Легкий танк «Шеридан» (fb2)





М. Никольский Бронеколлекция 2006 № 05 (68) Легкий танк «Шеридан»


Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»

Обложка; 1-я, 4-я стр. — рис. Б.Лобачева

Следующий номер «Бронеколлекции» — монография «Тяжелый танк КВ»


История создания

Легкий танк М551 «Шеридан» из 3-го эскадрона 4-го бронекавалерийского полка армии США во время фронтовых испытаний во Вьетнаме. Февраль 1969 года


Начало работ по легкому аэротранспортабельному танку в США восходит к 1952 году. Перспективная машина предназначалась для замены легкого танка М41 «Уолкер Бульдог», Непосредственным поводом к разработке послужил опыт войны в Корее, выявивший острую необходимость создания сил быстрого развертывания. Формирование таких сил в США растянулось на десятилетия, однако начало этому процессу положила именно Корейская война. В качестве легкого танка «Уолкер Бульдог», в принципе, отвечал требованиям американской армии, его могли перевозить военно-транспортные самолеты, но вот десантирование М41 на парашютах исключалось по причине его «излишней» массы.

Одной из первых на предложения военных откликнулась фирма «Кадиллак», представившая проект относительно небольшого легкого танка Т71, вооруженного 76-мм орудием. Но поскольку такая пушка абсолютно исключала эффективную борьбу с бронетехникой противника, Пентагон даже не стал рассматривать возможность изготовления установочной партии Т71.

Под непосредственным руководством представителей танковых войск в 1954 году началась разработка проекта Т92. В отличие от Т71 классической компоновки, эта машина имела ряд новаторских для американского танкостроения решений. В частности, башня была сдвинута ближе к кормовой части корпуса, в лобовую часть башни плавно вписывались две пулеметные башенки, корпус получил рациональные углы наклона. Но вот вооружение осталось прежним — пушка калибра 76 мм, та самая, из-за которой отвергли Т71.

К испытаниям прототипа Т92 приступили в 1957 году. Их исход предопределило применение пушки, неспособной бороться с советским танком Т-54, который рассматривался в качестве потенциального противника. Изменить ситуацию могла замена 76-мм пушки орудием калибра 90 мм, однако в этом случае требовалось перепроектировать всю ходовую часть машины, выполненную практически без резервов на восприятие дополнительной нагрузки, да и о десантировании танка с самолета пришлось бы забыть. Танк Т92 канул в Лету следом за Т71.

Конструкторы зашли в тупик. Для борьбы с Т-54 требовалось орудие калибра не менее 90 мм, но установка такой пушки влекла за собой увеличение массы до неприемлемого для воздушно-десантной машины значения. Выход из создавшейся ситуации появился с началом испытаний революционного на тот момент оружия — комбинированной пушки/ пусковой установки, способной стрелять как обычными снарядами, так и ПТУР «Шиллела». С новой системой связывались далеко идущие планы — ею предполагалось вооружить танки М60А2 и МВТ70. Так почему бы не попробовать установить пушку/ пусковую установку и на легкий танк?


Опытный образец легкого танка Т92 ныне находится в военном музее на Абердинском полигоне в США

Первый прототип танка ХМ551


Запрос проектов «бронированной разведывательной/воздушно-десантной штурмовой машины» (Armored Reconnaissance/Airborne Assault Vehicle, AR/AAV) был разослан всем американским фирмам, связанным с производством бронетехники. Лучшим из представленных оказался проект танка ХМ551 фирмы «Дженерал Моторс». Контракт на изготовление шести опытных образцов заключили весной 1960 года с условием поставки машин в декабре 1961-го. Танки предназначались прежде всего для проведения испытаний ходовой части, а для проверки новой башни и системы оружия «Шиллела» предусматривалось переоборудовать «Уолкер Бульдог». Техническое руководство программой разработки и изготовления перспективных легких танков осуществляло командование систем оружия армии США, штабквартира которого находилась в Рок-Айленде. штат Иллинойс. Руководил программой полковник Пол Симпсон.

Танк был спроектирован по классической компоновочной схеме с отделением управления в передней части корпуса, боевым отделением в центре танка и МТО, расположенным в корме. В конструкции машины с целью снижения ее массы широко использовали алюминиевый сплав, а электропроводку выполнили проводами, применявшимися в авиации. Сварные корпуса первых шести опытных образцов имели характерные «рубленые» формы с вертикальными стенками бортов, лобовой лист устанавливался под углом примерно 30°.