Легкий танк «Шеридан» (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



М. Никольский Бронеколлекция 2006 № 05 (68) Легкий танк «Шеридан»


Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»

Обложка; 1-я, 4-я стр. — рис. Б.Лобачева

Следующий номер «Бронеколлекции» — монография «Тяжелый танк КВ»


История создания

Легкий танк М551 «Шеридан» из 3-го эскадрона 4-го бронекавалерийского полка армии США во время фронтовых испытаний во Вьетнаме. Февраль 1969 года


Начало работ по легкому аэротранспортабельному танку в США восходит к 1952 году. Перспективная машина предназначалась для замены легкого танка М41 «Уолкер Бульдог», Непосредственным поводом к разработке послужил опыт войны в Корее, выявивший острую необходимость создания сил быстрого развертывания. Формирование таких сил в США растянулось на десятилетия, однако начало этому процессу положила именно Корейская война. В качестве легкого танка «Уолкер Бульдог», в принципе, отвечал требованиям американской армии, его могли перевозить военно-транспортные самолеты, но вот десантирование М41 на парашютах исключалось по причине его «излишней» массы.

Одной из первых на предложения военных откликнулась фирма «Кадиллак», представившая проект относительно небольшого легкого танка Т71, вооруженного 76-мм орудием. Но поскольку такая пушка абсолютно исключала эффективную борьбу с бронетехникой противника, Пентагон даже не стал рассматривать возможность изготовления установочной партии Т71.

Под непосредственным руководством представителей танковых войск в 1954 году началась разработка проекта Т92. В отличие от Т71 классической компоновки, эта машина имела ряд новаторских для американского танкостроения решений. В частности, башня была сдвинута ближе к кормовой части корпуса, в лобовую часть башни плавно вписывались две пулеметные башенки, корпус получил рациональные углы наклона. Но вот вооружение осталось прежним — пушка калибра 76 мм, та самая, из-за которой отвергли Т71.

К испытаниям прототипа Т92 приступили в 1957 году. Их исход предопределило применение пушки, неспособной бороться с советским танком Т-54, который рассматривался в качестве потенциального противника. Изменить ситуацию могла замена 76-мм пушки орудием калибра 90 мм, однако в этом случае требовалось перепроектировать всю ходовую часть машины, выполненную практически без резервов на восприятие дополнительной нагрузки, да и о десантировании танка с самолета пришлось бы забыть. Танк Т92 канул в Лету следом за Т71.

Конструкторы зашли в тупик. Для борьбы с Т-54 требовалось орудие калибра не менее 90 мм, но установка такой пушки влекла за собой увеличение массы до неприемлемого для воздушно-десантной машины значения. Выход из создавшейся ситуации появился с началом испытаний революционного на тот момент оружия — комбинированной пушки/ пусковой установки, способной стрелять как обычными снарядами, так и ПТУР «Шиллела». С новой системой связывались далеко идущие планы — ею предполагалось вооружить танки М60А2 и МВТ70. Так почему бы не попробовать установить пушку/ пусковую установку и на легкий танк?


Опытный образец легкого танка Т92 ныне находится в военном музее на Абердинском полигоне в США

Первый прототип танка ХМ551


Запрос проектов «бронированной разведывательной/воздушно-десантной штурмовой машины» (Armored Reconnaissance/Airborne Assault Vehicle, AR/AAV) был разослан всем американским фирмам, связанным с производством бронетехники. Лучшим из представленных оказался проект танка ХМ551 фирмы «Дженерал Моторс». Контракт на изготовление шести опытных образцов заключили весной 1960 года с условием поставки машин в декабре 1961-го. Танки предназначались прежде всего для проведения испытаний ходовой части, а для проверки новой башни и системы оружия «Шиллела» предусматривалось переоборудовать «Уолкер Бульдог». Техническое руководство программой разработки и изготовления перспективных легких танков осуществляло командование систем оружия армии США, штабквартира которого находилась в Рок-Айленде. штат Иллинойс. Руководил программой полковник Пол Симпсон.

Танк был спроектирован по классической компоновочной схеме с отделением управления в передней части корпуса, боевым отделением в центре танка и МТО, расположенным в корме. В конструкции машины с целью снижения ее массы широко использовали алюминиевый сплав, а электропроводку выполнили проводами, применявшимися в авиации. Сварные корпуса первых шести опытных образцов имели характерные «рубленые» формы с вертикальными стенками бортов, лобовой лист устанавливался под углом примерно 30°. Корпус изготавливался из алюминиевой брони, в лобовой части способной противостоять 20-мм снарядам. Бронезащита бортов и кормы корпуса выдерживала попадание пуль калибра не выше 7,62 мм и осколков снарядов и мин.

В состав ходовой части входили опорные катки большого диаметра (по пять двускатных обрезиненных катков на борт): подвеска — индивидуальная, торсионная. Поддерживающие ролики отсутствовали. Ведущие колеса располагались сзади, направляющие — спереди. Гусеница — мелкозвенчатая с литыми стальными траками и открытыми шарнирами последовательного типа.

Рабочее место механика-водителя располагалось по оси корпуса. Управление танком осуществлялось с помощью Т-образного руля мотоциклетного типа. Оригинально был устроен люк, который находится в крыше корпуса непосредственно над креслом механика-водителя. Его полукруглая крышка открывалась поворотом на 180°, причем ось вращения крышки совпадала с осью отверстия под люк в крыше корпуса. В открытом положении крышка убиралась под специальный полукупол, предохранявший голову танкиста от удара о ствол орудия. В крышке люка были установлены три перископических наблюдательных устройства М47, дающих суммарное поле обзора 145°; поле зрения каждого перископа — 50° по горизонтали и 14° по вертикали. Средний перископ взаимозаменяем с прибором ночного видения М48. На всех трех перископах имелись стеклоочистители.

ХМ 551

Один из предсерийных образцов танка М551. Обращает на себя внимание несколько отличная от серийных машин форма волноотражательного щита


Трехместная сварная стальная башня почти круглой в плане формы была установлена в средней части танка. Ее отличительной особенностью являлся обратный наклон брони в нижней части. Снаружи кормовой части башни была наварена корзина для хранения имущества экипажа.

В башне устанавливалось все вооружение танка: 152-мм орудие/пусковая установка М81, спаренный с пушкой 7,62-мм пулемет М73 {боекомплект 3080 патронов) и еще один пулемет калибра 12,7 мм на крыше башни рядом с командирским люком, Орудие/пусковая установка имело низкую баллистику и, как следствие, довольно незначительную отдачу при выстреле обычным боеприпасом, что и позволило использовать эту систему на легком танке. В состав боекомплекта к орудию входили артиллерийские выстрелы (кумулятивно-фугасный, дымовой и практический) и ПТУР MGM51A «Шиллела». Суммарный боекомплект — 30 снарядов и ракет, их пропорция могла быть любой, но штатно в танк загружалось 10 ракет и 20 обычных боеприпасов.

Разработка ПТУР началась в 1959 году отделением «Аэронавтик Дивижн» фирмы «Филко Форд». Ракета имела длину 1,15 м, массу 26,67 кг, скорость полета 689 м/с, максимальная эффективная дальность стрельбы по движущимся целям — 2500 м, по неподвижным — 3000 м. После выхода ракеты из канала ствола под действием пружины раскрывался стабилизатор, а проворачивание ракеты в нарезах канала ствола предотвращалось специальным скользящим по нарезу выступом на корпусе. Наведение ракеты осуществлялось по ИК-трассеру, электронное устройство слежения за которым монтировалось на стволе орудия. Специально для стрельбы из пушки М81 были разработаны унитарные артиллерийские выстрелы со сгорающей гильзой, изготовленной из нитроцеллюлозы.

Предсерийный образец танка М551, вид с кормы. По периметру корпуса еще отсутствуют чехлы с водонепроницаемым ограждением для движения на плаву

Серийный танк М551 «Шеридан»


Орудие было стабилизировано в двух плоскостях. Углы наведения пушки в вертикальной плоскости — от-8° до +19,5°, максимальная скорость разворота башни — 48 град/с, приводы разворота башни и наведения орудия — полностью электрические. Установленный на открытой турельной установке 12,7-мм пулемет М2 предназначался для поражения как наземных, так и воздушных целей.

М551 Sheridan


Углы наведения его в вертикальной плоскости — от -15° до +70°; боекомплект — 1000 патронов.

Места наводчика и командира находились справа от орудия, заряжающего— слева. Круговой обзор командиру обеспечивался установкой в командирской башенке десяти стеклоблоков. У заряжающего имелся один перископический наблюдательный прибор М37 кругового вращения. Основным прицелом наводчика являлся телескопический прицел М129 с 8-кратным увеличением, прицел имел механическую связь с орудием. Для наведения пушки в ночное время использовался монокулярный ИК-перископ М44 с 9-кратным увеличением. Подготовка данных для стрельбы ПТУР и снарядами производилась с помощью баллистического вычислителя. Соосно с орудием был установлен комбинированный прожектор AN/VSS-3A дневного света со съемной инфракрасной насадкой. Прожектор с ксеноновой лампой мощностью 1 кВт и диаметром рефлектора 380 мм давал узкий концентрированный световой луч силой 50 млн. свечей, телесный угол луча регулировался в пределах 1 — 7°.

Люк механика-водителя оснащался крышкой, поворачивающейся на 180°

Башня танка М551. Над стволом орудия — кожух электронного устройства слежения за ИК-трассером ПТУР

Моторно-трансмиссионное отделение танка. Силовой блок демонтирован, кормовой лист снят, створки крыши с жалюзи воздухопритока откинуты


В МТО был установлен V-образный шестицилиндровый дизель 6V-53T жидкостного охлаждения с турбонаддувом. Этот многотопливный двигатель мощностью 300 л.с., унифицированный с двигателем, используемым на бронетранспортере МПЗ, разработала фирма «Детройт дизель». Блок цилиндров дизеля был отлит из алюминиевого сплава. Полуавтоматическая трансмиссия «Аллисон» XGT-250 имела четыре передачи переднего и две — заднего хода, элементы трансмиссии изготавливались из алюминиево-магниевого сплава. Топливный бак емкостью 600 л устанавливался в кормовой части корпуса танка. В МТО имелась система пожаротушения, не имевшая автоматического режима работы и активизировавшаяся с места механика-водителя или снаружи корпуса танка.

В оснащение танка входили фильтровентипяционная установка и система обогрева обитаемых отсеков.

Машина являлась амфибией, передвижение ее по воде осуществлялось за счет перемотки гусениц.

Военные, стремившиеся как можно быстрее завершить испытания танка, в дополнение к шести предусмотренным первоначальным контрактом прототипам заказали еще шесть. Испытания проходили по очень напряженной программе: пробеги в жарком климате пустынь и в условиях арктических холодов на Аляске, марши на продолжительность и на скорость, преодоление водных преград, десантирование с военно-транспортных самолетов, наконец — стрельбы. Конечно, как при испытаниях любого нового образца техники, проблем с ходовой частью, силовой установкой выявилась масса. Но все они были решаемы и относились к так называемым «детским болезням». Настоящие же пороки выявились в системе оружия М81. Сгораемые гильзы артиллерийских выстрелов не желали сгорать, а ракеты демонстрировали низкую надежность.

Один из первых серийных «Шериданов» во время испытаний в Форт-Ноксе. 1965 год

«Шеридан» выходит из воды. В передней части водонепроницаемого ограждения видны окна из прозрачного материала, позволяющие механику-водителю ориентироваться на плаву и при выходе машины на берег


Несмотря на наличие принципиальных недоработок в системе вооружения танка, в апреле 1965 года с отделением «Аллисон Мотор Кар Дивижн» фирмы «Дженерал Моторс» заключили контракт на серийное производство танков для армии США. В мае 1966 года танк получил обозначение М551 «Генерал Шеридан». Позже станет ясно, насколько ошибочным оказалось решение начать серийное производство страдающей неустранимыми пороками машины.

Серийное производство «Шериданов» было развернуто на танкостроительном заводе в Кливленде. Первые экземпляры начали сходить со сборочной линии в 1965 году. Они предназначались для войсковых испытаний, Изготовление танков для строевых частей армии США началось в июне 1966 года. А всего выпустили 1700 единиц.

Внешне серийные танки резко отличались от прототипов более плавной формой корпуса, который к тому же получил характерный излом лобового бронелиста; новыми опорными катками; установленными на передней части башни дымовыми гранатометами и наличием водонепроницаемого ограждения — последнее в походном положении складывалось в чехлы по периметру корпуса. В поднятом положении образующие короб полиуритановые экраны предотвращали заливание танка водой на плаву; пушка при поднятом коробе обязательно устанавливалась на максимальный угол возвышения, стрельба из нее исключалась. На приведение ограждения в рабочее положение требовалось 5 — 10 минут.

На бортах башни крепились коробки с патронами к пулемету и канистры с водой или горючим.

Американские танкисты получили сырую машину с недоведенным вооружением, Представители строевых подразделений настаивали на устранении хотя бы основных недостатков до начала поступления «шериданов» на вооружение, но на самом верху решили, что быстрый ввод техники в эксплуатацию будет способствовать быстрому устранению дефектов. По-прежнему главным недостатком оставалось неполное сгорание гильз артиллерийских выстрелов. Одной из причин этого являлось намокание по сути бумажной гильзы. После того как выстрелы стали помещать в индивидуальные пластмассовые контейнеры, подобных случаев стало меньше, однако проблему в целом снять не удалось. Следующим усовершенствованием системы вооружения стала установка мощного устройства продува ствола сжатым воздухом при открытом затворе; устройство предназначалось не только и не столько для удаления пороховых газов после выстрела, сколько для «выплевывания» через ствол остатков несгоревшей гильзы. «Шериданы» комплектовались такими устройствами, начиная с конца 1967 года.

Изначально «Шеридан» разрабатывался применительно к Европейскому театру военных действий, но его первой войной стала вьетнамская. Прежде чем отправлять легкие танки во Вьетнам, были организованы их испытания в Панаме, имеющей сходный с Индокитаем климат и природные условия. Испытания в условиях тропического климата проводились с марта по июнь 1967 года. Их результаты буквально ужаснули посвященных. Новая система продувки ствола после выстрела направляла пламя не сгоревшей еще гильзы внутрь башни, создавая угрозу детонации всего боекомплекта. Причем случаи «обратного впрыска» пламени оказались отнюдь не единичными — так завершилось 39 % произведенных во время испытаний в Панаме выстрелов. В апреле того же года пришлось издать строжайший приказ держать в башне «Шеридана» не более одного извлеченного из упаковки снаряда, а в октябре монтаж систем продувки канала ствола на «шериданы» был прекращен. Некомплектные танки продолжали сходить со сборочной линии вплоть до января 1968 года, когда в производство внедрили систему продувки канала ствола, работавшую при закрытом затворе пушки.

Орудие/пусковая установка М551

Одним из первых получил «шериданы» Учебный центр бронетанковых войск в Форт-Ноксе


В дополнение к недоведенности оружия выявились серьезные недочеты в конструкции ходовой части и силовой установки. В условиях жары и повышенной влажности перегревались и выходили из строя двигатели, ненадежно работали система зажигания и противооткатный механизм орудия; надежность ПТУР «Шиллела» стала еще меньше — в цели попали всего две из 13 выпущенных на испытаниях ракет. Военные стали настаивать на замене орудия на 105- мм гаубицу с низкой начальной скоростью снаряда (отдачу «настоящей» 105-мм гаубицы конструкция танка не выдерживала) или хотя бы на внедрении снарядов с обычной металлической гильзой. Замена орудия сулила резкое снижение огневой мощи. Танк не смог бы тогда выполнять изначально поставленную задачу — бороться с Т-54. Внедрить выстрелы с металлическими гильзами не представлялось возможным — пушка и боеприпасы унифицировались с танком МВТ70, на котором использование металлических гильз исключалось в силу особенностей конструкции установленного на танке автомата заряжения.

В мае 1968 года «Шеридан» обкатывали на Аляске. В результате испытатели порекомендовали не использовать эту машину в условиях Арктики...

Примерно в одно время с панамскими испытаниями «Шеридан» прошел обкатку в Великобритании и Австралии, где также имел отзывы, далекие от хвалебных. Австралийцы получили те же результаты, что и американцы на испытаниях в Панаме, кроме того, им не понравился прицел наводчика. Представители Зеленого континента на сделанное им предложение о поставке этого танка дипломатично ответили, что, дескать, единственный вооруженный конфликт, в котором может принять участие Австралия, — это Вьетнам, а «Шеридан» мало пригоден для ведения противопартизанской войны. Англичане также не сочли возможным принять американскую новинку на вооружение.

В США первым серийные «шериданы» получил учебный центр бронетанковых войск в Форт-Ноксе, штат Кентукки. Чем больше танкисты познавали новую технику, тем больше претензий к ней у них появлялось. Требовалось какое-то нестандартное решение, дабы реально оценить боевые качества «Генерала Шеридана». Таким решением стали войсковые испытания во Вьетнаме.



Десантирование танка М551 «Шеридан» с помощью вытяжной системы LAPES с летящего на малой высоте транспортного самолета С-130


Эксплуатация и боевое применение

Во Вьетнаме одним из первых получил «шериданы» 1-й эскадрон 11-го бронекавалерийского полка


Испытания новых образцов военной техники в разнообразных «горячих точках» — практика давняя и общепринятая. Так почему же решение направить «шериданы» во Вьетнам являлось «нестандартным»? Дело в том, что танк этот никоим образом не предназначался для ведения противопартизанских действий — любимый «пунктик» всех критиков программы М551, которые особо подчеркивали отсутствие в боекомплекте осколочных снарядов. Могучая на бумаге 152-мм пушка не имела в конкретных условиях Индокитая ровным счетом никаких преимуществ перед 90-мм орудием «Паттона». Решение о проведении испытаний легких танков во Вьетнаме было принято только после поспешной разработки шрапнельного выстрела М6552, содержащего 10 000 готовых поражающих элементов. В январе 1969 года 54 «шеридана» подготовили к отправке на театр военных действий. Первоначально ими предполагали вооружить два бронекавалерийских эскадрона, однако командующий американским контингентом в Индокитае генерал Крейтон Абрамс распорядился иначе — новые танки распределили между 3-м кавалерийским и 1-м танковым эскадронами; 3-й эскадрон входил в состав 4-го кавалерийского полка, а 1-й —в состав 11-го бронекавалерийского полка «Blackhorse» («черные лошади»). Каждое подразделение получило по 27 «шериданов», в 1-м эскадроне замена техники проходила из расчета вместо одного М48 — один М551, в 3-м — три танка заменяли два бронетранспортера М113. Оба эскадрона достигли состояния боеготовности в феврале 1969 года.

Отношение к новым танкам в эскадронах, получивших их на вооружение, было диаметрально противоположным. Экипажи БТР охотно сменили М113 на пусть легкие, но все же танки. Другое дело в 3-м эскадроне: личный состав упорно не хотел пересаживаться с надежных и хорошо бронированных М48АЗ на алюминиевые танкетки. Это недоверие еще более усилилось после подрыва в феврале одного «Шеридана» на мине. От взрыва мины сдетонировал боезапас танка — в результате погиб механик-водитель, а другие члены экипажа получили ранения. М48АЗ в аналогичном случае отделался бы потерей одного — двух опорных катков.

«Шеридан» из состава 3-го эскадрона 4-го кавалерийского полка, привезенный на базу после подрыва на мине. Вьетнам, 1969 год


Впервые в настоящем бою «шериданы» 3-го эскадрона побывали в ночь с 9 на 10 марта 1969 года. В реальных боевых условиях проявились сильные стороны этих машин. Обнаружив с помощью ИК-приборов ночного видения вьетконговцев, танкисты буквально смели атакующих шрапнелью. Утром перед солдатами, оборонявшими укрепленный пункт Тай Нинь Сити, предстала местность, густо усеянная трупами, Но даже успешный бой не повлиял на резко негативное отношение танкистов к «Шеридану», легкий танк был слишком уязвим от мин и гранат РПГ-7.

Личный состав 1-го эскадрона опробовал новую технику в бою двумя неделями раньше, В начале февраля 1-й и 2-й взводы 1-го эскадрона перебросили в Бьен Хоа. Первый бой произошел 23 февраля: в ходе поисковой операции янки обнаружили подразделение партизан, которое было обстреляно «шериданами». На поле боя американцы насчитали свыше 80 убитых вьетнамцев — результат поражающего действия снарядов М6552.

Войсковая модернизация

Один из «шериданов» 1-го кавалерийского полка во Вьетнаме. На машине хорошо видны все элементы «вьетнамской» модернизации


Официальные испытания М551 в боевых условиях закончились в мае; командование, как и следовало ожидать, получило два совершенно различных отзыва: положительный и отрицательный. Естественно, в качестве средства огневой поддержки «Шеридан» был лучше БТР М113 даже в варианте ACAV, вооруженном тремя пулеметами, но хуже танка М48АЗ. По результатам боевого опыта доработали систему охлаждения двигателя, на днища танков стали дополнительно устанавливать титановые экраны, что несколько снижало риск детонации боезапаса от взрыва мины. К серьезным недостаткам относились коррозия электропроводки и высокая вибрация, возникавшая при движении танка; танкисты потребовали установить бронещиток на башенный крупнокалиберный пулемет. Радиаторы и воздушные фильтры двигателей быстро забивались пылью. Ненадежными были не только танки сами по себе, но и снаряды. За первые три месяца пришлось выбраковать 140 снарядов. Они «ломались» от ударов и вибраций, детонации противопехотных мин, тряски на проселочных дорогах, а не от воздействия влаги и жары. В целом орудие давало осечку один раз на 50 выстрелов. В боевых условиях «отказавший» снаряд извлечь из пушки не представлялось возможным. Доходило то того, что экипажи вообще переставали полагаться на свою артиллерию, считая, что единственным серьезным оружием М551 остается башенный крупнокалиберный пулемет. По проходимости «Шеридан» уступал танку М48, а по надежности — БТР М113. Перед М113 он имел единственное преимущество— мощное пушечное вооружение, но, как показала практика, сугубо теоретическое. Один «Шеридан» обходился американскому налогоплательщику в 300 000 долларов, один БТР М113 — в 15 000 долларов. Дорогая получилась пушка Попадания гранат РПГ-7 в башни «шериданов» часто вызывали детонацию боекомплекта. Танкисты во избежание гибели стали ездить на броне, оставляя внутри только механика-водителя. Некоторые танки даже доработали под систему электроуправления орудием извне башни! С этой системой связано трагическое просшествие. «Шеридан» вместе с БТР М113 сопровождал автоколонну. Из-за опасения засады орудие танка было заряжено знаменитым осколочным боеприпасом. Пушка стояла на «ноль», танк шел непосредственно за БТР. Из-за короткого замыкания в «дистанционной системе управления огнем» произошел выстрел. На броне БТР тоже были люди... Их просто смело стальным шквалом.

Заправка топливом «Шеридана» из 1-го эскадрона 1-г о кавалерийского полка. Вьетнам, весна 1970 года. На этой машине установлена заводская бронезащита крупнокалиберного пулемета

Еще один «Шеридан» из состава 1-го кавалерийского полка с элементами войсковой переделки. В частности, на нем установлен щит крупнокалиберного пулемета, заимствованный у бронетранспортера М113. Вьетнам, 1971 год


Несмотря на серьезнейшие недостатки «Шеридана», прежде всего уязвимость от мин и гранатометов, командование предпочло поверить положительным отзывам танкистов 1 -го эскадрона — легкие танки потоком пошли а Индокитай. В 1970 году танк М551 был официально принят на вооружение. В том же году около 200 таких машин находилось на вооружении во всех бронекавалерийских частях армии США, действовавших во Вьетнаме. Недовольство в стране «грязной войной» росло. Панацеей от многих бед Вашингтону представлялась «вьетнамизация» — замена американских подразделений южновьетнамскими. Янки начали собирать чемоданы: в 1970 — 1971 годах домой из ВьетнамавСША вернулось более 300 000 человек. Оставшиеся в Индокитае американские подразделения уже не брали на себя роль «локомотива» ведения войны, они осуществляли лишь поддержку южновьетнамских частей и проводили небольшие локальные операции. Оказалось, что в наибольшей степени такому характеру боевых действий отвечают бронекавалерийские подразделения,обладающие высокой огневой мощью и мобильностью; неудивительно, что в 1971 году среди американских подразделений, оставшихся во Вьетнаме, больше половины были бронетанковыми.

Последней крупной операцией, в которой принимали участие американская бронетехника (в основном — танки «Шеридан» и БТР), стало вторжение в Лаос весной 1971 года. В ходе операции, получившей кодовое название «Лам Сон 719», предполагалось повторить успех кратковременной войны в Камбодже и разгромить вьетнамские базы, расположенные на территории Лаоса, а также перерезать знаменитую «тропу Хо Ши Мина», прекратить подвоз снабжения по которой американцы безуспешно пытались в течение всей Вьетнамской войны. Главная роль в планах вторжения отводилась южновьетнамцам. Немногочисленные американские части предназначались для поднятия духа не очень надежного союзника. Войска, выделенные для проведения операции «Лам Сон 719», включали две пехотные дивизии, одну дивизию морской пехоты и одну бронетанковую бригаду. Перед ними ставилась задача захватить города Алу и Тхепон, где находились перевалочные базы снабжения на «тропе Хо Ши Мина». Наступление планировалось вести вдоль старого колониального шоссе №9. Эта операция, еще не начавшись, была обречена на провал. Разбитая, не знавшая ремонта со времен французского колониального владычества дорога не могла обеспечить прохождение большой массы войск за короткое время, а обходных путей в покрытых горами окрестностях шоссе не имелось. Самое же главное — отлично сработала вьетнамская разведка: время наступления, маршруты движения, количество войск противника — им было известно буквально все. Командование Вьетнамской народной армии перебросило на угрожаемый участок дополнительные силы, в том числе танки, артиллерию, усилило ПВО и сумело сохранить эти приготовления в тайне. Впервые, кроме устаревших Т-34-85 и легких ПТ-76, в боях должны были принять участие танки Т-54 и их китайские копии —Т-59.

«Шериданы» во Вьетнаме часто использовались для сопровождения колонн с различными грузами (в данном случае — с артиллерийскими боеприпасами)


Наступление началось 8 февраля 1971 года атакой 1-й бронетанковой бригады, 1-го и 17-го кавалерийских полков армии Южного Вьетнама. Несмотря на сильное сопротивление, танкистам при поддержке аэромобильных подразделений 10 февраля удалось захватить Алу. Этим успехи южновьетнамцев и ограничились. Город и вертолетные зоны высадки вблизи него с двух направлений атаковали танковые части армии ДРВ. По американским данным, янки и их союзники уничтожили десятки Т-54 и ПТ-76 и не потеряли при этом ни одного своего танка. «Вдохновленные» таким успехом, они 19 февраля начали планомерное отступление, превратившееся в паническое бегство (видимо, испугались десятков сгоревших танков противника).

Неизвестно, слышали или нет непрошеные заокеанские гости о возвращении Наполеона из России, но в последующие за 19 февраля дни шоссе №9 сильно напоминало старую Смоленскую дорогу 1812 года. Командование армии Южного Вьетнама пришло к выводу: еще неделя-другая таких «оглушительных» побед — и воевать будет некому. Надо отступать, а путь назад один — шоссе №9, где полуразбитую армию уже ждали. Обратный путь оказался даже тяжелее: только в начале апреля уцелевшие подразделения южновьетнамской армии смогли вырваться из Лаоса; ни танков, ни БТР у них на вооружении уже не имелось. Операция «Лам Сон 719» ускорила вывод бронекавалерийских подразделений армии США из Индокитая: последние танки были погружены на транспортные суда в 1972 году, «шериданы» покинули Индокитай еще раньше — в конце 1971 года. Безвозвратные потери в боевых действиях составили порядка сотни танков М551.

На улице немецкого города — один из «Шериданов» 1-й американской пехотной дивизии, переброшенной в Европу в ходе учений «Рефорджер-74»

Частью американской стратегии обороны Европы была переброска в Старый Свет только личного состава воинских частей. Боевая техника складировалась на месте. На фото справа — «шериданы» 3-го кавалерийского полка на складе в ожидании экипажей. Учения «Рефорджер-77»


С начала 1970-х годов «шериданы» начали поступать на вооружение подразделений армии США, размещенных на континентальной части страны и в Западной Европе, а также в Национальную гвардию. В европейском климате многие недостатки танков, критичные для тропиков, не проявлялись. Проблемы с боекомплектом к этому времени худо-бедно решили. Главным недостатком оставалось весьма своеобразное поведение самой машины при выстреле: передняя ее часть подпрыгивала сантиметров на сорок, а сам танк подавался назад на метр-два!

Танки М551 поступали на вооружение бронекавалерийских эскадронов и приданных воздушно-десантным частям танковых батальонов. Так, в бронекавалерийском полку насчитывалось 84 танка — три в штабе и по 27 в трех бронекавалерийских эскадронах. Эскадрон состоял из трех взводов по девять М551 в каждом. В 4-м батальоне 64-го бронекавалерийского полка, приданного 82-й воздушно-десантной дивизии, имелось 54 танка — три в штабе и по 17 в каждой из трех рот. Кроме того, на вооружении разведывательных подразделений танковых бригад имелось по девять таких машин.

М551А


Как воздушно-десантный «Шеридан» использовался только в 4-м батальоне 64-го полка. Строго говоря, с парашютами танки не сбрасывали. Для десантирования использовалась специальная вытяжная система LARES. С идущего на малой высоте на небольшой скорости транспортного С-130 парашютами вытягивалась платформа с закрепленным на ней «Шериданом». Энергию удара о землю гасили не парашюты, а амортизационная система платформы. Экипаж танка десантировался отдельно от своей боевой машины на парашютах.

Карьера легких танков в подавляющем большинстве подразделений оказалась короткой — в 1978 году началось массовое снятие машин с вооружения. В конечном итоге «шериданы» уцелели лишь в 82-й воздушно-десантной дивизии, поскольку в США не существовало другого танка, который можно было бы сбрасывать с парашютами. Попытка продать снятые с вооружения машины за рубеж, в частности в Южную Корею, успехом не увенчалась.

Второе рождение легкий танк обрел на полигонах Национального учебного центра в Форт-Ирвине, штат Каролина, и танкового учебного центра в Форт-Ноксе, штат Кентукки.

Танк М551А из состава 82-й воздушно-десантной дивизии во время операции «Джаст Коз» в Панаме

Установка лазерного дальномера

«Шериданы» 82-й воздушно-десантной дивизии. У правой машины на командирской башенке установлен лазерный дальномер


В американских вооруженных силах уделялось и уделяется большое внимание «визуализации» вероятного противника. Солдат должен четко знать, в кого он будет целиться, и не менее четко определять тип боевой техники этого самого «противника». Во времена «холодной войны» вероятный противник был очевиден — Советская Армия. Достаточно хорошо известны краснозвездные «агрессоры» ВВС и ВМС США, имитировавшие на истребителях F-5E, раскрашенных под МиГ-21, тактику летчиков ВВС стран Варшавского Договора. Нечто подобное существовало и в сухопутных войсках: так называемые «Opposing Forces» (OPFOR) — противостоящие силы. Впрочем, у них было и другое название — 32-й гвардейский мотострелковый полк армии США! Гвардейцы на учениях играли, естественно, за агрессора, то бишь — за Красную Армию. Вооружение у них было соответствующее — танки Т-72, БМП-1, 122-мм самоходные гаубицы, «шилки». Где же американцы набрали советской военной техники на целый полк? А нигде: все это многообразие являлось ничем иным как визуальными макетами на основе «Шеридана». Характерные черты внешнего облика советской военной техники имитировались накладными металлическими и пластиковыми конструкциями, фальшивыми стволами орудий, макетами ПТУР и антенн.

На учениях танки М551 выступали и в своем истинном обличье. Оказалось, что легкие танки гораздо больше подходят посредникам, чем традиционные джипы.

Визуальный макет (VISMOD) танка Т-72 с использованием танка М551 «Шеридан», Национальный тренировочный центр армии США, Форт-Ирвин


Примерный внешний облик Т-72 имитировался стеклопластиковой конструкцией башни, надевавшейся поверх башни «Шеридана» (фото в центре), и фальшивым стволом пушки


Типовая военная игра на полигонах Форт-Ирвина продолжалась три недели. Чаще всего «победу» одерживали гвардейцы — аналогичный результат наблюдался и на учениях «Рэд Флэг» ВВС США. Ничего странного в этом нет: в «агрессоры» отбирали лучших, кроме того, учения проходили постоянно в одном и том же районе, который личный состав OPFOR, в отличие от «командированных», изучил вдоль и поперек.

Вьетнам и Форт-Ирвин не поставили точку в боевой карьере «Шеридана». В декабре 1982 года «шериданы» 82-й дивизии принимали участие в операции «Джаст Коз» — публичной «порке» панамского «друга» США диктатора Мануэля Норьеги. При планировании операции не исключалось использование в Панаме и основных боевых танков М1 «Абрамс». Однако остановились на «Шериданах». Причин нашлось несколько: танки М551 состояли на вооружении 82-й дивизии, и у десантников было отработано взаимодействие станковыми экипажами, к тому же более маневренный легкий танк мог лучше действовать на узких городских улицах и извилистых горных дорогах.

После Панамы, как и после Вьетнама, на «Шеридан» обрушился шквал критики. Но другой бронетехники, подходящей для сил быстрого реагирования, у американцев просто не имелось — вот и оказался многократно и основательно раскритикованный М551 первым американским танком, переброшенным в Саудовскую Аравию после захвата Кувейта Саддамом Хусейном. Сначала в район Персидского залива самолетами С-5 и С-141 перевезли в полном составе 82-ю воздушно-десантную дивизию; 3 августа 1990 года на саудовском аэродроме выгрузилась 3-я легкая танковая рота 73-го танкового батальона. В боях легкие танки участия не принимали, но факт остается фактом — первым американским танком, грозящим стволом своей пушки непосредственно Саддаму, стал не М60 или «Абрамс», а неказистый М551.

VISMOD Т-72

VISMOD ВМР-1

VISMOD ZSU-23-4

Визуальный макет боевой машины пехоты БМП-1.


Визуальный макет зенитной самоходной установки ЗСУ-23-4 «Шилка»

Визуальный макет БМП-1 и Т-72 (на заднем плане) во время учений в Национальном тренировочном центре армии США. Помимо ходовых макетов советской боевой техники, «агрессорами» использовались и тактические приемы ведения боевых действий в соответствии с уставами Вооруженных Сил СССР


В 1994 году «шериданы» 3-й роты восстанавливали демократию на Гаити. В ходе этой операции танкисты тесно взаимодействовали не только с десантниками, но и с пехотой 10-й горной дивизии. Основные задачи, выполнявшиеся танками, — поддержка действий легких подразделений в условиях ограниченной видимости (ночью), эскортирование конвоев, охрана блокпостов и лагерей. Поскольку демократия никак не желала восстанавливаться, «шериданы» задержались на карибском острове надолго: в конце 1996 года здесь все еще оставалось 29 танков — для демонстрации силы.

По состоянию на 1999 год на вооружении 82-й и 101-й воздушно-десантных дивизий армии США числилось порядка 500 танков «Шеридан» и еще 1000 машин этого типа находилось на хранении.

В рампах операции « Щит пустыни» 3 августа 1990 года в Саудовскую Аравию была доставлена 3-я легкая танковая рота 73-го танкового батальона 82-й воздушно-десантной дивизии


Модификации танка «Шеридан»

М-551А

По опыту войны во Вьетнаме на «шериданы» в заводских условиях стали устанавливать броне щиток башенного крупнокалиберного пулемета, а в штатный боекомплект ввели унитарные картечные выстрелы. С 1971 года танки получили лазерный дальномер AN/VVG-1, монтировавшийся в передней части командирской башенки. В 1989 — 1990 годах на оставшихся на вооружении армии США танках установили тепловизионные прицелы наводчика TTS, аналогичные используемым на основных боевых танках М60А3.

Перспективная противотанковая машина ARMVL

В течение нескольких лет с конца 1970-х годов армия и корпус морской пехоты США проводили исследования в рамках программы ARMVL разработки перспективного образца бронетехники, который могли бы перевозить на внешней подвеске транспортные вертолеты, В 1978 году десять танков «Шеридан» прошли модернизацию на заводе в Мичигане в соответствии с этой программой.

«Шеридан», модернизированный по программе ARMVAL, во время испытаний. Конец 1970-х годов.


Работы были направлены на снижение массы машины путем ослабления бронезащиты и улучшения ее ходовых качеств —на танк «Шеридан» поставили двигатель от бронетранспортера-амфибии корпуса морской пехоты LVTP-7, имеющий более высокую удельную мощность. Поскольку теперь в качестве наиболее вероятного театра военных действий для «шериданов» рассматривался Средний Восток, а не Европа — пришлось доработать систему охлаждения силовой установки. В результате проведенных работ максимальная скорость танка возросла примерно на 4 км/ч. Как и прежде, самым больным вопросом оставалась пушка, адекватной замены которой все еще не существовало. В случае с ARMVAL разработчики поступили в духе Александра Македонского, разрубившего знаменитый узел: раз танки экспериментальные — значит, можно и без пушки обойтись: вместо орудия/пусковой установки монтировался лазерный имитатор стрельбы 75-мм пушки. Модернизации подверглись приборы управления огнем — в состав СУО ввели основной прицел наводчика М36Е2 западногерманского производства и дневной оптический прицел командира М20А3.

Опыт, полученный при модернизации и испытаниях «шериданов» по программе ARMVAL, был использован при разработке других образцов легких аэротранспортабельных бронированных машин.

Танк «Шеридан» с экспериментальной 75-мм пушкой ARES

Установка пушки ARES

Опытный образец танка «Шеридан», вооруженный 105-мм пушкой ЕХ35


Танк «Шеридан» с 75-мм пушкой ARES 

Данный вариант танка «Шеридан» представлял собой очередную попытку избавиться от врожденного порока — 152-мм орудия/пусковой установки, причем попытку весьма радикальную. Вместо башни на корпусе была смонтирована поворотная установка кругового вращения с дистанционно-управляемой экспериментальной 75-мм пушкой ARES, имеющей повышенную начальную скорость снаряда; танк оснащался автоматом заряжания. Орудие могло с помощью гидравлики приподниматься над корпусом танка, причем стрельба могла вестись как из верхнего положения, так и из нижнего. Поворотная платформа стабилизировалась не по азимуту, а по углу места. Наведение орудия в нижнем положении осуществлялось при помощи оптического прицела М36, в верхнем — посредством доработанного прицела от комплекса ПТУР «Усовершенствованный ТОУ». Экипаж танка состоял из двух человек: командира-наводчика и механика-водителя. Изначально машина строилась как экспериментальная с целью отработки орудийной установки принципиально новой конструкции.


«Шеридан» со 105-мм орудием ЕХ35

По крайней мере, один танк М-551 в 1980-е годы перевооружили 105-мм низкоимпульсной пушкой ЕХ35 производства английской фирмы «Ройал Орднэнс». Работы проводились в рамках программы разработки перспективной бронированной разведывательной аэротранспортабельной машины. Испытания показали слабость конструкции танка для установки 105-мм орудия даже с уменьшенной отдачей.

Танк «Шеридан», оснащенный в опытном порядке башней перспективного легкого танка «Стингрей»

М551 с башней танка «Стингрей»

С 1980-х годов в ходе учений армии США «шериданы» с демонтированным вооружением активно использовались в качестве машин посредников


Неосуществленные проекты

Предполагалось, что «Шеридан» послужит базой для семейства различных боевых машин — зенитного комплекса (ствольного и ракетного), 155-мм самоходной гаубицы, бронетранспортера, самоходного миномета, саперного танка, мостоукладчика. Однако из-за проблем с надежностью базовой модели и сокращением ассигнований на программу в целом ни один из вышеперечисленных вариантов не продвинулся дальше изготовления макета.

В начале 1980-х годов был подготовлен проект модернизации танков в носители ПТУР «ТОУ». Программа предусматривала два этапа переоснащения снятых с вооружения «Шериданов». На первом этапе танк планировалось вооружить среднекалиберной пушкой MCHVG с высокой начальной скоростью снаряда и двумя пусковыми установками ПТУР «ТОУ». На втором — следовало установить новую башню, не имеющую артиллерийского орудия, но оснащенную четырьмя пусковыми установками ПТУР «ТОУ». Боезапас боевой машины — 16 ракет плюс четыре ракеты в пусковых установках. Экипаж—три человека (исключен заряжающий). До стадии изготовления прототипа машина-носитель ПТУР «ТОУ» также не была доведена.


Преемники «Шеридана»

HSTV-L

Переориентация в середине 1970-х годов американской стратегии с противостояния в Европе на ведение локальных операций по всему миру с особой остротой поставила вопрос о необходимости принятия на вооружение создаваемых сил быстрого реагирования нового легкого танка, по массе и подвижности примерно соответствующего «Шеридану», а по огневой мощи — основному боевому танку М60А3.

Одним из первых появился экспериментальный танк HSTV-L (High Survivability Test Vehicle — Lightweight — «экспериментальная машина с высокой выживаемостью на поле боя и малой массой»). Отправными точками при разработке HSTV-L стали «Шеридан», вооруженный 75-мм пушкой ARES, и экспериментальный танк HIMAG массой порядка 35 т. Тем не менее эта машина, разработанная фирмой «АА1 Корпорейшн» (AAI — Aircraft Armament Industries) из Мэриленда, представляла собой совершенно новую конструкцию — с оригинальными ходовой частью, корпусом и башней. Ходовая часть включала по пять опорных катков среднего диаметра и по три поддерживающих ролика на борт. Подвеска опорных катков — индивидуальная, торсионная; диаметр опорного катка— 355 мм, ширина — 121,7 мм. Высоту корпуса максимально уменьшили. Наводчики механик-водитель, чьи рабочие места находились в передней части корпуса (соответственно, справа и слева от его оси ) располагались полулежа, в районе МТО корпус был приподнят. Высоту одноместной башни также удалось резко уменьшить. В передней части башни установили 75-мм орудие ARES, справа от него смонтировали пулемет М240 калибра 7,62 мм, еще один такой же пулемет с дистанционным управлением разместили открыто на турели рядом с башенным люком командира. Углы наведения орудия в вертикальной плоскости — от -17° до +45°, емкость автомата заряжения — 20 снарядов. Скорость разворота башни — 57 град/с.

Экспериментальный легкий танк HSTV-L


Кресло командира танка находилось в башне слева от орудия. Танк оснащался самой современной на момент его проектирования системой управления оружием, разработанной фирмой «Тексас Инструменте», Наводчик имел стабилизированный в двух плоскостях прицел с встроенными лазерным дальномером, тепловизором и телекамерой; оптическая головка прицела устанавливалась под бронеколпаком на крыше башни. Вспомогательный прицел наводчика был жестко связан с орудием. Командир имел собственный независимый оптический панорамный прицел, что позволяло ему оперативно вести поиск целей,не отвлекаясь на решение задачи поражения обнаруженной цели (это входило в функции наводчика). Прицел командира мог быть «замкнут» на орудие, в этом случае ствол пушки отслеживал положение оптической оси прицела командира; оптическая головка прицела находилась в центре командирского люка. Кроме того, по периметру люка устанавливалось восемь неподвижных перископических приборов, дающих суммарный круговой обзор. Ночная оптика имелась как у наводчика, так и у командира, изображение от любого из двух смонтированных на танке тепловизиров могло быть выведено на дисплеи, размещенные на рабочих местах всех трех членов экипажа. Выработка данных для стрельбы осуществлялась цифровым баллистическим вычислителем, в который автоматически вводились данные от лазерного дальномера и датчиков атмосферных параметров Вести огонь из орудия мог любой из членов экипажа. На крыше башни устанавливалась телекамера обзора задней полусферы, изображение от которой могло выводиться на любой из трех дисплеев членов экипажа.

Танк оснащался газотурбинным двигателем «Авко 650» мощностью 600 л.с. и трансмиссией «Аллисон» Х300-4А; конструкция позволяла установить на машину более мощную турбину «Авко 800».

Разработка танка HSTV-L началась в январе 1979 года, прототип был изготовлен к сентябрю того же года. Его испытания начались в 1982 году, продолжались в течение десяти лет и проходили в Форт-Ноксе и подразделениях 9-й пехотной (механизированной) дивизии в Форт-Луисе.


Легкий танк RDF/LT для сил быстрого реагирования фирмы «АА1 Корпорейшн»

Специалисты фирмы «АА1 Корпорейшн» в конце 1980-х годов в инициативном порядке на базе опытной машины HSTV-L разработали легкий танк RDF/LT (Rapid Deployment Force Light Tank — легкий танк для сил быстрого реагирования). На основе единого шасси было предложено три варианта машины, которые отличались друг от друга башнями. Два варианта вооружались 75-мм пушками ARES, третий — 76-мм орудием М32, которое использовалось еще на танке «Уолкер Бульдог». Все танки могли перевозиться военно-транспортными самолетами (С-5А брал на борт восемь машин, С-141 —две и С-130 —одну) и сбрасываться с парашютами с помощью системы маловысотного десантирования.

Все три варианта танка RDF/LT имели одинаковые корпуса. В расположенном в кормовой части танка МТО устанавливался общий конструкционный блок в составе шестицилиндрового дизеля 6V-53T мощностью 350 л.с. и гидромеханической трансмиссии «Аллисон» Х200.

Ходовая часть была выполнена по пятиопорной схеме с передним расположением направляющих колес и задним — ведущих. Опорные катки — двускатные, обрезиненные. Кроме того, на каждом борту имелось по одному поддерживающему ролику.


Первый вариант экспериментального танка RDF/LT с 75-мм пушкой ARES и одноместной башней перед штаб-квартирой фирмы «ААI Корпорейшн» (вверху) и на полигоне


Гусеницы — аналогичные применяемым на танках «Шеридан».

На первом варианте орудие монтировалось в одноместной башне несколько больших размеров, чем у предшественника. Пушка имела автомат заряжания с магазином на 60 выстрелов. В состав боекомплекта включили бронебойные, фугасные, шрапнельные снаряды и снаряды с готовыми поражающими элементами. Скорострельность достигала 60 выстр./мин. За счет большого значения максимального угла подъема ствола (40°) стало возможным вести огонь по низколетящим воздушным целям. В башне располагался один человек—командир, места двух других членов экипажа (наводчика и механика-водителя) находились в отделении управления. Система и приборы управления огнем — аналогичны используемым на опытном экземпляре HSTV-L.

Сварной корпус танка был выполнен из алюминиевой брони и практически повторял по форме корпус машины HSTV-L, ходовая часть прикрывалась секционными металлическими экранами. Альтернативный вариант установки вооружения представлял собой дистанционно управляемую пушку ARES на поворотной платформе. Экипаж танка сокращен до двух человек — командира и механика-водителя. На опытном экземпляре бортовые экраны отсутствовали.

Третий вариант легкого танка предназначался для поставок на экспорт. Поскольку в мире наибольшее распространение получили пушки калибра 76, а не 75 мм, то в башню ставилось орудие М32 от танка «Уолкер Бульдог», состоящего до сих пор на вооружении многих стран. Проблему бронепробиваемости отчасти удалось решить за счет создания новых снарядов на базе выстрелов пушки ARES. Башня, как и орудие, была более традиционной по сравнению с башнями двух других «собратьев» — в ней располагались два члена экипажа: командир и наводчик.

Ни один из трех вариантов танка RDF/LT в серийное производство не передавался, хотя все они прошли испытания.

Второй вариант танка RDF/LT с дистанционно управляемой пушкой ARES


Программа AGS

Пока шли разработка и испытания танков RDF/LT, в очередной раз изменились требования военных к вооружению легкого танка. Согласно поступившей развединформации, снаряды пушки ARES будут абсолютно бесполезными для борьбы с новыми советскими танками—танк следовало вооружить орудием калибра не менее 105 мм. В 1981 году армия США инициировала очередную программу разработки легкого танка — AGS (Armored Gun System — бронированная артиллерийская система). В конкурсе на машину AGS приняли участие три фирмы: «Кадиллак Гэйдж» предложила танк «Коммандо Стингрей», «Фуд Мэшин Компании»—CCVL, еще один проект предложила фирма «Теледайн Континетал».

Фирма «Кадиллак Гэйдж» долгое время являлась монополистом в области поставок бронеавтомобилей вооруженным силам США; броневики V-100/150 «Коммандо» хорошо известны во всем мире и неплохо зарекомендовали себя в различных военных конфликтах. Проработкой концепции легкого танка инженеры фирмы вплотную занялись в январе 1983 года, а полномасштабное проектирование началось в сентябре того же года. К постройке опытного образца машины на заводе фирмы приступили уже в феврале 1984 года, а в августе из цеха вышел первый танк, пока еще без башни. Проектирование последней велось параллельно с работой над шасси, и первую башню изготовили к июню 1984 года. Башня испытывалась на «Шеридане» и, что удивительно, ходовая часть ветерана успешно выдержала испытание отдачей от стрельбы из 105-мм пушки. Собственно, ничего сверхъестественного в этом нет — башню делали не только для установки на машину AGS, но и на тот же «Шеридан», М41, колесную технику, поэтому пришлось принять экстраординарные меры по снижению отдачи при выстреле из орудия. Интенсивные ходовые испытания танк проходил в конце 1984-го и в первой половине 1985 года. В ходе ресурсных испытаний пробегом с января по апрель 1985 года машина прошла 4828 км.

Танк фирмы «Кадиллак Гэйдж» получил обозначение «Коммандо Стингрей»; данью уважения к «бронеавтомобильному» прошлому фирмы являлось слово «Коммандо», которое вскоре, впрочем, было отброшено.

Компоновка танка «Стингрей» — классическая, с отделением управления в передней части машины, боевым отделением в средней части и расположенном в корме МТО.

Танк имеет сварной из стальных бронелистов корпус, обеспечивающий защиту во фронтальной части от попаданий пуль калибра до 14,5 мм, в кормовой части и с бортов — от 7,62-мм пуль.

Ходовая часть включает по шесть двускатных обрезиненных катков малого диаметра и потри поддерживающих ролика на борт; ведущие колеса находятся сзади. Подвеска опорных катков индивидуальная, торсионная.Торсионы использованы от 155-мм самоходной установки М109, поддерживающие ролики — от танка М41. На первом и шестом опорных катках установлены гидравлические амортизаторы. Гусеница с резинометаллическими шарнирами параллельного типа набрана из стальных траков шириной 380 мм, на которые предусмотрено крепление резиновых асфальтоходных подушек.

Механик-водитель располагается в передней части корпуса по оси машины на регулируемом по высоте сиденье. В крышке люка водителя монтируются три неподвижных перископических наблюдательных прибора, обеспечивающих суммарное поле зрения по горизонту — 120°, средний перископ взаимозаменяем с пассивным ИК-прибором ночного видения. Люк механика-водителя может быть открыт только при развороте башни на 90° вправо или влево. Управление танком осуществляется рулевым колесом.

Башня массой 5040 кг — сварная, выполнена из стальной брони, которая обеспечивает защиту от пуль калибра не выше 14,5 мм. Башня набрана из плоских панелей, что позволяет при необходимости без особых сложностей установить накладную броню.

В башне установлена доработанная английская нарезная 105-мм пушка L7A3. Низкоимпульсный вариант этого орудия имеет дульный тормоз, экстрактор пороховых газов новой конструкции и усовершенствованную систему отката ствола после выстрела. Силу отката удалось снизить по сравнению с исходным вариантом вдвое. Доработка пушки производилась специалистами фирмы «Ройал Орднэнс». Углы наведения орудия в вертикальной плоскости— от-7,5° до +18°. В состав боекомплекта из 36 выстрелов могут входить любые снаряды к этому орудию. Вся боеукладка размещена ниже погона башни. Восемь снарядов, три из которых подготовлены для немедленного заряжания, находятся на вращающемся полике, а две укладки по 14 снарядов — по бокам от места механика-водителя. Стреляные гильзы выбрасываются через люк в левом борту башни.

Третий вариант танка RDF/LT у штаб-квартиры фирмы «АА1 Корпорейшн» (спев а) и на полигоне (внизу)


Слева от пушки установлен спаренный с ней 7,62-мм пулемет М240 с боекомплектом в 2400 патронов. Предусматривалась его замена на 12,7-мм пулемет. Еще один 7,62-мм или 12,7-мм пулемет (боекомплект — 1000 патронов) монтируется на крыше башни рядом с люком командира. По бортам башни установлено по блоку четырехствольных дымовых гранатометов. Возимый боекомплект к ним — 16 гранат (восемь — в гранатометах и восемь — в танке).

Приводы поворота башни и наведения орудия в вертикальной плоскости — электрогидравлические с ручным дублированием; полный оборот башня совершает за 40 с. Орудие стабилизировано в двух плоскостях. Рабочее место командира находится справа от пушки, место наводчика — впереди и ниже командирского, Заряжающий располагается слева от казенной части орудия.

У наводчика установлен основной комбинированный дневной/ночной прицел М36Е1. Оптическая головка прицела находится под бронеколпаком на крыше башни. В прицел интегрирован лазерный дальномер.

Прототип легкого танка «Стингрей» во время испытаний

Компоновка танка «Стингрей»


Командир может наводить орудие, пользуясь дневным/ночным прицелом NV52, Суммарный круговой обзор командиру обеспечивается семью перископическими наблюдательными приборами, установленными вокруг люка. Крышка люка заряжающего откидывается назад, перед люком размещен перископический наблюдательный прибор с вращающейся оптической головкой. Цифровой баллистический вычислитель танка «Стингрей» разработан фирмой «Бритиш Маркони» на базе СУО бронеавтомобиля V-150, вооруженного 90-мм пушкой «Коккерил» Мк 3. Вычислитель вводит поправки на скорость и направление ветра, угол крена цапф орудия, атмосферное давление и др. В расположенном в кормовой части корпуса танка МТО установлен 8-цилиндровый дизель 8V-92 ТА мощностью 535 л.с. с турбонаддувом, разработанный фирмой «Детройт Дизель». Схема размещения силовой установки — поперечная. Мотор монтируется в едином блоке с автоматической трансмиссией «Аллисон» XTG-411-2A. Система охлаждения обеспечивает нормальную работу силовой установки при температуре окружающего воздуха до +50°С. При проектировании танка приняты были меры к снижению инфракрасного излучения силовой установки. Для удобства обслуживания и замены последней задняя стенка корпуса выполнена откидной. Топливный бак емкостью 757 л расположен между боевым отделением и МТО.

Электрооборудование танка запитывается от генератора и шести аккумуляторных батарей, которые расположены вдоль левого борта корпуса. Доступ к батареям осуществляется через специальный люк в корпусе. Запуск дизеля от батарей возможен при температуре воздуха не ниже — 31 °С. По желанию заказчика на танке предусмотрена возможность установки системы защиты от оружия массового поражения, навигационной системы, дымогенераторной аппаратуры, автоматической системы пожаротушения.

Фирме «Кадиллак Гэйдж» удалось создать чрезвычайно удачный легкий танк, по подвижности и огневой мощи не уступающий основному боевому танку М1 «Абрамс». Пентагон был удовлетворен машиной и даже рассматривался вопрос о перевооружении танками «Стингрей» подразделений 9-й моторизованной пехотной дивизии армии США, однако в последний момент решение о принятии гусеничного «Коммандо» на вооружение было отменено из-за высокой стоимости — порядка одного миллиона долларов за танк, И все же «Стингрей» на вооружение приняли, но только не в США, а в Таиланде — вооруженным силам этого государства в 1986 — 1990 годах поставлено 106 машин. Танк также проходил демонстрационные испытания в Малайзии.

Легкий танк «Стингрей», предназначенный для армии Таиланда

Опытный образец легкого танка «Стингрей» во время испытаний


В середине 1990-х годов был разработан усовершенствованный вариант— «Стингрей II». За счет использования более прочной броневой стали и увеличения толщины листов удалось повысить защищенность машины: лобовая часть танка выдерживает попадания снарядов калибра до 30 мм. Борта и корма — «держат» 20-мм снаряды. На нем установлены система управления огнем от основного боевого танка М1А1 «Абрамс» и термоизоляционный чехол на ствол орудия, предусмотрены возможность замены электрогидравлических приводов полностью электрическими и установка гусеницы с более широкими траками — для сохранения удельного давления на грунт на прежнем уровне (масса машины после доработок возросла до 22,6 т). В качестве возможных покупателей танка «Стингрей II» рассматривались Таиланд и Тайвань, однако заказов на него пока не поступило.

Разработка шасси танка AGS фирмой «Теледайн Континентал» началась в 1982 году, а опытный образец танка (пока еще без башни) был готов к концу следующего года, еще годом позже изготовили и башню. Официальная презентация танка состоялась в мае 1985 года в Форт-Ноксе.

При разработке проекта боевой машины AGS специалисты фирмы «Теледайн Континентал» отказались от применения классической компоновки. Их проект представлял собой танк с расположенным в передней части корпуса моторно-трансмиссионным отделением и сдвинутой к корме башней. Дистанционно управляемая пушка М68А1 размещалась в башне, точнее — на поворотной платформе; на стадии проектирования закладывалась возможность вооружения танка 120-мм гладкоствольным орудием, при этом требовалось удлинить корпус танка и добавить по одному опорному катку на борт.

Считалось, что компоновка с передним расположением МТО снижает вероятность вывода танка из строя на поле боя. Среди мероприятий, внедренных с целью повышения живучести, — большой (82°) угол наклона лобового бронелиста корпуса, установка двигателя и топливных баков в изолированных перегородками от боевого отделения отсеках, размещение боеукладки в нижней кормовой части корпуса, расположение членов экипажа полулежа; для повышения противоминной стойкости днище машины выполнялось комбинированным (два листа алюминиевой брони с наполнителем между ними), использование бортовых экранов, закрывающих ходовую часть. Экипаж состоит из трех человек: механика-водителя, наводчика и командира. Рабочее место механика-водителя расположено в передней части корпуса со смещением влево от оси танка. Командир и наводчик размещаются, соответственно, справа и слева от орудия. У командира имеется наблюдательный прибор, обеспечивающий сектор обзора в 330°, сектор обзора у наводчика — 220°.

Орудие М68А1 представляет собой вариант все той же английской пушки L7. Для уменьшения силы отката перед установкой на AGS его модернизировали путем замены противооткатных устройств и использования дульного тормоза. Доработку пушки выполнили американские инженеры. Орудие стабилизировано в двух плоскостях и снабжено автоматом заряжания. Последний состоит из магазина на девять снарядов и двух барабанов по десять снарядов в каждом, еще 11 —16 снарядов размещается в боеукладке, находящейся в боевом отделении танка. Скорострельность с использованием автомата заряжания — 10 выстр./мин. Слева от орудия расположен спаренный с ним 7,62-мм пулемет М240. Углы наведения спаренной установки в вертикальной плоскости — от -10“ до +18°, у наводчика установлены тепловизионный прицел «Тексас Инструменте» CVTTS Mk II с встроенным лазерным дальномером (кратность увеличения — 1х и 8х) и вспомогательный телескопический прицел с 7-кратным увеличением.

Экспериментальный легкий танк AGS. Форт-Нокс, май 1986 года

Легкий танк AGS во время боевых стрельб


С целью снижения стоимости на машине использована силовая установка от БМП М2 «Брэдли». Подвеска опорных катков — гидропневматическая. Она включает по два поддерживающих и по пять опорных катков на борт. Гусеницы и опорные катки танка аналогичны используемым на самоходной гаубице М109.

Официального обозначения танк фирмы «Теледайн Континентал» не получил. Однако в западной прессе его иногда называют ТСМ-20 (ТОМ — сокращенное название фирмы Teledyne Continental Motors ).

В свою очередь, в 1983 году на фирме «Фуд Мэшинэри Корпорейшн» начались работы по созданию танка CCVL (Close Combat Vehicle Light — легкая машина ближнего боя). В октябре 1985 года прототип был впервые показан публично, а в 1986 году он демонстрировался на международной выставке вооружений AUSA. В конструкции танка широко использовались узлы и агрегаты БТР М113 и БМП М2 «Брэдли». У первого опытного образца танка CCVL расположение МТО было таким же, как и у БМП «Брэдли» — в правой передней части корпуса, на втором и последующих образцах двигатель и трансмиссия занимали более традиционное место — в корме корпуса.

Танк спроектирован по классической схеме, но его экипаж уменьшен до трех человек за счет установки автомата заряжания. Корпус и башня танка сварные, из стальных бронелистов. Броня обеспечивает защиту экипажа от попаданий снарядов калибра 30 мм в лобовую часть корпуса и башни и 12,7-мм пуль — в борта и корму. Предусмотрена возможность установки накладной брони, в том числе комплектов динамической защиты. Подвеска ходовой части индивидуальная, торсионная.

Место механика-водителя находится в передней части корпуса, по центру машины. Для наблюдения имеется пять широкоугольных перископических приборов.

Вооружение — низкоимпульсная 105-мм нарезная пушка Rh-105-20 фирмы «Рейнметалл» и спаренный с ней 7,62-мм пулемет — установлено во вращающейся башне. Орудие стабилизировано в двух плоскостях. Углы его наведения в вертикальной плоскости — от-10° до +20° в переднем секторе с углом в 270°, угол склонения при развороте башни назад ограничен сильно приподнятой крышей МТО. Справа от орудия, по схеме тандем, расположены рабочие места наводчика и командира, слева — автомат заряжения. Последний— цепной, замкнутый, рассчитан на 19 выстрелов и отделен от обитаемого отсека перегородкой. Полный цикл заряжания составляет 5 с, автомат обеспечивает скорострельность 10 — 12 выстр./мин. Пополнение механизированной боеукладки осуществляется механиком-водителем: в укладках по бокам от его кресла находится еще 24 выстрела. Орудие может также заряжаться и вручную командиром или наводчиком через люк на крыше башни.

Легкий танк CCVL-2 во дворе сборочного завода фирмы «Фуд Мэшинэри Корпорейшн»

М8


У наводчика установлен стабилизированный в двух плоскостях оптический прицел фирмы «Хьюз» с дневным и ночным каналами и встроенным лазерным дальномером; имеется и вспомогательный телескопический прицел. Основной прицел наводчика разработан на базе используемого на бронеавтомобиле LAV105, лазерный дальномер аналогичен дальномеру танка М1А1, система стабилизации линии визирования такая же, как и на южнокорейском танке К1 «Рокит». У командира установлен независимый стабилизированный оптический панорамный прицел фирмы «Хьюз» с дневным и ночным каналами. В походном положении его оптическая головка убирается в башню. Танк CCVL стал первым американским танком, система управления огнем которого позволяет командиру вести поиск целей, пользуясь собственным прицелом, по своим характеристикам не уступающим прицелу наводчика. Приводы поворота башни и наведения орудия в вертикальной плоскости, наряду с баллистическим вычислителем, разработаны на основе аналогичных устройств танка М1 «Абрамс». В МТО в едином блоке установлен шестицилиндровый дизель 6V92TA мощностью 575 л.с. и гидромеханическая трансмиссия «Дженерал Электрик» НМРТ 500-3.

Танк CCVL послужил базой для легкого танка М8, созданного в 1992 году и объявленного победителем конкурса на бронированную машину AGS. К концу 1994 года было изготовлено шесть прототипов.

Изменения в конструкции танка были направлены прежде всего на снижение стоимости машины, в частности, из прицела командира убрали ночной тепловизионный канал.

Конструкторы предусмотрели три уровня бронезащиты танка: первый — аналогичен уровню защиты БМП «Брэдли» (броня устойчива к попаданию пуль калибра до 14,5 мм, боевая масса танка составляет 16,7 т); защита второго уровня во фронтальной проекции устойчива к попаданию 30-мм снарядов, а масса танка составляет 19,96 т; наконец, броня третьего уровня предохраняет экипаж от прямого попадания гранат РПГ-7, масса такого танка — 23,6 т. М8 отличался от предшественника 105-мм пушкой М35, разработанной Уотерфлайтским арсеналом.


ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ТАНКОВ
Марка танка М551 «Стин грей» М8 ТСМ-20 CCVL
Боевая масса, т 15,83 20,2 17,5-22,7 19,05 19,5
Экипаж, чел. 4 4 3 3 3
Габаритные размеры, мм:
длина с пушкой 6299 9300 9370 7490 6200
ширина 2819 2710 2692 2692 2690
высота 2272 2550 2550 2540 2780
клиренс 480 460 - -
Броня, мм:   Противо-осколочная и противопульная Противо-осколочная и противопульная Противо-осколочная и противопульная Противо-осколочная и противопульная
лоб корпуса 13
борт корпуса 13
башня 13
Удельное давление на грунт, кг/см 0,49 0,72 0,69 0,70
Скорость, км/ч
по шоссе 70 67 72 72 — 80 70
на плаву 6  
Запас хода по шоссе, км 600 480 483 480 483
Преодолеваемые препятствия:
высота стенки, м 0,84 0,76 0,84 0,76
ширина рва, м 2,54 2,13 2,56 2,13
глубина брода, м 1,20 1,10 1,22 1,32
подъем, град. 30 30 30

Легкий танк М8 с броневой защитой 3-го уровня


Шесть предсерийных танков проходили испытания в 1995 — 1996 годах. Два из них использовались для оценки надежности и ремонтопригодности, один — для оценки выживаемости, еще две машины передали для войсковых испытаний в 3-й батальон 73-го танкового полка в Форт-Пикетте, штат Вирджиния. В 3-м батальоне танки М8 принимали участие в учениях вместе с «Шериданами». Войсковые испытания включали маловысотное десантирование танков с военно-транспортных самолетов. Последний прототип, шестой, был доставлен на завод министерства обороны в Сан-Хосе, где на основе его детального изучения составлялись инструкции по обслуживанию и эксплуатации машины. Один из прототипов, оснащенный комплектом накладной брони 3-го уровня защиты, проходил обкатку на полигонах в Тайване, правительство которого намеревалось заказать 500 танков и наладить их лицензионную сборку; по ряду причин сделка сорвалась. Предлагался М8 в качестве основного боевого танка и Турции, но тоже безуспешно. Армия США планировала заказать 237 танков М8 для оснащения одного батальона 82-й воздушно-десантной дивизии и трех бронекавалерийских батальонов. Подписание контракта намечалось на конец 1995 года, затем церемонию отложили до середины 1996-го, но в конце года программа закупки была аннулирована из-за сокращения расходов на оборону. В1999 году в США активизировались сторонники принятия на вооружение сил быстрого реагирования легких аэротранспортабельных танков М8 или разработки новой перспективной машины PCS (Future Combat System — боевая система будущего). События в Косове вновь выявили отсутствие у американцев танков, которые можно было бы оперативно перебрасывать в «горячие точки» планеты . А по мнению экспертов, чтобы обеспечить стратегическую мобильность танковых подразделений, на их вооружение необходимо принять машины массой не более 30 т.


Легкий танк «Шеридан» во время «Войны в Заливе», 1991 г. Участие «шериданов» здесь в основном сводилось к маневрированию по пустыне, ожидают отправки домой

Так и не сделав ни одного выстрела по противнику, танки и их экипажи

Фото из коллекции М. Никольского



Легкий танк «Шеридан» во Вьетнаме. На машинах хорошо видны следы войсковой переделки, в частности — использование щитов, заимствованных у бронетранспортеров М113, для защиты крупнокалиберных пулеметов

Фото из коллекции М. Никольского


Легкий танк М551 «Шеридан» из танковой школы, находящейся в Форд-Ноксе, 1968 г.

Легкий танк М551 «Шеридан» из состава 1-г о эскадрона 116-го бронекавалерииского полка Национальная гвардия штата Айдахо, 1970 г.

Легкий танк М551 «Шеридан» из состава 82-0 воздушно-десантной дивизии накануне операции «Щит пустыни», 1990 г.


Оглавление

  • М. Никольский Бронеколлекция 2006 № 05 (68) Легкий танк «Шеридан»
  • История создания
  • Эксплуатация и боевое применение
  • Модификации танка «Шеридан»
  • Преемники «Шеридана»