах от засады. Целых четверо ! Встретим, как полагается, с подобающим полковнику почетом !

К лежащему в засаде любопытному подобрался, крадучись обычный боец, как я думаю. Трое остальных, разойдясь веером, охватили место засады полукругом. А командир, если я правильно рассчитал, находится в середине. Стереотипы: куда от них деться старому вояке…

К горлу Артура, вставшего на колено и контролирующего полянку с засадником прижалась холодная сталь клинка и узнаваемый голос прошептал на ухо:

- Отпусти бойцов и прогуляемся: есть тема для серьезного разговора…

- Лис… хрипло выжал из себя Артур. - Лис, Лис… - прошелестело в ухо.

– Можно взять с собой моего зама ? – спросил полковник…

- Который слева от тебя, или справа ? – Который слева…

- Не можно, а нужно ! – ответил внезапно затвердевший до состояния металла голос невидимого Лиса. Полковник прошептал в гарнитуру:

- Восьмой, девятый – возвращайтесь на базу. Второй – ко мне…

- Поднимись на север на 50 метров. Там поваленное дерево. Сядьте и ждите. Предупреди своего зама: дернется – получит пулю ! Безо всяких разборок. Потом, может мы всплакнем на его могиле… - лезвие отлипло от шеи. Артур не стал оборачиваться: он знал правила игры ! Майор подошел, еле слышно, возникнув из темноты:

– Что случилось Артур ? – Иди за мной и не дергайся. Это приказ !

Дошли, пользуясь ПНВ до указанного дерева, присели, оглянувшись по сторонам. Прошла минута, другая.

– Долго еще нам сидеть ? – не выдержал зам.

– Это как разговор получится ? – раздался за спиной насмешливый голос. Майор стал поворачивать голову, но в щеку больно ткнулся глушитель, царапая до крови кожу:

- Сидеть придурок ! – прошипел змеиным шелестом злой голос .

– Плохо у тебя с дисциплиной полковник. Считай, что ты зама своего потерял ! Но, так и быть – я сегодня добрый: оставлю ему жизнь. А ты… - удар в затылок майора мотнул его голову вперед – слушай старших по званию ! Тебе же приказали – не дергайся !

- Лис – к чему такая скрытность ? – краем глаза Григорян заметил, как согнулся в поясе майор, а черная фигура за его спиной ловко застегнула на руках его зама черные металлические браслеты за спиной. – Лис – ты чего ? перепугался полковник.

- Мне так спокойнее… - ответила черная тень. А вот сейчас и поговорим. Рывок и зам сидит, как и командир, только руки за спиной вытянулись назад и вниз. – Теперь не убежит… - довольно произнесла тень. Обошла и присела рядом с Артуром. Для начало вот что:

- Вы все – все 14 человек уже либо мертвые, либо пленные, только пока этого не знаете: ВСЕ… – отметил я голосом – даже твой зам, сидящий рядом. – Предатель ! – добавил равнодушно…

- Что ты сказал ?! – развернулся ко мне Артур.

- Предатель, Артур - предатель… - будничным тоном ответил я.

- Я тебя давно знаю Лис и уважаю, но за такие слова отвечать надо !

- Конечно полковник. Твой зам и ответит… Сейчас… Кстати – он ведь предателем стал совсем недавно: с неделю, наверное… Кого они у тебя взяли в заложники Реваз ? Жену ?... Детей ?...

- Мать и отца… - выдавил из себя, через силу, майор. Артур с изумлением уставился на зама:

- Как же так, Реваз ? Ведь мы с тобой как братья были ?! Я же тебя от смерти спас ! Как же ты мог ? – прошептал он…

- Потом разберетесь, как ! – отрезал эмоции – сейчас о деле. Вас всех просто слили… Сдали, ради высших интересов страны. Что, в общем то – нормальное явление: что такое жизнь нескольких десятков человек, ради присоединения к Армении целой автономии – Нагорно – Карабахской республики… Артур вытаращился на меня:

- Да, полковник – до этого уровня секретности ты еще не дорос ! Вот и решили верха провести операцию – провокацию… Ты уничтожаешь врага Армении и возвращаешься домой – Азербайджан выдвигает невыполнимые ультиматумы и требования – чем не повод для начала военных действий ? Погибает группа при выполнении задания – еще лучше: на погранотряд в Горисе будет совершено внезапное нападение, при котором будут убиты и взяты в плен члены твоей разведгруппы, с задачей унести их за границу и показать как боевиков, вероломно напавших на мирных представителей госадминистрации Азербайджана, приехавших в Степанакерт почтить память погибших… Ведь вы же планируете напасть – не так ли, Артур ? Ну чем не повод для нападения ? Вспомни германско-польский конфликт 1939 года… И ничего придумывать не надо – давно придумано и осуществлено. Удачно, причем… Потрясенный Артур только молча разевал рот…

- Это нормальный стратегический ход Артур… Правда, нормальный для высшего руководства, но вот для вас… Хотя – из вас, естественно, сделают героев ! Посмертно… А вот это… - кивнул в сторону зама – уже ход азербайджанской безопасности. Им, видимо, слили инфу, или сами узнали через своих "разведчиков" – не суть важно. Твой зам, я так думаю, должен был сообщить – где расположились три остальные развед. группы и в какой из них находишься ты… Артур, со злостью развернулся к поникшему Ревазу.

- Не шуми, полковник – давай без эмоций: вам жизнь надо сохранить и домой вернуться. Ну и задание выполнить – если получится… А кровника вашего безопасность вам сдаст, я думаю. Сообщат – где, когда и в чем он будет передвигаться… Вот только, как всегда – обманут, я думаю… Что такое смерть сотрудника безопасности на боевом посту ? Выполнение долга… А вот смерть депутата и его сопровождающих – это уже резонанс…

- И что же нам теперь делать, Лис – если только ты все это не придумал, или это не своя игра России ?

- Да нужны вы им, для своей игры ! У нее своих нерешенных проблем достаточно ! А доказательство – вот оно, рядом сидит… А чтобы он охотнее отвечал я ему скажу… - повернулся к майору – не отпустят их живыми: уж ты то должен был это понять ! И тебя не оставят в живых, как обещали – мертвый ты им полезней и выгодней: не надо на тебя деньги "народные" тратить… Голова Реваза склонилась еще ниже. – Но я вот что тебе скажу – предатель ! – жестко продолжил я – есть шанс: крохотный шанс, но есть – остаться в живых тебе и спасти твоих близких. Майор встрепенулся, вскинул голову:

- Скажи что надо – я все сделаю ради отца и матери ! Что ж – похвальна сыновья любовь, но ценой жизни своих боевых товарищей ? Вопрос-вопросов… Да и не это сейчас главное…

- Артур – с этим делом сами разберетесь. Потом… После операции. А пока… - пусть идет в лагерь… Повернулся к заму:

- Думаю тебе не надо напоминать: жизнь твоих близких – в твоих руках. И моих… не мешай мне их спасти. А чтобы ты не сомневался в моих словах – скажу вот что: нужно не убить фигуранта, а взять его живым ! Он заварил кашу с твоими родителями ! Правда он не знает – где их держат, но он знает того, кто знает – где их держат ! Майор резко развернулся ко мне:

- Все, что скажешь сделаю Лис ! Лишь бы их спасти ! И перед братьями отвечу ! По справедливости отвечу ! – выдохнул он. Вот и ладушки: нам лучше, чтобы он помогал, а не мешал… - И вот еще что… Думаю полковник разрешит тебе участвовать в освобождении твоих близких, перед тем, как ответить за предательство своих боевых товарищей ! (что то меня на возвышенное потянуло. Да и пусть…) Снял наручники, отцепил цепочку, уложил все это в карман:

– Иди и помни: жизнь твоих близких – в твоих руках майор…


Глава девятая


Обкатаю я стажера…


Подождал, пока майор отойдет на безопасное расстояние:

- Ну что будешь делать Артур ? – Опять ты меня выручаешь – скупо пошутил Григорян – чувствую: десятью бутылками тут не отделаешься – разорю я своего отца с тобой… - невесело пошутил он.

- Так что дальше, полковник ? – не принял я его "веселья".

- А что дальше ? Командуй, Лис. Ведь у тебя, наверняка есть план… Только через меня – договорились: я, все таки, командир… группы… Хотел, видимо сказать – мертвой группы…, но удержался… А что – и покомандуем ! И план у меня есть. Хороший план… Даже очень…

- Я вообще в командование лезть не буду – нет меня… Завтра утром к вам присоединиться мой стажер. Девушка. Предупреждаю – ты несешь за нее персональную ответственность. Артур подобрался.

– Если кто то из твоих даже похотливо посмотрит в ее сторону – спущу шкуру. С живого – так и скажи ! А теперь по делу: утром пусть майор маякнет своим друзьям: акцию будешь проводить при отьезде делегации – чтобы усыпить бдительность. Тактика: ты расставишь четыре группы по четырем дорогам, выходящим из Степанакерта. В основной – на дороге в Агдам – будешь ты. Тройка ПЗРК (переносные зенитно-ракетные комплексы) – в группах на севере, юге и востоке от города. Майор – наблюдатель-координатор действий групп. Точка сбора – в этом лагере. Отход – по старому маршруту… Если они не дураки, а они точно не дураки – пошлют заслоны перекрыть прежний маршрут и пару вероятных. В городе, наверняка, будет звено поддержки с воздуха – Ми-24ые. Если будет два звена – хуже, но не смертельно… Главное: группы выдвинутся на позиции по команде координатора – не раньше, чтобы не быть обнаруженными на месте засады. Командиры групп выходят на точку из мест, выбранных лично ими: никто, даже командир на знает местонахождение группы перед выходом в место засады. Отчего такая секретность – командир что то чувствует; чего то опасается… Это для них. Да, вот еще что – тебя, наверняка захотят втянуть в блудняк: сообщат, что достоверно известно каким маршрутом, в каком транспорте буде двигаться фигурант. Это будет подстава или своих, или азербайджанцев. В любом случае – его там не будет, а будет, скорее всего депутат. Не поведись на обманку и не говори, что принял решение нанести удар по фигуранту при отьезде… Незачем им это знать. А вот что для тебя… Когда я закончил, он ошалело уставился на меня:

- Ну Лис, ну голова ! Если все сложится – запасы моего отца для тебя будут всегда открыты !

- Бесплатно ? – невинно поинтересовался я. Артур тяжело вздохнул – Такого мой отец не вынесет. Думаю смогу его уговорить по реальным ценам. В ночной тишине прозвучал негромкий мужской смех… Вернулся к нашему укрытию: Хима бдела, положив морду на лапы. Она в невидимости, но я то ее вижу.

- Спим на посту ! Рявкнул я негромко. Химера ошалело вскочила:

- Химочка не спит. Химочка твою Ольгу охраняет ! - возмущенно возразила она на несправедливый наезд начальства, застукавшего бойца на посту. Спящим…

- А что делает боец Ольга ? – продолжал придираться командир…

- А боец Ольга, если только ее можно назвать бойцом… - пренебрежительно отозвалась Химера – что то там делает… Что то там ? Проверим что ? Ольга тренировалась. Осторожно, стараясь не шуршать ветками, прошел к пещерке, заглянул под накидку. В невидимости, конечно, а то пальнет еще с перепугу ! Она, как раз и отрабатывала выхватывание пистолета со смещением в стороны, в разные позиции. Пошевелил, слегка, ветки: ствол пистолета мгновенно переместился в сторону шума, а девушка присела на колено, уменьшая площадь поражения и увеличивая устойчивость. Грамотно…

- Свои… - предупредил настороженную Ольгу. Думал – начнет укорять – что так долго, или плакаться – вас так долго не было… А она меня удивила, да еще как:

- Алекс… Может быть мне только кажется, но что то тут не так… Понимаешь: мне кажется, что кто то здесь есть. Нет – не так: ощущение такое, словно кто то смотрит на меня. И не в упор, на со злобой, у как то так – вроде как из-за занавески, с любопытством. И не навязчиво, а как бы… мимоходом… - выдала она то, что было у нее сейчас на первом месте. Ай да Соколова, ай да молодец ! Проверим. Начал со сканирования. Ничего такого… Попытался почувствовать – пусто… Показалось ? А вот Ольга мое настроение почувствовала:

- Ты мне не веришь ? Думаешь я все это придумала ? Думаешь я испугалась ?! – зачастила она раздраженным шепотом. Поднял вверх палец, останавливая словесный поток "стажера". – Помолчи. Подошел к дальней стенке, повел пальцами по углам: от центра к краям… Есть ! Очень уж неестественный, резкий переход поверхности на границе загиба стенки пещеры. Стал водить пальцами туда-сюда. Опыт уже был – в Монголии… И снова – ЕСТЬ ! Чуть заметное утолщение: оно образуется, когда, со временем, песок, земля, грязь заполняет постепенно трещину – вроде заполнило, но кое что продолжает цепляться за спрессованный слой в трещине: что то вроде слабого магнита. Чуть-чуть заметный бугорок – на грани тонкого ощущения ! Стал водить пальцами – думал калитка какая-нибудь, или дверь – как в Монголии… Увы – трещина уходила вверх и шла по верху, до другого края. Я даже не стал осматривать вторую сторону – все ясно. По видимости тяжелая каменная плита продавила сверху породу и вдавив ее вниз, провалилась, насколько можно, перекрыв, таким образом вход… Вход ? ВХОД !!! Ольга терпеливо стояла за спиной, не мешая мне "священнодействовать", за что ей огромное спасибо ! Та же Настя, не говоря уже о Волковой, давно бы забросала меня вопросами ! А эта стоит, терпеливо ждет. Нет – не ошибся я в выборе спутницы ! Лишь бы не испортилась по "дороге"…

Отошел от стены, снова напрягся, сканируя поверхность перед собой. И снова – ЕСТЬ ! Есть впереди пустота ! А толщина каменной стенки ? Три с половиной – четыре с половиной метра… Развернулся к Соколовой: ее аж трясет от желания обрушить на меня град вопросов ! Женщина… Трясет, но сдерживается. Удовлетворим интерес !

- Мне кажется ты права… Ни ты, ни я такого не почувствовали, пока были здесь вдвоем. А когда ты осталась одна… Это, как фоновый шум; как поездка в вагоне метро: когда народу много – незначительный интерес не ощущается, а вот когда единицы… Так и здесь: ты осталась одна, в тылу врага; чувства обострены… Там, за стеной – пустота… Что за пустота – выясню, но уже могу сказать – ты мне очень помогла ! Даже в темноте было заметно, как вспыхнули то радости глаза девушки ! А сейчас – добавим немного дегтя:

- Вот и дальше постарайся быть такой: собранной, внимательной и… не болтливой… И еще запомни – лишнее пустое слово здесь – смерть !

"Монгольское" колечко - проникатель всегда на моем пальце. На многочисленные вопросы – в свое время, отвечал коротко – память… Всем хватало, кроме неугомонной Волковой: та начала доставать – о ком, о чем… Пришлось рявкнуть – Не твое дело ! И как ни странно – вопросы прекратились. Так что пора его пустить в действие…

- Я тут прогуляюсь немного – ты особо не беспокойся… - прошептал многозначительно Соколовой. Та понимающе кивнула. Ну что ж – полюбуйся на своего возлюбленного… Подошел к стене, положил на камень ладони – ВПЕРЕД ! Ушли в камень ладони, за ними – предплечья, а за ними и руки… Лицо, плечи вошли следом. А за спиной осталась стоять ошарашенная напарница…

Вязкая масса, как вода. Но прошел я эту преграду быстро – быстрее, чем там. Или порода помягче, или навык стал повыше… Шесть шагов – где то четыре метра и я на той стороне. Темнота – как у негра под мышкой. Перешел на ночное зрение, пригляделся: ширина – руки раскину – не достану краев. А высота ? вытянул руки вверх – аналогично… провел рукой по стене – поверхность гладкая, явно обработанная… Посмотрел вперед: насколько проникает взгляд – тянется туннель. И сканирование показало – туннель тянется довольно далеко – метров 150-200… А по дороге может быть полно всяких ловушек… - услужливо подсказало мне чувство сохранения себя любимого. Я согласен с этим – без вариантов: да и тянет от туда чем то таким – опасным ! Поэтому мы туда пойдем, но – во всеоружии ! Хотел повернуться, чтобы войти в стену, но передумал – потянуло из тоннеля чем то таким – опасным. А поворачиваться к опасности спиной – ну ее нафиг ! Так и ушел в стену – спиной назад…

Вышел из камня, развернулся и встретил восхищенный взгляд Ольги и первый вопрос – А я так смогу ? Нет она мне определенно нравится ! Другая бы насела – ну что там; а как там…, а эта – А я смогу так ?...

- Оля – я метнусь домой, кое что возьму и мы с тобой прогуляемся… И Химу прихватим – вдруг на нас враги нападут ?!

- Не бойся папочка – Химочка их всех убьет…

- Химочка жадная… Химочка папочке не оставит врагов ? – сыронизировал я, лелея мысль поставить химеру на место. Как же !

- Химочка не жадная… Химочка оставит папочке… немножко… - не осталась в долгу девочка. И эта растет… На мою несчастную седую голову. Хлебну я с ними: и огорчений и радостей – по самое не хочу…

Несколько минут и я готов к новым подвигам. Только вот мандраж что то потряхивает – чую: ждет нас встреча с чем то неведомым… А, ладно – где наша не пропадала ! За спиной – Меч Пламени; слева, взятая за руку – Ольга; справа – взятая за загривок Хима… Вперед ! Прошли быстро: У Химочки уже есть опыт, а Ольга – Ольга даже не испугалась ! Тинэйджеры – что с них взять ! Они даже не понимают, что жизнь одна и хрупка, как сухой стебелек полевого мака: раз и нет ! И не нажмешь на кнопку Game over… Жизнь – она одна и прожить ее над так, чтобы обернувшись назад увидеть гору выпитых бутылок и каждый встречный мальчик или девочка говорили тебе – здравствуй папа ! Эй, эй ! Тормози… Что то меня не в ту степь понесло…

Включил фонарь, поставил рефлектор на максимум, чтобы рассеивал свет по сторонам и шагнул вперед. По бокам – чуть сзади – мои боевые подруги. Одна, правда – еще стажер, но думаю – это не надолго: до первого боя – он покажет, кто есть кто… Идем неторопливо: пристально вглядываюсь вперед, вниз, по сторонам, вверх – на предмет наличия ловушек. А их нет… Пока. Так дошли до конца тоннеля: стены разом разбежались в стороны, открыв перед нами огромный зал. Рассеянный луч фонаря с трудом высветил дальнюю стену: метров 50 – не меньше, мелькнула мысль. По бокам что то негромко лязгнуло: но я не чувствовал угрозы ! Повернул фонарь и рефлекторно дернулся в сторону: в двух метрах от меня стоял воин: в руке копье; в другой щит. На голове шлем, с полумаскою; весь в броне – даже поножи, наколенники и закрытые стальным доспехом бедра. Стоял неподвижно, устремив на нас взгляд… пустых глазниц… Пришел в себя: голова, без малейших признаков мышц -обтянута желтой кожей; пальцы на рукояти копья – кости, обтянутые кожей. Мумия ! Но – стоит, агрессивности не проявляет… Повернулся влево – стоит такой же воин со щитом, а вторая рука лежит на рукояти меча… Стоят, не нападают, но – стоит шагнуть вперед и они могут ударить в спину ! Рука потянулась к рукояти Меча Пламени. А если ?...

- Встали на место ! Воины дружно сделали два шага назад и развернувшись, встали спиной к каменной стене. Фух… Слава богам ! Не хотелось бы начинать нашу "экскурсию" с "мочилова"… Хотя – как там говорит Хима – всех убьем !

- Они не опасны папочка… они тебя слушаются… Они послушные, как твоя любимая Химочка… - тут же услышал в голове ироничный комментарий моего размышления…

- А ты не подслушивай ! Приличные девочки не подслушивают ! – попробовал укорить нахалку. Ага – как же ! Укоришь такую…

- А я не подслушиваю – я слышу, как папочка говорит такие…

Ладно – не дети, чтобы спорить – что у нас там дальше ? Шаг вперед и… вверху, на потолке заиграли, забегали от стены к стене голубоватые всплохи мягкого света – прям северное сияние какое то ! Пещера осветилась мягким голубоватым полумраком – видно, но не так чтобы очень: дальняя стена так и скрывается в полумраке…

- Хранитель… Мы можем войти в охраняемый тобой зал ? - вежливо поинтересовался я – на всякий случай. И угадал…

- Посланник истинного бога может входить туда, куда захочет ! – зазвучал в моей голове тихий, бездушный голос.

- А мои спутники ? – дожимал ситуацию я.

- Если они с тобой – могут делать то же, что и ты. Ты за них отвечаешь… О как ! Надо бы предупредить дамочек – без моего разрешения ничего здесь не трогать. Смотреть можно, но руками… Как в одном обьявлении: Трогайте глазами…

- Химочка умная, Химочка все поняла… - услышал голос Химеры.

- Я все поняла Алекс – ничего не трогать без твоего разрешения - шепотом сообщила Ольга свои выводы. Они, получается, слышат то, что говорит Хранитель ? Это хорошо – не надо повторять …

- Стойте здесь… Достал из рюкзака пластиковые палочки-фонари: сорокасантиметровые трубки с светящимся газом: открутил снизу колпачок; стукнул днищем по чему-нибудь и вот вам готовый факел ! Горит два часа, потом можно выбрасывать. Ну да нам два часа за глаза хватит ! Открутил колпачки у всех восьми палочек и двинулся по кругу, вдоль стены: через каждые 5-6 метров, у стены неподвижно, как статуи, стояли воины: с копьем и щитом; с мечом и щитом; с топором и щитом; с булавой и щитом… Вручал каждому, с приказом – Держи и подними над головой по одной такой палочке… Прямо напротив входа – странное сооружение и еще более странная композиция ! Но я ее обошел стороной – дойдет и до нее очередь, а пока – есть тема поважнее ! Дошел до стоящих у входа боевых подруг, обернулся. Ну вот это совсем другое дело ! В зале стало намного светлее ! И мы двинулись вперед – к странному сооружению в самом центре зала…

Потрясающе ! Странное, великолепное, изумительное зрелище: посреди каменного постамента, величиной с приличный стол, прямо из камня вырывается вверх тугой пучок воды ! взлетает вверх метра на два и развернувшись зонтиком, равномерно обрушивается вниз сплошной стеной, полностью зарывая весь стол ! Вода, переливаясь и искрясь в льющемся с потолка голубом сиянии, сверкает брызгами; разноцветная радуга опоясывает лентами падающий поток ! Вода с шумом падает на пол и с шипением, завихряясь, исчезает в отверстиях, вокруг постамента… Пригляделся: а вот и первая странность: брызги разлетевшиеся капельками по полу, сами стекают к отверстиям, словно притягиваемые магнитом ! И хотя пол идет под легким наклоном к провалам, тем не менее, тем не менее… Повернулся к моим девочкам, поделиться наблюдениями выводами… Куда там: обе стоят, очарованные зачаровывающим зрелищем…

Кашлянул негромко – Я конечно дико извиняюсь, за то, что отрываю вас от столь потрясающего зрелища, но нижайше осмелюсь заметить – мы сюда не за любованием этого феномена пришли… Ерничаешь – получи ! Ну прям семейная идиллия:

- Какой у нас папочка остроумный ! Сколько иронии в сказанном, но – не придерешься: какое неподдельное восхищение в голосе ! Хорошо хоть Ольга промолчала: еще не освоилась, не почувствовала себя настоящей боевой подругой, которой позволяется многое… А и ладно – пришли в себя и ладушки. Вгляделся сквозь льющуюся завесу воды: на столе лежит в ножнах что то вроде катаны, но размером поменьше. Как шашка у Ольги – мелькнула шальная мысль… А в самой струе ? Рупь за сто дам – там тоже что то лежит… Может можно, что бы там не лежало, прихватизировать – после разберемся что к чему…

- Хранитель – я могу взять со стола то, что там лежит ? Взять и вынести с собой ! – добавил, чтобы внести ясность – для себя…

- Посланник может делать что хочет… - услышал туманный ответ.

- Делать то он может, а вот забрать и вынести ?! – надавил я голосом – ведь ты здесь полновластный хозяин…

- Я благодарю тебя посланник за уважение ко мне ! Ты можешь забрать все, что захочешь ! Понятно… Есть еще вопрос, но не будем злоупотреблять… Чтобы не возомнил Хранитель о себе лишнего…

Шагнул в водопад: на плечи голову обрушился поток воды; одежда быстро стала мокрой. Оружие ! – мелькнула запоздалая мысль, а рука уже сама сунулась в рвущийся вверх поток. С трудом – вода бешено толкала руку верх, дотянулся до чего то, лежащего в середине потока, сгреб его и выдернул руку. Поток воды из постамента как отрезало ! Остатки воды взлетели вверх, живописно обрушились вниз и… все это великолепие пропало… Растворилось в воздухе…

- Как красиво было… - сожалением протянула Ольга. Хорошо, что хоть Хима промолчала… Повел плечами – одежда на мне полностью сухая, хотя еще несколько мгновений назад была вся мокрая, включая трусы… Вот оно что. Оптическая иллюзия !

- Не совсем, посланник… У любого другого, сунувшего руку в поток, ее просто бы растворило… Была рука – и нет ее ! Хранитель позволил себе немного эмоций. До Ольги дошел смысл сказанного – видимо представила себе такое: плечи непроизвольно передернулись. Да уж – то еще зрелище: сунул руку, а вытащил культяпку ! А за ней пришла страшная боль ! Поневоле плечами задергаешь ! Ну а что мы там "надыбали", с таким риском для жизни ?! Услышал ироничное хмыканье Химеры. Обернулся. Морда лица такая невинная–невинная ! Да это и не я вовсе ! Ладно – дай мне силы и терпение ! Хима шагнула ко мне, потерлась мордой о плечо – вроде как засовестилась… А мы, мужчины такие – сразу же растаяли от такого пустяшного внимания…

Раскрыл руку. На ладони лежало кольцо. Простое кольцо голубоватого цвета, с вьющимися по ободку, вплетающимися друг в друга рунами: Воздух и Вода... И для чего оно ? Лень разгадывать и экспериментировать, когда рядом есть ответ.

- Не подскажешь, уважаемый Хранитель, технические данные предложенного мне экспериментального создания, созданного по инновационной технологии с применением сверх современных технологий ? Эк я загнул ! Сам себя почувствовал таким умным ! Скосил глаза: Химочка приоткрыла пасть от изумления ! То-то же ! Тут вам не здесь ! Не только Хима зависла – Хранитель завис тоже:

- Уважаемый Посланник ! О как – уважаемый… - Не могли бы вы… попроще задать тот же вопрос ? Да не вопрос ! Могу, конечно…

- Ну – какие его функции… Понял, что переборщил – Какие возможности дает это кольцо владельцу ?

- Владелец и тот, кого он держит может дышать под водой сколько угодно времени ! – пояснил Хранитель. Ну что ж – неплохое умение – наверняка может пригодиться. Ситуации бывают разные…

- А владельцем может любой ? – Только тот, кто достал его из потока… Понятно – еще один плюс к умению – только я… Пошли дальше… Надел кольцо на палец левой руки – для симметрии. Протянул руку, взял со стола оружие в ножнах. Потянул за рукоять… Из ножен выскользнул клинок: руку на отсечение не дам, но вот кажется мне, что сталь у этой сабли такая же, как и моего Меча, только огоньки по ней не бегают… Думаю – Ольге надо менять оружие, но более… мощное, что ли. Протянул ей саблю:

– Владей – теперь это твое ! А твою игрушку… - отдадим Насте… Гримаса неудовольствия скользнула по лицу, но тут же сменилась неподдельным восхищением: льдистая сталь клинка завораживала, притягивала к себе взгляд, манила…

- Спасибо Алекс… - начала она восторженно, но очнулась – за подгон… Тяжело вздохнул. Ольга прижалась ко мне – прям как Хима – Правда Алекс – спасибо ! – промурлыкала подруга так, что в штанах сразу же что-то зашевелилось…

- А я все равно лучше ! – ревниво выпалила Хима.

- Да кто ж сомневается – девочка моя ! – согласился с ней искренне. А теперь – пойдем дальше – к самому концу: пора разглядеть странную композицию у дальней стены… Метров за пять до стены композиция стала ясна и понятна. Девочки остановились, а я двинулся дальше, обходя препятствие. Препятствие лежало на каменном полу, лицом вниз. Странное одеяние: свободная хламида, с плащом на плечах и накинутым на голову капюшонам. А в спине – торчала рукоять кинжала, богато украшенная драгоценными камнями. Царская вещица – подумалось мне – только сильные мира сего способны разбрасываться такой роскошью. Но – это мелочь: идем дальше… А дальше – стул: наподобие царского трона. А может это и есть трон ? Много я их видел за свою жизнь ? Да ни одного ! То-то же ! Тогда – пусть будет трон… Подошел вплотную. И в правду – очень похож на трон: великолепная резьба, богатая инкрустация из золота, драгоценных камней… И на этом троне – тоже мумия, но какая ! Сразу чувствуется – это не какая то мелочь пузатая: это – Вождь. Правитель. Властелин ! А в груди – еще один "богатый" кинжал. И кажется мне – он сам себе засадил эту штуку. Со всей силы – вроде даже пришпилил себя к спинке трона !

- Уважаемый Хранитель. Не поведаете ли нам сию трагедию старины седой и ветхозаветной… Чего это меня на выпендреж потянуло ? Скромнее надо быть, а то опять девочки зубоскалить начнут… Хранитель опять завис слегка, но понял вопрос. С еще большим почтением начал свое трагическое повествование:

- Была когда то великая империя аланов. Широко раскинула она свои владения… Так он до утра будет повествовать…

- Уважаемый Хранитель – покороче, пожалуйста. Понимаю, что поступаю невежливо, но у нас через несколько часов – жестокая битва и хотелось бы побольше отдохнуть перед ней. Ну вы сами понимаете – не маленький ! Хранитель понял, проникся, осознал и не обиделся…

- Заговор и измена ! Они всему виной ! А еще человеческая жадность и нетерпение ! У этого вождя – самого могучего воина и прекрасного правителя было шесть сыновей. Они выросли и каждого правитель наделил отдельным уделом. А сам – мудро правил всей империей ! Понятно: как это знакомо – центр и регионы… Уже догадываюсь – что случилось дальше. НО: перебивать – верх бестактности чреватый… Весьма чреватый ! Послушаем дальше…

- Но скоро сыновья стали проявлять недовольство постоянным контролем отца за их действиями – захотели сам решать – что им делать и как… Ну вот – в точку: мы сами с усами – нечего нам указывать ! А если что – мы и без вас обойдемся. Идиоты, как и у нас !

- И замыслили они страшное – измену коварную: убить отца и разделить богатства из сокровищницы и власть по своим уделам: в каждом уделе – свой господин… Только узнал о заговоре отец. Узнал, но понял – не в силах он убедить своих неразумных детей, что сила империи – в единстве ! И это знакомо: присказка про прутик и вязанку из таких прутиков ! Но не стал он карать своих сыновей – не опустился до детоубийства… А вот это он зря…

- Жизни своей ему было не жаль – он уже много пожил, но вот умирать под ударами мечей своих детей ?! Прям шекспировские страсти… Но ничего нового: и история повторяется по спирали – еще Эклезиаст сказал, что ничего не ново в этом подлунном мире, а дураки: они во все времена дураками были – дураками и остались !

- Вот и решил правитель: вы получите то, что захотели ! За неделю до праздника, на котором сыновья решили убить своего отца, правитель тайно вывез сюда, в горы, всю сокровищницу империи. Верные подданные заставили рабов перетаскать все сокровища в пещеру. Потом убили всех рабов, получили плату и уехали по дороге дальше – прочь от этого места и из этих гор ! А на выходе из этих ущелий их должны были ждать другие верные подданные… Умно, ничего не скажешь ! Одни спрятали, другие их уничтожили ! И концы в… скалы ! Прям по писанному: раз не мне – так не достанься никому !

- Чародей правителя опустил каменную плиту при входе, чтобы никто их не нашел. Он думал, что через некоторое время выйдет вместе с правителем и снова займет место возле правителя: сыновья поймут, что они были не правы, повинятся и все будет продолжаться дальше, как и раньше. Но правитель обманул чародея – у него были другие планы ! И тут все понятно: мавр сделал свое дело – мавр должен умереть ! Азбука ! Даже скучно как то нам, многознающим…

- Он убил чародея кинжалом в спину… - продолжил Хранитель – иначе, в честном бою, ему бы с чародеем не совладеть. А когда убил его – сам сел на трон и с силой вонзил себе меч в сердце ! Ах – если бы я был посентиментальнее – я бы всплакнул, или хотя бы пустил скупую мужскую слезу: вон – у Соколовой глаза на мокром месте, да и Химочка нос повесила… Можно, конечно сказать, что вождь выжил из ума на старости лет, но… о покойниках или хорошо или… очень плохо ! А просто поругать – не стоит…

- А можешь ли ты сказать, Посланник – что стало с империей аланов после смерти правителя ? – с жадным, но скрытым интересом спросил – ненавязчиво так, вроде как между прочим, Хранитель.

- А ничего не стало ! В смысле – не стало вскоре такой империи. И следов не осталась: пала под ударами соседей. Даже памяти не осталось: так – какие то отголоски… Так им и надо – этим идиотам ! Воинов и простых жителей только жаль: погибать из-за этих тупых придурков, возомнивших себя сильными и мудрыми правителями !

- Почему то я так и думал, что все это плохо кончится для моего народа … - тихо, с горечью прошептал Хранитель… Хотел я задать ему вопрос, крутившийся на языке: кто он: добровольно ушедший за своим правителем, или первый попавший, обращенный чародеем, но не стал. Судя по тону и переживанию – из первых… Такой - достоин уважения ! А много ли из тех, кого подняла на верх воля нынешнего президента, готовы последовать за ним в изгнание – не говоря уже о местах вечной охоты ? Разве что Шойгу… Вот то-то и оно… Ладно – отложим лирику до лучших времен: времечко тикает; газ в палочках догорает… Займемся приятным любому - осмотру местных богатств - достопримечательностей: раз уж "все вокруг колхозное, все вокруг мое", то осмотрим со всей тщательностью: может что и позаимствуем для дома, для семьи. И "стажера", заодно, проверим на "вшивость"…

- Благодарю тебя за содержательный рассказ Хранитель. Мы тут осмотримся, может что то я заберу с собой… - бросил я пробный шар.

- Ты можешь забрать отсюда все Посланник… - рассеяно ответил Хранитель – только стела моего повелителя ничего не бери…

- Как ты мог такое предположить ! – возмутился я. - Проявить такое кощунство по отношению к достойному из достойнейших ! Плохо же ты обо мне подумал, Хранитель ! Обидел ты меня !

- Извини, Посланник – не хотел тебя обидеть… А хотел бы: не знаю как ты, но твои спутники давно уже были бы мертвы ! То сияние, вверху… Это смертельно ядовитый газ и от него нет спасения ! Он опустится вниз и все – конец ! А потом опять поднимется вверх… Глянул насмешливо на Ольгу – куда девалась слезливость и сострадание: вместо сопливой девчонки стояла боец, готовый задорого отдать свою жизнь ! Не зря же говорят: Битие определяет сознание…

Пошел по кругу, открывая крышки сундуков, ларцов, шкатулок, ящичков…Ударил по глазам желтый блеск золотых монет; заиграли, заблестели разноцветными огоньками – искрами драгоценные камни; заструились мягкими переливами драгоценные украшения… Возле одной из таких шкатулок я задержался. Сказал негромко, небрежно пошевелив пальцем это блестевшее великолепие:

- Оля – выбери себе чего-нибудь из этого… Соколова задумчиво протянула:

- Мне за такое великолепие… приподняла пальчиком пару изумительных сережек – отрежут голову, вместе с сережками !

- Это тебе то отрежут ? – надеюсь искренне удивился я. Ольга отшагнула назад – подальше от соблазна, тряхнула головой, словно сбрасывая чарующую власть украшений и хитро прищурившись, добавила скромно- застенчиво:

- Разве что вы мне подарите что-нибудь – как Корчагиной…

- А мой подарок не отрежут, вместе с головой ? – развеселился я.

- А за ваш подарок я буду драться насмерть ! – ответила Ольга …

- Ладно, продолжим осмотр… - предложил я, а пальцы сами – надеюсь незаметно, подцепили понравившиеся Оле сережки… За сундуками и шкатулками последовали золотые кубки с вставленными в них драгоценными камнями; золотые кувшины, блюда, подносы, стопками лежащие возле стены. Однако ! Я даже думать не хочу на сколько здесь, в презренных долларах имеется разного добра ! И снова шкатулки, ящички, ларцы… А там: ожерелья, цепочки с кулонами, жемчужные нитки и бусы; диадемы и кольца, перстни; накладки и браслеты на руки и на ноги; золотые кольца на руки, статуэтки… Постарался так же незаметно "прихватизировать" то, на что упал заинтересованный взгляд моей подруги. Сделаю ей приятное, а она – мне… Химочке что ли взять чего-нибудь такого, вроде цепи на шею ? – шевельнулась в голове ленивая мысль… А что – прикольно бы она смотрелась: с золотой цепью, с которой свисает крупный алмаз…

- Спасибо что вспомнили о своей бедной девочке мой господин… -раздался в голове ехидный голосок Химеры – недостойна ваша ленивая, толстая, глупая неумеха никакого подарка…

- Хима – не подслушивай ! – возмутился я.

- Папочка – не надо Химочке ничего, кроме твоей любви… - ответила химера таким тоном, что в глазах что то защипало…

- И я тебя тоже очень люблю моя девочка ! – дрогнул мой голос. Дошли до выхода; достал телефон, настроил на фотоаппарат:

- Оля – пройдись по кубкам, статуэткам, вазам, подносам, блюдам. Сфотографируй разные по манере изготовления. Возьми фонарь и подсвети, но так, чтобы не бликовало… А я пройдусь еще разок…

- Я поняла командир. Будет исполнено. Химочка – ты со мной пойдешь или с папочкой ? – медовым голоском поинтересовалась Ольга. Хима презрительно фыркнула – вроде как: такой глупый вопрос может задать только глупый человек ! Или человечиха… Ольга ее, конечно, поняла, но не подколоть соперницу – себя не уважать…

Подошел к одному из открытых сундуков, зацепил пригоршню монет, отправил ее в карман. Прошел еще пару: вроде в этом – другие монеты. Оттуда позаимствовал пригоршню… Квадратные монеты – берем ! И еще одну горсть – какой то странный рисунок… Штаны и разгрузка заметно потяжелели. Ну да своя ноша не тянет, тем более что нести это все всего – ничего: каких то 200 метров…

Ну вот мы и снова в нашей маленькой пещерке… Сначала я вышел один; просканировал местность вокруг – чисто… Вывел подружек… Теперь отдыхать до утра – завтра у нас будет трудный день ! Все подаренное осталось по ту сторону каменной стены, даже сабля Ольги.

- Потом все заберем, после операции… -пояснил ее немой вопрос – чего по сто раз прыгать туда-сюда. Не сто раз, конечно, но возражений от Ольги не последовало. А Хима уже отправилась аппетит нагуливать.

Рано утром, пройдя, вместе с Ольгой в невидимости, мимо бдящих постов внутрь охраняемого периметра вызвал Артура. Полковник вышел к условленному месту, осмотрелся…

- Утро доброе Артур… - раздалось у него за спиной…

- Ты в своем репертуаре, Лис… - проворчал полковник – ну где твой стажер ? Удивим гордого полковника ?

- Стажер… - негромко позвал я. В паре метров от того места, где прошел Артур из травы поднялась невысокая фигура в камуфляже и снайперской маскировочной накидке, с ВСС "Винторез" в руках. Полковник невольно охнул: так проколоться ! А если бы это был враг ?!

- Вот именно, Артур… Делай выводы… - безжалостно бросил я целому полковнику. А он не обиделся, только зубы стиснул – стыдно… - Доверяю тебе стажера. Отвечаешь за него головой. Имей в виду – она девушка… Артур только кивнул головой…

- Значит так… - достал я карту – смотрите сюда, дорогие мои: вот здесь – ткнул пальцем – на самой окраине города, на отшибе, стоит часовня – базилика XVII века. Замаскируйтесь там и ждите меня к 10.00 – 11.00. Ждите – я обязательно буду. Может быть задержка только из за фигуранта… Ты – старший… - ткнул пальцем в Артура – ты… - поворот в сторону Ольги – прикрываешь его. Ольга кивнула.

- Тебе Артур – быть на точке в 9. 00 – могу пожаловать и раньше… По протоколу, который у меня был (не зря же я прыгал порталом в город и обратно, да расспрашивал принимающую сторону) в 9.00 прием депутата у главы республики, затем перемещение в дом правительства и встреча с парламентариями. Занюханная, затерянная среди гор бывшая автономия, а гонору то сколько – как у взрослых. Ну да это их дело: главное – у моего фигуранта после сопровождения депутата в дом правительства появится свободное время… - Все остальное, как мы и условились. Группа ушла обратно ? Засадники, для сопровождения будут на точке ? Новый молчаливый кивок. Хотя – к чему лишние слова, когда мы все уже обсудили ночью… Поднялся:

- Не провожайте меня… - бросил лаконично: к чему лишние слова…

- Ни пуха… - пожелала в ответ Соколова. Повернул голову через левое плечо (суеверие, но я, почему то, верю…) – К черту…Скользнул за деревья и ушел в невидимость…

- Химочка – пригляди за Ольгой. Она еще совсем зеленая – не то, что ты – БОЕЦ ! – совершенно не польстил я Химере.

- Не волнуйся папочка – Химочка приглядит. Ты только возвращайся поскорее. Мы будем тебя очень ждать… Черт возьми: как же это приятно, что кто то тебя ждет. Очень ждет… Ладно, хватит лирики: до города – 10 километров; я налегке, безо всякого оружия: ну не считать же "Стечкин", пару ножей; запасные обоймы и глушитель, да пару наручников за тяжесть ! Так что – добегу за полтора часа неспешным бегом. И как раз успею к приезду делегации…

Делегация подкатила на трех "Мерседесах", два из которых - джипы; паре российских джипов "Тигр", со спаркой пулемет-гранатомет на крыше, закрытом микроавтобусе… И прикрытая с воздуха двумя Ми-24 "Крокодил". Солидно ! В микрике – от 12 до 15 бойцов; в паре "Тигров" по семь бойцов плюс один за пулеметом – уже под двадцать. И даже если один из "Мерседесовских" джипов под охрану – еще восемь, не считая водителей ! 28 – 30 бойцов. Многовато, для простого визита вежливости… Это по самым скромным подсчетам. А еще в бойцов десанта в каждом "Крокодиле" ! Это будет славная охота, как сказал волк "Акела" в советском мультике про Маугли… Вертолеты дали круг над прибывшей делегацией и ушли по направлению к границе. Понятно: высадят десант, те засядут в засаду на месте вероятного прохождения возвращающейся группы. В горах не так уж много мест, где может пройти незаметной большая группа, да еще зимой ! Вопрос только один: одну, или две группы высадят в засады: могут и раскидать наблюдателей на две-три точки: по два-три бойца. Оседлают пару перевалов и нормально: внизу все, как на ладони. Заметили что – вызвали поддержку вертушкой. Значит сядут, скорее всего возле Лачина. Ладно – чего гадать – скоро все узнаю…

Стоя на окраине, видел, как бойцы, в камуфляже, тройками незаметно уходили к окраинам, на все четыре стороны света. Ждут информации от майора. А ее не будет ! Они об этом, пока, не знают… А вот и кортеж, с поредевшей охраной, отбыл к дому правительства: пора и мне включиться в игру. От президентского дворца до дома правительства – несколько кварталов: как раз успею добежать к передаче депутата в руки внутренней охраны. Успел. Даже отдышался.

Начальник охраны подозвал к себе своего зама, что то коротко бросил ему и не оглядываясь направился к Мерседесу охраны. Зам предупредительно распахнул дверь шефу. Тот залез в салон, но зам, несколько секунд, дверцу не закрывал, о чем то раздумывая. Затем захлопнул и сел на переднее сиденье Джип медленно отъехал…

В салоне на руках фигуранта защелкнулись наручники, но он, казалось их и не заметил – задумчиво смотрел в окно кабины. Его зам, развернувшись влево, протянул в промежуток между передними сиденьями сведенные вместе кисти рук и тоже получил на запястья браслеты. А водитель не замечал всех этих странностей: он старательно рулил на северо-западную окраину города – к местной достопримечательности – базилике XVII века… Вот наконец она. Водитель свернул в неприметный закуток и остановился. Из травы, неподалеку, поднялись две фигуры в снайперских маск.накидках, с шапочками, закрывающими полностью лицо. Поднялись и подбежали к машине. Распахнулась задняя дверь и оттуда вылез военный. Обошел сзади машину, распахнул водительскую дверцу и выволок водителя. Тот и не думал сопротивляться, несмотря на пистолет на поясе, только шептал по-азербайджански – Не надо… Не убивайте… Прошу…

Военный кивнул на водителя, глядя на одного из бойцов – самого крупного – Этот не нужен… Боец растерялся на несколько секунд. Негромко хлопнул ВСС "Винторез", лязгнул затвор и во лбу водителя появилась дырка. Ноги его подогнулись и тело рухнуло на каменную крошку. Второй боец, невысокого роста, шагнул в сторону, наклонился и, подобрав гильзу, сунул ее в нагрудный карман…

- Убери его – вон туда ! рявкнул военный здоровому, мотнув головой на заросли кустарника. Тот подхватил тело спереди и поволок в кусты. Пока он его там прятал, молодой как мог разровнял ногой следы волочения. Здоровяк вернулся, полностью придя в себя.

- Сядешь назад – справа ! приказал военный – там твой фигурант и его зам. Глаза здоровяка радостно блеснули.

- Присматривай за ними, хотя они в наручниках. (по дороге я вышел из джипа и любезно посадил зама назад, рядом с его начальником). Кивнул второму – сядешь вперед. Захлопали дверцы:

- Химочка – прибери здесь, чтобы ничего не было заметно. Только кровь не лижи – я тебя очень прошу…

- Папочка – Химочка не дура какая-нибудь Химочка знает что можно, а что нельзя… Ну вот и ладушки. - Сделай и догоняй нас… Я сел на переднее сиденье, завел мотор и джип "огородами" направился к юго – западной окраине города на трассу, ведущую в Лачин и дальше – к армяно – азербайджанской границе…

Впереди, на дороге, показался пост КПП.

– Пост КПП… – дрогнул голос Артура под маской. Быстро снял с себя спецназовскую шапочку-маску, пригладил волосы. Ольга на переднем сиденье сидела неподвижно, глядя в даль, только пальцы сильнее сжали оружие, лежащее на коленях.

- Вижу… - буркнул я – наклони голову зама вниз и прижми к коленям, но так, чтобы это не бросалось в глаза. А сам сиди спокойно и не дергайся ! Все будет путем мальчики. И девочки… Ольга вымученно улыбнулась: похоже отходняк начался после первого покойника… Подьехали, я сбросил скорость, опустил стекло и заорал, нагло, по-азербайджански, голосом водителя – как только могут орать водилы, приближенные к высокому начальству:

- Вы че там уснули ! Пропускай – мы торопимся ! Проехали, не торопясь, блок пост. Офицер, увидев в окне начальство, вытянулся и отдал честь. Фигурант еле заметно кивнул: все как и должно быть. Проехали: я послал приказ забыть, что мимо них проехал джип с начальником охраны. Теперь на вопрос – не видели с начальником охраны ответят как надо – нет, не проезжал…

Отьехали от поста КПП метров триста, полковник придвинулся:

- Скажи – как тебе это удалось ?! – блестели за маской глаза Артура.

- НЕ СКАЖУ ! Иначе мне придется тебя убить ! – холодно ответил возбужденному армянину. Тот сразу успокоился – такими вещами, да еще в такой ситуации не шутят.

- Карту достань и наклонись ко мне: пока мы едем – получи вводную. Две вертушки ушли в сторону Лачина. Или выставят заслоны, или посадят на вершинах наблюдателей. Времени у вас немного – скоро обнаружат пропажу фигуранта и начнут поиски и охоту за вами. Они поймут – с "грузом" вам будет тяжело быстро уходить, поэтому вы пойдете кратчайшими тропами, а не в обход. Поэтому тормозни группу, чтобы она тебя ждала вот здесь… - я показал точку, в десяти километрах от городка. Отсюда свернете вот сюда, на северо-запад и выйдете в эту точку – показал на карте скальный горный массив…

- Но мы же здесь не пройдем ! – изумленно уставился на меня полковник. - Нет – без груза можно было бы попробовать, но с этими…

- Вот и ваши преследователи подумают то же самое… Вот, держи… достав из кармашка разгрузки листок, протянул ему – здесь частота, пароль, отзыв. Твои позывные… Я все утряс – как только выйдешь на связь и подтвердишь запрос – из Гориса вылетит к вам, через границу Ми-8. Лету ему до вас – 5-6 минут – это учитывай при связи ! С обратной стороны листка – переверни – карта хребта и место, где может сесть вертолет. Загрузитесь за минуту домой. Через 6 минут пересечете границу. Дальше – он подбросит вас до Еревана. Брови Артура полезли на лоб от изумления. Пока будете лететь до столицы – там час лету, свяжись со своими – пусть подгонят микроавтобус. Загрузитесь в него и на точку – брать того, кто организовал похищение родителей майора. Его возьми с собой обязательно ! Разборки с ним – оставь на потом ! Как освободите заложников – можете смело ехать в управление – героями ! О нас, естественно – никому ! Не было нас ! И готовь отцовские подвалы – ты мне крупно задолжал – ухмыльнулся я. И стажеру моему – тоже ! Губы Ольги тронула легкая улыбка. Эх, девочка – не знаешь ты, что настоящие трудности у нас еще впереди…

Через десять километров свернули с трассы вправо, на еле приметную грунтовую дорогу, ведущую в горы. Доехали до ближайшего леска и остановились. Открыл дверь, повернулся к Григоряну:

- Сядь на мое место полковник, а я пешочком пройдусь – не хочу, чтобы меня видели. Загонишь машину под деревья в правой стороне распадка – она покажет где и накроешь ее маск. сетью – зачем домой лишний груз тащить… Отправишь с моим бойцом двух своих, с парой ПЗРК. Пропажу фигуранта наверняка уже обнаружили, а машину найти, хотя бы примерно, по встроенному в нее маячку – нечего делать ! Так что скоро здесь будет погоня… А я с моей напарницей начнем рубить хвосты. Жестко, чтобы вы смогли подальше уйти…

- А как же вы ? – побледнел Артур – это же верная смерть !

- А мы еще поживем, повоюем – верно стажер… - ухмыльнулся я. – Так точно, товарищ полковник ! – бодро ответила Ольга. О… - растем в чинах ! – Вертушки наверняка вылетят на поддержку, когда мы здесь устроим им второй Вьетнам – продолжил тему. - Задачей твоих зенитчиков будет сбить хотя бы одну вертушку ! – ухмылка моя стала еще шире, а полковник побледнел еще больше:

- Но… их же могут… - начал было он…

- Хвосты Артур рубят с кровью. Чаще – со своей… Ты об этом что – забыл уже ? Или ты на пикник вышел ? – в моем голосе зазвенел металл. Ладно – сейчас, как в контрастном душе – хорошее.

- Да не переживай ты так – вернуться они, если, конечно волки по дороге не задерут… Дай им рацию – будут связываться с вами, по ходу… Только пусть не засоряют эфир, а то обнаружат вас до времени… Подождете их, перед тем, как в горы уйти… Но предупреди – если не ссадят хотя бы одну вертушку – сам их здесь положу ! Тем более скажи – стрелять будут вдвоем – по одной машине – ведомой… И с паузой между первым и вторым выстрелом в две секунды – не больше и не меньше. Ну да они ко мне подойдут, с моим бойцом – я им задачи нарежу и место пуска покажу. Да – вот еще что: пленные будут тебя слушать и не будут пытаться сбежать – до самого Еревана. Только ты на них не дави и не бей, иначе могут выйти из под контроля ! Все – давай прощаться – время поджимает… И запомни Артур: если сделаешь все, как я сказал – мы еще посидим с тобой за праздничным столом ! Хорошо посидим – от души !

- Тогда уж и стажера своего прихвати – я ведь у нее вроде как в долгу… - ожил, наконец командир группы. Обнялись:

- Давай, поехал ! Хлопнули двери и джип, переваливаясь на кочках, неровностях и камнях покатил в распадок, где его ждала часть группы: два зенитчика, с двумя ПЗРК "Игла-2" и четыре бойца для сопровождения пленных… А я подозвал к себе подбежавшую Химу, потрепал ее по напрягшемуся загривку:

- Ну что, девочка – пришел наш черед показать врагам – на что мы способны ! Всех убьем ? – подначил Химеру.

- Тех, кого скажет любимый папочка… - потупив глаза томно-покорно произнесла Химочка. Ну вот как это у них получается !


Глава десятая


И в судьбу мою и в сердце…


Ждать пришлось не очень долго: как я и предполагал, к сьезду на грунтовку подкатил "Тигр". Правда сначала он проехал с километр, но потом вернулся и покатил по дороге, к спрятанному джипу. Правда тот сьехал с дороги и заехал в распадок, ну да они его быстро найдут. Так и вышло: проехали с полкилометра, вернулись. Пулеметчик водил стволом на 180 градусов: не знаю – то ли от страха, то ли цели какие то выискивал. Не нашел… Открылась задняя дверь и оттуда выскочили семеро бойцов. Как и положено – рассредоточились вокруг, встав на колено, или прильнув к земле. Потом из кабины вылез командир – видимо доложил, что обнаружили примерное месторасположение джипа. А вот идти его искать желающих, как то не нашлось, не смотря на приказы… Я их понимаю: страшно отойти от машины, в которую можно запрыгнуть – если что ! Она, между прочим – пулю от СВД держит ! А тут иди не знамо куда… Подкатил еще один "Тигр" с командой – стало намного веселее и на так страшно: осмелели воины, переговариваться стали, встали в полный рост, заходили туда-сюда… А мы ждем – пусть отойдут подальше от бронированной колесницы…

На хребте, вдоль дороги – в двух километрах от нас, разместился парный расчет зенитчиков. ПЗРК – переносной зенитно-ракетный комплекс вообще то обслуживает два человека, но, в связи с дефицитом бойцов – их всего трое: два оператора и подсобник – принеси, подай… Надеюсь что им удастся садить с небес хоть одну вертушку – и то будет с них какая то польза… А мы разместились очень удачно: Ольга на невысоком хребте стоящим прямо напротив скопления бойцов и техники, а я – на склоне горы, идущей перпендикулярно к Ольгиной позиции. Мне то проще – меня не видно: стрельнул с одного места и переходи на другое. А вот девочке пришлось, думаю, потрудиться: я ей приказал оборудовать не меньше пяти лежек-позиций. Должна сделать так, как я учил. Обязана ! Хима лежит возле меня, косит лиловым глазом. А бесенята в нем так и прыгают ! И жажда убийства ! Ух – повоюем ! Ей лишь бы убивать ! Счастливая… Не надо мотаться туда-сюда, решать, убеждать…

У Ольги и у меня ВСС "Винторез" – винтовка снайперская, специальная. Называют бесшумной, но это не так – просто звук выстрела намного тише и не похож на выстрел. Вот сейчас и проверим, как не похож ! Что то я бурчать-ворчать много стал. Как будто я с нее не стрелял ни разу ! Старею, наверное… Мудреешь – льстиво поправило сознание. Ну ладно – пусть так: главное, чтобы себя поедом не есть…

От меня до целей – метров 350-400. Почти предел. Ольге полегче – у нее не более трехсот. Мое умение стрельбы из ВСС, да еще и с возникшими умениями, полностью передал ученице. Моих способностей у нее, конечно нет, но вот практическое умение пользоваться ими у нее имеется в полной мере. Сейчас и проверим… Ольгин сектор – ближе к горе, то есть ко мне, а мой – за всеми машинами… Почему так ? Да потому что у нас есть еще один боец – Химочка, которая мне вовек не простит, если я не дам ей порезвиться. Дам, конечно – но под контролем. Поэтому и взял дальний сектор – там будет работать Хима ! Я то ее вижу, а вот Ольга – нет. А чтоб она в нее не попала случайно – стрелять будет только по моей команде. Снайперов в каждой машине по одному, поэтому цели распределены так: пулеметчик, снайпер, офицер и свободная охота. Пощупаем местный спецназ, проверим их боеготовность… О… Вот и джип нашли и даже подогнали к остальным машинам. Офицер нырнул в кабину, доложился, получил ЦУ – ценные указания. Отсюда, теперь, не начнется погоня и облава, а это не есть ГУД ! У нас другой план !

Хлопнул Химу по заду, мотнул головой – вперед ! Химера фыркнула возмущенно и бесшумно сорвалась с места. Чего фырчишь – папочка знак внимания оказал ! Так – Хима на месте: пристроилась возле пары оболтусов, отошедших от основной "массы". Пора… - Огонь ! скомандовал в микрофон и пара пулеметчиков умерла незаметно для всех ! А за ними – снайперы ! Даже не рюхнулись, хотя мой успел кое что понять – упал, срывая с плеча СВД. Поздно: как поется в песне – мне сверху видно все – ты так и знай ! Бойцы внизу не знали, но упали, поползли в укрытия и открыли огонь на все четыре стороны света. А пока падали, да открывали – мы успели прибрать офицеров. А Хима – уже четверых завалила !

- Второй – ноль ! (смени позицию и затаись – не высовывайся…) Я поработаю – вызову огонь на себя ! Хима – не пускай водителей к джипам ! Девочка умная – сама говорила: поймет, что значит не пускай. Пока она не "пускала", я завалил еще трех и резво побежал вдоль склона по направлению к Ольге – мою позицию явно нащупали. Отбежал метров на тридцать и упал за камень:

- Хима – в сторону ! - и по рации – Второй – один !

На моей прежней позиции вспухло облачко разрыва гранаты. Что то даже свистнуло сбоку и над головой. Разлет осколков гранаты или камней – какая разница. Вояки внизу яростно палили по моей прежней позиции, а вот несколько – поливали огнем Ольгину прежнюю позицию. О как ! Несколько спецов лежали тихо, не стреляли, выцеливая позицию врага на Ольгином хребте. Это не правильно – мальчики ! Там же девочка-неумеха, а вы к ней с таким серьезным подходом ! Защелкал затвор ВСС, полетели в сторону гильзы ! Один, второй, третий ! Спецы поняли, что в игру вступил новый игрок – стали разворачиваться ко мне ! Девочка сообразила – еще один дернулся и замер, а за ним второй засучил ногами: что не говори, а кинжальный огонь с флангов, да еще и сверху – это вещь ! А это еще что ? Тройка бойцов, прикрываясь густым кустарником, отсекающим их от Ольгиного взгляда, пригибаясь забежали в него и скрылись из глаз. И моих тоже ! Ясно – пошли по дуге, в обход ее позиции. Грамотно – ничего не скажешь !

- Химочка. По кустарнику, с твоей стороны, в обход Ольгиной позиции двинулось трое любопытных мужиков. Останови их !

- Не люблю любопытных мужиков… Мне больше нравятся любознательные мужчины… - ответила игриво Химочка, метнувшись к кустарнику. Юмористка, блин. – Приказ выполнен командир ! – услышал через несколько секунд ! Заставила поволноваться – все же напасть на трех готовых к бою бойцов – это не то же, что трусливые неумехи, мнящие себя крутыми спецназовцами. А на поле боя – временное затишье: Ольга меняет позицию; я переживаю за Химу… Нельзя давать воякам время для передышки: очухаются – создадут противодействие: вон уже на хребте вспух разрыв от гранатомета !

- Второй – ты как ? – Норма командир… Голос бодрый, боли и страдания не слышу. – Продолжим !

- Хима: несколько вояк отходят назад и к дороге. Почисти тылы…

- Принято командир… Прям крутой спецназ какой то, а не девочки- стажеры. Именно стажеры: для Химы такой бой – тоже первый. А мы продолжим: пропустил к командирскому месту в "Тигре", рвущегося вояку и влепил по пуле в ногу и в руку. Разрешил залезть в кабину: он, даже если и захочет – поехать не сможет… А вот вызвать вертушки в подмогу – это в самый раз. А тут лету то – пара минут. И точно – вскоре напряженным слухом уловил тонкое жужжание.

- Хима – ушла к дороге ! Второй – в укрытие – вертолеты ! Пора и армянам в дело вступить. Ну если промахнуться ! Вдалеке, со стороны города, на высоте полукилометра, возникли две точки, стремительно приближающиеся к месту боя. Оглядел камень: хлипковат он против НУРсов ! Перебежал за более серьезный валун. Обстрел моих позиций рыкетами в мои планы не входит, но планы – они и есть планы: не всегда выполняются ! Вертолеты все ближе и ближе. Звено. Пара. Идут боевым уступом: ведомый сзади и с боку ведущего… Красиво идут, как на параде, даже тепловые ловушки не отстреливают. Пора бы уж нашим армянским друзьям проявить себя. Пора !

С вершины хребта рванулась к штурмовикам яркая звездочка, а через две секунды – вторая. Молодцы – четко сработали ! Дистанция до вертолета с хребта – плевком можно достать ! От бортов отделился один пушистый комок тепловой ловушки… Второй – просто не успел: обе ракеты вонзились в вертолет ! Полыхнуло под винтами и в борту; штурмовик наклонило влево, лопасти, сорванные взрывом, полетели в стороны и машина, уйдя а пологое пике, рухнула на камни, сминая своим телом кустарники невысокие деревья. От ведущего полетели в разные стороны тепловые ловушки – проснулся наконец; с пилонов, под крыльями, сорвались и понеслись к цели огненные стрелы.

- Второй – не высовываться ! Лишаю девочку такого зрелища, но: нафиг-нафиг ! Оставляя дымный след, ракеты понеслись к земле и ударили… по скоплению автомашин и лежащих в живописном беспорядке еще живых, пока, солдат ! Вспыхнул, от прямого попадания "Мерседес" – (какая жаль – хотел позаимствовать себе); перевернуло взрывом "Тигр" ! Цепочка разрывов накрыла поле боя. "Дружественный огонь" – так это называется в военной практике, когда свои садят по своим ! А "Крокодил" резко вильнул влево, в сторону дороги, и ушел в разворот, спасаясь от возможной ракетной атаки с фронта ! Сфокусировал зрение: картинка резко прыгнула ко мне: разьяренная Хима; распахнутая в немой ярости пасть; бушующее пламя ненависти в зрачках, провожающих улетающий штурмовик… Да, Химочка: тут тебе не там: – ЭТОТ зверь тебе не по зубам ! А ты еще не видела российский "Аллигатор" – К-52. Это вообще нечто запредельное !

- Второй – огонь на уничтожение ! Не забывай менять позицию ! – не скрываясь, бросил в тангету.

- Принято, не маленькая ! Она еще возмущается ! Хотя – понимаю ! Разгром техники: коптящий перевернутый "Тигр" горящий "Меседес"; дымящиеся воронки разрывов… А она пропустила такое веселье… Защелкали с двух сторон ВСС, собирая кровавую жатву среди мечущихся в этом аду оглоушенных, растерянных бойцов. Все – движущихся мишеней больше не осталось… Кинул взгляд на вертолет: горит покореженный корпус – а в сторону от него ковыляет сгорбленная фигура. И Химера, распластавшаяся в яростном полете к ковыляющему к дороге пилоту…

- Хима – назад ! Полет превратился в бег, трусцу, остановку. Пригляделся, ухмыльнулся: пасть распахнута в бессильной ярости; морда повернута в мою сторону; в рыке рвутся в мою сторону чисто химеровские ругательства… Учтем на будущее, а пока:

- Оставь его. Ты нужна мне здесь… Хима потрусила обратно… Послушная девочка, растет – это хорошо ! А что у нас на поле боя ? А здесь у нас пара подозрительных "трупов" ! Влепил одному пулю под каску: "труп" засучил ногами… Живой значит был – притворился… А нам свидетели ни к чему. Нам еще мародерить… Со стороны города донеслись еле слышные раскаты и поднялись в небо черные дымки – сработало ! Штурмовик, по моей команде, нанес ракетно-пушечный удар по скоплению живой силы противника в городе: досталось воякам на орехи ! Какая уж тут погоня ! А штурмовик, после этого, спокойно сел на отведенное ему место… И больше к полету он будет непригоден еще пару дней – по состоянию психического неадеквата. Вообще то я хотел, сначала, чтобы он нанес удар, всей мощью – по военным и безопасности в городе: появилась такая нескромная мыслишка – умыкнуть, через портал, один из бронированных "Тигров" ! Но, потом – здравый смысл победил: ну и как я буду рассекать в таком по городу – до ближайшего гаишника ?! А потом начнутся вопросы: где взял, как… Определить откуда эта "тачанка" проще простого ! Здравый смысл победил… А сейчас вот смотрю – один "Тигр" то целехонький, с виду… Заберу: что с бою взято – то свято ! А номера мне на моторе и кузове перебьют – есть у меня знакомые умельцы… Ну а раскраску национальную с эмблемам закрасить – так это вообще – раз плюнуть ! Сам справлюсь. В хозяйстве такая вещь точно пригодится… А может подарю кому-нибудь, хотя у Соколовой уже есть машина: такой же джип "Ленд Крузер", как и у меня. Быстров подогнал, как и обещал…

- Химочка – зачисти поле боя… Что значит – зачисти понятно ?

- Не дура, как некоторые… - пробурчало недовольное создание…

- Я не слышу – принято, командир… - надавил на Химеру. Я вас научу родину любить и своего командира тоже !

- Принято, мой добрый, щедрый, ласковый командир-папочка ! Вот же ехидина крупная. Я о ней забочусь, а что в ответ ?

- Вот уйду от вас в женский монастырь: будете тогда знать ! – непроизвольно вырвалось у меня и в мысли и в микрофон…

- Нет ! – заорали обе – только не это ! Кого нам тогда любить ?! Ухмыльнулся - жизнь прекрасна: мы живы, веселы, любим друг друга…

Трудовые будни мародера: Хима делает зачистку ударами лап, а я собираю "урожай" – то, что осталось после налета Ми-24… В первую очередь, спустившись со склона, проверил бронированный джип: удивительно, но он уцелел в этой смертельной круговерти. Может потому, что стоял в стороне ? Главное – цел-целехонек… Несколько царапин – не в счет… Открыл заднюю дверь и стал складывать туда все, что собрал с поля боя. В основном – патроны… Автоматы у вояк американские: мне они и даром не нужны… А вот пулемет и гранатомет с раскуроченного "Тигра" снял, как и наличный боезапас патронов и гранат…. Винтовки снайперские забрал… Гранат набрал: американские, правда – наступательные, но и они пригодятся, если вдруг припрет: наши то мне достать – не проблема… Много чего можно понабрать, на радость хозяйственному хомяку: пистолетов там, ножей, медикаментов… Стал грузить в задний салон, на пол, сиденья… А потом и переднее сиденье загрузил… Химу, с Ольгой посажу назад – не баре: потерпят немного с подогнутыми ногами… Когда все загрузил – вызвал к себе, с позиции, прикрывавшую меня, по моей команде, Соколову. Спустилась правильно: внимательно, оглядываясь, но, подойдя – наехала: (ну как же без этого – женщина-с…):

- А чего меня не позвали трофеи собирать ? – выказала свое недовольство стажер, а сама то бледненькая: прошла между трупов, оторванных конечностей, сизых кишок, да "своих" покойников… А это не в прицел глядеть на безликую фигуру, да еще стремящуюся убить тебя… Бледная, но гонор держит… Наш человек ! Хима бы, конечно, сказала ей что-нибудь такое – ехидное, но не я - чуткий и деликатный…

- Химочка не такая плохая, как папочка о ней всегда думает… – тут же отозвалась вредина. Ладно, потерплю :промолчу до дома. – Ой боюсь, боюсь… М - да… Загрузил девочек в "скомунизденный" "Тигр":

- А как же то, что мы оставили в пещере ? – спросила Ольга.

- Вот пристроим нашу тачанку и прыгнем за ними…

Попросил портал: тот поупрямился для приличия – Скоро танки и самолеты заставишь меня таскать – ворчал старый упрямец. А что – это мысль… Перебросил: куда ему деваться, раз обещал помогать… А потом и с пещеры перебросили наше имущество. Перебросили и устроили ПХД – постирушки и чистку оружия, проще говоря. Вот так и закончился у нас поход за обкаткой стажеров. Нормально прошел… А разбор мелких погрешностей оставим на потом…

Готовя камуфляж к постирушкам выгребал все из карманов. Оп-па ! А про тебя то я совсем забыл ! Надевая наручники на начальника службы безопасности я обратил внимание на странный перстень-печатку на пальце правой руки. Снял – фигурант не возражал… Он вообще тогда не возражал, выполняя любой мой приказ…

- Откуда он у тебя ? – спросил у равнодушного поднадзорного.

- Снял с убитого армянина. Обычный перстень, но чем то он мне понравился… – услышал равнодушный ответ. Ну перстень и перстень – были дела поважнее: сунул его в карман и забыл… А вот теперь стал разглядывать повнимательнее. Во чем он меня зацепил: по серебристому металлическому ободку перстня вились знакомые руны, только как то по другому: понизу ободка – связка: вода – воздух; а по разным сторонам, отдельно: с одной стороны вода, с другой – воздух ! Странные комбинации: что бы они значили ? Покрутил перстень: а металл то знакомый – серебристый, как Меч Пламени и Ольгина сабля… На месте печатки – массивный на вид, черный, квадратный камень – агатом, вроде зовут… Не очередной ли это подарок мне от "добродетеля" ? Надеть что ли ? На правую или левую ? Надел на средний палец левой руки: черный камень, как маленький экранчик засветился синим, высветив внутри крест. Не православный – скорее католический: короткое навершие и длинный низ: поперечина и все концы креста заострены, как стрелки на курсоре компьютера, словно указывают куда то… Или на что то… А где инструкция к нему ?

Инструкции нет и скорее всего не предвидится… До фигуранта далеко, да и вряд ли он знает что то – он же сказал – обычный… В интернете полазить, что ли ? Лень, честно говоря, да и не к спеху – других дел хватает: скоро стажер придет, плату потребует за достойно проведенную операцию… Или потребует ее в воины посвятить, как рыцаря… Только тому меч клали на плечо, а у меня попросят… Что то меня потянуло на……. Дурное влияние молодежи – не иначе…

Вытянул руку к окну, любуясь печаткой: что же он может, или действительно – просто обычный… Тогда зачем он мне ? Окно стало как то странно затуманиваться: как при настройке бинокля на резкость, только здесь наоборот: школа за окном стала терять свои очертания, расплываться, словно в тумане… СЛОВНО В ТУМАНЕ !!! Оторвал взгляд от печатки: передо мной – между мною и окном клубился, туман. Клубился, но не оседал вниз. Все гуще и гуще ! Хватит ! Прекрати ! Усиливаться туман не стал, но и не пропадал: висел себе завесой… ЗАВЕСА ТУМАНА ! Нужная вещь в хозяйстве – очень нужная ! А как бы сказать, чтобы он исчез ? Надо, видимо, отдать приказ. Но какой: исчезни туман…; убери туман…; забери туман обратно…; верни все взад… ? Попробую сказать так:

– Забери туман обратно… Туман в комнате стал постепенно таять, исчезать… Надо же – угадал… С первого раза ! Какой я молодец ! Кто то негромко хрюкнул… Я так понял – это был смешок… Не зря же говорят: Весь мир театр, а мы в нем лишь актеры… А зритель кто ? Не будем называть его вслух, во избежание… И снова смешок… Ну и ладно – нам не жалко – смейся паяц, над разбитой любовью ! Уже не смех, а хохот пронесся в моей многострадальной голове:

- Ну человечек – рассмешил… Если ты и в бою будешь таким же…

- Благодарю… А можно мне, в качестве премии мануал по перстеньку, уважаемый ?

- Не маленький… Голова на плечах есть – думай…

- Думай голова, думай – шапку куплю… - тяжело вздохнул я.

- Вот именно ! – прогремел новый хохот и растаял, удаляясь… Что делать – пожал плечами: будем думать, как рекомендовали… А если перевернуть перстенек ? Снял. Перевернул. Одел. Вытянул руку…

- Покажи свое умение… Сначала не понял, а потом, обостренным слухом, услышал еле слышное: кап, кап, кап… Сначала не понял, но когда с потолка закапали по полу полновесные капли, брызгами разлетаясь в разные стороны, заорал:


- СТОП ! ПРЕКРАТИЛ ! ДОВОЛЬНО !


Дождь закончился внезапно – как отрезало ! Уф ! Ну надо же – экспериментатор хренов ! Чуть квартиру не затопил ! А слово то какое говорить ? Расстроено посмотрел на лужу поперек всей комнаты – надо вытирать… А печатку, во избежание – перевернуть ! Что и сделал… Но не может же быть только так: надо – снимай, переворачивай… Должен быть способ для ленивых ! Или в прошлом лентяев не было ?! Да не поверю ! Просто они звались наверное по другому ! Например – рациональные… От раздумий и мечтаний отвлек звонок в дверь, спине стало как то нехорошо… Сейчас модно говорить, на американский манер, кстати не совсем безобидный: задницей чувствую…(как какой-нибудь педик…) А я вот чувствую спиной ! По морде лица Химы, словно по светофору, пробежали заинтересованность, ехидность и сочувствие: щас ты, товарищ командир, получишь от младшего по званию порцию упреков и замечаний… Ага: зверь не русский – плохо ты нас, мужчин, знаешь ! Мы никому не позволяем сесть себе на шею, если… - не позволяем, сами, конечно… – вздохнул обреченно и побрел открывать…

- Чего это у вас так душно, как в парилке ? – потянув носом спросила Ольга, входя в зал. Поймал заинтересованный взгляд Химы: как будем выкручиваться, товарищ командир ? Укорил взглядом – вот значит какая ты – предательница ! Хима тут же накрыла морду лапами…

- Да вот – соседи затопили кипятком… - невозмутимо ответил любопытной – жду, когда вода остынет, а то горячая, зараза… (нет чтобы с порога метнуться за тряпкой, убрать все, а потом уже и вопросы задавать… Это я что то размечтался… Впрочем, как каждый мужчина – ну хотя бы помечтать…) Ольга посмотрела на меня, на лужу, на потолок… Молча развернулась и ушла в ванную. Вернулась с тазиком и с тряпкой. Стала вытирать воду на полу… Зажмурил глаза; открыл – вытирает… Закрыл глаза, помотал головой, открыл – молча вытирает и не бухтит ! НЕ ВЕРЮ !!! Потом дошло – наверное это медовый месяц – приручение самца, чтобы потом молоко давал ! Придется вдвойне постараться в посвящении в воины…

Вытерла, я конечно помог… Пошли в школу, на вечернюю тренировку. В залах, как всегда аншлаг: все работают над собой и разучиваемыми и осваиваемыми приемами: баскетболисты, футболисты, волейболисты, легкоатлеты, пловцы и рукопашники. Ольга зашла домой, вынесла Шашку мастера. Вижу жалко отдавать:

- Не жмись, Соколова ! Не кому то там отдаешь ! Как в многодетной семье: выросла из одежки – отдай младшей…

- Да привыкла я уже к этой… - вздохнула Ольга.

- А теперь привыкнешь к этой – показал ту, что взяли в пещере. – Быстро привыкнешь ! – оборвал страдания – у нас мало времени. Очень мало… Всего четыре дня…

Настя обрадовалась подарку – ее статус, в нашей группе, поднялся – у нее появилось свое холодное оружие.

- А где вы были с утра ? Мы же должны были на стрельбище поехать – попеняла Настя. Мы, не сговариваясь, на миг скривились – постреляли уже – от души, так что воротит от этого…Настя заметила реакцию и усугублять ситуацию не стала – не дура. Далеко не дура…

Дальше все пошло по накатанной колее: стрельбище, школа, тренировки, да выезды на природу… Некоторое разнообразие вносили тренировки с участием "Химочки" – запомнил я "химеровские" ругательства в свой адрес. Запомнил, сказал, Химе что все видел и слышал. И даже понял, что прокричала тогда Химочка в мой адрес ! Вогнал в краску и отчаяние; вызвал рыдания взахлеб; искреннее раскаяние и клятвы, что такого больше не повториться. Поверил, конечно, но гонял по залу, как сидорову козу – безо всяко жалости ! На тренировках стал я замечать, что все чаще и чаще стала мне попадать на глаза девочка из 10го "А" – того же, из которого и Волкова. Она, кстати и проиграла Волковой в подводном ножевом бое… И попадалась всегда по делу: то спросит что то по тренировке, то попросит еще раз показать прием… Вроде бы ничего такого – все девчонки стараются быть ко мне поближе – попасть в мою "команду", как тут стали говорить про Ольгу, Настю, Марину, Костю… Глянуть по раздельности – все, как обычно, а если обобщить… Антонина Москалева – 17 лет отроду… Ну – мелькает и мелькает: у меня своих забот – вагон и маленькая тележка… Но зарубку на память оставил…

Зашел как то ко мне в зал Быстров-старший:

- Слушай – не мое, конечно дело, но что ты сделал с Соколовой ?

- А что я с ней сделал ? – не понял вопроса…

- Да пересеклись мы как то в городе: она в мой магазин за продуктами заехала, а там я – с проверкой. Ну - поговорили немного: в основном я, конечно… Узнав, зачем она тут – предложил дисконтную карту с бесплатным обслуживанием во всех моих магазинах...

- И что она ? – вежливо подтолкнул Быстрова к нужной теме.

- Отказалась, конечно… И, я заметил: она стала совсем другая ! Нет – внешне та же самая, а вот внутренне… Я чувствую ! Да и внешне – манера разговора, поведение, движения… И ее глаза – взгляд: как сквозь прорезь прицела ! Не хотел бы я встретиться с такой на узкой дорожке… Посмотрел мне в глаза и негромко спросил:

- С собой готовишь ? Нет – ты не подумай чего… Просто жаль будет, если такая девушка погибнет. Или пропадет. Даже за правое дело…

- Уж не запал ли ты на нее – Быстров ? – глянул пытливо.

- Запал… - честно ответил Быстров. – Но что толку: я против тебя – никто ! И по деньгам – мне так кажется: мне с тобой не сравниться ! Так что шансов у меня нет – даже и пытаться не буду ! Ты не подумай чего такого… Буду просто смотреть на нее со стороны и радоваться, что есть в нашем городе такая… Все, что понадобится от меня: ВСЕ – ты слышишь ! Все отдам ! Ты береги ее там, ладно… Вот так зигзаг…

Ольге ничего не стал говорить – она сама сказала… Прижалась как то ко мне и заглядывая в глаза сказала виновато:

- Знаешь – мне кажется Быстров – старший в меня влюбился… И продолжила быстро, чтобы я не успел ничего сказать:

- Ты не подумай чего: я с тобой – на всю жизнь и никого другого мне не надо ! Я знаю Оленька… - прижал к себе счастливую девушку…

Заканчивалось время подготовки здесь и вскоре начнется отсчет времени там. А там – месяц сроку на выполнение задания, а дальше:


ТЫ НЕ УСПЕЛ – И ВСЕ БУДУТ УНИЧТОЖЕНЫ !


Заканчивается время нашего нахождения здесь и заканчиваются каникулы. А как же со школой ? Целый месяц меня не будет… Как же тут без меня ? Это не пара дней и не неделя. Месяц ! Вряд ли будут терпеть мое отсутствие: у директрисы свое начальство имеется !

- Выполнишь задание – верну вас в тот же день, из которого ушли – порадовал меня мой "благодетель". Нет – он мне определенно нравится ! Мужчина. Слово сказал – сделал ! - Не подлизывайся…

Послезавтра уходим… И хотя в народе говорят: перед смертью не надышишься - это не для нас: и сегодня утром и завтра – на стрельбище, да еще и после обеда постараемся прихватить выезд на природу… Приехали; как обычно – получили боеприпасы; поставили машинку с мишенью в траншею…

- Учитель… - раздался сзади знакомый голос – можно мне с вами пострелять ? Обернулся не только я: Ольга и Настя обернулись увидеть – кто это мешает им в стрелковой подготовке ?

Москалева – собственной персоной: на поясе – Вальтер ПП-99, как у девушек; на плечах – разгрузка с магазинами, а в руке – АК-103… Однако – не слабый прикид ! Соколова сразу наехала на молодую:

- Тебе кто разрешил стрелять ? Тебе же еще нет 18ти ? Антонина опустила скромно глазки – Разрешили… Настя раскрыла рот для своей гневной отповеди – заклюют девчонку ! Срочно вмешался:

- Москалева – ты что это – на войну собралась ? А где же тогда наступательные и оборонительные гранаты ? А где многоразовый гранатомет ? И где ножи ?

- А что – надо ? – обеспокоилась Антонина – я сейчас сбегаю – принесу ! Кабздец … Абзац ! Финал !! Финиш !!! Да кто она такая ?! Девчонки стояли с открытыми ртами: тихоня Москалева… Подошел неслышно взволнованный прапорщик – и откуда взялся:

- Тонечка – тебе еще что-то нужно ?

- Да вот Учитель спрашивает: почему у меня нет боевых гранат, многоразового гранатомета, ножа ? – недовольно спросила Москалева.

- Боевых гранат и граника… - прапор выпал в осадок ! Я – честно говоря – тоже ! Прапорщик, придя в себя, снял с пояса рацию:

- Я сейчас спрошу у… - поймав суровый взгляд Москалевой, продолжил – у товарища полковника… И что то забубнил в рацию… А мы стояли и смотрели на этот цирк, как бараны на новые ворота…

Подкатил начальственный джип. Мы стояли к нему в полуоборота, а я так и совсем спиной: из него медленно, неуклюже вылез пожилой полковник и недовольно спросил у Москалевой:

- Доча: зачем тебе боевые гранаты, ножи – скажи на милость ?!

- Товарищ полковник ! – вытянулась в струнку девушка – Учитель спросил: почему у меня нет гранат, гранатомета, ножей ? Приколистка, блин ! И, как любая женщина – у нее всегда виноват кто то…

- Какой еще учитель ? – полковник обернулся к нашей группе; на секунду застыл и сильно прихрамывая, быстро подошел к нам:

- Учитель ! Вы – на нашем стрельбище ?! Соколова ?! Корчагина ? Это большая честь для нас ! Вы у нас впервые ?

- Да нет… - не подумав, сказал я – уже вторую неделю приезжаем стрелять… Вон – для нас даже траншею отрыли, чтобы движущуюся мишень по ней гонять туда-сюда… Сказал и увидел несчастное лицо прапора… Да, учитель – заплыли у тебя мозги жиром на гражданке ! Вот и подтверждение гражданского тупоумия:

- Старший прапорщик – ко мне ! Прапор резво подбежал, вытянулся:

- Товарищ полковник ! Старший прапор… Полковник оборвал доклад:

- Такие уважаемые люди нашего города, больше недели на моем стрельбище, а я узнаю это только сейчас ! И от них ! Заж… - скосил глаза на ошарашенных девушек – заелся ты прапорщик на своем складе… Надо поменять тебе место службы ! Сдашь до обеда склад и на новое место службы ! – прозвучало зловеще… Попал военный и по моей вине: наябедничал, как пацан… Прихватил полкана под локоток:

- Товарищ полковник – не надо менять прапора: мы привыкли к нему, а он – к нам: к его службе у нас претензий нет…

- Ну раз нет… - вздохнул он облегченно – тогда пусть остается… Но наказать за промах – накажу… Обернулся к глядящему на нас с явной надеждой, проштрафившемуся вояке:

- Ладно - попросили за тебя уважаемые люди ! А им я отказать не могу ! Служи дальше ! Но… (провинившийся и без наказания в армии – такого не может быть… В принципе !)

- Спасибо, товарищ полковник ! – обрадовался прапор.

- Но все, что они заплатили за весь период – вернешь Учителю. Завтра ! Подумал немного – вернешь половину… У прапорщика вытянулось лицо, но в миг сменилось на радостное (он эту потерю за неделю отобьет – ну за две – точно. А дальше – уже навар. Как не суди – это его косяк: не доложил во время…). Рано радовался, кусок…

- И дальше будешь брать по льготному тарифу – половину !

Прапорщику снова поплохело – такой жирный клиент уплывает !

- Товарищ полковник… - вкрадчиво начал я – не надо льготного нам никакого тарифа… Ни к чему нам выделяться…

- Я сказал – по льготному Учитель ! – уперся полковник.

- Папа !... – вклинилась было в разговор Антонина…

- Я тебе сколько раз говорил – не встревай в мужские разговоры без спросу ! – оборвал дочь военный. Москалева сверкнула глазами, но молча отошла в сторону. Заметил сочувственный взгляд моих дам: какой неприкрытый мужской шовинизм ! Послал им свою самую лучшую "улыбку" ! Их лица сразу погрустнели… А не надо про шовинизм ! Полковник продолжил – негромко:

- Ты уж извини: дочь выросла без матери, избаловал я ее, да и внимания ей должного не уделял – служба, сам понимаешь…

- Понимаю вас, товарищ полковник, но у меня к ней никаких претензий нет, наоборот – прогрессирует день ото дня ! Помните ее проигрыш в бассейне ? Отец нахмурился: дочь проиграла – кому такое понравится, особенно военному, особенно полковнику, особенно тыловику… Тыловику ? А откуда же такая специфическая хромота…

- Так вот сейчас бы она наверняка выиграла ! Лицо его на миг посветлело, но вновь стало властным:

- Так ведь не выиграла тогда… Так что не зачем о пустом говорить ! О… - чем то знакомым потянуло: надо бы побольше узнать о этом странном отце – полковнике…

- Учитель – а зачем вам боевые гранаты и гранатомет – сменил тему полковник - у нас здесь с такого не стреляют… И гранаты куда кидать: окопов здесь нет – не предусмотрены…

- Да я просто пошутил… - извинился виновато – больно уж ваша дочь обвешалась оружием – с ног до головы… Полковник оглядел дочь, нас:

- Да вроде не больше, чем у вас: а СВД прапорщик потом поднесет… Да: это армия - для тех, кто понимает суровую армейскую прозу…

- Товарищ полковник… - вернул его к прежней теме – давайте обойдемся без скидок. Ну ни к чему это мне ! Вы же понимаете… - требовательно уставился на него. Он ухмыльнулся:

- Понял – не дурак. Дурак бы не понял… Ладно, Учитель – не буду вам мешать… Если что надо – обращайтесь напрямую. И это… - не забудьте пригласить на очередной вечер, с вашим участием ! Уж очень некоторые песни мне понятны и приятны… Не эти: люблю – тру… лю… лю… Хотя – молодежи тоже надо уделять внимание… – хитро покосился полковник. – Поеду, а то вон дочка уже копытами землю роет от нетерпения ! Уехал… Я сначала не понял – о чем он… Потом – дошло ! И не только до меня…

Подошел к девушкам, мирно беседующим о чем то своем – о женском, надеюсь… Они повернулись ко мне…

- Учитель – можно мне с вами пострелять ? – вновь попросила Москалева.

- Конечно можно… – доброжелательно ответил, глядя на то, как привычно-расслабленно она держит оружие. И, как говорят в народе – меня стали терзать смутные сомнения. И они вскоре подтвердились – полностью ! Стандартная разминка – 5 патронов по неподвижной мишени… Первый звоночек – точность Антонины – выше чем у Ольги и Насти ! Улыбнулся про себя зловещей усмешкой, сохраняя при этом невозмутимый вид (ну вам сейчас девоньки покажут – где раки зимуют…). Девоньки пока еще ничего не поняли: подумаешь – видели уже такое – с Настей… Вторая часть Марлезонского балета... – стрельба по движущейся мишени из разных положений. А вот теперь – растерянность ! Это еще пока… ухмыльнулся вновь (про себя) – во всех Москалева лучшая ! Ольга с Настей недоуменно-растерянно переглянулись: как это так ?! Какая то соплюшка и лучше них ! Уставились на нее, а Тоня (ну вот откуда у них это берется…) скромно потупив глазки обратилась ко мне:

- Учитель – можно я постреляю так, ка я привыкла ? Тут и мне стало интересно – что еще преподнесет нам это "чудо"… - Постреляй… Сам взял пульт управления Мишенью – усложним тебе условия ! Антонина вышла на рубеж – в разгрузке ! И понеслось !

Девушка заметалась по площадке, словно раненая птица на земле: хаотичные рывки туда-сюда: вверх-вниз… То припадет к земле, то, крутнувшись волчком на земле, перейдет в другую позицию… И огонь – тройками ! Отстреляла магазин – в перекате сбросила и вставила новый и снова – огонь ! Залюбовался отточенностью движений, не забывая мешать прицелиться: автомобильчик, как припадочный, судорожно дергался по траншее туда-сюда ! А предпоследняя тройка – это вообще супер ! Тоня прыгнула влево; в полете отстреляла очередную троечку; перекатилась и встав на колено поставила заключительную точку – влепила последнюю двойку в мишень ! Краем глаза заметил довольную улыбку прапорщика – ЗНАЙ НАШИХ !!! Ай да Тоня ! Ай да молодец ! Влюбился бы, если бы ситуация позволила ! А Ситуация стояла, раскрыв рот – мишень можно было не проверять: разлохмаченная вдрызг, она уже ни на что не годилась – нужно было ставить новую фанеру… Но, придя в себя, кинув на меня быстрый пронзительный взгляд, нахмурилась: ну это то понятно…

- Не ожидал, Москалева, не ожидал ! И честно скажу – потрясен ! Девочка порозовела от такой похвалы:

- А вы возьмете меня с собой после обеда ? Откуда она знает ?

- А куда это тебя взять ? – передразнил ее. Смущенно улыбнувшись, "потрясательница" моего внутреннего мира ответила:

- Ну вы, после обеда куда то уезжаете втроем на вашей машине… А приезжаете уставшими… Я тоже хочу устать. Как вы… - стрельнула из под нависшей челки озорным взглядом… Нет – я ее уже люблю – лукавую дочь своего племени ! И ведь откуда то знает про то, что уезжаем и какими приезжаем ! Большой минус вам огромный товарищ зажравшийся физрук ! Там – вы бы уже были покойником, с таким то вниманием ! А ведь чувствовал я что то такое, но это было всего лишь любопытство и я не придал ему никакого значения. Спасибо тебе девочка ! Должен я тебе теперь по жизни ! Сколько – не знаю, но то, что должен – это без базара ! Улыбнулся одобряюще – Конечно возьму… И увидел недовольный, даже раздраженный взгляд Ольги…

Но чудеса на этом не кончились ! С автоматом – та же картина: Москалева впереди планеты всей ! А ползание с прострелом – это вообще песня: только первая пуля, из выпущенной мною сзади очереди, впивалась в землю около ползущей Антонины, как она мгновенно откатывалась в сторону и выпускала короткую очередь по мишени. И попадала ! Я, с моими способностями, конечно смогу получше, но вот без способностей… тоже, наверное смогу (боевой опыт – это опыт…), но не намного… А девочки мои не просто в растерянности – они в шоке… Они в ауте ! ОБЕ ! А это плохо… Стрельба из снайперской винтовки поставила заключительную точку: намного точнее – очень намного ! Я уже не скрывал своей симпатии к "вундеркинихе" от милитари: это не просто способности - это ТАЛАНТ !

Закончили тренировку, взял у Москалевой номер телефона, чтобы позвонить при выезде к ней. В машину девочки загрузились в гробовом молчании, с похоронными минами… А вы думали, что вы самые крутые "перечницы" на этом празднике жизни ! "Замастерились" ! А теперь пребываете в глубоком ауте… Посмотрим – как вы поведете себя дальше… Настя вылезла из джипа, бросила на меня изучающий взгляд и молча вошла в калитку, предупредительно распахнутую охранником. Подьехали в моему подьезду:

- Ты ко мне, или пойдешь к себе переживать ? Ольга криво усмехнулась на мой вопрос:

- Ну вот и произошло то, о чем я говорила – грустно вымолвила она – появилась другая: молодая, способная, лучше чем я и вы теперь приблизите к себе ее. А меня… - в сторону ! – скривилась с горечью…

Полуобернулся к "страдалице" и влепил ей пощечину. Голова Соколовой мотнулась, глаза яростно сверкнув, впились в меня:

- Ребенка, как и женщину можно бить два раза – после этого битье бесполезно… - падали в салоне холодными дождевыми каплями слова. – Потом битый либо становится безвольным исполнителем чужой воли; либо мазохистом, делающим назло, чтобы вновь испытать боль и удовольствие от нее; либо упертым "отрицалой" всего, что ему будет говориться и приказываться… Это… - показал пальцем на покрасневшую щеку - ни битье, а скорее предупреждение…

- Ольга мотнула головой, искренне улыбнулась:

- Простите Учитель. Вы правы, а я – дура ! Возомнила себя самой крутой, а когда меня пацанка обошла – вместо того, чтобы собраться и выиграть – сопли развесила и на жалость давить стала… Я вас прекрасно понимаю и благодарю за науку: лучше поправить меня здесь так, чем подставить вас так там ! Я не я буду, но стану лучше Москалевой – клянусь вам !

- Не надо клясться, девочка… - провел, с нежностью, ладонью по красной щеке – просто стань ею – вот и все… И постарайся понять то, что большинство девушек и женщин не понимают: настоящее счастье надо заслужить или… заработать ! Остальное все – суррогат, жалкая подделка… Это всего лишь обманка, мираж: шмотки, деньги, пальмы, побрякушки, зависть… Только дуры не понимают – это все не твое ! Даренное, данное с "барского" плеча… А сама ты ноль и ноль – по жизни ! Несколько лет, ну может быть десяток лет… а дальше – мучительное понимание того, что ты – ничтожество ! И ничего уже нельзя сделать, исправить – красота ушла, а время, когда еще можно было бы что то сделать – утекло без возвратно: впереди – только горечь и разочарование… Бессильный плач по ночам в подушку и ярость и злоба на весь свет ! На всех, кроме себя – все сволочи !

- Я тебя поняла Алекс ! Очень хорошо поняла ! Глаза Соколовой вдруг расширились от удивления, да и меня тоже зацепило: краснота и опухоль со щеки стала спадать на глазах… А я, оказывается и такое уже умею ! Это очень важное умение в нашем нелегком деле…

Послеобеденная поездка не принесла неожиданностей – Москалева вновь – лучшая – во всем. Корчагина совсем закручинилась6 ну не бить же и ее по щекам – не поймет ! Да мне и не надо – мне с ней за кромку не идти ! Пусть сама доходит – своим умом: ведь кричала же она мне во след в своем доме – или забыла уже…

Уезжаем домой. Открыл переднюю дверь:

- Москалева – садись сюда… - показал на переднее сиденье…

- Я лучше с девочками… смутилась она…

- Мои приказы, а тем более просьбы не обсуждаются !

Тоня виновато глянула на Ольгу с Настей и со вздохом села на переднее сиденье. И ведь не играет – искренне переживает… Ольга восприняла мое решение как норму, а вот Корчагина ! Да как де ты не поймешь – дура, что папины деньги – это не ты ! Ты есть то, то ТЫ можешь сама в этой жизни. Можешь, а не твои понты !

- И откуда такие способности Тонечка ! Корчагину аж перекорежило ! Она в бешенстве взглянула на Ольгу и наткнулась на равнодушный взгляд ! Москалева порозовела от такого обращения и внезапно жестко ответила, глядя перед собой:

- У меня папа – командир УДШБр – в прошлом… А я росла без матери ! Голос ее стал злым. Так что все мое время я проводила с отцом ! Ни к одной женщине у меня не было доверия – даже к бабушке: только к отцу ! Моталась с ним по гарнизонам и командировкам. Вот и училась: ОТЕЦ – мой отец, а мать – армия… Но я не жалею о том, что росла без матери… – разве что немножко – голос ее слегка дрогнул. Вот оно как ! КУКУШКА бросила птенца и полетела дальше – жить в свое удовольствие… Запомню и найду!

- Не знаю – как твой отец руководил Ударно-Штурмовой бригадой, но тебя он воспитал достойно ! Передай ему от меня мое уважение. Антонина возмущенно вскинулась на сказанное мной об отце:

- Папина бригада была одной из лучших ! Если бы не ранение… Потом до нее дошло сказанное:

- Спасибо Учитель – я обязательно передам.

- Ну а раз была лучшей – передай ему мое двойное уважение !...

Вечером. По окончании тренировок отправил всех по домам, не смотря на просьбу Москалевой оставить ее в зале после тренировки и такую же, но настойчивую просьбу Волковой. Честно говоря – Волкова стала меня напрягать последнее время: беспардонна, хамовата, через чур напориста, даже нагла в достижении цели ! Понимаю – таким образом современная молодежь стремиться урвать у жизни лучшее по принципу: ты зевнул – другие – нет и оставайся с носом ! А как же человечность, порядочность и прочее… Или они всерьез считают: спасибо не булькает а порядочность на хлеб не намажешь ?! Тогда мне жаль их: закон творца неумолим и беспощаден – действие равно противодействию и – как аукнется –так и откликнется ! И Интернет пестрит примерами богемы и богатых… Да пусть ее: посмотрю, посмотрю, да и сделаю выводы, если их не сделают другие…

Закрыл двери… Ольга работает, разминаясь, с Настей, а я решил согнать лишний жирок с Химы…

- Хима – работаем в полный контакт, без ограничений… В полный: ты поняла меня – девочка ?! Химера обреченно кивнула: опять ее папочка будет гонять по площадке… Ах – где мои детские годы, когда папочка меня любил и баловал… - читалось в ее погрустневших зрачках… Прошли они, девочка – прошли… - прочитала она в моих… Начали: схватка идет так себе – ни шатко, ни валко – без огонька… Стал взвинчивать темп: и ей это надо и мне – с чем столкнемся в этот раз – неизвестно ! Не хотелось бы лежать мертвой сосулькой под презрительным взглядом "добродетеля" – ой как не хотелось…

- Хима ! Дерись по настоящему ! – заорал раздраженно. Химера, вроде взвинтила темп, но чуть-чуть…

- Химера трусливая ! – взорвался, не выдержав – так и будешь убегать по площадке, поджав хвост !

Хима будто на стену натолкнулась, замерла на миг. Зрачки полыхнули страшной яростью и беспредельной злобой:

- Химочка трусливая ?! Химочка бегает поджав хвост ! – заревело у меня в мозгу – Химочка сейчас покажет !

Химера рванулась ко мне: какая скорость, ярость, напор ! Если бы не нужно было драться – я бы восхитился ! Уклонялся, перекатывался, бил, прыгал и снова бил. Бил жестко, но Хима, казалось, не чувствовала ударов: рвалась, обезумевшая ко мне – настичь, порвать, разорвать, уничтожить ! Безумная ярость ! Так она скоро зайдет за красную линию и спасти ее тогда от смерти будет сложно ! Значит – прием, проверенный еще на собаках: во время рывка ко мне метнулся навстречу, подбил своей ногой переднюю опорную лапу ! Тело Химеры, потеряв опору – по закону физики, стало заваливаться на бок и я еще помог: отбросив тренировочный меч, обхватил ее за шею и завалил на бок, задрав передние лапы в воздух ! Задние лапы пытались поднять тело, но куда там: мертвая хватка шеи, мои отведенные в сторону и раскинутые ноги не позволяли Химере извернуться и встать на четыре лапы…

Отпусти… - хрипела полузадушенная Химера, брызгая слюной – Отпусти ! Я покажу тебе трусливую Химеру ! Хима исходит яростью, бьется, пытаясь вырваться, а мне вдруг стало смешно: да так, что тело стало само содрогаться от приступа смеха:

- Прям как маленькая Химочка под лапой у мамочки… - сквозь смех выдавил из себя… И пустил картинку: маленькая дочка ворочается под тяжелой лапой матери, грозя той: Отпусти – я тебе покажу, как нападать на папочку ! Химера вдруг перестала ворочаться в захвате, замерла… Отпустил шею – пусть продышится… Продышалась и… расхохоталась во все горло ! То еще зрелище – смеющаяся Химера ! А уж звуковое сопровождение ?! Это в зале, при свете жуткое зрелище и звуковой удар по психике ! А каково это услышать ночью ? А услышать и увидеть ?! Оторвал взгляд от Химочки: девчонки стоят бледные, оружие безвольно опущено… Хима вскочила:

Папочка сделал из Химочки мазохистку ! Папочка самый умный ! Папочка самый лучший ! Фиолетовый язык молнией вылетел из пасти, метнулся ко мне ! Я не стал уклоняться: мужчина уклоняющийся от ласки любимой женщины – явный самоубийца…

Химочка – мазохистка ! – забилось в мозгу… Хима рванулась к окну, взлетела по металлической решетке под потолок с такой скоростью, что крепления не выдержали: решетка вместе с Химерой сорвалась вниз и с ужасным грохотом обрушилась на деревянный пол, стараясь придавить виновницу… Куда там: Хима изящно выскользнула из под падающей решетки и с интересом уставилась на бьющуюся, как живая рыба, металлическую конструкцию. М… да… Может правду в народе говорят: ни одно доброе дело не остается безнаказанным ! Решетку то мне завтра на место ставить – во избежание, так сказать…

- Хима – а теперь то же самое, только не попадай мне под удар ! – приказал я. И вновь завертелась яростная, смертельная карусель…

После ужина раздался звонок телефона. Кому это я понадобился на ночь глядя ? Посмотрел на экран: вот кого я не ожидал, так это ее:

- Учитель ! Пожалуйста ! Разрешите мне завтра присутствовать на вашей зарядке в зале… Все равно Корчагиной утром не будет ! А Соколова научит меня нескольким приемам с саблей. Вот увидите – через неделю-другую я буду драться на саблях не хуже Корчагиной ! Ну пожалуйста – разрешите ! С каждой ее фразой у меня все выше задирались брови от изумления.

- Хорошо – приходи… - сдался, сломленный нешуточным напором.

Увидел взгляд Ольги: не любопытный, не заинтересованный, не молчаливо вопрошающий… А какой то спокойный: надо – скажу; не надо – не скажу: значит так надо…

- Москалева звонила… Просила допустить ее до утренней зарядки… Надеется что ты покажешь ей несколько приемов работы с саблей, чтобы через пару недель быть не хуже чем Корчагина… Я разрешил…

- А что… - задумчиво протянула Ольга – эта сможет… Только откуда она все знает ?! Я испытующе глядел на будущую напарницу…

- Подглядывала ?! Но как ?! У нас же окна закрыты почти полностью !

- Вот именно – почти… Мой прокол… Ну разве я мог предположить, что кто то полезет на дерево – тем более девушка, чтобы попытаться увидеть: а что это там делает Учитель за закрытыми дверями, после того, как отправит всех учеников по домам ?

- Мне кажется – она нам подойдет лучше, чем Корчагина, если вы планируете кроме меня брать с собой еще кого-нибудь… - задумчиво произнесла Ольга, глядя в темное окно кухни… Подумаю. Потом…


Глава одиннадцатая


В флибустьерском дальнем синем море…


Последний день… Ольга знает: ночь слегка побезумствовали а утром: собрана, внимательна, решительна – как всегда. На зарядке потренировала Тоню: девочка быстро схватывала – к концу зарядки уже наскакивала атаками на Ольгу. Та отбивалась: с грацией и небрежностью взрослой волчицы от нападок волчат… Утром – стрельбище; после обеда – выезд на природу, а вечером – легкая тренировка в зале: ночью выход в дальний поход – надо быть в тонусе, а не уставшими: устать мы еще успеем… А для Корчагиной – новый неприятный сюрприз: Москалева в зале и в спарринге с ней она уже пытается атаковать ! Получает, кривится и морщится, но атакует ! Прям как моя разлюбезная Химочка в последнем бою со мной ! И вот что я заметил – Хима с одобрением смотрит на Антонину… Она ни на кого из девушек так благосклонно не смотрела !

Папочка… Это вторая я, только человек… И она хочет тебя… Как будто я не знаю – чего она хочет ! Вот только надолго ли ее хватит ?... Закончилась тренировка, развез будущих претенденток на звание стажер по домам. А нам пора собираться в дальнюю дорогу. Искоса наблюдаю за Соколовой. Ее слегка потряхивает. Поймала мой взгляд:

- Волнуюсь слегка… - виновато промолвила она – все таки первый выход в неизвестное. Чтобы отвлечь ее, еще раз проверили три мешка: зеленого цвета, водостойкие, в метр длиной, круглые, как колбаса, с двумя лямками - для удобства переноски… Хима, предчувствуя новые приключения вертится вокруг, путается под ногами, лезет под ноги:

- Хима – уймись… – попросил неугомонную Химеру. На минуту-другую перестала мельтешить, а потом опять закружила хороводы…

- Хима – мать твоя женщина ! Я что сказал ! – рявкнул, не удержавшись (у меня тоже нервы не железные). – Ляг и лежи !

Химочка демонстративно рухнула на пол, растянувшись во всю длину; накрыла морду лапами, а сквозь них – хитрый лиловый глаз !

- Сдвинься в сторону, а то мне придется по тебе ходить…

Неужели папочка опустится до такой вульгарности и бесчестия…

Ну ничего себе заявочки – с возмущением вскинулся я. А вредина здоровая, вообще спряталась за могучие лапы – даже глаз не блестит. Разобрали тюки, осмотрели: ничего ли не забыли и вновь упаковали… Из оружия взял себе и Ольге по ВСС "Винторез": малогабаритный, бесшумный, надежный, удобный при работе в помещениях. Себе – снайперскую винтовку СВДС –УМ-1 последней модификации: более точный бой, высокая кучность, меньшая отдача. Специальные патроны к ней… Запасные магазины к ВСС "Винторез" на 10 патронов. И конечно – спецпатроны к ним. Пачки замотаны в целлофан, обернуты скотчем. Пистолеты: мне – пара "Стечкиных" с глушителями, а Соколовой – пара Вальтеров ПП-99. Пару новых АК 103. Запас патронов, ко всем стрелялкам, естественно…

Упаковал, на всякий случай, РПО "Шмель", с четырьмя контейнерами по два выстрела; пару РПГ-7 с четырьмя выстрелами к каждому… Два ручных барабанных гранатомета под 40мм гранаты. Ну и, конечно гранат набрал – в основном наступательных, но и наши, оборонительные – Ф-1 не забыл. И остальное: мелочи, необходимые в том времени, потому что их там нет. Вообще. Медикаменты, средства гигиены, стимуляторы и нижнее белье… Вроде все… Три тюка – килограмм по 30-40. Пара – так точно за сорок килограмм: мне и Химе. Ольге поменьше, как даме… Показал пальцем на тюк, указующе глянул на Химу, вновь косящую лиловым зрачком из под лапы. Девочка тяжело вздохнула… Ну все – пора выступать ! Камуфляж на себя; пустую разгрузку; ножи на бедро и плечо; Меч и саблю слева, на пояс; кобуру с пистолетом – на пояс справа. Все – готовы. Химе сумку, с продуктами в зубы, один тюк под живот; самим – по тюку на спину. Портал – мы готовы к переброске в неведомые дали…

В стене нарисовался знакомый четырехугольник. Выслушали очередную порцию "стариковского" брюзжания, шагнули в портал... И оказались в, сразу ставшей тесной, корабельной каюте. Как мы так точно в нее попали ? Так голова дана не только для того, чтобы шапку, или там, прическу носить – а еще и думать ею, хотя бы иногда… Вбил в потолок обычный гвоздь, взятый из нашего времени. А дальше – азбука: как в интернете – портал включил поиск и десантировал на с точно в каюту ! С трудом разобрались в теснотище, сняли с себя и Химы груз, разложили его так, чтобы можно было достать то, что вдруг срочно понадобится. И я, оставив девушек и приказав никого в каюту не пускать – вышел на палубу… И застыл, в восхищении…

Бирюзовая ширь океана; раздирающий, с непривычки, забитые городским смогом легкие, чистейший морской воздух; яркое летнее солнце безжалостно ударили по притупившемуся городскому обонянию, зрению, слуху ! Посвист ветра в натянутых веревках и канатах; надутые ветром, до предела огромные паруса над головой; шипящая от досады, разрезаемая форштевнем вода; чуть накренившееся набок судно, летевшее над волнами – все это обрушилось на меня так, что я поначалу даже потерялся на миг… Но – совладел со своими чувствами и тут же отметил какую то нервозность на палубе. Что такое ? В чем дело ? – тут же насторожился инстинкт самосохранения… Вроде на палубе все как обычно… - только суета какая то нездоровая: даже на меня не обратили внимания, хотя должны были ! Пойдем, спросим у капитана…

Поднялся по лесенке на корму (в морских терминах я не силен – вот и не буду заморачиваться морской атрибутикой). Капитан, повернувшись спиной, глядел в подзорную трубу. На идущий за нами парусник – километрах в двух…Что то это мне напоминает… Нехорошее. Капитан опустил подзорную трубу и повернулся. Да… Что то видок у нашего морского волка слишком уж бледный ! Понимаю – месячный переход через океан – это не получасовая прогулка по вечернему бульвару, но все же… Увидел меня, брови поднялись в изумлении, но быстро приняли прежний вид: да мы просто не выходили из каюты лишний раз, вот и не примелькались ! Вот так будут думать и говорить все на корабле – дайте мне только время…

- У нас какие то сложности капитан ? Кэп горестно вздохнул:

- Не на тот корабль вы сели… Не повезло вам, впрочем как и всем нам… Видите корабль за нами ? Он идет за нами уже четыре часа и вскоре догонит. Это - "Седая Ведьма" ! Как будто я знаю – кто это…Увидев мое недоумение пояснил – это П И Р А Т Ы ! Вот теперь все стало понятно ! Это же надо так влипнуть !

- А сколько нам идти до Порт Ройяла ? Может не успеют догнать ?

- Если бы не эти… - мы были бы там после обеда… Были бы… - вздохнул капитан – а теперь… Это самая безжалостная команда ! Обычно судно грабят, но оставляют корабль и команду, если те не сопротивляются. А эти – ходят слухи – убивают всех ! Они даже рабов не продают – как другие ! Хотя – лучше умереть в море, чем сдохнуть в каменоломнях ! Да и на плантациях не легче… Перспектива, однако… Хотя – нам ли боятся каких то пиратов ? Жаль – пулемет "Печенег" не взял, или хотя бы РПК – ручной пулемет Калашникова… Посмотрел на идущий за нами, как волк за добычей, корабль: он вроде еще немного приблизился, или мне это просто показалось… Да нет – показалось…

- Скажите, капитан – когда они нас догонят ?

- Часа через полтора – два… У нас пинасса хоть и грузовая, но быстроходная, но их флейт – явно быстрее: он поменьше, но поманевреннее и быстроходнее… Одна надежда – на пушки ! Но у нас их по четыре с каждого борта, а у них – по шесть… - вновь закручинился капитан – да еще на носу у них установлена пушка ! Одно попадание по румпелю и все – мы лишимся маневра !

- А ваши матросы будут драться – капитан ? – задал интересующий меня вопрос. Капитан задумался – крепко задумался:

- Вообще то, зная привычку команды убивать всех – должны, но ведь жить хочется всем. Сдадутся, сдадут корабль, перейдут на сторону пиратов… - заговорил сам с собой капитан… Понятно: поднимут бунт, сдадут капитана – и айда в береговое братство ! Жизнь пирата веселая, но не долгая: как у многих наших братков, в лихие 90е… Правда еще Пугачев, пока не родившийся, сказал как то: лучше прожить 50 лет орлом – чем 300 лет вороном ! Короче – гуляй рванина – хоть один день праздника, да мой ! А это не есть гуд – для нас…

- Я пойду – посплю часик, капитан, а потом мы что-нибудь придумаем… кинул морскому волку надежду на спасение. Призрачную – но, надежду… - А вы пока проследите, чтобы ваша команда не взбунтовалась: скажите, что с пиратами мы справимся… Сказал и медленно пошел в каюту, на ходу внушая команде мысль о нас…

Вошел в каюту и с порога "обрадовал" дам, глядевших на меня:

- Ну что, девочки – поздравляю вас – за нами гонится пиратский корабль и через полтора часа он нас догонит. И тогда нам придется драться за свои жизни ! Насмерть: или мы их, или они нас…

- Алекс… - презрительно скривилась Ольга – ты нас что – испугать решил, да ? Да они нам на один зуб – с нашим вооружением. Пальнем по ним из гранатомета пару раз и все – кабздец котенку ! Ну что за молодежь пошла, особенно женская половина – ничего не боятся !

- Все это, конечно так… - протянул я – но нам, вообще то, нужен корабль, потому что путь наш лежит еще дальше…

- Тогда давайте из всех убьем и захватим корабль. И сам станем пиратами ! – загорелась свежей идеей Соколова. Ей поддакнула Хима:

Давай из всех убьем – папочка ! Ну этой то – понятно: главное – всех убить ! Но Соколова ?! Какая кровожадность во взгляде !

- Ага ! Сами станем пиратами: будем всех убивать: и экипажи судов и торговцев и пассажиров: мужчин и пожилых женщин, а молодых - насиловать ! – кровожадно облизнулся я. Соколова вмиг погрустнела:

- Нет – насиловать не надо… Вот умеете вы все испортить в один миг – вздохнула сожалеюще – а какая была замечательная идея !

- Значит так, бойцы и стажеры… - начал командовать я – Соколова разбирает тюки с оружием, а Химочка набирается сил для боя.

- А вы ? – не удержалась о вопроса Соколова…

- А я буду планировать операцию… - гордо оглядел подчиненных.

- Химочке, как всегда – самое трудное задание, а нашему папочке – самое сложное… - съязвила огорченная Ольга…

Поднялся на кормовую площадку, к капитану:

- У меня просьба, капитан – постройте команду на палубе. И запомните: все, что будет делаться – в ваших интересах. Капитан отдал команду боцману, тот построил матросов и пушкарей… Сходил за Ольгой: в камуфляже, с волосами, затянутыми в хвостик на затылке, она смотрелась молодым парнем, правда очень красивым… А небольшая грудь, стянутая топиком, была совсем незаметна под свободным камуфляжем. Встал, рядом с капитаном; Ольга встала с другой стороны. Шагнул навстречу угрюмо глядящим морякам:

- Как вы знаете – нас быстро догоняет пиратское судно. Не с целью поприветствовать и расспросить последние новости, а с целью – ограбить и убить всех, кто будет сопротивляться. Обычно – пираты берут захваченных в плен и продают, как рабов. НО ! Это – команда "Седой Ведьмы"… Они не берут пленных – они убивают всех ! За исключением тех, кто сам захочет стать пиратом… Ауры трех моряков полыхнули, как вспыхнувшие спички !

- Так что вам придется драться с ними, чтобы остаться в живых. А живыми останутся немногие… Или сдаться пиратам и самим стать пиратами ! Ауры еще почти половины команды заиграли новыми красками. Я их понимаю: умирать никому не хочется – так лучше податься в пираты: можно еще пожить. И весело пожить !

- Но вам не надо делать выбор – за вас его сделал капитан: команда будет драться: за свои жизни и за корабль ! А сейчас посмотрим…

- Да кто он такой ?! Шагнув вперед, выкрикнул один из троицы. Хорошее начало для бунта команды !

- Зачем нам умирать… - проворчал второй - здоровенный бугай…

- Отдадим корабль – останемся живы ! А в пиратах не так уж и плохо: деньги, выпивка, девки ! – дополнил третий – самый хитрый… Закончим агитацию – перейдем к активным действиям:

- Разве вас спросили – что делать ? – рявкнул я – капитан решил – команда будет драться ! И вы тоже будете драться !

- Ты кто такой, чтобы нами командовать. Это тебе, купцу, надо бояться пиратов, а нам их бояться нечего ! Пусть они тебя пощипают, а мы поможем ! Верно ? – повернулся "говорливый" к стоящим молча матросам.

- Верно говоришь ! – Подключился "хитрый", с улыбкой…

- Зачем нам умирать за чужое добро… - добавил верзила…

Прекрасно ! Лидеры выявлены – приступил к ликвидации бунта…

- У простого человека, матроса, моряка есть два пути ! – жестко бросил я толпу хмурых моряков – жизнь и смерть ! Как у нас сейчас: драться за свою жизнь и умереть или остаться в живых и победить или сдаться и стать пиратом и сохранить жизнь… У пирата есть только один путь – сдохнуть – как и сейчас ! Рука метнулась к кобуре, "Стечкин" взлетел вверх… Выстрел, второй, третий ! Гильзы запрыгали по деревянному настилу палубы. Пистолет, также быстро вернулся в кобуру…Обвел взглядом потрясенных мужчин: матросы – народ отчаянный – их трудно чем либо удивить ! Но смерть – мгновенная, безжалостная, смотрела сейчас на них серыми глазами стоящего против них непонятно кого… Равнодушными глазами убийцы, которому убить – как на асфальт высморкаться…

- Хима – подбери гильзы и выплюнь в море. - Они очень хотели стать пиратами ? Они ими стали… И закончили свой путь, как пираты – смертью ! А сейчас… - холодные, равнодушные глаза прошлись по строю, заставив поежится, опустить глаза – ты, ты, ты, ты… - палец указал на несколько матросов – выбросите эту падаль на корм акулам… Вы же тоже хотели стать пиратами ! Только не поддержали бунтовщиков – решили посмотреть: как все обернется дальше… Посмотрели ? Может вы хотите разделить их участь и отправиться вслед за ними ? Указанные замотали головами. Вот и славно – бунта, в обозримом будущем не предвидится – можно работать по цели, не боясь удара в спину.

Трупы полетели в воду. Вновь обратил внимание на себя:

– Я намерен захватить "Седую Ведьму"… - буднично сообщил стоящим передо мной. Ропот прокатился по стоящим морякам.

- Вам не надо будет нам помогать, наоборот: не высовываться из-за борта, чтобы шальная пуля не угодила в лоб. Пушкарям пушечные порты не открывать; огонь по кораблю не вести: он мне нужен целым и невредимым ! На абордаж вам тоже не надо будет идти. Просто – не мешайте ! Недоумение в глазах сменилось непониманием:

- Да их же там больше пятидесяти человек ! – выкрикнул кто то…

- Это не ваша забота. Мы сами возьмем этот корабль. И делиться добычей ни с кем не будем ! Тут уж загомонили не только матросы: раздался ропот и за спиной… Ну с капитаном то я улажу… Обернулся :

- Капитан – отпустите команду по местам. Капитан кивнул боцману… Сходил в каюту, взял СВД; четыре магазина, по 10 патронов затолкал в разгрузку, еще один – в винтовке и еще пару – в подсумок на ремне: 70 патронов хватит за глаза ! прихватил еще пару приспособлений, специально взятых для этого случая, закрыл каюту на ключ, ушел в невидимость и вышел на палубу. Ольгу с "Винторезом" отправил на корму: ей нужно расстояние 350 метров до цели – пусть посидит, подождет… Указал на цели: выбить как можно больше агрессивных особей, а главные цели: капитан, помощник – оставить на попозже… Рулевого не трогать – оберегать от нападения ! Химе – приглядывать за безопасностью Ольги и за сохранностью нашего имущества в каюте – чтоб никто не входил ! А сам полез на среднюю, самую высокую мачту пинассы: пострелять сверху, откуда все видно, как на ладони…

Залез наверх, пристегнулся к мачте широким страховочным ремнем, защепил на тонком канате, идущем вниз большую, мощную пластиковую прищепку: длинный конец вполне годится под упор для винтовки – не в руках же ее держать ! Откинулся назад, крепко оперевшись ногами в поперечную рею; подвигал прищепку, для удобства прицеливания, положил цевье на созданную опору; приспособился к небольшим колебаниям корабля на волнах… Прицелился, нажал на курок: мушка не прыгнула, не сбилась… Повторил еще раз… И еще… Все в порядке – можно начинать… Дальномер услужливо подсказал: до цели – 560 метров. Нормально…

У носовой пушки, нацеленной на корабль суетилось четверо пиратов. Один из них – явно наводчик-бомбардир, поглядывал на корму нашего корабля и что то говорил своим подручным. С него и начнем: вошел в ритм небольших колебаний корабля , разрезающего волны и мягко нажал на спуск, выдохнув и пропустив удар сердца. СВД толкнула в плечо, звук выстрела приглушило ветром… Наводчик, получив пулю в живот, откинулся назад и грохнулся на спину, скрючившись в позу эмбриона… Подручные дружно повернулись в его сторону. Сделал поправку на стрельбу сверху-вниз и сбивание пули вниз ветром: целил в грудь, а попал в живот… Второй – явно помощник, способный заменить наводчика, если того ранят, или убьют – он стал вторым ! До двоих дошло, что их убивают, но они не поняли откуда ! Выпрямились, закрутили головами, рванулись к трапу, ведущему на палубу. Один умер, не добежав, а второго пуля достала у самого трапа ! Взмахнув руками, словно пытаясь удержаться за воздух, четвертый пират рухнул вниз по ступенькам трапа… Пока паника и неразбериха – надо увеличить счет !

- Второй – капитану: поворот вправо на 30 градусов !

– Принято командир ! – ответила Соколова лаконично…

Мачта начала клониться влево: жуткое это ощущение – кажется что она никогда не перестанет наклоняться ! Наконец шхуна выпрямилась: мне открылся правый борт "Седой Ведьмы и столпившиеся у трупа пираты. Начали ! Начал выбивать самых здоровых и опасных ! Выстрел, второй, третий… Только после третьего выстрела до них дошло: столпившиеся рванулись к противоположному борту, под завесу парусов ! Двоим не повезло – они не успели… Выждал, когда пиратский корабль почти ляжет на наш курс и вновь скомандовал в гарнитуру – Второй – капитану: курс влево 30 градусов !

Мы то знаем, что наш корабль начинает поворот, а у пиратов их судно еще идет по инерции направо. Мне вновь открылся борт корабля, но уже – левый. Быстро учатся аборигены – подстрелить удалось только троих… Что ж – начало положено: больше десятка… Глянул на встроенный дальномер – пока стрелял; пока корабль маневрировал – расстояние сократилось до 500 метров… А что у нас с носовой пушкой: ну не верю я, что капитан так просто откажется от возможности одним выстрелом по рулевому перу догоняемого корабля лишить того управления ! Разнес ядром или картечью руль и все – пол дела сделано: без управления корабль легкая добыча ! Гляди ка - угадал !

Еще одна группа смертничков рискнула Первым выскочил на палубу юта наводчик и побежал к пушке: в одной руке ведерко с углями, из которого торчит железная рукоять, обмотанная тряпкой, в другой длинное ружье… Удачи тебе парень ! СВДшка стегнула выстрелом, как плеткой; наводчик словно наткнулся на невидимую стенку; ноги пробежались, по инерции, а тело рухнуло на палубу ! Ведерко опрокинулось, высыпая на палубу горящие уголья – палуба задымилась, под углями заклубился небольшой дымок. Чуть не заорал – Эй – тушите скорее – мой корабль горит ! Отвлекся – только одного – самого нерасторопного успел подстрелить: один рыбкой, словно в воду нырнул – прыгнул вниз на палубу, через голову выглядывающего третьего… Тот сразу же юркнул вниз. А на палубе появились первые робкие, пока еще, язычки пламени… Да потушите же кто-нибудь ! Не буду стрелять ! Капитан и команда были явно не дураки: над лестницей поднялись две руки с ведром и плеснули воду на палубу. Одно ведро, второе, третье… Не высовываясь ! Вода залила палубу и погасила огонь… Пока идет борьба с пожаром – попробуем в последний раз:

- Второй – капитану: вправо 30 градусов…

Корабль повернул, но маневр не принес успеха – всего лишь один покойник, как я и предполагал: быстро учатся, черти…

- Прежний курс… Второй – я спускаюсь… - торчать на мачте, когда расстояние сократилось до 400 метров и пираты бегают от борта к борту – бесполезно ! Начнем вторую часть моего гениального плана… Спускаться – это не залазить: времени ушло вдвое больше… ПО дороге получил сообщение от Ольги:

- Дистанция 350 метров. Открываю огонь по скоплению живой силы противника у левого борта – в пределах видимости ! Ишь ты – и когда только успела нахвататься !

- Второй – присматривай и за носовой пушкой – не исключен новый десант, пока я спускаюсь… - Принято командир…

Ушел в каюту; СВД, с магазинами, уложил в тюк с оружием; достал для Соколовой ее шашку, пару ножей, четыре запасных магазина для ее ПП-99 и специальные кевларовые жилеты, под горло – для нее и для меня… Себе прицепил к бедру штурмовой нож "Катран", на голень – десантную "Вишню" – мне много оружия не надо, тем более Меча Пламени на этих разбойников: пусть девочки повеселятся ! Всунул в разгрузку три магазина к "Стечкину": 60 патронов ! А вот амерских гранат прицепил и рассовал по разгрузке аж целых 10 штук – а чтоб було ! Вышел из каюты, заперев на ключ, поднялся со всем этим добром на ют – к Ольге…

- Ну что там ? – поинтересовался у пригнувшейся за бортом снайперши.

- Прячутся, гады ! – с горечью пожаловалась воительница – штук восемь всего подстрелила… - печально доложила она. Немало… Да плюс мои… За пару десятков перевалило… А если учесть, что с десяток из команды в абордаже не участвует: ну там каптенармус, повар, рулевой, матросы на реях… Не так уж и много осталось в команде. Да и мы еще малость проредим ! Как бы не отвернули в сторону на поиски более легкой добычи ! А вот для этого мы их подпустим поближе… А потом устраним капитана и помощника…

- Надевай… - сложил принесенное к ногам Ольги. Она сняла разгрузку, надела спец броник на "Ратник":

- Как капуста… - проворчала недовольно…

- Жить хочешь ? Недовольство сразу же пропало: полужеский воротник броника из кевлара убережет шею от удара и саблей и шпагой. На голове у Соколовой штурмовой закрытый шлем, на лбу (потом отпустит) тактические противоударные очки (глаза будут прикрыты от ударов и дыма).

- Красавица – хоть сейчас на картину – Это - наша гордость ! – восхитился я. Ольга довольно улыбнулась. Провел краткий инструктаж: что ей делать и как. Дама выслушала; нетерпеливо вытянула-вложила клинок в ножны за спиной; проверила как выходит из открытой кобуры пистолет…

- Только Химочку не подстрели ненароком – она будет в стэлсе… Обьяснил – как определять – где Хима…

Где смерть, кровь и куски тел – там Химочка ! – тут же сообщила мне Химера. А я – Ольге… Затем обьяснил Химе ее задачи…

Взял у Ольги "Винторез". – А я чем буду стрелять ? возмутилась она.

- Еще настреляешься… Отойди подальше от края и поработай с тенями – подготовь тело к бою – приказал нетерпеливой – вон Химочка – лежит спокойно, ждет моей команды. Бери пример…

Подошел к капитану, обьяснил ему что он должен сделать и что должна сделать команда… Капитан почесал репу, то есть подумал и утвердительно кивнул: градус доверия у него резко поднялся после того, как он увидел что творит Соколова со своим оружием… Обьясняя, не упускал из виду "Седую Ведьму": вдруг еще раз попробуют выскочить к носовой пушке ? Не выскочили: не дурак капитан губить команду… Вскинул "Винторез" – 200 метров, но в прицеле – никого ! Прячутся мерзавцы – воскликнул про себя, по Ольгиному.

- Второй – собери все гильзы и за борт ! – Принято командир… Вот и славно. А "Седая Ведьма", тем временем, пошла на маневр: вильнула вправо, поворачиваясь к нам левым бортом, для залпа сразу шестью пушками ! Расстояние до нас плевое и даже если этим маневром потеряют пару сотен метров – все равно мы в досягаемости их орудий. А залп из шести пушек для корабля плохо: нет – ОЧЕНЬ ПЛОХО ! А для меня – хорошо ! Деревянные крышки портов подняты вверх и намертво закреплены: опустить их, прикрывая пушки – надо время, а его у пушкарей не будет ! Корабль поворачивает медленно, времени у меня предостаточно.

Метнулся к Соколовой:

- Ольга – держи в руках магазины ! По команде – подавай в руку. Вскинул "Винторез" в первом порте появилось жерло пушки и… мельтешащие за ним пушкари. Огонь ! Дзынь, дзынь, дзынь… - залязгал затвор винтовки ! Четыре выстрела и у пушки никого нет ! Переходим ко второй ! Там – то же самое ! Смена магазина ! У третьей оказались то ли смельчаки, то ли дураки: да какая разница ! Остальные порты оказались пусты: дураков гибнуть вот так – в тишине, не оказалось. А вот теперь пора ! Ствол прочертил косую линию от палубы к юту, где стоял капитан, помощник и рулевой. Наше судно стало повторять маневр пиратского корабля, поворачивая влево, так что пушки уже не смогут попасть: это же не вращающиеся на лафете современные орудия… А капитан и помощник, прикрытые парусами, на пару секунд показались в виду. А мне больше и не надо ! Два выстрела – два трупа…И приказ рулевому(я до него "дотягиваюсь") – вести корабль прямо, не слушая ни чьих команд !

Наш корабль начал сбрасывать ход и выходить на такой курс, при котором "Седая Ведьма" будет выходить нам почти в корму, как на абордаж, догоняя. 100 метров.

- Хима, Ольга – приготовиться ! Хима идет первая. Из невидимости не выходить ! Убивать всех, у кого оружие в руках и морда очень агрессивная ! Особое внимание – на пиратов с огнестрельным оружием, готовым его применить ! И Химочка – не увлекайся, следи за Ольгой, чтобы не попасть под ее выстрел ! – Принято папочка…

- Ольга. Работаешь сама; цели выбираешь сама. Не увлекайся сабельной схваткой – у тебя есть пистолет ! И отслеживай огнестрел: попадет пуля в защиту – убить не убьет, но больно будет и синяки с травмами гарантированы ! – Принято командир. Хоть одну научил…

50 метров. На пиратском корабле разброд и растерянность – убит капитан и помощник ! Отвернуть бы в сторону, но этот сволочной корабль – вот он, совсем рядом ! Рывок на абордаж и все: убивать, увивать всех ! Убивать без пощады !!! Тридцать метров ! Пираты растянулись, спрятавшись, вдоль всего правого борта. Нервы натянуты, как корабельные канаты: когда раздастся крик: На абордаж !

Не раздастся: сорвал с пояса наступательную ручную гранату: разлет осколков 5-8 метров. А больше и не надо ! Первая пошла ! По дуге граната взмыла вверх и упала на палубу как раз за баком. Вспышка, взрыв ! А в воздухе уже вторая – в 10 метрах от первой ! "Седая Ведьма" наплывает на корму нашей пинассы… Третья граната, четвертая, пятая ! У нас их хватает – нам их не жалко ! По палубе заметались оглушенные, раненые, растерянные пираты… Это уже не воины, но кто то из них будет драться до последнего ! Бак пиратского корабля поравнялся с нашей кормой: пинасса выше, чем флинт – нужно прыгать вниз, а не взбираться наверх.

- Хима – пошла ! Ольга – помни: тебя могут встретить огнем из ружей и пистолетов ! Соколова кивнула: собрана; губы сжаты; в глазах разгорается кровожадный огонь схватки.

– Ольга – пошла ! – крикнул я, уже в полете, пинассы на флейт, уйдя в невидимость: надо успеть к краю юта – носовой надстройки, чтобы подстраховать Соколову от огнестрела… Ольга прыгнула на палубу юта; перекатилась; выхватила саблю, пистолет с 16ю патронами уже в руке, выцеливает первую жертву ! Метнулась к краю юта и кувырком упала вниз ! А я, чуть раньше ее кувырка, открыл огонь по пришедшим в себя пиратам с пистолетами и ружьями из "Стечкина" с глушителем: "Винторез" висит за спиной – в нем 10 патронов, а у "Стечкина" – в два раза больше: 20 ! И пошла, понеслась потеха ! Это вам, работнички ножа и топора не своих аборигенов резать ! Это другой уровень !

Встал на колено у края бака (носовой надстройки корабля): На палубе самые глупые или бесстрашные стояли открыто, целясь в сторону надстройки. Разумно: как только выскочат нападающие – будет залп из всего огнестрельного, после которого многие уже не выживут ! Хима метнулась к правому борту, в прыжке ударив лапами сразу по двум пиратам: голова одного взвилась в воздух, а у второго раскрылась грудная клетка ! Первая кровь абордажа оросила палубу "Седой Ведьмы"… И мы сейчас начнем…

Лязгнул затвор пистолета, негромко хлопнул выстрел, второй, третий… Пираты, отброшенные 9мм пулей падали на палубу. Метеором пронеслась в кувырке Ольга; приземлилась на ноги; ушла перекатом в сторону: пара выстрелов из ПП-99, с левой руки, правая полоснула стоящего рядом пирата поперек груди ! Поворот вправо, по инерции; новая двоечка и рывок вперед, с ударом сабли по горлу стоящего перед ней верзилы. Я поймал поворот пирата, с двумя пистолетами в руках, в сторону Ольги… Выстрел ! И новая цель !

Девочки отрывались в боевом экстазе: летели в разные стороны тела, руки, ноги, головы; кровь фонтанами разлеталась по сторонам ! Минута – и все закончилось ! Человек 8-10 стояло на коленях: кто поднял вверх руки, а кто уткнулся лбом в палубу, накрыв голову руками.

- Так нечестно ! – завопила яростно Соколова – почему они так быстро кончились ! Ее поддержала Химочка:

Папочка – почему их так мало ? Может быть убить и остальных ?!

- Конечно, девочка – убей их всех… А потом сама полезешь на мачты распускать и убирать паруса ! Не справишься – будешь учиться, пока не научишься, как они !

Да ну тебя, папочка ! Я тебе что – обезьяна ?!

- Убей их и станешь… И вообще: прикажу – и лягушкой станешь !

Папочка ! Родненький ! – трагично заголосила Хима – пожалей свою любимую девочку ! Только не в лягушку ! Христом - Богом прошу ! Нет – запрещу смотреть дите неразумному телек и интернет: какой только гадостью не засоряет великий и могучий русский язык… Оглядел поле боя:

- Второй. Чем вопить дурным голосом, лучше бы провела контроль ! Стволом и саблей ! Ольга смутилась, пошла по палубе… Оглядел поле боя: вроде нет ничего опасного… Отшагнул назад, из зоны видимости с палубы; присел за левым бортом, чтобы не увидели любопытные, с пинассы; вышел из невидимости. Спустился по лестнице на палубу. Возле главной мачты стоял крепкий, сурового вида моряк, прилично одетый. Подошел к нему, окинул внимательным взглядом:

- Почему не дрался, как остальные ? Моряк ответил угрюмо:

- Я мастер по парусам, а не абордажу… Когда наши стали умирать один за другим, я сказал капитану: Этот корабль нам не по зубам… Надо искать другой. Но кто я для него…

- Ты боцман ? – спросил, глядя в глаза моряку. Он взгляд не отвел:

- Боцман… - Сможешь довести корабль до Порт Ройяла ?

- Смогу, но пара матросов не помешала бы… Помахал идущей за нами следом пинассе. Там добавили парусов и вскоре поравнялись с нами. Купеческое судно приблизилось почти в плотную…

- Капитан ! – закричал я. Из-за перил показался капитан:

- Что – уже захватили ? – изумился морской волк.

- Выделите нам человек пять-шесть моряков на паруса. Только добровольцев, а не по вашему приказу ! Через несколько минут пинасса вильнула к флейту; соприкоснулась бортами и к нам перепрыгнуло шестеро моряков с оружием. Встали рядом и со злостью направили оружие на обезоруженных пиратов

- Так, бойцы ! Я вас позвал для того, чтобы вы помогли управляться с парусами, а не для того, чтобы устроили здесь войну !

- Но это же пираты ! Их нужно повесить ! – заорал один из моряков…

- Вот когда ты в бою захватишь в плен пиратов – тогда и будешь распоряжаться… И вообще – иди ка ты на свой корабль. Сопроводил "блюстителя закона" обратно и повернулся ко всем, на палубе:

- Задача для всех: довести "Седую Ведьму" до Порт Ройяла. Драк и выяснения отношений не устраивать – накажу. Жестко ! Сейчас: все тела выбросить за борт; все что найдете на телах – ваше. Это касается всех ! Моряки повеселели… - Кроме оружия… - добавил условие… Сам поднялся на баковую надстройку: там мои трофеи…

- Пользуетесь вы своим служебным положением, товарищ командир – возникла сбоку Соколова – самый лучший трофей себе забрали: мне не разрешили их подстрелить…

- Доживешь до моих лет и моего положения – тоже будешь пользоваться привилегиями… И потом – ты на кого оставила контроль за моряками ? – Там Хима приглядывает… - отмахнулась Ольга.

- М…да… Рановато я тебя взял с собой… - протянул задумчиво…

- Виновата ! – вытянулась Ольга – не подумала !

- Вот так и умирают молодыми… - сказал, глядя Ольге в глаза. Ее как ветром сдуло, только в ухе раздалось извинительное – Виновата… Когда еще эта "стажериха" превратится в бойца ? Сколько нервных клеток придется сжечь ! А еще и Хима, с ее претензией на оригинальность ! Наверное я не доживу до этих светлых дней – умру от старости… Хима тут же возразила, что светлые дни – не за горами…

Снял с капитана все цацки; кольца, серьги, цепи… Выгреб из карманов разную ценную мелочь. Присвоил, естественно, оружие: шпагу, кинжал, пистолеты… Одежду снимать не стал: деньги есть – куплю все что надо на берегу. Выкинул тело за борт, за ним и второе… Спустился вниз: на палубе тел уже не было; пара пиратов мыли палубу, остальные были на реях и тянули канаты, распуская паруса. Наши тюки, с торговца, лежали в капитанской каюте; рулевой держал курс за торговцем; корабль шел с приличной скоростью; Соколова бдела на палубе. Химочка тоже бдела, развалившись на палубе: тут вам не зимняя температура… Подозвал боцмана, видя, что тот наладил процесс и, теперь, занят наблюдением:

- Боцман – покажите мне каюту капитана и просветите насчет груза на корабле… Боцман махнул рукой:

- Следуйте за мной капитан. – Почему капитан ?

- Корабль ваш… Вы его взяли на абордаж… Значит вы его хозяин… А хозяин пиратского корабля – всегда капитан – разложил нехитрый пасьянс боцман. Все верно – с этим не поспоришь…

- Матросы интересуются: можно ли им остаться в вашей команде ? – осторожно поинтересовался боцман…

- Какой команде ? – сделав вид, что не понял, спросил я.

- Вы разрешили матросам забрать с трупов вещи и деньги: значит вы не станете их сдавать властям, как пиратам. У вас есть корабль, а ему нужен экипаж. Так почему бы им не пойти к вам в вашу команду… Во как ?! А еще у нас говорили про тупых предков ! В плане житейской смекалки они дадут фору своим потомкам !

- Да – я буду набирать команду… Но не для пиратского промысла. У меня совсем другие цели боцман…

- Возьмите меня в свою команду капитан ! Я вас не подведу !

- А как же пиратский промысел ? – прищурился я.

- Я уже говорил вам – я мастер по парусам, а не по абордажу. Поверьте, капитан – я принесу вам пользу ! Вы же не местный, а я знаю здесь многое и многих ! Возьмите – не пожалеете…

- Хорошо боцман – считайте, что в уже в команде, на прежней должности. По прибытии поможете мне набрать команду. Ваша доля в добыче – как у помощника…

- А она будет – добыча ? – осторожно поинтересовался боцман…

Как и говорил капитан торговца, в Порт Ройял прибыли на следующий день, к вечеру: задержали обстоятельства. Корабли встретили заинтересованные зеваки и не мудрено: сначала к порт зашел торговец, а следом за ним – самая кровожадная команда Ямайки ! Причем зашли мирно… Было о чем поговорить. Еще больше удивило отсутствие на кормовой надстройке знакомой фигуры капитана "Седой Ведьмы". Вместо него стоял мужчина в странной одежде. Стоял уверенно – как хозяин. Как капитан…

- Пришвартовались к причалу довольно умело, значит боцман не зря будет получать высокое жалование. А Порт Ройял… - прямо скажу: разочаровал ! Грязная набережная, деревянные одноэтажные здания… Хотя и каменные присутствовали. Но не много… Да… Это вам не Порт Ройял и "Пиратов Карибского моря", хотя: губернаторский дом из камня уже построен, строятся пристройки… Да и время на дворе – весна 1521 года от рождества Христова: город существует уже три года… Не много, но и не мало… Хотя – мне здесь не жить…

- Капитан… Все матросы хотят остаться служить вам…- подошел боцман, взявший на себя добровольную обязанность гида и информатора по местным реалиям.

- А сам что о них скажешь ? – Двоих бы я списал на берег… - осторожно заметил боцман.

– Приведи их ко мне, я решу что предпринять… Боцман привел двоих. М…да ! Вид - так и просят повесить на грудь табличку: я гнусный пират и разбойник без чести, стыда, совести ! Согласен в боцманом…

- Что думаете делать дальше… - вновь возник возле меня боцман: возник умело, не навязчиво… - Я бы посоветовал вам сегодня же навестить губернатора.

- Зачем ? – искренне удивился я – мне от него ничего не нужно. Несколько дней стоянки и мы уйдем туда, куда мне надо…

- Вы новый хозяин "Седой Ведьмы" и губернатору будет интересно узнать о вас: кто вы, откуда, чем будете заниматься и, конечно – куда девалась прежняя команда корабля. Ну и ознакомить вас с вашей долей, вносимой в казну Ее величества… Я, в сердцах, чертыхнулся: еще не успел погулять на берегу, как тебе надо срочно идти к главному рэкетиру города на поклон и подставлять шею под добровольное ярмо поборов ! Обойдется без моих денег: через пару - тройку дней я отсюда отчалю и вернусь: если только вернусь –тоже на день – два… Ах как я был глуп и наивен в своей крутизне. Как был не прав ! Но кто же знал…

- Зайду… Попозже… Может быть… - буркнул негромко. Боцман хотел что то сказать, но воздержался: ценное качество – предупредил начальство, а настаивать: откуда он знает планы начальства ?

- Где здесь можно хорошо поесть и в приличной компании ? – поинтересовался у мастера парусов – хотелось бы попробовать местной пищи, а то за время путешествия солонина приелась…

- В голубой лани – тут же последовал ответ усмехнувшегося, с пониманием, боцмана – но я бы вам советовал туда идти… И вообще – сходить на берег: можете поиметь кучу неприятностей ! Я насторожился, с подозрением глянул на боцмана:

- У капитана "Седой Ведьмы" не было друзей, но были приятели… - пояснил моряк. – Кроме того – у нас маленькая команда и корабль могут просто отнять ! Губернатор, кстати тоже – может его купить: за очень низкую цену. Совсем низкую… Вот так: век живи, век учись… (Все одно дураком помрешь: как то пессимистично, но в корне – верно.)

Все верно. Правда боцман не знает, что мне и нужен такой конфликт: после него легче будет набрать команду: и не какую-нибудь шалупонь, а то, что мне нужно для предстоящей цели…

Трюмы "Седой Ведьмы" пусты: она только-только вышла из порта на очередной разбой, так что бывшие пираты потерпят: побудут на борту до завтра, охраняя корабль. Лучше их его, безусловно, охранит Хима, но им об этом знать не обязательно. А мы с Ольгой сойдем на берег: прошвырнемся по местному Бродвею и вкусим прелести местной цивилизации: покушаем, помоемся. А заодно – пощупаем за вымя местный криминалитет: так ли он крут, как о нем писали предки…

Ресторация "Голубая лань", с нарисованным, почему то, на вывеске дельфином (а фиг его знает – как она здесь именуется) и правда располагалась неподалеку от резиденции губернатора: в каменном здании из такого же серого камня, как и губернаторский дом. Солидное здание. Вошли внутрь: и внутри солидно: портьеры на окнах, гобелены на стенах, или как их там называют; солидные массивные столы и столики на четыре персоны. Кухня и стойка с явно хозяином этого заведения: солиден, важен, держится с достоинством – такого так просто по барной стойке мордой лица не повозишь: довод должен быть весьма весомым… Время еще детское, но половина столиков и столов уже занята. Как и сказал боцман – заведение солидное и посетители солидные, но вот морды лица: клейма негде ставить ! Ну сплошь "интеллигенты" в …надцатом поколении ! На нас, скромно вошедших в зал, обратили внимание если не все, то очень многие: и особый прикид и то, что мы прибыли на "Седой Ведьме" и явно не пассажирами… Пока мы шли к выбранному мною столику – у стены, разумеется, нас разглядывали, как неведомых зверушек в зоопарке. Ну и пусть себе смотрят – с нас не убудет ! Махнул рукой хозяину заведения…

Сам, гад такой, не подошел – послал служанку: не уважает, значит… Ладно: еще не вечер. Подошла дама определенной наружности: на лице печать порока; сиськи чуть не вываливаются из корсета. Выслушав ассортимент блюд и выдержав обстрел жадных глаз (Ольга, как чайник, стала закипать от такого безобразия), заказал еду и вино:

- Передай хозяину: если еда понравится – будет у него еще один щедрый посетитель. Не понравится – швырну ему в морду ! А с вином: если что не так – вылью ему за шиворот… Дама стрельнула глазками:

- В нашем заведение все всем нравится ! И вам у нас понравится ! – хриплым, чарующим, как ей кажется, голосом заверила нас фемина…

Хозяин, равнодушно выслушав даму, что то негромко сказал ей в ответ. Принесла тарелки с едой, серебряные ложки и… вилки ! Сервис, однако, на высоте ! Правда и цены – предупредил меня боцман… Попробовал одно, второе, третье… А что – не плохо, даже хорошо. Вкусно ! Попробовал вино: неплохое… Повернулся к Ольге – Ешь…

- Да не могу я так ! – возмутилась шепотом Соколова – чего они на нас уставились ! Словно черт знает на кого ! Кусок в горло не лезет !

- Тогда останешься голодной ! Пробормотал я полным ртом, отправляя туда еще один кусок мяса – вкусно ! Ольга буркнула что то невнятное и начала неторопливо есть, кидая по сторонам злобные взгляды. На стул, за наш стол кто то плюхнулся; бесцеремонно подхватил мой бокал с вином; шумно выпил и стукнул им о стол, расплескав вино. Наглый, развязанный голос произнес презрительно:

- Это ты, что ли будешь новый хозяин "Седой Ведьмы" ?!


Глава двенадцатая


Мы в такие шагали дали…


Не переставая жевать, поднял взгляд: напротив меня сидел, нагло вперив в меня презрительный взгляд субьект, безо всяких пояснительных табличек определяемый как пират обыкновенный, вульгарный… Лет под тридцать, с явной печатью порока и вседозволенности; безжалостным взглядом убийцы и садиста; наглый и бессердечный ! Ну явный мажор из нашего времени, не чурающийся исконно мужского развлечения: безжалостного убийства себе подобных и безудержного насилия над слабым полом ! Но – судя по некоторым признакам – не лишенный чванства и капельки манерности… Какая дикая смесь в одном человеке… Ольга перестала есть и с неподдельным изумлением рассматривала это создание…

Доел кусок мяса, промокнул губы носовым платком, вынутым из одного из кармашков разгрузки. Осмотрел, с любопытством, как нечто диковинное, сидящего напротив меня пиратус вульгариса… А тот не унимался: окинув хозяйским взглядом сидящую Ольгу изрек:

- Хорошая шлюшка ! Но слишком молода для тебя. Я заберу ее себе, так же, как и "Седую Ведьму". Они явно не для тебя ! А тебе оставлю твою никчемную жизнь… Цени мою щедрость !

- Что лопочет эта разряженная обезьяна ? – повернулась ко мне Соколова: в ее глазах читалось явное желание сделать с наглецом что-нибудь такое – противозаконное. Перевел любезно:

- Это чудо природы назвало тебя хорошей шлюшкой и намерено забрать тебя к себе на корабль… Говорит – я для тебя староват…

- Ч.т..о… ?! – задохнулась от гнева Соколова, вставая. Рановато, девочка и не профессионально ! Не так надо ! Надавил на бедро, не давая подняться со стула…

- Сноровистая лошадка ! Мне нравятся такие ! – не унимался придурок, явно рисуясь на публику, как один, уставившуюся на нас. Молодец, хоть и глупец: мавр сделал свое дело – мавр должен умереть ! Таков, увы, закон жанра где ты свою роль уже отыграл…

- Ты дважды оскорбил меня и один раз моего напарника: любого оскорбления достаточно, чтобы тебя убить. Прямо здесь и прямо сейчас… - мои слова падали в тишине зала, как холодные капли с сталактитов на каменный пол пещеры, разносясь по всему залу. Пират подобрался: наглая ухмылка сменилась зловещей !

- Но я сегодня добрый… - равнодушно произнес я, меланхолично глядя сквозь наглеца – поэтому дам тебе возможность выбрать… Ты либо встанешь, извинишься, поставишь на стол непочатую бутылку тосканского и уйдешь живым или умрешь: прямо тут и прямо сейчас… Выбирай любое: думаю сидящие здесь примут твой выбор правильно.

Лицо пирата покраснело от приступа ярости и гнева:

- Ты это говоришь мне ? МНЕ ! Это я хотел дать тебе право выбора… - начал он распаляясь, но я его перебил. Бесцеремонно:

- Ты сделал свой выбор ! – левая рука, по дуге, метнулась к шее пирата и пальцами, сложенными щепотью ударила сбоку в кадык. Удар "лапа тигра" – я называю его удар Химеры. Она таким ударом легко отрывает голову ! Мне до нее, конечно далеко, в этом случае, но вырвать кадык – это мы можем… Пальцы ударили в кадык, разорвали кожу и выворотили гортань в сторону. Тут же – тыльной стороной ладони – в подбородок и пират откинулся на стуле назад, пустив в воздух брызги крови… Стул, с грохотом рухнул на пол и "выбравший смерть" забился на полу, стремясь зажать ладонями разорванное горло… Напрасная затея: воздух с хрипом вырывался сквозь вальцы, вместе с ручейками крови. Через минуту пират дернулся еще несколько раз и затих… В абсолютной тишине медленно поднялся, подошел к наглецу, получившему свое; присел на корточки и… стал расстегивать ремень с кинжалом и шпагой на поясе… Пара богато инкрустированных пистолетов со стуком упала из-за расстегнутого пояса на пол. Не обращая внимания на взгляды посетителей, сдернул с пальцев кольца и перстни; похлопав по карманам, вытащил пухлый кошель, глухо зазвеневший золотом; снял с шеи массивную золотую цепь… Собрал это все в охапку, поднялся, обвел потрясенный зал веселым взглядом победителя, кивнул на руки:

- Трофеи… Что с боя взято – то свято ! – весело сообщил сидящим. Подошел к свободному стулу и вывалил на него собранное, спиной ощущая взгляды сидящих… Увидел потрясенный взгляд Ольги: понимаю – на ее глазах убивают человека: быстро, четко, безжалостно… Однако… Еле заметно покачал головой: зря я тебя взял с собой девочка – зря… Надо ее отправлять обратно: она мне здесь не помощник, скорее обуза… Соколова все это прочитала в моих глазах, вспыхнула от стыда…

Сел на место, властно махнул хозяину. Вот сейчас он не подбежал, конечно, но подошел быстро и с уважением посмотрел на меня:

- Уважаемый… Скажи обслуге – пусть принесут бутылку тосканского и чистый бокал: мой… - показал на свой – запачкал этот негодяй. Хозяин понимающе кивнул. – И убери здесь… - показал пальцем на труп – у тебя же солидное заведение, а не какой то свинарник… Хозяин понятливо кивнул и быстро ушел. Подбежали двое парней, подхватили тело и поволокли в сторону кухни. Подошла официантка и обжигая меня восхищенным взглядом, поставила на стол непочатую бутылку вина и бокал. Ольга страдальчески скривившись, начала:

- Алекс – прости пожалуйста ! Я…

- Помолчи ! – оборвал ее властно – сейчас не время…

Из-за одного из столов поднялась тройка таких же персонажей и подошла к нам. Колоритная такая тройка – нацеленная на драку:

- Ты убил моего друга ! – заорал один из них.

- С каких это пор он стал твоим другом ? – ухмыльнулся я в лицо крикнувшему – разве что собутыльником был… Так их вон сколько…- обвел рукой зал – выбирай на любой вкус… Да – я его убил: за наглость и хамство. И вас убью: прямо сейчас и прямо здесь – если кто то из вас будет ко мне непочтителен ! Или может быть вы хотите умереть на заднем дворе ? Выбирайте – я исполню ваше желание… Дерзкий хотел что то сказать, но друзья подхватили его и повели к своему столику. Вот так: о себе заявил. Теперь продолжу… Снова, не торопясь, принялся за еду… Запивая неплохим вином…

- Алекс… - снова страдальчески начала Соколова…

- Зря я тебя взял… - произнес не глядя на мучающуюся девушку. Ольга побледнела.

– Не годишься ты для этого: две ошибки – одна за одной ! Помнишь – я говорил тебе дома: С тобой бы мы оба не вернулись… Верно говорил… Домой тебе надо – на учебу, в школу…

- Алекс – не надо, пожалуйста ! – всхлипнула Ольга. – Ну хочешь – я убью всех в этом зале ! – яростно закричала она.

- Мертвые, девочка никого не могут убить – если они не зомби… - равнодушно ответил я, по привычке заметив как среагировали в зале на выкрик Ольги – правильно отреагировали…

- А ты уже мертва, причем дважды ! – добил безжалостно стажера и добавил негромко – отправлю тебя домой: хотя бы живой останешься… И я смогу выполнить то, что мне предначертано – по крайней мере никто не будет мне мешать…

- Алекс, не надо, прошу ! Я все поняла ! Ну чистая Хима: та тоже лопочет: Папочка я все поняла… Хима, как ни странно – промолчала...

- Ладно – в первый и последний раз. Делай выводы, иначе их сделаю я. Безо всякой жалости !

– Спасибо Алекс ! – счастливо улыбнулась Ольга. Ребенок еще…

- Так: здесь одно дело закончили. Пойдем дальше – по беспределу… Увидев непонимающий взгляд стажера пояснил:

- У капитана в каюте остались деньги, цацки… Зачем их кому то оставлять ? Пойдем – заберем… - Пойдем ! – эхом отозвалась Ольга… Махнул хозяину. Тот подошел. Рассчитался за ужин, добавил пару золотых – за беспокойство. На лице его не дрогнул ни один мускул, хотя – "за беспокойство" было маловато…Хватит… Встал из-за стола:

- Кто то желает оспорить мои трофеи ? Желающих не нашлось, хотя… Поднялся, пошатываясь тот самый – "дерзкий". Не успокоился ? Поможем ! Правая рука нащупала на столе вилку… Тело изогнулось, как лук; рука крутнулась назад тело, распрямляясь, метнуло вилку в непонятливого. 12 метров вилка пролетела, как пуля и вонзившись в глаз, ушла на половину в голову ! Сила удара откинула пирата назад ! Загремел стул, с грохотом рухнуло тело:

- Кто то еще желает оспорить мои трофеи ? Желающих не нашлось: такая быстрая смерть и не от пули или сабли – очень убедительна… Достал из разгрузки брезентовый мешочек, ссыпал в него добычу, затолкал стволами вниз пистолеты; подхватил левой рукой пояс с кинжалом и шпагой:

- Пошли второй. Нас ждут другие великие дела… Прорезалась Хима:

Папочка идет убивать врагов… - Это как получится – буркнул я…

Папочка возьмет с собой свою любимую девочку…

- А моя любимая девочка умеет плавать ? – весело поинтересовался я – до врагов Химочке придется плыть по воде. Самой… Долго… Многозначительное молчание было мне ответом… Вышли из увеселительного заведения и потопали в порт. Время детское: солнышко еще светит во всю; веселье у пиратов только начинается… На корабле, я думаю, народа будет немного: все сошли на берег, кроме провинившихся. Дошли до причала, наняли лодку и поплыли к стоящему невдалеке кораблю. Похлипче "Седой Ведьмы" будет… Подплыли: лодочник отчаянно трусит: кто из знает – этих пиратов: еще начнут палить ! Но как иначе денежку заработать – с одной то ногой…

- Эй, на судне – спускайте трап ! – заорал я

- Проваливай отсюда, а то спустим тебе кое что ! - проорал кто то в ответ. Это мне такое ?! Ах как невежливо ! Грубияны ! Будем учить вежливости: понятно, доступно, безжалостно ! Спустить трап – приказал уже Контролер. А кто может его не послушать ?! С борта полетел вниз веревочный трап. Прицепил пояс убитого капитана к своему и полез наверх. Перелез через бортик – стоит встречающая делегация: ну и рожи ! Правильно – таких на берег пускать нельзя…

- Ты кто такой и чего тебе здесь надо ?! Каков капитан, такова и команда ! Одни хамы и грубияны. А вот я не такой…

- У меня с вашим капитаном вышла размолвка. Он теперь мертв – вот доказательство… - отцепил пояс покойника и бросил на палубу. – Хочу забрать все, что принадлежит капитану. Заберу и уйду… Ольга перелезла через борт и встала в полуметре от меня. Пираты переводили взгляд с пояса на меня и обратно…

- Он убил капитана ! – взревел диким зверем один из пиратов и бросился на меня ! Вернее – хотел броситься, но пуля – она быстрее ! Затылок пирата разлетелся в стороны кровью, мозгами, осколками костей, вторая пуля тоже нашла себе следующую жертву. А рядом защелкал ПП-99… На наших пистолетах глушители, так что на причале ничего не услышали. Только любопытные могли увидеть, как падают на палубу стоящие пираты – один за другим…

- Химочка – никто в мою каюту не лазил ?  Никто папочка…

- Ольга. Сплавай с аборигеном на наш корабль, скажи боцману – пусть спустит на воду баркас. Сама сядь на корму, а Хима спустится на нос. И плывите сюда… Заберем отсюда ништяки к себе, а Химу оставим на корабле – пусть встречает загулявших мореманов…

Соколова вернулась с баркасом. На глазах у изумленных зевак погрузили на баркас все ценное из каюты капитана и помощника – того самого, дерзкого и убыли восвояси. Думаю что остальные капитаны не будут обстреливать наш корабль ночью: все по понятиям - наезд на меня закончился смертью наезжающего. Я пришел на корабль за своим. Забрал и вернулся к себе. А корабль остался… А то, что матросиков положил – так не надо было возникать… Отдали бы по мирному, капитанское добро и жили бы дальше. А так – извините… Рано утром на корабль на баркасе прибыло 12 человек из моей команды, вместе с Ольгой. Поднялись по трапу и ужаснулись: в углу, у ютовой надстройки сваленные в кучи лежали трупы пиратов с этого корабля. Я обьяснил им – что ждет их на корабле и что им надо будет сделать. Но одно дело услышать, а другое – увидеть ! А Ольгу я отправил туда в воспитательных целях: трупы у утру уже закоченели и выбрасывая из за борт в море она сможет решить для себя очень важную задачу: как быть и что делать дальше: со мной или без меня… Жестоко ? Жестоко ! Но на моем пути нет женщин – есть только бойцы: такие же как я ! А женщины – всего лишь приложение на этом пути… Приятное, но – приложение. Мой путь, навязанный мне "добродетелем" – путь воина: жестокий, кровавый ! И женщине на нем нет места !

Корабль снялся с якоря; вышел в море; избавился от трупов и вернувшись, с отмытой палубой, встал на стоянку рядом с "Седой Ведьмой", прикрывая ее от возможного пушечного обстрела. А я получил от пиратских капитанов "черную метку" – вызов на разборку, толковище и, возможно, свою смерть ! Раз зовут - придем: от такого приглашения нельзя отказываться. Если хочешь остаться в живых…

Вошел в "Голубую лань", огляделся, подошел к собравшимся хмурым капитанам: поздоровался; сел на прихваченный по дороге стул(для меня стула на этой разборке не предполагалось) и сразу взял быка за рога – приступил к делу. А чего тянуть кота за глупости !

- Я так понимаю, уважаемые – у вас ко мне есть вопросы и серьезные претензии. Время мое дорого, ПОЭТОМУ… воду в ступе толочь не будем… Увидев непонимание пояснил:

- Не будем вести пустые разговоры… Ваш приятель, знакомый меня оскорбил: вы все это слышали… Я предложил ему выбор: или извиниться или умереть… Он выбрал смерть… Я его убил… По этому есть у вас претензии ? Все молчали: а что тут возразить ?! Продолжу:

Все имущество побежденного переходит к победителю… По этому есть претензии ? И снова – мрачное молчание… Да, ребятки – не так вы себе представляли эту разборку…

- Я пошел на корабль за своим трофеем – имуществом капитана… Предьявил команде на борту вещи убитого… Они отказались выдать мне имущество капитана и захотели нас убить… Мы, обороняясь, убили их… Есть по этому претензии ? Молчим – значит нет… Забрал свое имущество и перевез его на баркасе на свой корабль – на причале это видели. Ночью подумал: корабль ведь не принадлежал команде – он принадлежал капитану ! Верно ? Молчат, как рыбы – даже рта не разевают… Тогда продолжим давить на психику:

- Отправил утром баркас с командой и моим помощником – поговорить на эту тему и решить вопрос к обоюдной выгоде… Команды на борту не было – были только трупы… (не стал говорить, что Химочка, встречавшая подгулявших моряков вернулась обратно на пустом баркасе) Корабль капитана, стало быть ничейный… Не оставлять же его непонятно кому… Есть поговорка: Кто рано встает, тому бог дает ! Я встал рано, раньше всех прибыл на корабль и взял себе бесхозное имущество ! Да вы все так делаете – не так ли ?! И берете не бесхозное, чье то конкретное: грабите, по простому… А я не грабил – взял ничейное, хотя – имущество капитана, по праву победителя принадлежавшее мне ! Заметив, как один из капитанов, наливаясь яростью, захотел что то сказать – остановил его выставив перед собой ладонь, предупреждая бессмысленную перепалку:

- Я закончу – осталось немного… Корабль – мой трофей: это не обсуждается ! Я пробуду в этом городе 2-3 дня, затем уйду… Я – человек мирный: вы видели – пришел с помощником поужинать… Ни кого не задирал, ни к кому не приставал… Но на угрозу себе и моему делу отвечаю мгновенно и жестко, а если понадобится и жестоко ! Я могу убить вас всех: здесь и сейчас ! – голос налился металлом, жестокостью и властностью:

- Но мне этого не надо: я человек мирный… - улыбнулся доброжелательно, подарив улыбку каждому сидящему:

- Я могу уничтожить ваши корабли, стоящие в порту ! Если кто то не верит мне – может рискнуть своим кораблем ! Только потом не предьявлять мне претензий по поводу гибели его корабля…

- Да что вы его слушаете ! - вскочил тот, кого я остановил. Нетерпеливый и недоверчивый… Но это лечится:

- Так ты мне не веришь… - вкрадчиво поинтересовался я. Умный бы понял, что тут что то не так, а дурак ?... А дурака не жалко ! "Дурак" осклабился мне в лицо:

У тебя в команде одни матросы ! Абордажников нет ! И команда – тьфу ! – он плюнул на пол… Мои молодцы возьмут его за несколько минут, а заодно и второй корабль тоже ! А я убью тебя !

- Звучит страшно и убедительно… - усмехнулся в ответ – значит тебе своего корабля не жалко… Это хорошо. Все слышали: он решил на меня напасть, а я – всего лишь защищался… Видя, как капитан потянул из ножен саблю, остановил торопыгу:

- Ну не здесь же… На улицу выйдем, я кое что покажу всем здесь присутствующим, а потом уж… Твой корабль, кстати – как называется ?

- "Стремительный" ! – гордо рявкнул "покойник", пока еще не знающий о том, что он уже мертв…

- Хорошее название… - согласился я – и корабль тоже, наверное хороший… был… Жаль, что мне не придется его продавать…

- Ты чего там бормочешь ! – взорвался капитан, вновь схватившись за рукоять сабли.

- Какой ты нетерпеливый… - искренне сожалея посетовал я – ну: не буду заставлять тебя ждать… И всех остальных тоже. Идемте… Вышли из ресторации: прекрасный вид – порт, как на ладони !

- Вон тот твой "Стремительный" ? – ткнул пальцем в один из кораблей – действительно красавец. Жаль – мог бы еще долго бегать по волнам… Ну да что говорить: раз он хозяину не нужен… Махнул рукой. От моего корабля потянулся к "Стремительному" еле заметный дымный след… Вспышка, грохот и разлетающиеся во все стороны обломки корабля ! Все в изумлении уставились на пылающие обломки, еще пару секунд назад бывшие красавцем кораблем (80ти граммовая граната РПГ-7 в пороховой погреб – это сильно…) Бывший капитан пришел в себя, развернулся ко мне, заорал яростно:

- Ты… ТЫ !... Мой корабль !... – Ты же сам этого захотел… Обезумевший "покойник" рванул из ножен саблю ! Рванулся к нему, схватил правой рукой его правую, не давая выхватить саблю; левой выхватил из ножен тяжелый "Катран" и резанул по шее, с оттягом. Нож перерезал правую шейную артерию, горло, левую артерию… Отскочил в сторону: кровь из артерий фонтаном брызнула в стороны… Тело немного постояло, разбрызгивая кровь и хлопая глазами и мешком рухнуло на мостовую… - Опять хозяину убирать – сокрушился я…

Демонстрация впечатлила всех ! Боцман стал набирать команду и отбоя от желающих не было… Да к тому же, морячки мои сорили серебром и золотом: и жалование за месяц вперед и за уборку трупов и с покойничков перепало и с их имущества… После боцмана проверку проводила Соколова – на профпригодность, ну а последним – я: на лояльность и шпионскую деятельность: выявил с пяток "засланцев"… Через два дня: один день сэкономили - "Седая Ведьма", полным экипажем, рано утром вышла в море… Второй корабль я продал, особо не торгуясь, а деньги пустил на закупку питания и жалование матросам… Корабль превратился в Ноев ковчег: в трюме блеяли козы, кудахтали куры, гоготали гуси и похрюкивали свиньи: команда приличная: 25 абордажников и 10 матросов, пяток обслуги, я и Ольга и конечно же – Химочка: ей одной нужно в день пол свиньи… Вяленая рыба и мясо, крупы и мука и, конечно же, солонина… А еще фрукты и овощи: экономить на питании – себе вредить. И экипажу… Хватит и туда и обратно, хотя: там продовольствие можно пополнить. А путь у нас лежал не близкий: центр будущей Мексики, самый большой город в мире – на то время – Теночтитлан ! Государство Ацтеков ! Путь туда не близкий, но и не так уж и далек: 2300 километров, или, в морском измерении 1245 – 1250 миль. При скорости в 12 миль в час – 105-110 часов: около 5 суток и мы на восточном побережье будущей Мексики. А дальше – вверх по реке, до водораздельного хребта – 200километров и 200 километров вниз по другой реке, но – уже вниз…

Соколова удивилась: это как это так – одна река от истока течет вниз на одну сторону, а другая – тоже вниз, но на другую ? С умным видом снял с пояса "американку" – круглую как шар наступательную гранату:

- Вот здесь… - показал самую верхнюю точку гранаты – на земле высшая точка. С одой стороны уклон вправо, а с другой стороны – влево. Вот и текут они в разные стороны… Ольга кивнула: по логике рассуждения получается так… Вот оно американское образование, с его ЕГЭ, введенное у нас для оболванивания молодежи в школах ! Видимо почувствовав что то Соколова выкрутилась, как почти любая женщина в подобной ситуации:

- Вот чувствую я, что вы меня подкалываете, а понять где и в чем – не могу… - глядя честными, но обвиняющими глазами, сказала она.

- Чтобы понять это, девочка – нужно отучиться в советской школе… - грустно вымолвил я, в ответ на ее слова.

- А если серьезно – на месте сама увидишь: на водоразделе – хребте, спускающемся с заснеженной горы с труднопроизносимым, но смешным названием Попокатепетль в давние времена образовалась ложбина – выемка длиной в 4 километра и шириной – в километр. Такая вот длинная ямка, по-детски говоря. И стала она наполняться водой, с этой самой, покрытой вечными снегами, горы Попо… А как наполнилась – потекла вода через край: на одну из сторон. Так получилась одна река… Однажды, когда воды с горы потекло слишком много – полилось с другой стороны. Пробили обе реки себе дорогу по разные края, вот и текут себе уже много, много лет… Нам повезло: не надо будет перетаскивать волоком баркасы от одного истока реки к другому – нужно лишь пересечь километровое болото, в которое, со временем, превратилось это озеро…

- Могут быть проблемы ? – насторожилась Ольга.

Я вздохнул – Если бы я знал ? Я же там не был, но исходить будем из худшего: все может быть в этом богом забытом месте…

- Так мы поплывем до этого болота на баркасах ?

- Моряк бы тебя поправил вежливо – Плавает говно по Енисею… - ухмыльнулся я – но я не моряк, поэтому просто возрожу – пойдем…

- Какой вы у меня умный ! – с непередаваемым ехидством в голосе, искренне восхитилась мной моя подчиненная. И не придерешься…

За кормой у нас на привязи шел двенадцатиместный баркас, а на палубе, к главной мачте – стоймя, был привязан еще один. На них мы и пойдем: двадцать четыре человека команды и нас двое: по одному на баркас. Восемь – на веслах: двое впереди; один сзади и рулевой. Мы, естественно – впереди и два свободных матроса с ружьями – на охране по обеим сторонам… За пару суток, думаю, поднимемся ко болота, тем более, что на баркасе ставится мачта с парусом… Вниз, думаю – тоже дойдем за пару суток. Мы вышли на один день раньше, поэтому – при самых неблагоприятных условиях придем в славный город ацтеков – Теночтитлан во время – за 4-5 дней до подхода испанского завоевателя Кортеса, с его армией. Он уже приходил в этот город в 1519 году, был принят с уважением, но обнаглел, забурел, стал беспредельничать, вместе со своими солдатами и ацтеки подняли против них мятеж, заставив испанцев бежать из города обратно в свои миссии. И вот он решил вернуться и завоевать город силой ! В этом и вся сложность: нам надо просто прийти, забрать наше и уйти… Правда, при этом нужно будет убедить ацтеков и его правителя Монтесуму, что мы не враги ! Шатко все как то, зыбко… Ну да бог не выдаст – свинья не сьест… Русский авось вывезет по кривой…

Добрались за четверо суток: ветер все время дул ровный, попутный; корабль ровно держал скорость чуть выше запланированной; Ольга гоняла на палубе абордажников; Химочка, лежа рядом со мной в постоянной невидимости, набиралась сил для будущих боев, оценивающе оглядывая моряков и плотоядно при этом облизываясь – дразнила папочку… Я же занимался главным: прокручивал разные варианты и комбинации – даже самые невероятные, изредка выходя размять старые косточки. Чувствовал искреннюю "женскую" радость Химы, когда безжалостно гонял по палубе Соколову со товарищи (абордажниками) – как хорошо, что сейчас Химочка нужна папочке в невидимости: пусть эта выскочка Ольга отдувается…

И днем и ночью, корабль как по ниточке, шел к намеченной цели кратчайшим путем, словно его вел кто то невидимой могучей рукой. Я даже знаю – кто… В ответ на мою догадку услышал только довольное хмыканье. Услышал и вежливо поблагодарил – мы такие… Лишь одно происшествие омрачило, слегка, наше путешествие: омрачило, чтобы дать тему для долгих разговоров… Неизбежная на море случайность…

Прекрасный солнечный день, легкий ветерок обдувает уставшее после изнуряющей тренировки тело и лицо, прикрытое, даже здесь, на корабле кевларовым жилетом; бескрайняя ширь голубого морского пространства, лениво катящиеся куда то вдаль морские медленные волны; стремительные дельфины, выпрыгивающие в грациозном изгибе; скользящие в синеве морских глубин хищные тени акул – иногда до неприличия огромных: чем не увлекательный морской круиз ! Особенно для Ольги: где у нас такое увидишь ?! Вот и сейчас: расстегнув воротник кевларового костюма-бронежилета стоит моя валькирия у борта корабля и любуется чем то том – за бортом… Что то торкнуло в голове: непонятно - тревожное:

- Соколова ! – на людях обращение сугубо официальное: специфика местного менталитета… Ольга повернулась. Махнул рукой – иди ко мне… Валькирия подошла, вопросительно выгнула бровь. Потрясающе – всего лишь движение мышцами лица, а как маняще-прелестно, завлекательно ! Или я уже изголодался по упругому молодому телу ?! Соколова заметила мою реакцию, улыбнулась краешком губ…

- Слушаю командир… Глядя на нее понес какую то хрень… Вот сам понимаю, что глупость говорю, а остановиться не могу. Что за ерунда ! И она кое что начала понимать – непонимание и недоумение проступило на ее личике: Что ты мне сейчас такое говоришь ?

К борту, у которого стояла Соколова, подошел матрос с кожаным ведром: палубу, периодически, окатывают забортной водой, чтобы доски не нагревались от солнца (и не коробились, как я думаю). Перегнулся, собрался бросить ведро вниз и замер:

- Что за хреновина ? – только и успел воскликнуть он… Из за борта корабля вылетел вверх темно синий шланг, с ногу толщиной, обвился вокруг матроса. Рывок и только ведро, выпавшее из рук, со стуком покатилось по горячей палубе. "Стечкин" сам прыгнул ко мне в руку !

- Всем отойти от бортов к середине ! Боцман – наблюдателя на мачту ! Смотреть по обоим сторонам корабля ! Бледная, как смерть Соколову с ужасом глядела на меня.

- Поняла ?… - Ольга лишь кинула – губы ее мелко мелко дрожали… Вскочившая на ноги Хима напряглась для броска…

- Стой здесь… не вздумай броситься в драку ! – прошептал Химере. Папочка… - начала она… - Заткнись и выполняй приказ ! Вот она – ложка дегтя в бочку меда: очень уж все шло прекрасно ! А что гласит закон Спецназа ? Пока ты не вошел в свою палатку на базе – будь готов к любым неприятностям. И в первую очередь – к смертельным ! А ты что ? Девчонку ругаешь, а сам ? Расслабился ты, мастер ! Тебе, крутому спецназовцу – такое непростительно !

Пять минут, десять…Ничего не происходит… Хотел уже провести разьяснительную работу, как корабль резко сбавил скорость, словно подцепил что то… ПОДЦЕПИЛ ?!

- Всем внутрь корабля ! Моряки сыпанули к дверям. Ольга подхватила стоящий рядом с моим креслом "Винторез"…

- Это не поможет… - процедил сквозь зубы.

– А что поможет ?! – вскрикнула панически Ольга, не опуская винтовки. – Только господь бог… прошептал еле слышно…

- Ольга иди внутрь ! – заметив, что вход в каюты стал свободным, резко бросил я.

- Я останусь с тобой ! – напряглась она, перехватив "Винторез".

- Пошла вон отсюда ! – рявкнул со злостью. Ольгу сдуло с палубы. Вот теперь повоюем ! Вот теперь посмотрим – кто кого…

- Хима. Если меня схватят – перебивай щупальце одним ударом и в сторону ! Не дай себя схватить ! – Принято командир… Вот так и пропадали в старину и люди с кораблей и сами корабли ! Морское чудище: или спрут, или осьминог – хрен его маму разберет…

- Ну давай, вылазь тварь … шептал на автомате – чего медлишь ?! Этот морячок тебе лишь аппетит раздразнил… Над правым бортом взметнулись толстые шланги щупальц и глухо ударились в нескольких местах о борт. Загрохотала пятипатронная очередь "Стечкина": в трех сантиметрах друг от друга пулевая строчка рвала твердые мышцы щупальц ! Одно готово: завихлялось, хаотично заметалась из стороны в сторону… Давайте второе ! Еще пять пуль и та же картина: не срезало начисто, но "хваталку" отбило ! Увлекся зрелищем – зевнул, как остальная пара исчезла за бортом. И это все ?!

Нет – не все !!! О бортик стукнулись черные костяные когти, сантиметров двадцать длиной: такой коготь спрут вонзает в тело жертвы, чтобы она не выскочила из "жарких" обьятий чудовища. Очередь ! Пули с визгом и скрежетом отскакивали от когтей, уносясь в море… Магазин долой; новый вставить и ствол в кобуру – он уже не поможет ! Я предполагал – что сейчас увижу… Корабль стал заваливаться вправо, под тяжестью чего то огромного…

Выдернул левой рукой из ножен "Катран". Эх – нет со мной "Меча Пламени" ! Метнуться за ним ? Правая тем временем нащупала на разгрузке "американское яблочко"… Нет – маловата игрушка… А где… Вот она родимая ! Рука выхватила из разгрузки оборонительную гранату Ф-1. Эта, может быть, подойдет…

Пока мозг думал; я решал, а руки делали, над бортом возникло уродливое нечто с костяным клювом, как у птицы, только размером с 200литровую бочку и длиной со среднего человека… А за ним – морда лица этого монстра, с двумя огромными, как тарелки глазами. В такие промахнуться – себя не уважать, мелькнула дикая, шальная мысль. Мелькнула и пропала: а на глубине он ими тоже смотрит ?! С таким то давлением ! Не факт, что расстреляв их уничтожишь тварь… А вот разозлить – запросто ! Да я его уже разозлил, расстреляв пару щупалец ! Вот он и приполз, посчитаться с обидчиком !

Палец выдернул чеку из гранаты. Клюв чудовища приоткрылся: щель сантиметров тридцать… Мне хватит ! Взвились из-за борта щупальца, метнулись ко мне. ННН-ААААА !!! Рука метнула гранату в открытую пасть, негромко щелкнул боек запала, а я уже ушел прыжком в длинный перекат за мачту ! Секунда, две, три… Внутри монстра глухо бухнуло, башка за клювом лопнула в нескольких местах, в разные стороны полетели куски мяса, крови, какой то слизи !

- Что, парень ! – в приступе дикой радости, заорал я, выглядывая из-за мачты – подавился ?! Это тебе не немецкая "колотушка" ! Это тебе, тварь, привет из великого СССР ! Вышел из-за мачты:

- Сдохни, кальмар недоношенный ! - заорал на все море. Выдернул пистолет и всадил всю обойму в глаза чудовища ! Голова скользнула за борт, корабль качнуло: когти сорвались с борта, оставив глубокие шрамы - канавы. За бортом раздался громкий всплеск…

Папочка у нас такой герой… замурлыкала рядом Хима…

- Ну ты крут, товарищ командир ! – раздался сбоку восторженный голос Соколовой – реально крут – без дураков !

- Да, я такой ! – горделиво выпятив грудь, ответил, с трудом унимая дрожь-трясучку к коленях. Надо глянуть на это "чудо", пока оно не утонуло… Проскочил мимо стоящей Ольги и матросов на бак, где онемевший рулевой, так и стоял, вцепившись мертвой хваткой в штурвал. За мной рванула Ольга и все остальные… За кормой, удаляясь, билось в затихающей агонии чудовищное тело морского монстра: 25ти метровые щупальца беспорядочно били по воде; десятиметровое тело с клювом то появлялось, то исчезало среди волн, а вокруг уже закипала вода. Привлеченные запахом крови слетались на пиршество хищники моря – акулы ! Одна: самая неосторожная или самая жадная – попав под удар щупальца, взлетела в воздух метров на десять и рухнула вниз, переломанная пополам… С минуту матросы глядели на удаляющуюся картину, а потом кто то выкрикнул в восторге:

- Слава нашему капитану ! Слава… Слава ! – подхватили остальные… Поднял руку в приветствии: а что – заслужил…

Вот такие пироги с котятами… А дальше ? А дальше без происшествий: высшая сила, видимо решила, что достаточно нас встряхнула. К вечеру четвертого дня прибыли на место: вот он залив; вот оно русло реки; вот она, справа от устья приметная скала в виде креста… Значит – прибыли…Быстро подготовили к плаванию по реке баркасы и легли спать: последняя ночь в приличных условиях…

Еще затемно, перед рассветом матросы спустили на воду баркас, загрузили продуктами и водой второй; в баркасы полезли абордажники. Отозвал в сторону боцмана:

- Слушай меня внимательно. Нам идти вверх по реке – пару дней, не больше и вниз – по другой: столько же… И на месте день - два: задерживаться не будем… Десять дней за глаза хватит… Ждешь нас двадцать дней – на всякий случай: если не вернемся – уходишь обратно. Но не вздумай уйти раньше – достану, где бы ты не был ! – вонзил в него жесткий, властный взгляд Контролера.

- Да как вы такое могли подумать, капитан ! – возмутился боцман.

- Могу… - перебил его возмущение – слушай главное – для тебя… Вернемся отсюда живыми – отдам тебе корабль и деньжат подкину !

- А как же вы ? – А у меня другие планы… - ответил загадочно...

В предутреннем сумраке баркасы отвалили от борта судна и отправились в устье неширокой реки - навстречу неизвестности… Ветерок с утра дул в сторону суши, поэтому пошли под парусом, специально разработанным мной для нашей экспедиции. И баркас представлял собой то еще сооружение: для защиты экипажа на борта надставили сьемные 70ти сантиметровые щиты – защита гребцов от стрел аборигенов. Рулевой тоже прикрыт с трех сторон щитами. Они тонкие, легкие, но стрелу удержат… В середине баркаса – держатель под четырехметровую мачту. По ней поднимается вверх прямоугольный трехметровый парус. Так что сидим мы сейчас в защищенном баркасе, а парус резво тянет нас вверх, против еле заметного течения. Прилично так тянет – километров 12 в час… Правда трем бойцам на носу: двум абордажникам с готовыми к бою ружьями и мне и Ольге на втором баркасе надо сидеть на носу и посматривать вперед и по сторонам: и как бы не врезаться во что-нибудь под водой, вроде затопленного дерева и успеть заметить засаду… Основная надежда у меня, конечно на меня самого: постоянно сканирую окрестности…

День поднимались без происшествий, даже скучно стало… После обеда, по ходу движения, ветерок стих и бойцы сели на весла: четверо гребут, четверо отдыхают. Скорость упала, но не сильно… До вечера опять без происшествий, если не считать возжелавшего прыгнуть к нам с дерева, над водой, барса… Снял его с одной пулей из "Винтореза". Доставать его из воды не стали: как только он плюхнулся в воде, вокруг него закружился хоровод горбатых спинок, а потом и вода закипела, как в кастрюле – пираньи, будь они неладны !

Видел греющихся на берегу крокодилов: некоторые были очень даже впечатляющих размеров – метра 4-5… Но то ли они нежились на солнышке, то ли мы им были не интересны – на нас никто не кинулся. Вот и ладушки ! Хотя: на случай атаки была у меня пара заготовок… Уже в темноте увидели приличное место для стоянки: на берегу пятачок метров 150, каменная поверхность. Годится… Собрали по берегу немного сухих веток – на готовку хватит, а в джунгли лезть не стали: любопытство сгубило многих. Обьяснил, да и они – не мальчики, но: под утро одного не досчитались, Хотя с баркасов сняли щиты и закрепили кругом. Ночь ясная, все видно: нападающие были бы видны… Тревогу никто не поднимал… Пришлось группой пошарить в ближних кустах. И нашли… Кровь и следы волочения в лес… Сходил, видимо, в туалет… Ну – один – это не существенно: другим будет урок – слушать капитана, как господа бога ! Слушать и выполнять…

Снова утро, снова ветерок, снова парус… идем так же ходко, не смотря на то, что река чуть сузилась и течение стало посильнее. Берега стали ближе: метров по 10-12ть с каждой стороны. И вновь – никаких происшествий – скука… Хотя – мелькнуло пару раз несколько аборигенов (один и два), но, именно – мелькнуло… Не разведчики, а так – любопытные… Убивать не стал, хотя правило спецназа жестокое: свидетелей – не оставлять ! Но – думаю – не в этом случае: нам еще обратно возвращаться. Этой же дорогой…

Идем с опережением графика: еще вечером не пахнет, а речка, ужавшись до 8-10метров, превратилась уже в речушку… Сначала потянуло болотным духом, а потом речушка плавно перешла в болото: мрачное, вонючее – казалось бескрайнее… Это я знаю – его ширина не больше километра, а бойцы мои приуныли. Да – это вам не море… Глянул на солнце – часа три до темноты у нас есть. Значит – вперед ! И мы двинулись вперед – в царство водяного, или кого там еще…

Шли не по прямой: обходили по чистой воде островки камыша, огромные пучки водорослей, растущие непонятно на чем заросли кустарников, куцые островки земли или камней, выпирающих из мутной, серой, мерзкой жижи, именуемо кем то водой… Иногда весла приходилось вынимать из уключин и, сняв по паре щитов с обеих бортов, толкать баркасы веслами, отталкиваясь от дна… Глубина – два-три метра, но как же это медленно и муторно…

В одно из таких вот проталкиваний заметил, как зашевелились кустики и камыш на одном и островков – метрах в тридцати. И побежала еле заметная поперечная волна по поверхности…

- Стоп ! Замерли все ! Все в лодке застыли… Снял с разгрузки амерское "яблоко". Думаю – этого хватит… Выдернул чеку, выдержал паузу… И метнул гранату в набегающую волну. Взрыв ! Столб воды взметнулся на метр, а вместе с ним забился, заметался в воде огромный крокодил. Не до нас ему стало, бедолаге: ударная волна в воде, даже от такой гранаты дает такой динамический удар, что мама не горюй ! Вот и спешащего к нам приголубило ! А не надо кидаться на что попало – скромнее надо быть – живым останешься ! Хотя – отойдет вскоре, оклемается… Но нас, думаю – запомнит… Второе такое шевеление засек, когда мы уже прошли подозрительный участочек, а хищник поплыл проверить на прочность второй баркас. Но там же юная Белоснежка ! И девять неприспособленных к таким хищникам гномов ! Метнул одну гранату, а за ней вторую – на опережение ! Попали обе ! Как его бедолагу закрутило ! Забился, как под электрическим током !

С часик мы пробирались спокойно: я уже думал, что все – прошли без проблем… Как же ! Легкой жизни захотели ? Не выйдет ! На каменистом островке, возвышающемся над водной гладью лежал крокодил… Нет – не крокодил – КРОКОДИЛ ! Метров семь-восемь на виду, а за островком еще сколько ?! Патриарх ! Владыка этого болота ! Я засек его еще метров за сто: ну не бывает на островах так красиво, в ряд, выложенных камней одинакового размера, словно дорожка какая то… Метров за пятьдесят до нас этот гигант открыл глаза…

Ну не нужны мы тебе… Мы не вкусные… Мы просто мимо проплываем… Подожди минутку и нас тут не будет… шептали губы сами по себе… Нет – не стал ждать… Громадная туша поднялась на мощных лапах и неторопливо скользнула в воду. И поплыла… ПОПЛЫЛА К НАМ ! Не погружаясь под воду: величественно, как авианосец ! Или как большой, болотный П И С Е Ц !!! Ну ты наглец, дедушка !

50 метров, 45… Рука скользнула по разгрузке… "Американец" ? Слабоват… Сдернула Ф-1. 40 метров… Метнул гранату: чугунная болванка кувыркаясь полетела к чудищу и упала там, где я и хотел: у крокодилов тоже бывают дураки… Граната шлепнулась прямо перед пастью: мгновенный, для его тела рывок и… граната в пасти гиганта… Ну ты и идиот – дедушка. Жадный идиот !

Тело крокодила после головы вспухло и лопнуло, как мыльный пузырь, разлетаясь в стороны шматками мяса, костей, брызгами крови, костяными пластинками ! Вот так ! Это вам не американское барахло – это оборонительная советская граната Ф-1 ! 64 чугунных рубчика – поражающих элемента. 200 метров разлет осколков ! Тело монстра рассекло и разорвало пополам осколками и взрывной волной ! Две половинки гиганта забились в воде, поднимая фонтаны брызг, а к ним, почуяв кровь, уже устремились, среди травы и водорослей, серые быстрые тени, от полуметра до полутора: то ли хищные рыбы, то ли пресноводные акулы… Эх, деда, деда ! Жить бы тебе еще да жить ! А ты – как дешевый фраер – на гранату повелся !

Смотрю – все в нашем баркасе повскакивали и завороженно глядят на смерть гиганта и пиршество падальщиков. И на втором баркасе – такая же картина ! Только у Ольги в руках " Винторез"…

- Эй – морские волки ! Солнце уже садится, а мы еще к суше не выбрались ! В болоте заночевать хотите ? Дальше подгонять их не было нужды. А вот, наконец и выход из болота – такая же не широкая речушка… А метров через сто - слева шикарное место для ночлега: в невысокой каменной горке выемка. От речки до нее – метров сто пустого, каменного пространства – как на заказ ! Правим туда ! При подходе кинул в траву, на берегу "американку": взрыв разметал траву и разогнал змей, расположившихся у нас на пути. Знай наших: мы – спецназ: впереди нас все разбегается, за нами все пылает ! – забилась во мне веселая присказка… Обернулся: м…да… Не пылает, но след мы оставили после себя знатный ! Будут помнить и детишек пугать: вот придет русский спецназ – он вам покажет Кузькину мать !


Глава тринадцатая


Из похода вернуться не все….


Разместились, отойдя от воды вглубь выемки. Поставили щиты стоймя, друг к другу, полукругом: хоть какая то защита от змей с болота. Сварили кашу, запили чаем и спать… Вдоль щитов поставили зажженные факела: дозорные смогут заметить ползущую змею. Оделись для этого места соответственно: высокие сапоги; кожаные или плотные штаны, заправленные в сапоги, куртки, затянутые снизу, кожаные перчатки на руки: прорваться змее к телу невозможно… спал с Соколовой немного в стороне от моряков – субординация и нелишняя осторожность. Спали спокойно: рядом Хима, которая змею услышит на только рядом, но и выползающую из болота. И все же…

Под утро, за пару часов до рассвета, подскочил, разбуженный шумом: - Хима – что там случилось?

Да одного придурка змея укусила… - ответила сонно Химера – пока ты дойдешь – он уже кони двинет…

- Ну и лексикончик у вас мадмуазель… - иронично заметил я.

- Рада стараться ваше высокоблагородие ! – не осталась в долгу Хима – все для вас, мой повелитель, лишь бы не вызвать ваш монарший гнев ! М… да…, надо бы плотно воспитанием моей девочки заняться, вот только время где на это взять ?

Папочка у нас такой занятой, просто жуть берет… Местами… - услышал насмешливый комментарий Химочки. Только вздохнул на это.

Пошел на шум… Растолкал стоящих, глянул на застывшее на каменистой почве тело: посиневшее, перекошенное судорогой боли и ужаса лицо; рядом валяется отрубленная часть змеиного тела – впечатляющая такая, по длине, часть. И раскрытая снизу куртка… Жарко ему стало, идиоту ! Оглядел стоящих, ткнул пальцем в труп:

- Видели ?! Я же сказал: куртка должна быть затянута снизу шнуром ! Заметил легкое шевеление на груди, под курткой – ударил каблуком ! Присел, придавил рукой то, что под курткой, расстегнул пуговицы, резко откинул полу куртки: на груди зашевелилась полураздавленая часть змеи с пытающейся подняться головой…

- Говорю последний раз: мои приказы и просьбы выполнять быстро, точно и полностью ! Этого – ткнул пальцем в труп – пусть похоронят те, кто был с ним в смене, на страже. Для остальных: если что то подобное повториться – брошу тело без погребения и отходной молитвы… Оглядел стоящих, рявкнул – Ну ! Чего стоим: дел нет ?!

Нет худа без добра: вышли со стоянки на пару часов раньше. И понеслись вниз ! С долины теплый воздух идет в горы по верху, а холодный – по низу… Вот он и понес нас, задувая в парус – только успевай рулить по узкой речушке ! Скорость – как на велосипеде, под горку: холодный ветерок раздувает волосы, старается забраться под куртки. Но – фиг вам ! К обеду стал стихать, скорость упала и моряки сели за весла. Скорость снова возросла… Я сам не ожидал, но в озеро Тескоко, на котором расположен остров с городом Тенотчтитланом, мы вошли за час до заката. Один день, вместо запланированных двух !

Еще через полчаса подошли к каменной дамбе, перегораживающей озеро от края до края. Деревянные ворота и мостик, нависающий над ними. Грозный приказ Контролера и ворота перед нами со скрипом распахнулись… Сняли мачту и парус, дальше пошли на веслах. В пламенеющих лучах заката подошли к северной части города – к пристани, на которой стояла толпа ацтеков. Надеюсь – встречающих нас. И, надеюсь – с мирными намерениями…

Вышел из лодки. Из второй – вышла Соколова, встала слева сзади. О том, что справа, рядом стояла Химера – знать никому не положено. Не спеша, с достоинством, направились к группе богато одетых встречающих, стоящих впереди всех – явное начальство…

- Приветствую вас уважаемые – подняв руку в приветствии начал знакомство на ацтекском языке (добродетель помог) – я, капитан Алекс Ред со своей командой, прибыл к вам со срочной и важной для вас новостью: на ваш город вскоре обрушится огромная беда ! Мне необходимо встретиться с вашим правителем – великим и мудрым Монтесумой и рассказать ему об этой беде ! Встречающие удивленно зашептались между собой: очень уж правильно я говорил.

- Ты встретишься с нашим мудрым правителем – если он того пожелает – бросил небрежно один из стоящих… А вот это не есть гуд ! Неласково нас встречают ! Ладно – продолжим: а куда нам деваться ? Повернуться и уплыть с гордым видом ?! Так на