Сказание о Темной Стороне (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Джордж Стрэйтон Сказание о Темной Стороне

4000 лет до Явинской Битвы

Черный обелиск, казалось, поглотил даже скудное освещение, пролитое двумя лунами Крейиз-II. Фигура в капюшоне делала медленные, идеально ровные шаги к массивному сооружению, держа руки спрятанными в складках огромной мантии.

— Така зееч ма тока дууваи, — пробормотала она в четвертый раз, ровно шесть ударов сердца после ее третьей интонации. Ситхские обряды должны были проводиться с максимальной осторожностью, нарушение, даже незначительное, установленного порядка могло означать гибель для непосвященных. И Вара Нреем не хотел искушать темную сторону, допустив промах.

Она сделала еще два шага к обелиску, остановившись на мгновение, чтобы бросить взгляд на безупречную симметрию его гладких граней, и четкие линии, которые обозначали его границы. Такая злая красота.

— Така зееч ма тока дууваи, — твердила она в пятый раз — или в четвертый? Ее сердце вдруг, забилось отвлекая ее. Успокойся.

Она прикинула расстояние от нее до обелиска на глаз. Около десятка метров, из чего следовало, что в пятый. Определившись с количеством декламаций, она помедлила еще мгновение в ожидании, чтобы увидеть не нарушила ли она обряд. Этого могло быть достаточно, чтобы обрушить гнев темной стороны.

Когда ничего не произошло, она сделала последние два шага в сторону сооружения ситхов и пропела еще один, последний раз. Обелиск продолжал молчать перед ней, как будто не обращая внимания на ее незначительное присутствие.

Завершая обряда, она опустилась на колени и откинула капюшон своей мантии, позволяя светло-каштановым волосам разлиться по ее плечам и вниз по спине. Она стиснула руки в кулаки и приложила их ко лбу, сложив запястья друг к другу.

Вара оставалась в таком положении, по ее ощущениям, целый час, когда что-то произошло. Она почувствовала изменения, как вокруг, так и внутри себя.

Гул, шел из глубины земли, рос от шепота до оглушительной какофонии на протяжении десятка ударов сердца. Земля под ней задрожала и затряслась. Хотя ее мышцы болели от долгого сидения, ей удалось сохранить положение, даже когда дрожание земля чуть не опрокинуло ее.

Она бросила взгляд в сторону обелиска. И хотя его трясло при каждом толчке, ей показалось, что массивный камень двигается, скользя вверх. Его основание стало еще шире. Земля застонала, а потом треснула в ряде разломов. Землетрясение усилилось и в нескольких метров правее земля вздыбилась.

Упав на бок, он почувствовала, как кость в плече треснула. Но, не обращая внимания на боль, подняла голову так чтобы видеть то, что происходило перед ней.

Обелиск оказался не более, чем шпилем, на вершине чудовищной структуры наклонных стен и пирамидальной башни. Вара узнала сооружение, описанное в древних писаних Ситхов, как библиотека-храм, место куда маги из числа чистокровных Ситхов приходили, чтобы медитировать и сохранить знания которые они получили из своих экспериментов.

Дрожь охватила ее на мгновение, когда она поняла, что стоит у подножия такого громадного сооружения, которое было доказательством эволюции Ситхских методов доступа к Великой энергии темной стороны за десятки тысячелетий. Как долго оно было похоронено, а его залы пустыми?

Земля успокоилась, и тишина ночи Крейиз-II упала на землю. Вара осмотрелась, ее правая рука безвольно висела вниз. Поднявшись на ноги и глядя на красоту здания Ситхов, она чувствовала, как черная сила исходит от каждой его частицы. Внезапно у нее мелькнула мысль, а не галлюцинация ли это все. Но сразу отогнала ее. Она раньше и представить себе не могла то, что сейчас лежало перед нею, поэтому разум не мог вызвать этого из глубин ее сознания, чтобы ее обмануть.

Нет, храм был реальным. Она чувствовала, его присутствие. Как он глядит на нее, оценивая. Холодная мощь темной стороны ласкала ее, и она знала, что духи, заключенные внутри храма определяли ее ценность.

Поняв, что ей необходимо проявить себя, чтобы показать, что она имеет право на доступ к спрятанной мощи Ситхов, Вара шагнула вперед, и нежные ласкающие призраки превратились в неистовые пятна энергии, словно негодуя на неожиданный шаг. Едва она успела заметить внезапную перемену, энергия вновь объединилась, обвиваясь вокруг неё еще раз.

Она сделала еще шаг вперед, и вызвала ту же реакцию. Не более чем в шести метрах, стояли массивные двойные двери, которые сформировали высокий проем. По периметру двери и вдоль шва в середине были нанесены знаки Ситхов.

Вара знала, хотя и не смогла прочесть их, что такие гравюры предупреждали злоумышленников о верной смерти и действовали как вместилище темной стороны силы. Те, кто осмелятся проникнуть в храм, будут атакованы запасом энергии. И не было свидетельств, что кто-то пережил такую бурю темной силы.

Вара надеялась, что призраки сочтут ее достойной и не обрушат свою ненависть на нее.

Она осмелилась приблизиться. В этот раз рой энергии разделился, и восстановился так быстро, что Вара не был уверена, на самом ли деле это произошло. Она посчитала это хорошим знаком.

Подойдя ближе, она уткнулась в невидимый барьер энергии, излучаемой библиотекой-храмом. Она почувствовала, что сердце ее затрепетало, его ритм неожиданно прервал поток ионизации. Варе приходилось читать о таких защитных щитах, они никогда не позволяли злоумышленнику, пройти. Казалось, что призраки не признали ее право войти…

— Вара Нреем.

Ее тело напряглось, и она оглянулась, чтобы увидеть, кто это сказал. Не увидела никого и снова переключила внимание на двойную дверь. Там стояла полупрозрачная, темная фигура, её голову украшала корона из шипов, а тело охватывала просторная мантия.

Она могла различать его черты, только потому, что они были разных оттенков черного, глаза и рот самые темные из всего.

Она остановилась, невольно отшатнувшись назад при виде призрака. Вара знала, что проявление страха, только бы уменьшило ее шансы выжить в схватке с духом ситха.

По-видимому, удовлетворенная его влиянием на нее, тень заговорила.

— Вара Нреем, ты пробудила нас от десяти тысяч лет сна. — Голос парил чуть выше самого низкого регистра Вара считала, что ее чувства могут воспринимать. — Вы верите, что вы действительно можете победить нас на этот раз?

Вара сглотнула слюну, которая собиралась в ее рте и горле.

— Я… я пришла за знаниями, а не для битвы.

— Ты джедай, — заявил дух. Это простое предложение содержало информацию большую, чем просто констатация.

К Варе приссматривались. Она должна была вести разговор именно так, если хотела достигнуть своих целей.

— Если под этим вы имеете в виду, что я — верующий в Силу, и то, что я научилась использовать ее, тогда да, это действительно так. — Она выпрямилась, пока говорила, и попыталась воздвигнуть защиту. — Но я не верю в это различие между тьмой и светом. Для меня они одно и то же. И я пришла, чтобы закончить свое обучение освоением методики Ситхов способа использования Силы. Не темной стороны Силы. Просто Силы.

Дух поднял голову, слегка, как бы призывая давно дремлющие воспоминания, или получая информацию из невидимого источника. Дыхание Вары начало ускоряться, и она сделала все, чтобы скрыть свою нервозность. Разрешить призраку увидеть свою слабость будет ошибкой. Последней ошибкой в ее жизни.

Дух сосредоточил свой взгляд на нее.

— Мы… озадачены этой точкой зрения. Как ты пришли к этому выводу?

— На протяжении многих лет размышления и медитации, — начала она, более уверенно теперь, когда преуспела в приведении в замешательство ситха. — Светлая и темная стороны, есть только аспекты Силы. Джедаи всегда стремились показать барьер между ними, но его не существует. Линия расплывается. Все, на что можно полагаться и что является источником этих двух аспектов, это — Сила, которая ни от чего не зависит. В отличие от света, который не может существовать без тьмы. В Силе все. И поэтому, переживания о её частях, не имеет значения.

Ситх не ответил, хроня молчание. Вара гадала, удалась ли ее уловка…

Призрак рассмеялся, гулкий всплеск, как грохот шлифовки камня о камень.

— Твоя логика хромает, Джедай. Ты думаешь, что твои уловки позволит тебе войти в нашу обитель, чтобы украсть наши секреты? Мы позволили тебе найти нас. Мы позволили, чтобы ты вызвала нас из глубин этого мира. И именно мы определим наказание за попытку обмана.

Вара отшатнулась, нащупывая световой меч, спрятанный в одеждах.

— Ты думаешь, мы шарлатаны? Ты хоть знаешь, какой силой мы обладаем? На твою просьбу я отвечу «нет». — Ситх, казалось, рос. Его темная фигура, забирала все больше и больше в окружающей пустоте. — Другие джедаи были здесь, перед тобой. Не думай, что ты первая, или будешь последней. Может быть, ты хотела бы видеть некоторых из тех, кто потерпел неудачу в этих попытках.

Взмахом руки, ситх вызвал еще трех призраков. Но они не обладали той же черной формой. Это были выцветшие серые фигуры. Их лица были искаженны, как если бы они испытывали огромную боль. Но даже в их призрачном виде, Вара могла сказать, что это были Мастера-джедаи. И если ситх мог сделать это с Мастером…

Она сунула руку под ее мантию и выхватила световой меч, включая его даже прежде, чем твердо взяла рукоять. Лезвие гудело ярко-красным светом, и она держала его перед собой. Его кончик указал в сторону нижней из двух лун, которая висела в небе, как раз над обелиском-шпилем храма.

Тень Ситха снова сконцентрировала на ней внимание, а затем внезапно устремилась вперед.

Вара взмахнула световым мечом по широкой дуге, разрезая призрака от левого плеча к правому бедру. Но красное лезвие прошло насквозь, не оставив даже следа…

И тогда дух окутал ее. Он обвалок ее, ослепив и, в то же время, обжигая ей кожу холодным огнем. Она закричала и с силой полоснула его мечом еще раз. Но нападение призрака только усилилось. Ее тело оцепенело от боли, когда огонь темной стороны проник в её телесную оболочку и напали на ее дух.

Конец наступил быстро, и Вара осознала себя просто бесцветной тенью, окруженной темной стороной силы. И осознание того, что она останется мучиться вечно скользнуло по ней, как тень. «Я не могу поверить в то, что я сделала. Я только хотела бы иметь способ предупредить тех, кто придет после меня, что не стоит недооценивать силу темной стороны…»