Навстречу судьбе (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Хорт Игорь Анатольевич Навстречу судьбе

Часть первая

Глава первая

Надия, жена Давлата, проснулась. Смутное, тревожное чувство, пришедшее ей во сне, не уходило. За окном ударила молния, раскатами загромыхал гром. Капли дождя, подхваченные ветром, ударили в стекло окна дробью, барабанящей с неистовостью стихии, пытающейся проникнуть в дом, и всё стихло. В этот маленький промежуток тишины, Надия вдруг услышала тихий, заглушённый ночным дождём, детский плач. Плакал ребёнок. Сон пропал. За окном буйство ночного дождя продолжилось с новой силой, заглушая все звуки спящего дома.

Надия встала, собрала волосы в пышный «хвост», нащупав в темноте на прикроватном столике заколку, прихватила их. Осторожно ступая в темноте, надела халат и приоткрыв дверь их с Давлатом спальни, выскользнула в коридор. Прислушалась. В доме царила полная тишина. Не доверяя спокойствию в доме, Надия прошла к дверям детской, приоткрыв дверь, прошла к кроватям близнецов. Малыши спали. Чувство тревоги исчезло. Бывшая магиня успокоилась, поправив одеяло, Старка и, решив, что в детской, всё нормально вышла назад в коридор. Спать Надии уже не хотелось, она решила спуститься в кухню и попить.

Пройдя по лестнице и миновав гостиный зал, бывшая магиня зашла в кухню и зажгла свечу. В тот момент, когда загоревшая свеча осветила кухню, Надия вдруг опять услышала пробивающиеся сквозь шум дождя и всполохи ветра, отчётливые звуки детского плача. «Это мне уже не кажется» подумала Надия и пошла на звуки. Выйдя в гостиный зал, Надия поняла, что звуки раздаются из-за входной двери. Быстро открыв одной рукой засов и открыв дверь, Надия вышла на крыльцо. Ветер мгновенно сбил со свечи пламя, и бывшая магиня оказалась в темноте, но она успела краем взгляда увидеть стоящую под навесом крыльца небольшую корзину и понять, что детский плач раздавался именно оттуда. Быстро подхватив корзину, Надия внесла её в дом, захлопнув за собой дверь, закрыла её на засов. Вернувшись на кухню, Надия поставила корзину на стол и снова зажгла свечу.

За окном опять ударила молния, раздались раскаты грома. «Что-то Единый сегодня не в духе, хотя такие грозы и сильные дожди в это время года явление не такое и редкое» успокоила себя бывшая магиня. Ребёнок в корзине, почувствовав тепло жилого дома, стих и теперь кроме дождя и звуков спускавшегося по лестнице Давлата, тоже видимо проснувшегося и не найдя жены, спящей рядом, решившего найти её, ничего не нарушало тишины в доме.

— Что случилось? Нади, почему не спишь? — спросил, входя в кухню Давлат.

— Да вот, посмотри, нашла у нас на крыльце, — Надия достала из корзины свёрток и, положив на стол начала разворачивать из одеяла и пелёнок ребёнка, — услышала сквозь сон плач, проснулась. Пошла проверять детей, наши спят, но детский плач продолжался и раздавался с нашего крыльца, пришлось открыть дверь и проверить, стояла у нас на крыльце.

— Да уж…

— Ты смотри, мальчик! Крепыш. Громкоголосый. Так орал, что сквозь шум дождя меня разбудил. Давлат, посмотри, сухой! На улице дождь, а он совсем сухой! Собаки почему-то даже не залаяли, а ведь корзинка стояла у нас на крыльце! Как возможно не потревожив собак поставить её туда?

— Надия, посмотри, может, есть какие-нибудь намёки на принадлежность ребёнка? — Давлат прошёл к столу, взяв в руки корзину начал, выкладывать из неё на стол небольшие пожитки малыша. Пелёнки, распашонки, бутылочка с молоком и, наконец, не большой кошель оказались на столе. Отодвинув в сторону вещички малыша, Давлат перевернул на стол содержимое кошеля.

В кошеле помимо золотых монет, оказался небольшой амулет на цепочке и листок бумаги. На листе ничего не было кроме одного слова «Арт», зато амулет был явно не простым. Небольшой, с голубиное яйцо, кристалл, обрамлённый серебристым металлом в виде спящего дракона, свернувшегося клубком вокруг кристалла. Давлат немного подумав, протянул цепочку с подвеской Надии.

— Надия посмотри это по твоей части. Могу сказать одно, металл в подвеске и цепочке это сплав серебра и платины, таких сплавов я давно не встречал, секрет их утерян и сейчас таких нет. Мне в кузню иногда приносят изделия из «разломов» там тоже иногда бывают подобные сплавы, но такое качество и способ работы, как с камнем, так и с металлом я вижу впервые. Обрати внимание на оборотную сторону амулета, там выбиты, какие то знаки. Эти знаки уж точно по твоей части.

Надия взяла амулет в руки и принялась его подробно рассматривать и изучать. Давлат в это время занялся осмотром золотых монет. Таких монет он не встречал. Осмотрев чеканку, быстро пересчитав золото, он сделал вывод:

— Семьдесят монет в пересчёте на золотые Аршавской империи, это золото чище и поэтому эта монета в полтора раза дороже водивших здесь. У тебя Надия что?

— Кристалл кварца, дешёвый, но обработан филигранно. Возможно, улучшена внутренняя структура, так как такой чистоты в природе нет, обработан магическими методами. Уникальная чистота. Такие кристаллы, как правило, используются для накопления магической энергии в них, как резервуар. Спящий дракончик вокруг кристалла это, скорее всего хранитель, но возможно и нет. Если ты не ошибся в древности сплава, то это, скорее всего артефакт семейный, передаваемый по наследству или специально изготовленный для конкретного человека. Как правило, такие вещи магически завязаны на владельца, потерять или украсть такую вещь невозможно, как и разрушить связь этой вещи и его владельца. Очень ценная вещь, но, к сожалению, я не могу определить его магические свойства.

— Хорошо, что будем делать с малышом?

— Думаю, Давлат, надо узнать завтра в управе всё возможное о людях входящих и выходящих в посёлок и были ли у кого дети младенческого возраста. Возможно, его родители найдутся. Если же родителей не найдём, то я не против усыновить его. По правилам следует в течение месяца или двух подождать, если ни кто не предъявит на ребёнка прав, то его оформят как вновь родившегося и по приписным листам он будет наш законный ребёнок. Времена сейчас тяжёлые. Бездомных детей много и я думаю, никто особо не будет возражать против усыновления.

— Что ж Надия я не возражаю. Завтра схожу в управу, зайду в церковь Единого, пусть его осмотрит «отец» Навар. Если ни каких признаков чёрной магии или «нечистого» не будет обнаружено, то я думаю, ребёнок останется у нас. Надия, кошель с золотом и амулет забери к себе и приложи. Мне деньги в делах не нужны и пусть всё останется у тебя в сохранении.

— Ладно. Думаю, что ни каких родителей малыша мы не найдём. Посмотри, он ухожен, все вещи и деньги и сама записка с именем указывают на то, что его нам подбросили и возвращать себе не хотят. Возможно это сын, какого-нибудь дворянина и простой женщины или, к примеру, дочь богатого лорда по молодой любви родила от простолюдина и родня против бастардов. Вариантов множество.

— Хорошо. На том и порешим. Мне кажется, что твоей подруге Амане следует взглянуть на него и может быть она сможет определить происхождение ребёнка? Она конечно не провидица, но думается мне, что как знахарка она может смотреть на линии судьбы. Ведь не берётся же она за лечение явно предрешённых и неизлечимых болезней или ран. Мухлюет Амане, смотрит судьбы.

— Давлат! Может ты и прав, но лучше в округе её нет и не предвидеться. К ней со всей округи едут за лечением люди, а иногда и соседних. — Заступилась за подругу Надия.

— Ладно, ладно. Я не спорю. Пусть если есть возможность, посмотрит малыша, может чего присоветует по поиску родителей или ещё чего доброго. Кстати, напомни ей, что мазь у меня заканчивается.

— Давлат, может его сразу проверить на наличие магического дара? Это много времени не займёт. Наших близняшек в этом отношении «Единый» обошёл стороной. Может у Арта он есть? В этом случае надо с ним с малолетства начать занятия по развитию дара!

— Стоп, стоп, стоп. Давай не будем ничего предсказывать и думать о тех проблемах, которых нет и в помине. Проверь, если считаешь нужным, но я особо не рассчитываю и тебе не советую. Дар, как ты сама мне говорила, очень редок. К тому же, опять с твоих слов следует, что отсутствие дара в детстве не говорит о его отсутствии. Дар может проснуться, как у большинства, с девяти по двенадцать лет. Так что пока не тешь себя надеждами и тем более разочарованием. Может когда Анту и Старку исполниться девять дар ещё себя и проявит?

— Хорошо Давлат, но у Анта и Старка уже ни будет, ничего. Их проверял мастер Ирвинг, даже минимальные проявления Дара он способен увидеть. У наших сыновей их нет. В отношении Дара и магических способностей всё гораздо проще: или они есть или их просто нет. А что бы проявиться, Дару нужна всё равно минимальная способность к восприятию магии и магических потоков. У наших эти способности полностью на нуле или приближены к нулю, так что я тут не сомневаюсь, а надеяться на чудо не в моих привычках. Прости меня, Давлат, что не сказала тебе этого раньше.

— Да нет, я особо не расстроен. Как-то мне удалось прожить почти сорок лет без Дара, и обделённым себя я так и не почувствовал. Знаешь, Надия, я всегда хотел иметь кучу ребятишек и большую семью, а с Даром или без будут мои дети я как то про это не думал. Конечно, если Дар посетит нашу семью я буду рад, если же это обойдёт стороной я тоже не обижусь. В этом вопросе я несколько более мягок, чем ты и не жду никаких подарков, да и на мой счёт отсутствие Дара, не закрывает перед человеком и других возможностей. Многие короли, дворяне, офицеры, великолепные кузнецы и другие мастера в своём деле не имеют Дара, тем не менее, они первые в своём деле. Так что Надия я думаю у наших близнецов не такие и плохие шансы, не смотря на то, что Дара у них нет.

— Я согласна с тобой, но ты сам знаешь, мне как бывшей магине было очень трудно, когда я потеряла магические способности. Благодаря тебе я смогла снова найти своё место и себя в мире без магии. Мне просто хотелось бы что бы кто-либо из наших детей смог бы пойти и по моей дороге, смог бы увидеть этот мир глазами мага. Поверь мне Давлат мир гораздо прекраснее и больше, когда смотришь на него помимо простого зрения ещё и магическим!

— Всё, всё, дорогая я сдаюсь и не спорю. Ты как всегда права. Посмотри, уже светает. Думаю сегодня начать ковку по заказу поселкового совета. Это почти полсотни мечей и неплохие деньги в итоге.

— Всё с тобой понятно. Опять уходишь жить в кузню?

— Да нет Надия. Сейчас уже мы не в том положении, когда только начинали. Теперь у меня двенадцать отменных кузнецов и почти тридцать подмастерьев. Моё дело только смотреть и руководить, а ковать есть кому, да и магазин много времени отнимает. Теперь основные заказы на кузнечную работу там принимаю, да и скупку и ремонт там удобнее обсуждать, чем в кузне. Вчера, представляешь, мне принесли клинок из «разлома» и два наруча. Купил я их конечно за четверть цены! Даже не торговались. Чистыми четыреста золотых прибыли! Конечно, работы и ковки не мало, но и деньги не плохие. Перекую их в один нормальный меч из «разломной» стали, продам без проблем этот меч за пятьсот двадцать золотых. Дела в кузне и в магазине у нас идут, так что нормально. Заказов хватает. Железа, правда, маловато, но до приезда купцов думаю, дотяну, тем более что заходил Марьян. Они со своей компанией нашли в «разломе» какой-то склад с железными вещами и обещали натаскать мне оттуда пару тонн. Я с Марьяном весом договорился. Пятьсот золотых за тонну железа, как и у купцов, беру, цена такая же. Вот только железо у Марьяна будет гораздо лучше и чище, чем купцы со Стакатты возят. Марьян хочет ещё взять человек двадцать носильщиков на вылазку в «разлом», что за один раз принести почти две тонны, железа говорит там очень много.

— Давлат, я не пойму, а, сколько его тебе вообще надо?

— Надия, наша кузня в нормальный месяц расходует «стакидского» железа под пять, а иногда и все семь тонн. В зависимости от спроса. Не мало железа я скупаю и перековываю. Купцы с караваном приплывают раз в три месяца, и я покупаю у них каждый раз не меньше двадцати тонн. Мог бы купить и больше, но больше у них его просто нет. Сколько бы Марьян не смог вынести железа из «разлома» Я всё его у него куплю. Там среди простого железа обязательно будет сталь, пластины и штыри. Так что, кроме того, что «разломное» железо выше по качеству чем «стакидское» у меня ещё будет возможность получить не мало других выгод от Марьяна, при одинаковой цене с купцами.

— Понятно.

Давлат, видя в жене слушателя, сел на своего любимого «конька» в разговоре.

— Так уж повелось, что мы кузнецы оружейники, но надо заметить, что почти восемьдесят процентов или больше железа у нас идёт не на мечи и брони, а на лопаты, мотыги, тяпки, заступы, гвозди, штыри, наконечники для стрел, шестерни для мельниц и другие изделия мирного и повседневного применения. Тот же засов на дверь может быть и из дерева, но богатые люди предпочитают иметь железный или даже стальной. Так что нормальный кузнец ещё никогда от голода не умирал! У нас одиннадцать отличных кузнецов и ещё больше двадцати подмастерьев и восемь учеников. Конечно, ученик не сможет сразу ковать мечи и брони, вот и приходиться им ковать для начала гвозди и подковы, лопаты и мотыги, набираться так, сказать опыта в кузнечном деле…

Глава вторая

Аршавская империя переживала тяжёлые времена. Занимая почти тридцать процентов Скафского материка, она протянулась от Маршевого хребта на севере до побережья Тикового океана на юге, от Марьядских равнин на востоке до Западных предгорий и побережья Мёртвого моря на западе. Административно Аршавская империя была разделена на пять областей: центральную, северную, южную, западную и восточную. При правлении последнего императора Мадьяра Великого Аршавская империя добилась наибольшего расцвета, но всё хорошее когда-то кончается. В последние годы правления уже старого Мадьяра произошла череда событий, которые привели Аршавскую империю к её сегодняшнему положению.

Первым и наиболее значимым в череде событий был конфликт внутри Магической гильдии. «Чёрный круг» сообщество тёмных магов, не поделив со «Светлым кругом» сообществом магов светлого направления какие-то внутренние привилегии вышел вдруг из Магической гильдии и начал открытое противостояние «Светлому кругу». Сегодня уже почти не осталось магов, которые могли бы достоверно поведать о настоящих причинах конфликта, но известно одно, что «Светлый круг» объединившись с Церковью «Единого» сумели нанести несколько серьёзных ударов по «Чёрному кругу» и начать полномасштабное гонение на представителей тёмной школы магического искусства. «Чёрный круг» отступил, но не сложил оружия. Просчёт светлых и церкви был в том, что гонению подверглись все тёмные маги, не взирая на их принадлежность к «Чёрному кругу», втянув в противостояние и нейтральных тёмных.

Тёмные, нейтральные маги и «Чёрный круг» быстро объединились и, решив восстановить равновесие, открыли на территории Аршавской империи шесть порталов в сумеречные миры. Так случилось, что почти все архимаги тёмных не рассчитав своих сил, просто сгорели при этой требующей огромной магической силы процедуре, но порталы были открыты. Выживших после такого катаклизма среди тёмных остались единицы. Большинство из них были магами не превышающих первого и второго уровня, просто потерявших сознание и выброшенных силой с места магического воздействия.

«Чёрный круг» и объединение тёмных магов перестало существовать, но и считать что «Светлый круг» и Церковь «Единого» от этого выиграли, было бы абсурдом. В мир из тёмных порталов хлынули огромные потоки нежити и других ужасающих представителей сумеречных миров. «Светлый круг» смог локализовать и закрыть пять порталов из шести, но закрытие каждого из порталов унесло тысячи жизней простых людей и жизни большинства представителей верхушки «Светлого круга». Маги способные работать с порталами и такими огромными потоками магической силы, а это был уровень как минимум архимаги или группы архимагов, сгорали в этих потоках.

Обескровленное объединение «Светлого круга», Церкви «Единого» и примкнувшего к ним императора Мадьяра уже просто физически и магически не имело возможности закрыть последний из порталов, расположенный в северной области. Огромную территорию, примыкающую к последнему из тёмных порталов, удалось локализовать, установив по её периметру огромные белые столбы и с их помощью накрыть эту территорию магическим куполом, не пропускающим из под купала любого представителя сумеречных миров.

Это магическое действие остановило любые выходы в мир новых представителей сумеречного мира, но вышедшая нежить из всех шести порталов уже распространилась по материку и продолжала захватывать всё новые и новые территории на других материках. Представители разумного, животного и растительного мира, выброшенные из сумеречного мира через портал в этот мир, смогли распространиться, ассимилировать и влиться в этот мир. Это привело к огромному количеству мутаций и преобразований в животном и растительном мире и теперь помимо простых животных и растений, оставшихся от прежней экологической системы, мир заселили мутированные и чистые представители сумеречного мира.

Под куполом, на территории образованной магическими белыми столбами, прозванной в народе «разлом», так же произошло много изменений. Во-первых, те из представителей сумеречного мира, что не успели выйти во внешний мир, образовали свою экологическую систему. Во-вторых, разумные представители сумеречного мира самопроизвольно выстроили не что подобное обществу, в котором правили сумеречные князья, маги и демоны. Низшие слои сумеречного мира были подчинены и подавлены.

Последним событием в этой трагедии послужило схлопывание тёмного портала. Видимо тёмный портал был установлен всё-таки с некоторыми изъянами и требовал постоянной подпитки магической энергией, но купол установленный магами не давал тянуть энергию из внешнего мира и поэтому тёмный портал захлопнулся. Фактически получилось, что портал не исчез, он постепенно накапливал энергию и самопроизвольно или с помощью сумеречных магов открывался, но это была уже не огромная дыра в пространстве, а небольшой двусторонний переход, между мирами открывающийся на несколько минут и требующий много энергии для поддержания его в открытом виде. Теперь просто невозможно было перемещать по нему большие массы, таким образом, представители сумеречного мира оказались отрезанными от своего мира. По порталу туда и назад перемещались только «избранные», то есть сам князь и его близкие подручные.

При закрытии пяти тёмных порталов и создание купола погибло много магов и просто людей. Закрытие производилось не просто магическими воздействиями. Совместное войско из частей Аршавской империи, паладинов Церкви «Единого» и под прикрытием магов «Светлого круга» пробивалось к самому порталу. Как правило, представители сумрачного мира, не стояли и ждали, когда люди достигнут портала, а активно противостояли. Пробившись к порталу, войско укреплялось и отбивало атаки как от уже прошедшей в этот мир нежити, так и от рвущейся в этот мир из портала. По истечении пяти часов маги, наконец, заканчивали ритуалы закрытия порталов и, объединив все свои силы в едином магическом действии, закрывали портал. Отдачей магов просто сжигало. Потери при закрытии порталов были просто огромны, но люди желавшие отстоять свой мир шли на эти жертвы.

Последний «разлом» в северной области закрыли куполом, не потому что не готовы были идти на такие жертвы, а потому что просто не осталось магов такого уровня. Для закрытия портала необходимо объединение трёх архимагов с подпиткой как минимум от сотни магов более низкого уровня, но при закрытии пятого портала из семи архимагов неожиданно погибло пятеро. Оставшихся двух архимагов явно было не достаточно для закрытия последнего и после продолжительного совещания оставшихся двух архимагов и полторы сотни магов более низких уровней с жрецами Церкви «Единого» и императором Мадьяром было принято решение огородить последний «разлом» магическими белыми столбами и закрыть куполом до более лучших времён.

На этом же совещание было принято несколько важных решений, определяющих дальнейшую судьбу этого мира. Во-первых, тёмная магия повсеместно запрещалась. Во-вторых, Церкви «Единого» вменялось следить и искоренять любые проявления тёмной магии. Магической гильдии было запрещено обучать и распространять магические знания, кроме как среди её членов. Фактически любой поступающий в Магическую академию автоматически становился членом Магической гильдии без права выхода из неё до окончания своей жизни. Все свободные люди, имеющие дар и не проходившие обучение но, тем не менее, владеющие магией должны были получить лицензию разрешающую практиковать магию. В комиссию по выдаче лицензий должны были входить представители по одному от императора в лице старосты населённого пункта, от Церкви в лице местного священника и местного главы Магической гильдии от магов.

У купола последнего разлома, указом императора, на берегу огромного озера Аваранга было основано одноимённое поселение. Основной задачей данного поселения являлось слежение за куполом и поддержание его в рабочем состоянии. Мадьяр выделил для поселения две сотни лучших воинов, Церковь «Единого» со своей стороны сотню паладинов и Магическая гильдия восемь боевых магов. Территория, прилегающая к Аваранге, объявлялась нейтральной и по статусу приравнивалась к баронству с возложенной на него уникальной задачей вместо налогов и других платежей в казну.

Следующим значимым событием в цепочке событий была смерть старого императора Мадьяра. После смерти императора не осталось прямого наследника. Последний из сыновей императора погиб вместе с пятью архимагами при закрытии пятого портала. За власть в Аршавской империи у пустого престола развернулась настоящая борьба. Новые императоры сменялись один за другим. Всё это вместе с распространением и ассимиляцией представителей сумеречного мира привело к опустошению и развалу империи.

Мало того, что люди гибли от представителей сумеречного мира, теперь ещё и сами люди в борьбе за трон уничтожали друг друга. В империи вспыхнула гражданская война, что привело её к расколу, сначала на области, а потом и на более мелкие баронства и герцогства. Кровь лилась рекой, огромные толпы беженцев заполнили дороги. Империя прекратила своё существование.

Последним событием было восхождение на престол в центральной области Саадака. Этот троюродный племянник старого императора путём переворота сместил очередного императора и захватил власть над столицей. Не долго думая, он вырезал всех возможных претендентов на престол и с помощью нескольких кровопролитных походов подчинил центральную область Аршавской империи. Быстрыми и решительными мерами он восстановил над ней центральную власть и, не много скопив сил, вторгся в южную область и подчинил её своему правлению.

Саадак после подчинения южной области короновался и стал императором. За два следующих года ему удалось основательно укрепиться на подчинённых территориях, и он решил вторгнуться в бывшую восточную область. Вторжение началось успешно, император Саадак сумел захватить почти половину восточных областей, но потерпел сокрушительное поражение от объединённого войска восточной области. После этого ему пришлось подписать мирный договор и покинуть пределы восточной области.

С западной областью дела обстояли значительно проще. После смерти старого императора Мадьяра, его друг и соратник герцог Гаюрзан созвал в западной области всех герцогов и баронов на совет. На совете герцог во всеуслышанье объявил, что не потерпит на территории западной области никаких заговоров, и запретил присоединение к какой-либо стороне в борьбе за власть в Аршавской империи. Свои слова и решимость он доказал действием. Двух не согласных с его мнением герцогов и трёх баронов вынесли с совета вперёд ногами. Не прибывшего на совет герцога Аддини нашли в своей спальне с отрезанной головой. Эти действия вкупе с авторитетом герцога Гаюрзана не дали распасться западной области и втянуться в гражданскую войну. За три года пока на престол в империи не взошёл Саадак, герцог Гаюрзан сумел укрепиться настолько, что вся западная область была переименована в одно огромное герцогство под его личным правлением. Отдавая должное Гаюрзану, многие признавали, что, не смотря на отвратительный характер герцога, он был справедливый и умный правитель. Подданные, глядя на резню и гражданскую войну в соседних областях были просто довольны законом и порядком в западной области.

Северная область, ранее наименее заселённая, пострадала не меньше остальных областей. В ней почти треть её территории занимал «разлом»: на юго-востоке и половину северо-восточных территорий занимал магический купол. На оставшихся двух третях области, северные части опустошили орки периодическими набегами из-за Маршевого хребта, а весь юго-запад и частично северо-запад помимо орков пережил все ужасы гражданской войны и расселения представителей сумеречного мира. Кто-либо один взять власть над северной областью не сумел и в итоге она была поделена на несколько баронств и герцогств, примерно равных по силам. Север же области был, просто покинут.

Пусть не во всех, но во многих событиях этого мира, Давлату пришлось принять участие. Родился Давлат в семье одного из лучших кузнецов-оружейников Стакиды. Эта небольшая территория западной области была просто невероятно богата залежами железной руды, поэтому почти все семьи были вовлечены в бизнес, завязанный вокруг железа. Многие семьи, в том числе и гномов, добывали руду и уголь, многие занимались переплавкой руд в железо. Отец Давлата входил в гильдию оружейников, и поэтому его семья кузнецов зарабатывала, куя брони, доспехи и оружие. В Стакиде была огромная конкуренция среди кузнецов, но отец Давлата был одним из лучших, его брони и оружие пользовалось хорошим спросом. Почти все братья Давлата пошли по стопам отца.

Давлат же к шестнадцати годам, возрасту признаваемому в Аршавской империей совершеннолетием, сумел получить в гильдии звание полного кузнеца, но перспектива стоять всю жизнь у наковальни его не устраивала. Ему хотелось попробовать себя и в других областях и повидать мир, поэтому, когда в Стакиде появились вербовщики в императорскую армию Мадьяра он, не задумываясь, вступил в неё. Молодой кузнец прошёл полугодовое обучение и подготовку имперского солдата в одном из лагерей центральной области, и по окончании получив звание сержанта, отправился служить на север, на границу.

Там он поступил в сотню мечников под командование сотника Есаула. Давлату пришлось поучаствовать в нескольких боях с орками, пытающихся прорваться из-за хребта в набег на людские земли. Сотник Есаула быстро заметил молодого десятника и взялся сделать из него приличного сержанта.

В свободное от караулов и службы время сотник преподал Давлату искусство владения мечом, которое сам перенял когда-то у сотника Эльвеарана, капитана сотни тёмных эльфов. За два года службы на границе Давлат стал не только полноправным мечником, но и в совершенстве овладел луком, арбалетом, боем на кинжалах и мог выполнить весь перечень офицерского минимума. Дослужившись за два года до полу сотника в действующей армии и участвуя в боях, он мог рассчитывать на получение офицерского звания и при уходе на пенсию баронский титул. Отличные перспективы для простолюдина. Тут разгорелась война между «Чёрным» и «Светлым» кругами, что значительно ускорило его продвижение по службе.

В ликвидации первого и второго порталов Давлат участия не принимал, но, начиная с третьего, участвовал во всех. При закрытии третьего портала сотня Есаула прикрывала магов при прорыве к порталу и обеспечивала их безопасность при закрытии портала. Хотя непосредственно принять участие в бою ему не довелось, после выхода из «разлома» он получил под своё командование сотню и звание сотника.

На закрытие четвёртого портала его сотне, как и сотне Есаула, пришлось принять участие в прорыве на острие прорыва. Попавшие на острие прорыва фактически являлись смертниками, но им с Есаулом просто повезло. После закрытия портала, войско отходило по своим следам, и их случайно нашли и подобрали. Полуживых их доставили к магам лекарям и те быстро их поставили на ноги. Давлату приживили назад левое бедро, висевшее практически на кожном лоскуте, и восстановили правую руку. За героизм, проявленный при закрытии четвёртого портала, он получил из рук императора Мадьяра шпагу дворянина с грамотой на баронство и земли.

В прорыве на пятый разлом Давлат принял участие в составе подразделения лекарей. Выздоравливающие должны были вытаскивать из боя раненых. Давлат хотя ещё и не оправился от ранения, но уже мог ходить и даже отмахиваться мечом. Когда пятый портал маги уже закрывали, перед закрытием из портала появился неожиданно князь тьмы. Быстро сориентировавшись, демон начал, прорыв из окружения, вернуться назад в портал он уже не мог. Маги захлопнули портал сразу после его появления. Так как три архимага уже погибли при закрытии портала, а большинство магов лежало в бессознательном состоянии, отдав всю магическую энергию для закрытия, демон, почти не останавливаясь, начал крушить войска в районе прорыва. Вдруг один из архимагов оставленный в запасе и сын императора во главе гвардии одновременно напали на демона.

Те секунды, за которые гвардия была посечена когтями демона, позволили архимагу сначала остановить демона, а потом при помощи очнувшегося второго архимага и уничтожить его. Демон взревел, развернулся и кастанул на архимагов заклятьем. Погибли все, кто был от демона на расстоянии пятидесяти метров. Это был самый большой по потерям прорыв. Люди потеряли пятерых архимагов, погиб сын императора, почти сотня магов и около трёх тысяч отборного войска. Давлат находившийся в восьмидесяти метрах от демона получил контузию. Он полностью оглох на правое ухо после пятого разлома, но, придя в сознание через десять минут всё-таки смог вынести на руках из разлома мага и отдать его «лечебникам»

Потеряв единственного наследника, император Мадьяр сразу слёг и уже не встал до своей смерти. Оставшиеся в живых два архимага и полторы сотни магов собрали совет. На этом совете и было решено поставить магические столбы по периметру последнего разлома и закрыть его куполом. Примерно через год после указанных событий император Мадьяр, так и не оправившись от удара, умер.

Магом, которого вынес Давлат от пятого портала на своих руках, оказалась не давно окончившая Магическую Академию Надия. У портала она вошла в кольцо передачи магической энергии архимагам, для закрытия портала. Отдав свою энергию, она потеряла сознание, и её должны были вынести, но разыгравшееся сражение с демоном нарушило все планы. Удар князя тьмы должен был её просто убить, но её спасло то, что амулет её защиты сработал как надо. Высосав оставшуюся у неё магическую энергию и потратив её на спасение жизни Надии, амулет, не выдержав удара, всё-таки взорвался, привлекая к себе внимание теряющего сознание Давлата. Давлат придя в себя, уже на автомате подхватил на руки ещё живую магиню и вынес её из разлома. Магический, защитный амулет Надии высосав из неё до суха магическую энергию и отдав её на создание защиты, спас её от смерти, но восстановить магические способности после такого было уже не возможно.

Надию маги-лекари выписали из лечебницы одновременно с Давлатом. К этому времени они уже были знакомы. Давлата сразу комиссовали из армии по состоянию здоровья, поэтому, получив деньги положенные при демобилизации и выходные, он отправился в ближайшую от госпиталя таверну, снял там себе номер и ушёл в «загул»

После третьего дня запоя, Давлат обнаружил, что он пьёт не один, а с партнёром. В пьяном мозгу мелькнули ещё, какие то мысли и разум в очередной раз погас. На следующий день, опохмелившись, Давлат узнал у трактирщика, что партнёром по пьянке была магиня, остановившаяся в соседнем с ним номере.

Просидев до обеда в трактире, он дождался, когда из своей комнаты появилась Надия. Выпивать в этот день они не стали, но зато излили свои души друг другу. Обои потеряли смысл в жизни, оба не представляли чем и как жить дальше. Так как судьба свела их в третий раз, они договорились дальше держаться вместе, а через некоторое время их обвенчали в Церкви «Единого». К тому времени уже был подписан указ императора об образовании поселения у «разлома» и выделены две сотни регулярного войска для его образования. Командиром этих отборных частей оказался Давлен, знакомый Давлата по северной границе. После длительного спора Давлат и Надия решили тоже присоединиться к поселенцам.

Давлат быстро продал пожалованные ему императором земли, на часть денег купил приличные инструменты и инвентарь для кузни, три фургона с лошадьми. Инструмент и инвентарь он распределил между двумя фургонами, в третий же целиком вошло купленное им по дешёвке железо. Кроме того, Давлат сразу нанял ещё одного кузнеца средней квалификации и троих подмастерьев. Все были готовы к переселению, а так как у них отсутствовали средства, они с удовольствием нанялись к Давлату.

Через день отряд во главе двух сотен имперских мечников, сотни паладинов и десятка магов выдвинулся к предполагаемому месту поселения. Помимо войска с отрядом двигался приличных размеров обоз и около двух сотен человек желающих поселиться на новом месте. Общая численность каравана достигала шести сот человек и почти восемьдесят фургонов. Командир отряда капитан Давлен, узнав, что Давлат тоже отправляется с ними, лично приехал поздороваться и переговорить.

— Здравствуй Давлат. Слышал, что после пятого разлома ты еле выжил, и тебя комиссовали? — Спросил, подъехав Давлен.

— И тебе здоровья Давлен.

— Рад, что ты с нами едешь. Но трудностей у нас будет много. Я если честно вообще не понимаю, как строить посёлок, откуда и что брать. Командовать солдатами обучен и воевать тоже, но вот такие проблемы решать совсем не умею и опыта у меня совсем нет. Что скажешь?

— Да, согласен с тобой. Людей у нас маловато. Шесть сотен из них три военные, то есть, нужны для охраны и защиты посёлка, нам бы строителей нанять пару сотен, да и вообще любые люди с нормальными специальностями нужны. Мы с Надией тут тоже про это думаем, но пока ни чего толкового в голову не приходит.

— Ты не сочти оскорблением, но я знаю, что хоть тебя и комиссовали, но дух в тебе и кровь воина осталась. Добрым офицером и сотником ты был. Так что если вдруг возникнут, какие-то мысли или трудности, ты подъезжай ко мне, чем смогу помочь помогу. — Хлестнув коня, капитан умчался в голову колоны.

После капитана к их с Надией фургону подъехали два мага.

— Здравствуй Надия.

— О! Добрый день Мастер Донос. Вас я слышала, назначили главой Магической гильдии в новом посёлке.

— Да, ты права Надия. Будем тоже обосновываться на новом месте. Церковь «Единого» хочет там сразу строить храм и казармы для паладинов. Нам тоже нужно возвести здание гильдии и башню. Ты, я слышал, потеряла в пятом разломе дар, но гильдия своих не бросает. Как приедем на место, ты подходи ко мне. Нам нужны, будут люди, а тем более маги, хоть и бывшие.

— Спасибо, мастер Донос. Кстати я хочу вас познакомить со своим мужем, бывшим сотником, бароном Давлатом.

— Здравствуйте барон. Очень рад знакомству. Спасибо что спасли нашу магиню и вынесли её из разлома. Слышал, ваша сотня была на острие прорыва к четвёртому порталу. Вы чертовски счастливый человек барон!

— Спасибо мастер Донос и я рад знакомству с вами.

— Ладно, даст «Единый» удачи нам всем в нашем предприятии. Поеду к своим. Если что обращайтесь к нам мы, если сможем помочь всегда поможем.

После отъезда главы магов Давлат в недоумении посмотрел на Надию.

— Надия, дорогая, посмотри. Нас навестило уже всё руководство каравана. Нужно теперь ждать кого-то от Церкви «Единого», и я думаю, что он скоро подъедет. С чего бы это?

— Давлат, это правильно. Из всех добровольных переселенцев только ты офицер, барон и сотник. Кроме того, ты ещё и будущий кузнец посёлка. Так что пока всё идёт правильно. Было бы хуже, если б ни кто не подъехал. А так получается, что тебя и твои привилегии принимают во внимание и отдают им честь. Вон смотри, паладины к нам едут.

К их фургону подъехал сотник паладинов. Звали его Артэм.

— Добрый день Давлат, ты меня помнишь?

— Добрый день Артэм. Как я могу забыть, твоя сотня в четвёртом разломе шла сразу следом за моей. Как ты?

— Нормально, выжил. Вынесли, как и вас с Есаулам. Ты как? Нога не болит?

— Стреляет иногда болями, фантомными, лекари говорят, так ещё долго будет, пока полностью не восстановиться нервная ткань. Года два не меньше прогнозят, потом говорят, отойдёт полностью. С рукой вот получше, сначала вообще ничего не чувствовала, теперь могу чувствовать тепло и холод. Ты-то, как теперь?

— Ну, у нас не комиссуют, паладин это до смерти. Ну, теперь дали вот сотню и на почётную пенсию как бы спровадили. Поселение организовывать. Наш отец Навар, что местное отделение Церкви «Единого» возглавит, мой начальник и старый друг. Вместе когда-то учились с ним. Мужик нормальный без излишней церковной спеси и фанатизма. Только узнав, что у него под началом буду, согласился.

— Артэм, познакомься с моей женой Надией.

— Хех, резкий ты, только комиссовался и уже успел жениться. Поздравляю. Хорошего вы муженька прибрали к рукам Надия. И тебе завидую Давлат, смотри, какую красавицу сумел уговорить!

— Вот и я думаю, господин сотник, не с умыслом ли он меня из пятого разлома вынес? — Пошутила Надия.

— Эх, Давлат, дак тебе всё-таки пришлось побывать в пятом разломе? Я после четвёртого только сейчас встал в строй.

— Нет, после пятого разлома у меня полная контузия была. Теперь на правое ухо вообще оглох. Правым боком к князю стоял. Лучше б я там и не был.

— Ну, зато с Надией там познакомился, тоже не плохо. Да и выжил. Удачливый. Ладно, поеду к капитану, завтра входим в северную область. Там от границы ещё пару недель и на месте будем.

— Хорошо Артэм. Ты тут смотри, подъезжай вечерком, у меня винишко не плохое есть. Побалуемся.

— Спасибо Давлат обязательно подъеду. Усталость так сказать, надо периодически снимать.

После вечера на ночной стоянке Артэм и Давлат быстро сдружились, и паладин стал желанным гостем у костра Давлата, а потом и в доме. Артэм был с одной стороны честен и прямолинеен, для друзей он был готов на многое пойти. Как паладин он был настоящий воин, без фанатизма и реально просчитывающий варианты на победу или поражение в бою. Давлат и сам был примерно такого же пошива, и они стали друзьями. Когда же за выпивкой выяснилось, что Артэм тоже служил на северной границе, как и Давлат, то эти два человека вдруг поняли, что они стали настоящими друзьями.

Въезд в северную область навёл на караван сумрачные мысли. Навстречу почти постоянно встречались большие группы беженцев с обозами. Люди бежали из областей у Маршевого хребта, от постоянных налётов орков и расплодившейся нежити. На четвёртый день движения по северной области Давлату вдруг в голову пришли, наконец, хорошие мысли и по его предложению вечером в шатре капитана был созван первый совет. На совет собрались сам капитан, паладинский сотник Артём, Давлат, отец Навар и мастер-маг Донос. Первым слово дали Давлату как инициатору собрания.

— У меня есть предложение, которое даст нам возможность быстро справиться с поставленной перед нами задачей. Оно не простое, но и достаточно разумное и дающее нам ответы на все вопросы, которые волнуют нас всех. — Начал Давлат.

— Давлат, давай без предисловий, в чём заключается предложение и где сильные и слабые его стороны. Мы для того тут и собрались, что б, если возможно максимально быстро решить все вопросы. — Остановил его предисловие капитан Давлен.

— Хорошо. Суть предложения проста. Мы, данной нам властью императором и с одобрения магической гильдии и церкви, разворачиваем с собой всех встретившихся беженцев. Нам до места осталось восемь дней. За это время мы соберём по моим расчётам не меньше двух тысяч человек, из них не меньше трети будут здоровые и работоспособные мужчины, имеющие какие либо профессии. Причём с семьями и детьми. Если мы пообещаем им защиту и минимальные заработки на строительстве посёлка, то они последуют за нами. Большинство из них просто бежит, но ведь многие из них понимают, что в центральных и других областях их никто не ждёт! У этого предложения, на мой взгляд, одно слабое место. У нас не так много провианта, но надо начать скупку провизии во всех проходимых нами населённых пунктах и дополнительно покупать телеги и лошадей. На этом всё.

Собравшиеся на совет люди задумались, просчитывая варианты, но по лицам собравшихся Давлат определил, что большинству предложение понравилось. Большое количество поселенцев разом снимало проблемы с рабочей силой и строительством. Давало возможность быстро устроиться на новом месте и приступить к выполнению непосредственной задачи. Предложение одобрили единогласно, фуражиры мечников и паладинов получили задание скупать лошадей, подводы и провизию по пути следования. В результате таких действий колонна поселенцев начала разрастаться с большой скоростью и достигла почти четырёх тысяч человек к тому времени, когда вышла к берегу озера Аваранга.

Посёлок решили строить на берегу, расчистили от леса территорию, провели планировку и выделили землю под строительство. Распределили людей по бригадам и отрядам и начали основание Аваранга. В колоне оказалось три архитектора. Один был у церковников, Церковь «Единого» сразу хотела возводить в новом поселении храм и дала своего архитектора. Второго архитектора имел отряд имперских мечников. Третий попал им по дороге и был в принудительно-добровольном порядке присоединён к поселенцам. Имея грамотных специалистов прямо на месте, после осмотра и выбора места под посёлок был составлен план небольшого городка на десять тысяч жителей и распределены земли под общественно необходимые здания. В эту графу попали Храм «Единого», казармы для мечников и паладинов, здание городского совета, здание и башня магической гильдии, пристань для торговли и рыбной ловли на берегу озера, склады, и много ещё других зданий. Давлату после тщательного обдумывания и совещания удалось выбить для своей кузни и под строительство дома земли на берегу озера, около пристани и недалеко от одних из двух городских ворот. По плану предполагалось всё поселение огородить крепостной стеной и рвом.

Земли под строительство Давлат прибрал к рукам не мало. Он хотел построить для семьи хороший двухэтажный особняк, склад под металлы и изделия, магазин для торговли оружием и брони, большую кузню, как минимум на двадцать кузнецов и полсотни подмастерьев. Такое количество мастеров и подмастерьев предполагала земли под дома для их семей и как минимум землю под здание кузнечной гильдии. Все эти земли Давлат и прибрал к рукам, причём таким образом, что они были отданы ему в виде одного большого куска вдоль озера, от пристани до городской стены. Конечно, архитекторы вменили ему консультироваться у них по мере застройки, чтоб избежать беспорядка и сохранить плановость будущего посёлка, определили примерное расположение дорог в его квартале, но Давлат и сам был с этим согласен.

Получив землю, Давлат заплатил архитектору сто золотых, рассказал очень подробным образом о своих требованиях к кузне, складам, особняку для своей семьи и домам для своих кузнецов и получил от архитектора план застройки выделенного ему квартала и проекты складов, кузни, дома и прочего требующегося ему. Сумма, которая требовалась ему для застройки всего квартала, оказалась огромной, но это его не смутило, и он взялся на дело. В первую очередь он отстроил временное жильё для себя и своих рабочих и параллельно построил достаточно просторную кузню, строящемуся посёлку срочно потребовалось масса инструмента и железных изделий, от топоров и пил, до лопат и гвоздей.

Император Мадьяр выделил не малые деньги на создание поселения, не поскупились магическая гильдия и церковь «Единого». Узнав о строительстве небольшого городка-крепости на берегу озера Аваранга, сюда потянулась масса строительных бригад и просто рабочей силы. Быстро поняв свою выгоду, в городке обосновалась Торговая гильдия, да и другие гильдии постарались от неё не отстать. Попробовала тут себя и кузнечная гильдия, но всех прибывавших в посёлок кузнецов, Давлат либо брал к себе в работники, либо просто отказывал им в поселении. Все земли в пределах городка выделенные под кузнечные нужды были у него в руках. Селиться же и разворачивать дела за городской стеной никто не хотел. Таким образом, Давлат держал монополию в будущем городке на кузнечное дело.

Строящийся городок требовал массу железа, но и тут Давлат не подкачал, за пару месяцев в его кузне трудилось уже десяток опытных кузнецов и больше двадцати подмастерьев. Основные заказы для посёлка он выполнял в оговорённые сроки, а иногда и раньше. Простые же заказы от населения на инструмент и прочее железные изделия ковала его вторая кузня, там работало ещё два кузнеца и пятеро подмастерьев. Давлату как единственному покупателю железа удалось заключить с Торговой гильдией выгодный договор на поставку в Аварангу стакидского железа, так что все основные производственные проблемы им были решены.

После того как было отстроено первое здание под временное жилище и, разместив свою семью и семьи кузнецов в приличных условиях, Давлат начал уже серьёзную застройку выделенных ему земель. В первую очередь он отстроил три больших склада у будущей пристани. Так как пристань городок построил в первую очередь, то Торговой гильдии срочно потребовались склады под товар, прибывающий в город, вблизи пристани. Единственными такими складами оказались построенные Давлатом. Давлата просто уговорили сдать Торговой гильдии свои склады на время втридорога. После этого каким-то не понятным образом выяснилось, что половина земель прилегающих к пристани и наиболее удобных для строительства складов Торговой гильдии переданы Давлату. Торговая гильдия попробовала выкупить эти земли у Давлата, но он отказал, и сам начал строительство ещё пяти складов и откупил у города два из трёх торгово-погрузочных терминала. Таким образом, Торговая гильдия вдруг оказалась перед фактом, что семьдесят процентов пристани и почти семьдесят пять процентов складских помещений около неё принадлежат Давлату. Торговая гильдия попробовала договориться с кузнецом на аренду двух терминалов и семи складов, но Давлат не согласился, а предложил обсудить с ним цены на погрузо-разгрузочные работы и плату за хранение товаров на его складах. Так как третий терминал пристани обслуживал помимо рыбацких артелей и имперские суда, места для купцов там просто не оставалось и единственной возможностью для Торговой гильдии оставалось подписать договор с Давлатом. Таким образом, ему удалось войти в торговые дела гильдии, при этом отломив для себя у неё не слабый кусок прибыли.

К тому времени, когда Давлат подписал договор с Торговой гильдией, он уже закончил строительство новой просторной кузни на двадцать кузнецов и сорок подмастерьев и начал строительство личного особняка для себя и шестнадцати домов для семей кузнецов и подмастерьев.

Просчитав свои финансовые ресурсы, он начал строительство большой кузнечной лавки для продажи оружия, брони и других изделий из железа. Дело его расширялось и помимо собственных средств он начал вкладывать в дело и всю прибыль от выполнения поселковых заказов. Вблизи пристани он построил большую двух этажную гостиницу и примыкающий к ней трактир. В итоге за три года Давлат стал одним из самых богатых людей в Аваранге. Гостиница и трактир, торговые терминалы и склады, кузня — всё это приносило ему не плохую прибыль. Наблюдая за работой Торговой гильдии и купцов, Давлат быстро разобрался в сезонных перепадах цен на товары, и ему удавалось скупать товары на минимуме цены у купцов и продавать их на максимальном подъёме цены. Это так же приносило приличные доходы.

В новом строящемся городке-крепости Аваранга все основатели сумели найти для себя отличные источники заработков. Образовались новые способы заработков. Магическая гильдия, в первую очередь, разобравшись с представителями сумеречного мира в территориях принадлежащих городку, выяснила, что из них можно добыть уникальные инрадиенты для магических зелий и лекарств. Поэтому под протекторатом Магической гильдии была создана новая гильдия «Охотников» занимающаяся отловом и истреблением различной нежити. Истребление нежити вдруг оказалось очень выгодным, желающих заняться этим нашлось очень много.

Когда разгорелась гражданская война городок-крепость Аваранга осталась верна своим принципам нейтралитета. Некоторые достаточно сильные бароны и герцоги вдруг решили наложить свои руки на территории и сам городок, но достаточно мощное объединение из паладинов и мечников старой империи с поддержкой боевых магов быстро расставило точки в этом вопросе. Кроме того, Аварангу облюбовали как своё место базирования все отряды наёмников. Им было выгодно иметь одну нейтральную территорию, где можно было спокойно прогулять золото, полученное по контракту, отремонтировать или купить оружие и доспехи или продать их, заключить контракт на очередные военные действия. В Аваранге они основали представительство гильдии Наёмников и строго следили за тем, что б на территории городка не было ни каких драк или других эксцессов.

Аваранга стал центром по ведению переговоров и найму наёмников. Окружающие бароны вскоре поняли выгоду такой территории и почти все разногласия и переговоры между собой вели тоже тут. На территориях принадлежащих Аваранге негласно было запрещено вести военные действия. Ослушавшихся просто уничтожали совместными усилиями имперских мечников, паладинов Церкви и свободными отрядами наёмников, с поддержкой боевыми магами. У свободных наёмников помимо военных действий по контрактам образовался дополнительный заработок, их приглашали в походы в «разлом» за магическими инрадиентами и артефактами. В городке в результате правильных действий совета образовалась довольно сильное войско, заинтересованное в Аваранге и которому не нужно было платить, обладающее отличными боевыми навыками.

Давлата в период гражданской войны и местных междоусобиц просто засыпали оптовыми заказами на оружие и доспех. Кроме того, много оружия покупалось «охотниками» и наёмниками. Дела у него шли просто прекрасно.

Город быстро строился и развивался. Народ почувствовавший, что здесь можно спокойно селиться и вести дела начал прибывать. Территория в смутные времена гражданской войны гарантировала спокойствие, законность и безопасность. Множество беженцев хлынуло в Аварангу. Совет тут же принял решение и основал ещё восемь небольших посёлков и поселений в округе. Отстроил семь военных фортов и крепостей на основных подступах и дорогах ведущих к Аваранге. Это была единственная территория в северной области, где крестьяне не боялись пахать и сеять.

Глава третья

К тому времени, когда Анту и Старку исполнилось шестнадцать лет, а приёмному сыну Арту двенадцать городок-крепость Аваранга насчитывала почти пятнадцать тысяч человек, а вместе с окружающими его посёлками почти тридцать пять тысяч. Дела у Давлата шли прекрасно, и семья была одной из самых богатых и уважаемых в Аваранге.

Давлат, несмотря на то, что огромное хозяйство, требовало его личного внимания, каждый день выделял по часу утром и два часа перед обедом личным занятиям с сыновьями «боевой» подготовкой воина-мечника. Начиная с девяти лет, эти занятия стали обязательными и для Арта. Старшие братья не очень тяготели к воинской службе. Анту нравилась работа в кузне и к совершеннолетию он, как и когда-то его отец, имел звание полного кузнеца. Давлат считал, что из Анту со временем выйдет мастер-кузнец, не уступающий в мастерстве своему деду, отцу Давлата. Старк хотя и получил такое звание к совершеннолетию, больше интересовался торговлей и работой в лавке, он за последние три года умудрился присутствовать при заключении почти всех контрактов отца и уже сейчас давал Давлату советы по ведению торговых дел. Давлату нравилась спокойная рассудительность Старка, и он натаскивал его в вопросах ведения торговли.

Если примерная линия жизни и наклонности у старших сыновей Давлату и Надии были понятны и ясны, то с приёмным сыном такого не было. Арт, по словам Давлата отлично чувствовал внутреннюю структуру металла и мог стать отличным кузнецом, но тяготение к этому не проявлял. Как и любой член семьи кузнеца, он рассматривал кузнечное дела как обязательное умение и не больше. Работа в лавке его тоже не привлекала, хотя он сумел быстро разобраться со всеми гроссбухами семьи и прекрасно ориентировался в торговых и финансовых операциях семьи. Такого горения и блеска в глазах как у Старка при ведении дел у него Давлат не заметил.

С магическими способностями у Арта тоже было всё не так просто. У Арта магические способности были, но настолько маленькие, что рассчитывать на поступление в магическую Академию в девять лет было просто невозможно. Бывшая магиня не отчаиваясь, решила максимально приложить усилия для достижения этой цели. Начиная с шести лет, она обучила Арта медитативным техникам и упражнениям направленных на развитие и увеличение магического резерва. Каждодневные занятия этим комплексом упражнений привели к тому что «дар» к девяти годам значительно увеличился, но минимума достаточного для поступления в Академию так и не достиг.

Для поступления в Академию магии нужен был начальный уровень, соответствующий магу девятого уровня или чуть ниже. В академию принимали детей между девятью и пятнадцатью годами, у Арта ещё в запасе было три года, и Надия рассчитывала к пятнадцати годам достичь нижнего порога. Арту приобрели лицензию на занятие магией. Надия достала из своего сундука и отдала ему артефакт, найденный в его корзинке и помимо обязательного комплекса упражнений, Арт должен был два раза в день «сливать» всю накопленную магическую энергию в кристалл. Двум простейшим заклинаниям слива и забора магической энергии из кристалла, по разрешению главы магической гильдии Аваранга его обучили и выдали одну старинную книзу с подробным описанием техник и упражнений по развитию дара. Это был предел того, что могла позволить магическая гильдия в помощь Надии и с учётом её заслуг перед гильдией. Распространение магических знаний было полностью запрещено, Арт же не являлся членом гильдии.

Жизнь подростка была расписана очень плотно. Понимался он рано и сразу попадал на утреннюю тренировку к отцу по отрабатыванию навыков владения холодным оружием, после часовой тренировки завтракал и отправлялся в школу организованную при городском совете. После школы и перед обедом опять двух часовое занятии фехтованием или другими военными дисциплинами с отцом, обед и следующая за ним часовая медитация или занятие медитативными техниками с матерью. После медитаций шли обязательная работа в кузне или в магазине. Так же каждый день он был обязан чистить свою лошадь, и только вечером у него оставалось не больше часа свободного времени перед сном. Такой плотный график, по мнению Давлата, с детства приучал мужчину к дисциплине и порядку, необходимому для несения воинской службы.

В школе Арт учился хорошо, единственным предметом, по которому у него были удовлетворительные оценки, это богословие, преподаваемое в ней по настоянию церкви «Единого». Такое положение было почти у всех. Дети людей, кто смог пробиться в люди в этом посёлке, не особо уповали на бога. Конечно, они все верили в бога, но предпочитали достигать своих целей с помощью ума, отваги и других личных качеств, а не с помощью чтения молитв и псалмов.

Давлат, не понимая, какие способности у Арта и к чему лежит его душа, хмурился, но полагал, что со временем это всплывёт и выявиться само. Надия тоже советовала не спешить, а ждать. Такое положение продолжалось до двенадцати лет, когда на очередном занятии фехтованием вдруг выяснилось, что никто из старших братьев не может выиграть у Арта ни одного учебного поединка уже месяц. Давлат решил сам проверить уровень владения мечом у Арта. Отличное владение мечом предполагалось, но это умение было обычным в семье. Каково же было его удивление, когда и он проиграл все три учебных поединка! Тогда Давлат провёл один поединок на полной боевой скорости и с применением всего своего умения и опять проиграл бой. У Давлата вдруг открылись глаза, и он отчётливо увидел талант Арта и мгновенно понял, что перед ним стоит не сын-подросток, а воин, владеющий мечом на уровне полноценного мечника. Оказалось, что уровень мечника-ученика уже давно им пройден и сейчас Арт стоит на уровне «полного» мечника. Больше Давлату учить его было не чему. Офицерский минимум для ратника бывшей Аршавской империи Арт мог уже легко сдать.

Вечером Давлат поделился с Надией своим открытием.

— Надия, сегодня у меня вдруг открылись глаза. Я вдруг понял основной талант у Арта. Это врождённый воин. Сегодня я не смог выиграть у него ни одного поединка на мечах. Мне уже не чему его учить! Офицерский минимум на звание офицера Аршавской империи он уже сейчас легко сдаст. Владение луком и арбалетом, верховая езда, наконец, уровень владением холодным оружием у него «полного» мечника. Я не говорю про сопутствующие предметы боевого обучения, тут у него тоже всё нормально. Это врождённый воин. Что скажешь?

— Ну, я не особо рада твоему открытию, с магией у него пока не очень, но я заметила, что он последние время вечерами перечитывает книгу, которую нам дали в магической гильдии. Всё равно, не смотря на это, я с трудом верю, что к пятнадцати годам он достигнет уровня «дара» достаточного для приёма в Академию.

— Надия, скажи мне честно. Чего может достичь в магической гильдии человек с даром девятого уровня и развивший его к окончанию Академии до восьмого или, к примеру, седьмого уровня? Это постоянное стояние внизу магической пирамиды. Наверх ему не пробиться и никогда на равных не говорить с магистром или архимагом.

— Да, тут ты прав.

— Я не сомневаюсь, что медитационные техники и начальное понимание магии нужно Арту, но эти знания нужны ему не как магу, а как прикладные к его основному таланту!

— Возможно, ты и прав.

— Надия, у него есть качества, необходимые офицеру, для руководства людьми. Я обратил внимание сегодня, что когда он говорит, то его старшие братья слушают его и не перебивают. Он умеет держать себя и в разговоре между ними не заметно, что он младше их на четыре года. У меня сегодня, наконец, открылись глаза, я вдруг в новом свете увидел последние поступки и действия Арта, и сразу всё встало на свои места.

— Что ты хочешь делать дальше?

— Во-первых, я отослал приглашение Артэму, он должен сегодня вечером прийти к нам в гости. Артэм как сотник паладинский сотни, должен владеть техниками двуручного боя на мечах. Я краем ухом слышал, что он Мастер меча, но это не проверенные сведения, а мне как то не удобно спросить его об этом прямо, не смотря на то что мы с ним старые друзья. Как-то это не принято среди воинов. Я думаю попробовать договориться с ним об ученичестве для Арта.

— Не плохо.

— Во-вторых, я хочу переговорить со старым Ульриком. До ухода с военной службы, он служил на северной границе десятником егерей в сотне егерей Наиба. Это были лучшие егеря на границе, они ходили в разведывательные походы за Маршевый хребет на сотни лиг по территории орков и возвращались не только живыми, но и добывали языка. Лучше их в лесу и в горах нет ни кого. Старый Ульрик сейчас занимается просто охотой, вот и пусть научит Арта своим умениям и понатаскает его. Эти умения по сегодняшним временам сгодятся любому воину. Больше пока я не вижу вариантов для Арта.

— Я согласна и с твоим вторым предложением. У меня есть ещё два варианта. Первый — я договорюсь с подругой лекаркой Аманой, пусть поучит Арта лекарскому делу и травоведению. Я даже надеюсь, что она сможет показать Арту простейшие заклинания, типа «малое излечение» или что-то подобное. Это запрещено, но я намекну ей, что мы готовы заплатить тысячу золотых, если поймём, что Арт обучен «правильно», — улыбнулась Надия.

— Отлично, а второй вариант?

— Тут недавно появился маг-артефактор Анат. Я когда-то училась с ним в одной группе в магической Академии. Он хочет организовать тут лавку по продаже амулетов и прочих магических вещиц, но с деньгами у него не очень. Думаю надо оказать ему помощь. Не знаю, во сколько это обойдётся, но мы получим доступ через него к чёрному рынку магических предметов, а возможно сможем приобрести через него пару книг по основам магии. Арти они бы не помешали. Сразу хочу сказать, что это просто призрачная возможность и противозаконная, но шанс хоть и не большой есть.

— Надия, я конечно не против, но Арт ещё слишком мал, ему двенадцать и игры с законом могут ему повредить. Может случайно, где-нибудь всплыть и объяснить, откуда у него такие знания он не сможет.

— Давлат я не говорю, что это нужно сделать прямо сейчас, но, оказав помощь артефактору, мы можем в дальнейшем рассчитывать на обратную услугу. Сам понимаешь, маги-артефакторы редко бывают стеснены в средствах. Это просто задел на будущее.

— Хорошо, я согласен, пригласи его завтра вечером к нам, посмотрим и переговорим с ним. Если это все, я думаю сходить в кузню, там вчера принесли на оценку «разломное» железо и сегодня придут за расчётом, а я так и не видел, что там принесли. Надия не забудь, вечером придёт в гости Артэм.

— Ладно, будет вам пару графинчиков «Яталлы». Вы с Артэмом сильно то не налегайте, а то опять спать всем не дадите своими песнями…

Вечером, как и обещался, в гости нагрянул Артэм. Его весёлый смех был слышен от порога. Давлат спустился из кабинета вниз, и сам встретил друга.

— Здравствуй, Давлат, — воскликнул паладин, увидев спускающегося к нему навстречу хозяина дома, — Надеюсь, ничего особого не произошло? Очень срочно ты зазвал меня в гости.

— Нет, Артэм, луна с неба не упала и внезапный цунами не затопил мои склады, — принял шутку Давлат, — Но есть проблема, которую, я действительно хотел бы обсудить с тобой и посоветоваться.

— Излагай!

— Нет, я хотел бы, что б ты сам взглянул на неё и сообщил мне своё мнение, но выводы твои мне нужны только в моём кабинете за рюмкой «Яталлы».

— «Яталлы»? Да, проблема действительно серьёзная!

— Пошли ко мне на задний двор, Арт уже там и ждёт, не дождётся тебя.

— Давлат, твоя проблема связана с этим малышом? Тебе нужно отодрать его как следует, а рука у тебя не поднимается?

Друзья с шутками вышли на задний двор особняка, тут Давлат заговорил серьёзно.

— Артэм, проведи три учебных поединка с Артом, потом в кабинете мы обсудим результаты и поделимся своими мнениями.

— Хорошо.

Паладин, как и просил друг провёл три поединка с Артом. Первый поединок он неожиданно быстро проиграл. Второй Артэм выиграл, но потратил немало времени на победу. Его лицо вдруг сменилось с весёлого на задумчивое. Третий Артэм выиграл в «чистую», но и тут всё оказалось всё не так просто. Комментарии, как и просил Давлат, он дал только в кабинете, когда ухмыляющийся хозяин дома разлил по большим бокалам кувшинчик «Яталлы».

— Ну?.. — Спросил Давлат.

— Скажи мне сразу Давлат, что ты от меня хочешь услышать без довольных ухмылок и недоговоренностей?

— Хорошо, скажу. Мне больше не чему его учить. Арт достиг предела того, что я ему мог дать. Ты сотник и паладин, Мастер меча! Не нужен ли тебе ученик? Хотелось бы умения боя с двумя мечами, но тебе конечно виднее.

— Я расскажу тебе, Давлат одну историю. Предупреждая все твои вопросы, я скажу, я преподам девять уроков, по одному в неделю. Обойдётся тебе это в пятьсот золотых. Это даром! Когда я поступил в орден, мне преподали всего три урока, это не обязательное умение паладина, поэтому желающим за плату в сто золотых за урок, учителем было преподано это искусство. Через пять лет, я вернулся, получив звание офицера и будучи уже сотником, учитель дал мне уже три урока. Платы он не взял, но я сам отдал тысячу золотых, так как понимал, что даром в жизни ничего не даётся. Последние три урока я получил через восемь лет, когда понял что у того, что мне преподали, нет конечного завершения. С такими мыслями я и пришёл к учителю. «— Ты прав» ответил мне учитель, «— Тем, кто понимает это, я даю последние три урока». Так я получил ещё три урока, Давлат. Последние уроки мне преподали бесплатно, но с меня взяли обещание преподать эти уроки, тому, кто сможет их принять. Учителя звали Кантор. Знавал такого?

— Генерал Кантор? Ты лично встречался с ним и брал у него уроки?

— Да он до сих пор жив! Представляешь?

— Но?

— Нет ни каких «но», Давлат. Арт способен принять эти знания. Я за последние двадцать лет, так и не нашёл даже одного ученика! Я действительно Мастер меча. Мне сегодня действительно интересно было провести тренировочные бои. В первом я проиграл и увидел перед собой не возгордившегося юнца, а серьёзного бойца с серьёзной подготовкой. Во втором я посмотрел его основные навыки, это оказалась «ядрёная» смесь имперской техники с техникой боя тёмных эльфов. У него действительно отличная подготовка. Третий бой я хотел выиграть в «чистую», но мне это не удалось. Я вошёл в боевой транс и нанёс ему семь «смертельных» ударов. Теперь представь, Давлат, моё удивление, когда малыш отбил, пять из них? Представил?

— Скорость боя в боевом трансе действительно выше в пять раз как говорят?

— Давлат не в пять, а бывает и выше, бывает и ниже. Это зависит от мастерства, но малыш интуитивно разгадал мои связки, если смог мне противостоять в пяти ударах из семи. Это ясно как день! Это мой ученик. Я давно ждал такого случая и очень рад, что он сын моего друга.

— Что ещё посоветуешь? Я хочу поговорить с Ульриком, чтоб натаскал его в егерском направлении. Больше пока ничего в ум не приходит.

— Тоже хорошо, — одобрил Артэм.

— Надия хочет, чтоб он поучился у Аманы, травоведению и простейшим навыкам лечения.

— Не голова, а дом советов у твоей супруги. Отличная мысль.

На этом друзья закончили разговор на серьёзные темы, и перешли к обсуждению новостей, а потом к воспоминаниям о пошлых временах и боях в которых участвовали.

Как и договорились, Артэм преподал Арту все девять уроков. Восемь первых уроков заключались в разучивании кат. После одного урока Арт всю неделю разучивал каты. Проверив, что Арт изучил каты прошлого урока, Артэм преподавал следующий урок кат. Непосредственно каты владения техникой боя с двумя мечами Арт получил на седьмом и восьмом уроке. После этого Артём, объявив, что пока Арт не освоит в совершенстве преподанные уроки, нет смысла преподавать девятый, последний урок. Теперь тренировался Арт в одиночестве, Артэм изредка приходил, проверив, как идёт оттачивание движений кат, делал замечания и опять исчезал на неделю. По истечении двух месяцев, он, в очередной раз, проверив Арта, сказал, что на следующий день будет преподан последний урок. Арти и сам понимал, что скоро будет последний урок, у него начала складываться голове вся система боевой техники, и он начал осознавать гармонию нового стиля. По этому известие о последнем уроке принял без вопросов.

Последний урок Артэм преподал на просторной поляне в лесу вдалеке от лишних глаз и ушей. На краю поляны он разложил небольшой костёр и обучил Арта способу изготовления зелья «мечников» как он его сам назвал. Подробно объяснив состав, способы сбора и варианты компонентов, Артэм по отдельности рассказал о каждом из них. Поняв, что Арт усвоил, он начал приготовление зелья, по ходу объясняя критерии по которым он определял готовность промежуточных растворов. После того как зелье было готово, он слил зелье во флакон и заставил Арта не только полностью повторить весь урок а и самому изготовить зелье. Зелье, которое получил Арт, он так же слил во второй флакон и отдал Арту.

— Сейчас Арти, мы применим зелье, оно введёт тебя в состояние «боевого» транса. Это состояние достигается с помощь зелья только на начальном этапе. Твоя задача понять и запомнить это состояние. После того как ты его запомнишь, ты сможешь достигать его и без зелья. Мне оно не нужно, но так получается, что состояние, в которое входит воин без зелья чуть-чуть хуже, чем состояние, которое даёт зелье и для возобновления ощущений этого состояния иногда приходиться его применять. Запомни, зелье нельзя применять чаще одного раза в неделю!

— Я понял учитель.

— Теперь что касаемо «боевого» транса. Каждый из мечников воспринимает это состояние по-разному, но все едины в одном мнении. Время в этом состоянии замедляет свой ход, человек получает дополнительную чувствительность к изменениям во внешней среде и может мгновенно реагировать на эти изменения. В совокупности с гармонией стиля владения мечом или другим оружием, состояние «боевого» транса даёт огромное преимущество перед простым мечником, но это не проходит даром для применяющего его. Если применивший это состояние переходит границу его физических возможностей, то он платит болью в связках и мышцах. Поэтому стиль, который я преподал тебе, ориентирован на гармоничные переходы одного движения в другое. Это не даёт мгновенно превысить порог человека и если вести бой в этом стиле, то последствия будут минимальны. Кроме того, каждый может находиться в состоянии транса не больше того времени, сколько позволяет его физические возможности. Как ты уже понял, владение мечом не предполагает огромной физической силы, но ловкость и выносливость бойца это залог безопасности и успешности применения техник. Кроме того, выносливость это основной фактор, влияющий на «откат» так называют последствия «боевого» транса.

— Учитель, а если ограничения по входу в транс?

— Ограничение только одно — твоё физическое и психологическое состояние. Каждый сам определят для себя порог и нужду в трансе. Теперь ты должен мне дать обещание, что когда встретишь человека могущего принять такое знание, ты должен будешь взять его в ученики и обучить. Это последнее условие для владеющего этими техниками.

— Конечно, учитель, я клянусь, что выполню это условие.

— Хорошо. Сейчас ты примешь зелье и будешь находиться в состоянии транса примерно одну минуту. Зелье рассчитано таким образом. Твоя задача запомнить это состояние и проанализировать свои ощущения. После того как ты выйдешь из такого состояния, я дам тебе десять минут на отдых. Через десять минут мы войдём в состояние транса без зелья и проведём один бой до первой крови. Это и есть экзамен на Мастера меча. Если выиграю бой я, то в следующий раз такой бой тебе представиться только через год. Проигрыш не должен расстраивать тебя, я сдал экзамен только через семь лет после получения «девятого» урока.

Арту, было знакомо состояние транса, он владел техниками входа в транс и контроля над разумом. Именно этими техниками медитаций и развивался дар. Занимаясь с шести лет постоянными медитациями, Арту удалось прилично развить свои магические способности, но до уровня студента Академии он просто не дотягивал и возможно никогда и не дотянется. Поэтому, приняв зелье, по команде Артэка, он примерно понимал, что с ним будет, и был готов к этому, но действительность превзошла все ожидания.

После приёма зелья, Арта сначала кинуло в жар и потом в холод. Сознание замутилось, вдруг на Арта навалилась огромная масса ощущений. Органы чувств как будто сошли с ума. Он вдруг начал слышать как каждый листочек на дереве, у которого они сидели шевелиться на ветру, зрение обострилось, и он мог разглядеть муху в трёхстах метрах. Мир вокруг ожил, время замедлилось, Арти вдруг почувствовал, как на соседней поляне из леса выбежал заяц и осмотревшись проскакал через неё. Вдалеке барсук закопошился в норе и, перевернувшись на другой бок, опять заснул.

Арти быстро остановил поток информации, поступающий в его мозг, и занялся анализом и запоминанием своего состояния. Он вдруг почувствовал, что его мозг кристально чистый и скорость мыслей возросла в несколько раз. Запомнив состояние, Арти перешёл к его анализу. Фактически получалось, что приём зелья бросил его в состояние транса в разы глубже, чем ему удавалось достичь. Вторым моментом оказалось, что в этом состоянии он мог чувствовать своё тело как единую систему, это его заинтересовало, вдруг он увидел перед собой потоки жизненной энергии зелёно-синего цвета текущие по чётким зелёным сосудам жизненной системы. Продвигаясь по системе жизненной энергии, он обратил внимание, что существуют и другие потоки. Эти потоки были синеватого цвета и несли в себе сине-зелёную энергии. В местах пересечения этих систем были образованы узлы, соединяющие эти системы. Тут его осенило, что это жизненная и магические системы его организма и с помощью этих узлов возможна перекачка одной энергии в другую и наоборот.

Запомнив это, и решив отложить этот вопрос до других времён, Арт вернулся к обдумыванию предстоящего боя с учителем. Вдруг вся система боя, у него объединившись в себя, получила полную гармонию, в каты и техники Артэма, вдруг влились движения и техники имперских мечников и каты мечников тёмных эльфов. Это было, как озарение и Арт наяву увидел преимущество новой объединённой техники перед чистой техникой учителя. Сразу стали понятны слабые места и сильные стороны Артэма. Решив для себя, что войти в состояние «боевого» транса он теперь сможет и без зелья, Арт вышел из транса.

Учитель, почувствовав изменения в Арте, мгновенно так же вышел из транса.

— Ну и как?

— Великолепно, время замедляется, чувствительность возрастает в разы, голова чиста как снег и работает отлично. Я смогу войти в транс без зелья.

— Запомни главное не перенапрягать свои физические возможности, тогда откат будет минимальный. Отдыхай, через десять минут экзамен.

— Учитель у меня на пике состояния, были озарения по поводу системы боя.

— Вот и проверишь их на экзамене, сейчас отдыхай, восстанавливайся. Поединок будет до первой крови, почти полностью боевой, не стоит расслабляться. Получить звание Мастера мечей от меня тебе будет не легко. Поблажек не будет, и не жди. Я применю все знания и умения, чтоб оно тебе не досталось. Поэтому отнесись серьёзно. Готовься, ещё пять минут и начнём.

Получив отповедь, Арт замолк и ушёл в состояние медитации. Учитель не шутил, стоило подготовиться. Арт мгновенно достиг состояния «боевого» транса и ещё раз проанализировал своё физическое состояние, проверил ещё раз каты и движения новой объединённой техники и спустился до простого восстанавливающего силы транса.

Поединок начался через пять минут. Войдя в «боевой» транс осторожно сошлись в центре поляны и мгновенно превратились в вихри мечей. Артэм был физически сильнее и обладал большим опытом, Арт моложе, быстрее и подвижней, но опыт Артэма сводил это преимущество на нет. Ни тот, ни другой не могли получить преимущество и завершить поединок. Новая техника Арта исключала победу Артэма, но и выиграть поединок, Арти не удавалось. Наконец, Арт интуитивно разгадал следующую кату Артэма, и мгновенно просчитал его следующие движения, это дало возможность, отодвинув чуть в сторону левый клинок, подойти к Артёму вплотную уйти под правый меч, пресекающий такое приближение и мгновенным ударом правого меча нанести царапину в области шеи паладину, и опять с уходом вниз от обратного удара правого меча выйти из опасной зоны, блокируя при этом верхний удар левой руки Артёма. Исполнение было ювелирным. Арту удалось выйти из прямого контакта, и он остановил поединок. Артём даже не заметил на шее выступившей капельки крови. Оба мгновенно вышли из «боевого» транса.

— Учитель у вас на шее капелька крови… — Это были последние слова Арта, боль отката набросилась на него, и Арт быстро ушёл в восстанавливающий транс. Сознания он не потерял, но боль была сильна, тело протестовало против таких перегрузок. Постепенно Арт блокировал главные источники боли и когда смог терпимо переносить боль вышел из транса. Артэм быстро понявший в чём дело, то же стоял, он усиленно разминал мышцы и связки молодого бойца, разгоняя кровообращение. В результате таких совместных действий, через тридцать минут Арт смог встать, а через час мог уже идти домой на своих двоих. Всё-таки поединок с опытным Мастером меча, в «боевом» трансе оказался не таким и лёгким для Арти. Артэм когда возвращались в посёлок, постоянно переходил с шага на лёгкий бег и назад. Когда они добрались до дома Арта, молодой мечник чувствовал себя уже более-менее нормально, правда, иногда при неосторожном движении морщился, но, по словам Артэма, на следующее утро он должен бы полностью отойти.

— Арт, я отошёл от своего первого «отката» за неделю, у тебя положение лучше, ты завтра уже будешь себя чувствовать нормально. Я завтра утром приду тебя проведать. Скажи отцу, пусть утром ждёт меня, я так то тоже подустал. Старею… — На прощанье сказал Арту паладин и ушёл к себе.

Передав отцу слова паладина, Арт немного перекусил на кухне и ушёл к себе в комнату. На ужин он не появился. Обеспокоенная Надия заглянула к нему и, обнаружив, что он спит, успокоилась сама и успокоила Давлата.

— Спит он, умаялся. Наверно Артэм его опять катами до бессилия довёл.

— Завтра с утра придёт к нам, расскажет, чем он так уделал пацана. Артэм очень серьёзный и рассудительный человек, по уговору это был последний урок, пойду готовить ему пятьсот золотых и подарок.

На следующий день рано утром в особняк Давлата пришёл Артэм, но пришёл он не один. С паладином вместе был один незнакомый мужчина из наёмников и глава гильдии «Охотников» Риваз. Давлат сразу почувствовал необычность момента и пригласил гостей пройти в свой кабинет. Гости согласились, лишь Риваз ненароком заметил:

— Давлат, обязательное присутствие твоей супруги Надии и сына Арта, неплохо бы если принесли хорошего вина и что-нибудь к нему.

— Хорошо я распоряжусь.

— Отлично.

В кабинете гости уселись в кресла и стали ждать. Через пять минут принесли вино и фрукты, следом вошли Арт и Надия. Когда слуга, расставив бокалы, кувшин с вином и фрукты удалился, наёмник вдруг стал раскладывать на столе Давлата инструменты, а Артэм, подойдя к Арту, снял с того рубаху и громким голосом произнёс:

— Я Мастер меча, Артём из рода Ватеров, в присутствии двух других Мастеров меча, Мастера Риваса из рода Дминов и Мастера Ольтана из рода Янны, подтверждаю присвоение звания Мастера меча Арту из рода Давлата и дарю новому Мастеру своё личное кольцо Мастеров мечей и поручаю Мастеру Ольтана нанести татуировку на правое плечо Арта положенную ему по статусу и званию Мастера меча.

Дальнейшие действия происходили для Арта как в кошмаре, ему быстро нанесли на правое плечо татуировку и Артэм надел на его указательный палец небольшое серебряное кольцо. На внутренней стороне кольца были нанесены, какие то неизвестные ему знаки.

— По этому кольцу любой другой Мастер меча, определит в тебе равного и всегда придёт на помощь Мастер Арт.

— Прошу всех присутствующих выпить бокал вина за нового Мастера меча Арта из рода Давлата и поздравляю тебя Давлат и тебя Надия с успехом вашего сына, — провозгласил тост Мастер Ольтана, когда закончил нанесение татуировки.

— Прошу тебя принять от меня в дар эти два меча, из «разломного» железа и произнести тебе слова благодарности Мастер меча Артэм, — не растерялся Давлат и вручил паладину подарок, после этого он поклонился двум другим Мастерам и произнёс, — спасибо, что почтили своим вниманием мой дом уважаемые Мастера. Может, переместимся в зал для приёма гостей и там отпразднуем звание моего сына обильным приёмом хорошего вина и обильной трапезой? — Уже простым тоном спросил Мастеров Давлат.

— Прошу нас извинить, но приём нового Мастера мечей, поэтому и назначается на утро, чтоб избежать обильных возлияний и огласки. Мастера мечей по традиции не выставляют напоказ своих умений, а живут тихой и скромной жизнью, но всегда готовы с мечом в руках послужить на стороне справедливости и добра. Поэтому мы удаляемся и от себя лично выражаем вам своё уважение. — Мастера без лишней суеты покинули дом Давлата.

Проводив гостей, Давлат вернулся в кабинет и сев к себе в кресло вдруг произнёс.

— Вечером придёт, знаками мне показал Артэм. Ладно, всё нормально. Скажи мне Арт, ты действительно знаешь что такое «боевой» транс и смог победить Артэма, опытнейшего бойца и Мастера мечей, да ещё в состоянии «боевого» транса.

— Да, вчера я победил учителя Артэма в поединке. Мы оба были в «боевом» трансе и я сумел сдать экзамен на Мастера мечей.

— Удивительно! Хорошо, мы с Надией поздравляем тебя, тебе оказана высокая честь, носи кольцо Мастера с достоинством. Я рад за тебя Арти. А теперь марш на конюшню, сегодня я так понял твоя очередь чистить лошадей.

Когда Арт удалился, Давлат посмотрел на Надию и с печалью произнёс:

— Вот так Надия, дети растут, становятся взрослыми. Мастер меча в тринадцать лет! Как тебе?

— Ну, только рада.

— Ладно, думаю отдать его в ученики старому Ульрику, завтра утром приглашу того на разговор. Как твои успехи со знахаркой?

— Амане, не стала ходить вокруг да около, а прямо спросила меня, что я хочу. Договорились на следующем. Амана учит Арта двум заклинаниям. Первое заклинание это «малое излечение ран», оно нужно при небольших ранениях и мгновенно залечивает небольшие раны, при касте на здорового человека, работает как «восстановление сил, после полного упадка или растраты». Не сложное, но очень хорошее заклинание и главное достаточно редкое, но маги-лекари часто пользуются им. Обвинить тут её ни чем нельзя, Арт мог научиться ему и у любой другой знахарки. Второе заклинание «остановка кровотечения», по простому «кровь-стоп», действие простое, при получении большой раны или травмы, останавливает кровь и позволяет довести раненого до места, где ему окажут серьёзную помощь, помимо остановки кровотечения, оказывает небольшое обезболивающие действие на область повреждения, препятствуя шоку и прочим последствиям повреждения.

— Сколько она просит за это? — Перешёл к делу сразу Давлат.

— Пятьсот золотых, но я не согласилась, и она решила добавить к этому ещё «кошачьи глазки»

— Это ещё что такое?

— Заклинание простое, позволяет видеть в темноте, а самое главное, что маг одновременно видит в реальном мире и одновременно в магическом. Идя, к примеру, по лесу, Арт увидит раскинутую сеть вампирского подчинения или, почувствовав чужое присутствие, накинет на себя кошачьи глазки и увидит на магическом уровне подкрадывающеюся к нему в темноте наяду, которую простым взглядом хоть и можно увидеть, но очень трудно. Вообще то это простейшее заклинание, требующее мало магической энергии и мало расходующей её для поддержания. Конечно, можно купить такое кольцо и надевать его на палец, но лучше уметь его кастовать самому. Амана хотела, чтоб я добавила ей ещё пятьдесят золотых, но я сказала, если она научит Арти «защитной сети» то мы добавим не пятьдесят золотых, а ещё триста.

— Надия ты меня удивляешь, что такое «защитная сеть»?

— Давлат, это примерно следующее, на пример на стоянке в опасном месте, Арти расставит «защитную сеть». Они заснут, но когда кто-либо или что-либо пересечёт границу сети, то заклинание сразу разбудит Арта и предупредит о приближении. В случае движения по опасной местности Арт раскинув «защитную» сеть будет видеть, и чувствовать на магическом уровне, любое существо или ещё что-либо, с чем столкнётся его сеть.

— Отлично Надия.

— Теперь последнее, я договорилась с магом-артефактором Анатом, которому мы помогли тут в обустройстве и деньгами, на ответную услугу. Я попросила его обучить боевому заклинанию Арти. Я просила его, но Анат долго сопротивлялся и отказывался. Всё-таки мне удалось его уговорить, но только на одно заклинание. Я хотела, чтоб это было «удар огнём», но он однозначно отказался, но обещал, что обучит простейшему заклинанию «молнии». У Арта очень маленький магический ресурс, его всей маны с трудом хватит на один удар «молнией», причём удар будет слабым, но это даст ему возможность спасти свою жизнь. Две тысячи золотых цена вопроса.

— Не дорого? Свиток «удара молнии» стоит в магической лавке девяносто золотых.

— Свиток это разовое средство, после применения свиток самоуничтожается. Владение заклинанием и его построением это на всю жизнь. Две тысячи это ещё дёшево и Анат, благодарен нам за помощь. Я думала он назовёт цену в пять тысяч, но когда он назвал две тысячи, я сразу согласилась.

— Ну, если так, то я согласен.

— Теперь по траволечению, Амана даст две хороших книги для прочтения Арту, на неделю. Потом их надо вернуть.

— Хорошо.

— Давлат это просто отлично. Сейчас у Арта два заклинания есть. Это «слив» и «приём» магической энергии для работы с кристаллом. Теперь будет «молния», «кошачьи глазки» и «сеть». Это поможет любому воину. Заклинания «малое излечение» и «стоп-кровь» поможет выжить при ранении. Если купить ему амулет «защиты», то я буду за него спокойна. Причём амулет можно заказать для него персонально и не простой, а рассчитанный именно на Арта.

— Что это значит?

— Это просто. «Охотники» покупают простые. Так как они не владеют «даром» то в опасный момент активируют амулет, и он работает, пока в кристалле не кончится запас энергии. После возвращения в посёлок, они за плату восстанавливают запас энергии в магической гильдии или у артефактора. У Арти же есть дар и он сможет сам вливать магическую энергию в амулет, но только в том случае если амулет будет завязан на него. В простом амулете все линии зациклены и не позволят со стороны влить энергию, кроме как с помощью опытного мага или артефактора. При «завязанном» амулете будет существовать один магический поток от амулета к владельцу, по которому Арт сможет, применив «слив» залить в амулет магическую энергию. Чем больше магической энергии, тем сильнее или дольше защита, по своему каналу Арт может сам настраивать его. Масса удобства, я думаю заказать амулет второго уровня защиты.

— Смотри сама, в этом вопросе я тебе доверяю полностью.

Глава четвёртая

Следующие два месяца, у Арта оказались очень насыщенными. По настоянию Артэма, он каждый день по два час утром и два часа вечером самостоятельно отрабатывал каты, своего личного стиля. Перед обедом приходила Амана и учила его созданию заклинаний. Обучение не было простым, но и особо сложным его назвать было нельзя. Первым заклинанием которое он получил были «кошачьи глазки»

Амана наложила на него это заклинание и Арт смог видеть в магическом уровне, после этого она показала, как это заклинание строиться. Маг сначала выделял из своего дара небольшой поток магической энергии и формировал «основу». Основа могла быть любой формы, как правило, это был круг из циркулирующей по нему магической энергии, после этого на круг накладывалась структура самого заклинания. Именно запоминание структуры и узлов «заклинания» было особо сложным, но постепенно Арт освоил и запомнил последовательность действий и смог сам создавать «кошачьи глазки». После этого обучение пошло быстрее, так как теперь Арт имел возможность самостоятельно отрабатывать построение и структуру заклинания. За пять дней он смог запомнить структуры и порядок построения «кошачьих глазок», «сети», «малого излечения» и «стоп-крови». Убедившись, что Арт сможет их самостоятельно повторить и в создании заклинаний у нет ошибок, Амана дала ему для изучения две своих книги по травоведению и на этом закончила обучение.

Маг-артефактор Анат тоже выполнил своё обещание, но заклинание «молнии» было на порядок сложнее. Так как Арт уже мог создавать «основу» в виде круга, то обучение прошло быстро. Для молнии требовался не круг, а шар в основе. Это было труднее, но суть оставалась одна. Создав небольшой шар из потока магической энергии, требовалось преобразовать этот шар в структуру «молнии» и, оборвав магические потоки с ним отправить заклинание во врага. Структура заклинания была на порядок сложнее заклинаний Аманы, порядок построения и узлы разительно отличались от предыдущих заклинаний, но Анат постепенно и добился того, что Арти смог сначала повторить его, а потом сам создать «молнию».

— Арти, ты понял структуру и порядок создания, но скорость, с которой ты его создаёшь очень маленькая, на поддержание магических структур в процессе создания у тебя тоже уходит энергия, поэтому сила твоей молнии просто мала. У тебя есть только один выход.

Постоянными упражнениями довести скорость до максимальной и тогда, то, что у тебя остаётся от твоего запаса магической энергии, почти всё вольёшь в «молнию» и сила её будет приемлема. Может быть, ты не убьёшь, к примеру, молнией медведя, но оглушить его на минуту или пару минут сможешь, это даст тебе возможность или всадить в него меч или просто убежать и спасти свою жизнь. Я на этом заканчиваю твоё обучение, но дам совет: когда создаёшь структуру совсем не обязательно создавать его таким ярким, можно создавать его чуть видимым и экономить энергию, потом же когда оно будет готово, влить в неё столько магической энергии, сколько посчитаешь нужным и оборвать с ним связь, отправив его в противника.

— Простите, уважаемый Анат, получается его можно создать и в пассивном виде держать перед боем?

— Да, так и поступает большинство магов. Ты всё правильно понял, но опытный маг может удерживать не одно заклинание в готовности и, как правило, это сложные и многокомпонентные заклинания. В случае с «молнией» он их кастуют прямо на поле боя, а вот заготовки более сложных готовят перед боем. В твоём случае нужно и «молнию» готовить перед боем. Я трачу на каст «молнии» чуть больше секунды, а ты почти семь минут. Делай выводы. Для начала и это хорошо, вот только дар у тебя просто маленький, поэтому тебе после каста надо залить энергию из кристалла и только потом ты сможешь провести второй каст, а это время, за которое противник сможет тебя атаковать или убить.

— Я всё понял, спасибо вам большое уважаемый Анат, мне стоит заняться отработкой создания заклинания и добиться высокой скорости.

— Правильно, опытные маги добиваются того, что каст простейших заклинаний идёт на столь быстром уровне, что фактически он просто думает, что надо ударить «молнией» и уже «молния» бьёт, такое исполнение заклинания даётся большим трудом и тренировками, но все стоящие маги и архимаги достигают его.

— Спасибо, уважаемый Анат, а можно ли мне под видом заправки амулета, зарядить у вас мой накопитель магической энергии?

— Разреши мне взглянуть на него.

Анат долго разглядывал амулет и задумался, наконец, он огласил своё мнение:

— Объём очень большой, за день я смогу его восполнить не более чем на десять процентов. Стоить это будет пятьсот золотых. Твоя мать заказала у меня для тебя ещё защитный амулет, думаю, вам придётся вместе с зарядкой потратить тысячу на всё.

— Хорошо, я думаю, отец одобрит и заплатит в первый раз, а потом я сам буду искать для себя возможность заработать

— Договорились. Я принесу его через неделю, вместе с амулетом «защиты». Удачи тебе Арти.

После разговора, Арт сразу отправился к отцу, его не устраивали, постоянные траты на него и он хотел сам начать зарабатывать. С этими мыслями он и пришёл в кабинет отца, где застал их с матерью за разговором.

— Отец, тут такое дело, за последнее время на моё обучение ушла масса золота, мне не хотелось бы сидеть у семьи на шее, я хочу начать сам зарабатывать! Удивлению Давлата и Надии не было предела после таких слов сына.

— И где же, ты хочешь зарабатывать и самое главное чем? — Спросили в один голос родители.

— Пока не знаю, может пойти в гильдию «охотников»?

— Нет, ты пойдёшь в ученики к старому Ульрику. Он сейчас занимается простой охотой, а когда-то был отличным егерем и служил на северной границе. Я договорился с ним, мы платим ему за твоё обучение три сотни золотых. Он сказал, что примерно месяц будет тебя учить в посёлке. После этого он пойдёт на охоту, ты отправишься с ним. Это будет так сказать двухмесячное практическое занятие. Когда закончишь у него, то есть через три месяца, мы вернёмся к этому разговору. Ты, может быть, не знаешь, но впереди нас ожидают большие изменения. Назревает союз Северной области. Баронам и герцогам в округе надоели эти «междусобойчики», у них подросли сыновья и они укрепились в своих землях. Теперь они хотят подписать «Договор». По этому договору, будет выбран совет северных территорий и глава. Теперь все споры между ними будет решать Совет Северной области. Я разговаривал с герцогом Вандеи, его пророчат на место «главы Совета», он закупает у нас оружие и наш постоянный клиент. Дак вот, он сказал, что первым делом Совета, будет восстановление границ области в её старых пределах. Через Маршевый хребет раньше было всего три прохода, у каждого стояла крепость. Сейчас крепости хотят восстанавливать и перекрыть выходы из-за Маршевого хребта. Освободиться огромное количество земель от орков. Их выбьют назад за Маршевый хребет в их старые территории. Всем желающим будет разрешено селиться, и покупать там земли у Северного Совета. Эти деньги пойдут на восстановление крепостей и поддержание их в боеспособности. Кроме того, на все земли введут небольшой постоянный налог в пользу Северного Совета. Так что план у герцогов и баронов вполне выполним и реальный. Думаю уже через год, Северный Совет восстановит крепости и возьмёт под контроль все территории бывшей северной области, за исключением «разлома». Наша гильдия «Наёмников» поддержит «Северный Совет», последние время они очень плохо зарабатывают. Стычек между баронами всё меньше и многие перешли в гильдию «Охотников», но не всех это устраивает. Поэтому когда объявят, что будет сформирована «Пограничная стража», для охраны границы, многие наёмники, да и все желающие, туда пойдут с удовольствием. Уничтожение же представителей сумеречного мира на освободившихся территориях будет вестись с помощью добычи сырья для Магической гильдии и, кроме того, на деньги «премий» владельцев земель которые приобретут эти земли. В принципе я нахожу этот план очень логичным и главное выполнимым. Мы неплохо заработаем на продаже оружия и доспехов, но не это главное. Главное, что жить в Северных территориях будет безопаснее и спокойнее. Я прямо сказал герцогу Вандеи, что готов выделить в порядке помощи «Северному Совету» тридцать тысяч золотых и думаю, многие поступят так же. Герцог, не ожидавший от меня такой поддержки, поблагодарил меня и обещал выделить нам земли в новых территориях, если мы пожелаем там обосноваться, ведь титул барона у меня есть и право на приобретение земель под баронство тоже.

— Давлат, дак ты думаешь приобрести земли? — Спросила мужа Надия.

— Пока нет, но, у меня был обстоятельный разговор с главой гильдии «Рудознатцев». Мне удалось выяснить, что они перед войной «Светлого» и «Чёрного» круга, здесь в северной области нашли залежи и выходы железной руды. Эти земли расположены между северной границей «купола» нашего разлома и Маршевого хребта, не далеко от забытого старого тракта через Маршевый хребет. Самое необычное, что там и сейчас осталось одно баронство, но баронство в полном упадке и его хозяин барон Гаульфельд, желает его продать. Почему-то за последние три года по старому тракту орки ни разу не переходили через хребет и, ни разу не напали в том месте. Скорее всего, образование «разлома» повредило тракт, и там нет возможности пересечь Маршевый хребет. Залежи обнаружены на территории его баронства, но он об этом не знает. У гильдии «Рудознатцев» свои тайны. Рядом с этим баронством сейчас есть ещё две территории, одна принадлежала тёмному магу, погибшему в войне магов, вторая принадлежит барону Индру, он разорился и все свои земли заложил в гильдии торговцев, но не смог выплатить заём и земли принадлежали торговцам. Торговцы продали эти земли мне за бесценок. Когда будет создан «Северный Совет», герцог Вандеи сразу передаст мне земли тёмного мага, а баронство Гаульфельда мы просто у него купим. Вот такой у меня план.

— Ты уже всё решил?

— Почти, я написал письмо барону Гаульфельду и предложил ему продать своё баронство мне за сорок тысяч золотом. Письмо носил туда «охотник» Ваер и принёс мне ответ. Барон согласен и через месяц прибудет сюда, для подписания бумаг и купчих. К этому времени «Северный Совет» будет образован и мы получим земли тёмного мага. Всего мы потратим сто тысяч золотых, но получим земли одного хорошего герцогства. И в этом моем плане, ты Арти, занимаешь центральное место.

— Давлат, ты мне ничего не говорил, какое место занимает в твоих планах Арти? — Спросила бывшая магиня.

— До тех пор пока «Северный Совет» не восстановит границу, приобретённые нами земли стоят дёшево и трудны, но если территории очистят от орков, то появиться возможность по берегу озера Аваранга на баркасах доплыть до устья реки Нэя. Поднявшись вверх по реке достичь озера Свитень, оно находиться уже на территории тёмного мага. Дальше по реке Напять за день можно добраться до озера Янтарное, на берегу которого стоит небольшой замок-крепость барона Гаульфельда. Весь путь на баркасах будет занимать неделю в одну сторону. Я думаю, что от нашей семьи туда отправиться Арт, поэтому подпишу документы в управе о совершеннолетии для него и оформлю все земли на него. Будучи владельцем баронства, он по закону получит карту «гномьего» банка и станет полноправным бароном. С этим делом не справиться ни Старк, ни Анту, да и не лежит у них душа к этому. Тебе же Арти это должно подойти. Кроме того, территория отдалена и там Арт сможет заняться тренировками в магии, не вызывая ни каких вопросов.

— Давлат, а не рано ему? — Надия уже начала открыто переживать.

— Как получить звание Мастера мечей, так не рано, а вот заняться делом действительно важным для семьи рано? Надия, ему вручили кольцо и сочли равным Мастера мечей, это не пустой звук. Кроме того, отношения между императором Саадаком и герцогом Гаюрзаном ухудшаются, мне сообщили мои родственники из Стакиды, что будут увеличены пошлины на железо при вывозе его из Западной области. Кстати я пригласил к нам двух своих племянников, они отличные кузнецы и согласились переехать к нам вместе с семьями. Думаю отправить их вместе с Артом. Арт пока ты учишься у Ульрика, я буду готовиться к этому предприятию, и если всё пройдёт нормально, то через три месяца поедешь управлять баронством.

— Хорошо, спасибо за доверие отец.

— Думаю, ты его оправдаешь. Егерскую науку изучай, она тебе будет нужна, в окраинах, куда ты отправишься, всё покрыто дремучими лесами и умение может спасти тебе жизнь.

— Хорошо, отец.

Обучение, старый Ульрик, начал не с походов в лес, а с домашних тренировок. Начал он с того, что налив полную чашку воды, ставил её на голову Арта и заставлял того стоять так часами и слушать рассказы о жизни и повадках животных, о травах и опасностях в лесу. Сначала Арт недоумевал, стоять с чашкой на голове было очень трудно. Вода проливалась на него часто и первые дни он ходил постоянно мокрый, но потом он втянулся и проливал воды очень мало. Постепенно он смог с чашкой на голове менять положение, переминаясь с ноги на ногу и разминать затёкшие мышцы. Дальше он настолько привык к чашке с водой, что начал осторожно менять положение и даже смог переходить с места на место не проливая воды. Ульрик, заметив, что Арт уже не тяготиться чашкой, заменил её на блюдце и рассыпал по комнате стальные шарики, заставляя их собирать, при этом лекции о жизни леса продолжались с прежней силой.

За месяц, таких тренировок и подобных упражнений у Арта появилась в походке и всех движениях экономность, плавность и мягкость свойственная егерям. Знания же о лесной жизни, повадках животных и насекомых, травах были весьма приличными. Наконец, решив, что большего в домашних условиях он не добьётся, Ульрик в сопровождении ученика отправился на охоту.

За два месяца жизни вдали от людских поселений он преподал Арту основные уроки выживания. Научил «слушать лес», двигаться бесшумно, преследовать по следам, устраивать засады, ставить ловушки и ещё многим другим вещам, необходимым на взгляд старого егеря. Знания Ульрика были просто огромны, но он сумел вычленить главное и преподать это ученику. Под конец обучения, когда они вернулись в Аварангу, он только посетовал Давлату:

— Времени, Давлат, ты дал мне очень мало, но я постарался. Конечно, до настоящего егеря ему далеко, но и новичком в лесу его уже сложно назвать. У него отличная память и я думаю, он не забудет мои наставления. Самое главное я ему вложил, остальное он сможет отработать сам, если будет охотиться или жить в лесу. Он способный малый и дойдёт сам. Можно сказать, что минимум егерский он знает и сможет сдать при поступлении на службу, но это только первая ступенька.

— Спасибо Ульрик, на большее я и сам не рассчитывал.

— Ну, если так, то и тебе спасибо, ты заплатил мне очень хорошие деньги, а я уже стар и всё реже хожу на охоту. Твоя помощь мне очень сгодиться.

После обучения у Ульрика, Давлат сдержал своё обещание и в управе подписал документ о совершеннолетии Арта. Переписав купчие на земли в северной области на Арти, он получил на Арта бумагу о его баронстве. Эта бумага давала возможность Арту стать клиентом «гномского» банка и получить карту клиента. В представительство «гномьего» банка они отправились втроём: Давлат, Артэм и Арти.

В банке их встретил управляющий, узнав цель прихода, провёл к себе в кабинет. Быстро рассказав о банке, он тут же вызвал банковского мага. С Арти сняли все требуемые параметры, и через час он уже был счастливым обладателем карты «гномьего» банка. Это было хоть и дорогим, Давлат заплатил сто пятьдесят золотых, но самым удобным и надёжным средством. Во-первых, карту невозможно было потерять, кроме того, пользоваться ей мог только Арт. Подделать её было не возможно. Самое главное, что платежи не нужно было осуществлять, приходя в банк. Достаточно было просто взять карту в руки и сосредоточиться на ней. Владелец счёта, даже не маг, мог видеть состояние своего счёта и перевести желаемую сумму со своего счёта, на счёт, к примеру, продавца при покупке. Такие карты имели очень многие, не смотря на её дороговизну. Любой наёмник, «охотник», воин или даже староста маленькой деревни имел её, не говоря о купцах и торговцах или серьёзных владельцев своего дела, таких как Давлат. Получение и владение картой показывало окружающим, что человек полностью совершеннолетен и отвечает за свои действия сам. Дело в том, что при снятии параметров магом банка, сразу становилось ясно психическое или другое отклонение или возраст владельца. В случае с Арти у Давлата был документ с управы о «признании совершеннолетия» и документы на баронство. В таких случаях, очень редких, карты выдавались и людям, не достигшим возрастного «совершеннолетия». Это было большим доверием к Арти со стороны Давлата с Надией. Таким шагом они признавали право Арта на самостоятельную жизнь.

К тому времени, когда Арт вернулся в Аварангу, «Северный Совет» был уже образован, Давлат, как и обещал ему герцог Вандеи, получил купчую на свободные земли тёмного мага и выкупил баронство у барона Гаульфельда. В Аваранге, «Северный Совет» начал активно собирать войско, для похода в северные районы области и восстановления территорий области в своих прежних границах. Судя по ситуации, каждое герцогство или баронство выделяло в помощь совету воинов в полной экипировке и деньги. Многие из купцов и торговцев так же выделили средства для организации похода. На эти средства Совет планировал привлечь большую массу наёмников с Аваранга.

В целом, должно было собраться не менее пяти тысяч бойцов. Армия должна была дойти до границы, выбивая орков с территории северной области и у границы разделившись на две части обеспечить восстановление двух крепостей. Третью крепость в районе приобретённых Давлатом земель пока решили не восстанавливать, так как прибывший в Аварангу барон Гаульфельд сообщил, что в результате образования «разлома» старый тракт через Маршевый хребет в этом месте разрушен, пройти через хребет в этом месте не возможно. Это упростило действия по восстановлению северной области в старых территориях.

При покупке земель у барона Гаульфельда, Давлат выяснил, что тот прибыл в Аварангу на одной большой ладье, и в дороге ни каких неприятностей у того не случилось. Поэтому было решено отправиться в новые земли двумя вместительными тридцати тонными баркасами. В усиление Арту наняли тридцать воинов и начали подготовку к отправке. С Артом отправлялись два его двоюродных брата, отличные кузнецы, прибывшие из Стакиды с семьями и старший сын помощника отца Дари. Братьев звали Навлей и Сари, они сразу понравились Арту. С сыном Дари, Гартом, Арт вырос вместе и не смотря на то что Гарт был старше его на шесть лет, молодой барон с ним прекрасно ладил. Кроме того, отец нанял небольшую артель строителей из тридцати человек и отправлял одного кузнеца и трёх подмастерьев, согласившихся на переезд. На баркасах пока оставили старую команду, но и её Давлат подчинил Арту.

Следующую всю неделю, готовили и грузили баркасы, Давлат с Артом старались продумать всё. Был погружён хороший инструмент для кузни, много различных товаров. Кроме того, Арт решил взять сорок комплектов брони и оружия, много инструментов и пару тонн железа. Он не рассчитывал, что сможет быстро, на месте организовать выплавку и решил на начальных порах привезти его с собой. В основном подготовка была завершена, и в следующее утро решено было отправляться. Вечером в кабинете Давлата собралась вся семья, и Арту давались последние наставления.

— Арт, ты встанешь у истоков нового дела, поэтому прошу отнестись к поручению со всей серьёзностью, — сказал Давлат, когда братья и мать ушли, — Скажу прямо, мы вложили в земли около ста тысяч, в баркасы и товары ушло ещё сорок. Я зачислил на твою карту ещё тридцать тысяч золотых на непредвиденные расходы. Всё это примерно десятая часть наших денег, но это очень большие деньги для тебя. Я рассчитываю на твою рассудительность и разумность. Даже если тебя постигнет неудача, я её приму, но тебе придётся объяснить и рассказать все свои действия. В этом походе много неизвестных, орки за хребтом, бандиты, нежить и представители сумеречного мира, близость «разлома», поэтому не возможно всё предусмотреть и учесть здесь в Аваранге и тебе придётся действовать на свой страх и риск. Поэтому желаю тебе удачи. Завтра утром ты станешь полностью самостоятельным, но я считаю, что мы с Надией смогли воспитать в тебе нужные качества и подготовить тебя к самостоятельной жизни, теперь поблажек ни откуда не жди. Тебе предстоит самому побороться на своё место под солнцем, и скидок на твою молодость жизнь тебе не даст, но знай одно, мы с Надией всегда ждём тебя и будем всегда рады тебя видеть, — Давлат вдруг подошёл к Арту и обнял того, — Желаю тебе удачи в этом начинании, постарайся оправдать наши надежды и доверие, Арти. В любом случае это интересней и выгодней чем скакать по «разлому» в поисках инрадиентов.

— Спасибо, отец, постараюсь выполнить всё что ты мне сказал.

— Вот тут я собрал тебе сундучок. В нём твой новый «защитный» амулет и подробные карты, на них отмечены границы твоих земель и собраны все сведения по тем землям, но эти сведения устарели, там описано состояние до войны магов. На карте баронства Гаульфельда помечено месторождение железа и несколько ближайших залежей угля. Кроме того, я погрузил туда мелкие деньги, медь и серебро на сумму тысяча золотых. Там же лежит весь список груза и товаров что отправляется с тобой. Это всё. Последний подарок от меня. Носи их с честью, — Давлат достал из шкафа свёрток и развернул его, положив на стол. У Арта перехватило дыхание, перед ним лежали два меча из «разломной» стали личной ковки отца. Это было лучшее оружие, виденное Артом. Оно не было отделано серебром и золотом и не бросалось в глаза, но качество стали, баланс и самое главное вес были на пределе возможного. Два меча абсолютно одинаково размера и веса, с простыми ручками из кожи, небольшим перекрестьем и клинком, у ручки шириной в три пальца и на конце в полтора пальца. Длина клинка метр и при этом вес полностью всего меча был чуть больше килограмма. Арти в восхищении осмотрел мечи и заплечные ножны.

— Большое спасибо отец.

— Оружие я ковал специально для тебя, пока ты егерил у Ульрика. Сейчас иди спать, завтра, как только солнце встанет, вы отправляетесь.

На следующее утро, караван из двух баркасов, как только солнце начало вставать отплыл от пристани Аваранга. Проводить Арта, пришёл Артэм, он подарил Арту свёрток, взяв него, слово не разворачивать его, пока не прибудет на место. Попрощавшись с отцом, матерью и братьями Арт взбежал по сходням на баркас и помахал им рукой. Начиналась новая страница в его жизни, Арти хотел запомнить в деталях ту жизнь, которую он оставлял, и которая уже закончилась. Он ещё долго смотрел в сторону Аваранга, пока городок не исчез из виду.

Баркасы достигли устья реки Нея и поднялись по ней до озера Свипять. Оттуда по реке Напять вышли в озеро Янтарное и подошли к небольшой пристани у небольшой крепости-замка. Особых трудностей и неожиданностей за неделю плавания не случилось, наёмники отлично знали своё дело. Единственное, что отметил для себя Арти, что чем дальше они отдалялись от Аваранга, тем реже встречались населённые пункты, и гуще и дремучей был лес по берегам. В последние три дня ни деревенек, ни других поселений им вообще не встретилось. Зато в последней деревеньке они взяли проводника-лоцмана и это ускорило их продвижение к новым землям.

Когда караван вплыл в озеро Янтарное утром седьмого дня путешествия, у Арта, да и у всех раздался возгласы удивления, озеро оказалась на удивление красивым. За озером в тридцати лигах виднелся Маршевый хребет, смыкаясь в небе с облаками, по берегам были расположены холмы, заросшие лесом, гладь озера была спокойна, этот вид создавал ощущение умиротворённости. Озеро оказалось довольно большим и только к вечеру они смогли добраться к крепости-замку и расположенной около него деревеньке с названием Гремучая.

По предложению, командира наёмного отряда Варта, было решено пристать к пристани осмотреть посёлок и замок, но при виде баркасов, плывущих к ним, всё местное население выбежало на берег и к моменту, когда они пристали их, уже встречала большая делегация во главе старосты Гремучей, старшего охраны замка Дана, управляющего замком Апретта. Поняв, что прибыл новый владелец замка и их барон, Апретт проверил документы и купчие, признал их законными и объявил всем, что барон Арт теперь их новый владелец.

Прямо на пристани все представились Арти и проводили его в крепость замок. Старший охраны замка Дан, начал размещение прибывших по комнатам, предназначенных для таких случаев. Наёмникам выделили несколько комнат во внутризамковой казарме, Гарту и братьям Арта с их семьями гостевые комнаты. Староста быстро собрал подводы, людей и начал разгрузку баркасов. Всё имущество и товары везли в замок и там сдавали в складские замка, которыми заведовал Навил, кладовщик. Прибывшую с Артом артель строителей разместили в помещениях предназначенных для таких целей. Арту понравилась оперативность, с какой решались все вопросы, он остался доволен первым впечатлением. Его разместили в комнатах бывшего хозяина. После размещения был устроен ужин на скорую руку, и люди разошлись спать.

Глава пятая

На следующее утро Арти встал засветло, позавтракал и прошёл в кабинет бывшего хозяина. Кабинет был большим. Окно, довольно приличных размеров, выходило на озеро, из него открывался великолепный вид. Справа от окна стоял большой шкаф, заполненный книгами и небольшой шкаф, под стеклом. От правой стены и почти на треть кабинета размещался большой дубовый стол из неизвестной Арту породы дерева, а за ним большое кресло. На левой стене висела картина с красивым пейзажем, и стоял большой диван с шахматным столиком. Так же в кабинете у дверей стоял ещё один диван и несколько кресел. Пол кабинета был застелен большим ковром. Кабинет и обстановка понравились молодому барону, это напоминало ему кабинет отца, такая же добротность мебели и ковёр на полу. Арт уселся в кресло и задумался. Предстояло много работы и следовало обдумать создавшееся положение.

Из раздумий его вывел стук в дверь кабинета. В дверь вошла молодая девушка и представилась Алиной.

— Господин барон, меня к вам прислала Марьяна, она управительница жилой части замка. Если вам надо что-то или ещё какие-то пожелания вы позвоните в колокольчик, и я сразу зайду. Такой был порядок при старом бароне. Там к вам на приём пришёл старшина стражи Дан, он как обычно явился с простым утренним докладом. Пригласить его?

— Пока нет, я хочу переговорить с управляющим Апреттом. Пригласите сначала его. Старшина Дан, мне нужен будет после разговора с Апреттом, надо обсудить наши военные возможности. Так что пусть приходит через час или вы когда я отпущу Апретта найдёте и пригласите его ко мне.

— Хорошо, господин барон.

— Ступайте Алина, как отправите ко мне управляющего, принесите кувшин с вином и бокалы.

— Хорошо, господин барон.

После ухода Алины, Арт просмотрел шкафы и стол. Обычно основные гроссбухи и учётные книги хранились в кабинетах хозяев, но тут, почему-то он их не нашёл. Вскоре принесли графинчик с вином и бокалы. Минут через пять появился управляющий Апретт.

— Здравствуйте, господин барон. Вызывали? Я с утра проверял склад и просматривал перечень прибывшего имущества. Всё разгружено и разложено по местам. Вы можете самолично проверить. Вот кстати перечень.

— Отлично, господин управляющий, можно называть вас просто Апретт?

— Конечно, старый барон так и поступал.

— Хорошо, я тут просмотрел кабинет и почему-то не нашёл книги прихода и расхода баронства, не нашлось так же и главное книги. Обычно эти книги и все расходные и приходные документы хранят в кабинете. Вы не знаете где они?

— Конечно знаю, книги находятся у меня в кабинете, барон нанял меня специально для их ведения и управления баронством восемь лет назад, когда его старый управляющий умер. Это был отец нашего старшины Дана. Барон Гаульфельд считал ниже дворянского достоинства заниматься бухгалтерией и заполнением книг, поэтому их вёл я. Все приходные и расходные документы хранятся у меня, так как нужны мне для заполнения книг.

— Отлично, господин Апретт, вы упростили мне задачу. Я хочу прямо сейчас просмотреть их и все основные документы. Принесите их сюда.

— Но, господин барон, там я не успел заполнить графы за последний месяц и не всё готово, — сказал управляющий. Арту показалось это странным.

— Ни чего страшного Апретт, я просмотрю по книгам всего несколько последних лет, а последний месяц для меня не так и важен, — Арт решил для себя сразу забрать все книги и накладные. Что-то ему не нравилось и финансы он не хотел выпускать из своих рук.

— Если за несколько последних лет, то мне надо подготовить и все накладные за те годы. Может быть завтра с утра, когда я приготовлю документы и книги, мы вместе просмотрим их?

«Что-то темнит, господин управляющий. Почему-то не хочет нести книги, тянет время. Что может быть в них такого, если человек ведёт дела честно? Если в них есть ошибки или описки это поймёт любой, ведь сразу понятно, что человек может и ошибиться. Но по Апретту не видно, что его беспокоит это. Может, ворует?» подумал про себя Арт, после последнего ответа его подозрения усилились, и он решил прямо сейчас забрать книги.

— Господин Апретт, мы с вами прямо сейчас, пройдём к вам в кабинет, я просмотрю книги. Я не боюсь замарать свои руки прикосновением к бухгалтерии, кроме того я не люблю откладывать дела на потом. — Арт встал и уверенной походкой пошёл из кабинета, — Показывайте, где ваш кабинет, господин управляющий.

— Ну, если вы настаиваете, то конечно.

Кабинет Апретта оказался в соседнем крыле. Арт зайдя в кабинет, сразу увидел книги на столе Апретта. Усевшись в кресло за столом, он начал просматривать движение денег и ресурсов баронства за последние пять лет. Управляющий стоял рядом, ожидая вопросов. Примерно через полчаса изучения документов Арту стало ясно, что управляющий ворует, через час он был уже уверен в этом. Наконец, он поднял голову и закрыл книгу.

— Господин Апретт. Скажите мне, почему за последние годы, в документах по сбору податей указана одна сумма, при продаже подати купцам другая, гораздо меньшая, а в книге прихода денежных средств вообще третья? Скажите мне прямо, вы воровали? Я за последний год насчитал примерно двенадцать тысяч золотых, но это навскидку. При более подробном расчёте вылезет не меньше пятнадцати.

— Пощадите господин. — Управляющий мгновенно всё понявший бухнулся перед Арти на колени.

— Вы не только предали доверие вашего старого барона Гаульфельда, вы его ещё и обокрали. Знаете, что вам грозит за это преступление? Минимальное наказание за него, это рудники в Стакиде, но в нашем случае мы не будем прибегать к такие крайним мерам, тут окраины и мы вас просто казним, по моему приговору. — Арти взял со стола колокольчик и хотел позвонить, призывая Алину.

— Подождите господин барон, — остановил жестом его движение насмерть запуганный Апретт, — Я всё верну, у меня есть деньги!

— Хорошо, у меня есть товар, ваша жизнь, вы можете купить её у меня. Цена сто пятьдесят тысяч золотых!

— Но у меня столько нет.

— А сколько есть? — Поинтересовался Арт.

— Сто восемь тысяч на карте «гномьего» банка и пять или шесть тысяч в сундуке. — Апретт достал карту из кармана, показывая её молодому барону.

— Хорошо переводите.

Арти достал свою карту, и управляющий перевёл сто восемь тысяч к нему на счёт. Убедившись, что деньги поступили, Арти убрал карту и задумчиво спросил:

— Хорошо, что ещё?

— Деньги в сундуке, подождите, я их достану господин барон.

Арт сел в кресло и вдруг почувствовал, что ему грозит опасность. Что-то в движении управляющего неуловимо изменилось. Арт накинул на себя «кошачьи глазки» наблюдая, как Апретт присел и открывает сундук, стоящий у стены. Вдруг тот начал быстрым движением доставать из сундука какой-то амулет и разворачиваться в его сторону, держа его перед собой. Арт резко ушёл в «боевой» транс и мгновенно переместился к управляющему и точным ударом в болевую точку в области плеча парализовал руку аппрета и вышел из транса.

— Что тут у нас господин Апретт?

Амулет выпал из парализованной руки Апретта и Арт поднял его с пола. Такие амулеты он встречал в лавках магов-артефакторов в Аваранге. Такие амулеты называли амулетом подчинения, они использовались для поимки и конвоирования преступников и были запрещены в продажу. Те амулеты, которые ему показывали, в магическом видении, под «кошачьими глазками» выглядели как тусклое пятно с отходящими от него тонкими лучами. Этот же амулет горел как звезда. Он был очень мощным, Арт и представить не мог, что бывают такой силы подчиняющие амулеты.

— Господин управляющий, как выяснилось, что вы ещё и занимались запрещённой магией! Видимо в свободное от воровства время. К тому же я полагаю, вы достали этот амулет из сундука не для доверительной беседы со мной.

Арти быстро подошёл к столу и позвонил. Заглянувшей в кабинет Алине он приказал срочно разыскать и пригласить к нему старшину стражи Дана. Старшина появился через минуту, у Арта создалось впечатление, что он стоял за дверями и ждал когда его позовут.

— Вызывали господин барон?

— Да, господин старшина. У нас тут вскрылись неприятные вещи. Апретт воровал у бывшего барона и как оказалось, он занимался запрещённой магией. Вы можете дать мне пояснения?

— Господин барон, последние годы, бывший барон перестал заниматься делами и поручил их ведение Апретту. Новый управляющий поднял подати и прибрал к рукам продажи шкур, золотого песка, камней, что по подати причитается барону в свои руки. Я говорил о недопустимости такого барону, но он и слушать меня не хотел. Получивший такое доверие управляющий поднял подати и начал обирать население. Многие просто не могли платить, настолько высока она была. Что бы как-то умилостивить подонка некоторые семьи отправляли ему дочерей.

— Всё понятно, господин старшина. У меня к вам вопрос.

— Отвечу на любой, если смогу.

— Есть у нас палач? — спросил Арти.

— Нет, господин барон, но если речь идёт об этом подонке, то он не нужен. Я сам отрублю ему голову мечом.

— Хорошо, чем быстрее это произойдёт, тем лучше.

Апретт вдруг завизжал и кинулся к дверям, но старшина вырубил его одним ударом и подхватив за шиворот безвольное тело выволок того в коридор. В кабинет зашла с удивлённым лицом Алина и поинтересовалась:

— Будут ли ещё какие указания, господин барон?

— Да, Алина, этот сундук, не открывая доставить мне в кабинет. Всё имущество Апретта под опись сдать кладовщику, опись мне на стол. Все книги и документы аккуратно сложить и перенести в мой кабинет. Здесь и в комнате Апретта навести порядок: управляющий не будет там больше жить. Можете быть свободны.

Арт подошёл к окну и увидел, как два стражника выволокли бывшего управляющего во двор и подтащили к конюшне. Апретт опять взбрыкнулся и попробовал встать на ноги, но мгновенным движением старшина Дан, выхватил меч из ножен и через секунду голова Апретта покатилась по земле. Арт отвернулся от окна и тяжело вздохнув, отправился к себе в кабинет. Через десять минут в кабинет зашёл старшина.

— Господин барон, ваш приговор приведён в исполнение.

— Благодарю за службу старшина стражников Дан.

— От себя и многих жителей баронства я говорю вам спасибо.

— Не за что. Кого бы вы могли порекомендовать на место управляющего, господин старшина?

— Только кладовщика Навила, он заведовал складом и всем дворовым хозяйством, очень честный и умный человек. Марьяна руководит внутренней службой, в её ведении весь внутренний замок, то есть кухня, служанки и горничные, баня. Всё остальное: конюшня, кузня, склады это епархия Навила, он отлично справлялся. Я руковожу только охраной и несением службы.

— Спасибо. Я сейчас пройду на склады и проверю как там дела.

На складах Арту понравилось, не смотря на то, что разгружалось всё вечером, товар был разложен, на складе царила чистота. Сам кладовщик, серьёзный мужик лет сорока, отвечал подробно и без заискивания, такие люди Арти нравились.

— Я хочу вас назначить управляющим, Навил. Как смотрите на это?

— Назначите, буду работать, основное мне понятно, вся подать через склады проходила. На складе оставлю своего сына Мара, он и сейчас мне помогает, так что привык и справиться, — начал свой ответ Навил, — но, работа управляющего конечно труднее, но и жалование там выше, я согласен.

— Хорошо, можете приступать. Жду вас с Даном после обеда у себя в кабинете. Кстати пригласите с собой и старосту посёлка.

Вернувшись к себе в кабинет, Арт распорядился, что бы после обеда к нему пригласили, двоюродных братьев-кузнецов, старшего отряда Варта, главу строительной артели и Гарта, сына управляющего отца. Молодой барон хотел, без задержек начать закладку рудников и решил провести совещание после обеда.

Идти в зал для обеда, Арти не хотелось, и он попросил Алину принести ему обед в кабинет. Когда обед доставили, все блюда ему понравились. На первое был наваристый домашний суп, такие варила Надия, когда хотела сама что-нибудь сготовить. На второе отбивная с гречневой кашей и завершал обед стакан молока с двумя пирожками. «У меня отличная управляющая внутренней службы замка» вдруг подумалось молодому барону. Когда Арти пообедав, распорядился убрать посуду, он вдруг сказал Алине:

— Алина, передайте мои слова благодарности нашей управляющей Марьяне. Последний раз я так хорошо обедал только дома в Аваранге десять дней назад. Мне хотелось бы с ней познакомиться. После совещания, примерно через час, пусть навестит меня и покажет мне внутренние помещения замка.

— Как прикажете господин барон.

Когда все приглашённые на совещание собрались и расселись в креслах и на диванах, Арти первым взял слово:

— Я решил, не откладывая, начать строительство нового посёлка и закладку рудников. Вот в этом месте, — Арти показал на карте, — по данным гильдии «Рудознатцев» — на поверхность выходят большие залежи железной руды. Мы должны основать там новый посёлок, заложить рудники. Я думаю для обеспечения безопасности и вообще от любых случайности надо начать строить в этом месте военный форт. В первую очередь я хотел бы выслушать мнение наших местных людей, старшину, управляющего и старосту. Руководить строительством я назначаю Гарта, моего личного помощника. Прошу высказываться.

— Господин барон, — первым взял слово, старшина Дан, — не вижу особых проблем. Место это нам знакомое, это место впадения реки Лесная в озеро, чуть выше по реке. К нему есть прямая нормальная лесная дорога и можно подняться по реки на таком баркасе, на котором вы прибыли сюда. С охраной особых проблем не вижу, если будет построен форт. Там есть невысокий холм, с него отлично контролируются подходы к этому местечку. Лучше форт поставить именно на нём. Это рядом с рекой. — Первым высказался старшина стражи Дан.

— Господин барон, рядом с этим местом, в нашу сторону, в паре тройке лиг по берегу озера, нами найден уголь, и мы его там копаем для нужд деревни. Я так полагаю, он понадобиться для плавок железа. — Взял слово староста Гремячего Истан.

— Отлично, Навил, готовьте туда обоз с провиантом и инструментами. Первыми туда отправляются все ваши люди Варт вместе с артелью строителей. Гарт ты тоже. Пока вы туда будете добираться, мы на лошадях с Даном осмотрим там всё. Староста Истан, мне нужно ещё под сотню мужиков на строительстве и валке леса. Вы объявите по деревням, что я набираю народ на строительство, в дальнейшем мне будут нужны работники для копки руды и в плавках железа. За труд я буду платить деньгами, так что если у кого нет работы милости просим.

— Я объявлю по всем деревням, господин барон.

— Когда начнётся строительство форта, нужно найти глину и наладить обжиг кирпича. Он понадобится для строительства печей для плавки руды в железо. Этим займутся мои братья. Теперь для всех: Среди поступающих людей на строительство отбирать толковых, исполнительных, молодых людей. Я хочу довести численность строительной артели до ста пятидесяти человек. Кроме того, надо обучить выплавке и кузнечным работам ещё пятьдесят человек. Когда мы наладим выплавку, у меня есть намерение организовать и кузнечное дело, для ковки оружия и брони. Теперь вам Дан, я поручаю отобрать по деревням, сколько возможно молодых и здоровых людей готовых посвятить себя воинской службе. Через месяц или два я собираюсь наладить торговое сообщение с Аварангой. Наёмники Варта будут заниматься охраной каравана, состоящих из наших баркасов, поэтому вам надо сразу заняться обучением и тренировками с будущими воинами. Так же надо наладить копку угля, это, как и глину, я поручаю своим братьям.

Если всем всё понятно, то все свободны. Старосту, старшину и управляющего я прощу остаться.

Когда все удалились, Арт оставшимся сказал следующее:

— Я намерен быстро собрать подать за этот год. Размер подати уменьшаю, но все оставшиеся после сбора подати пушнину, золотой песок, камни я хотел бы срочно приобрести или обменять на товары привезённые мной, соль, ткани и прочее. Поэтому я поручаю вам организовать скупку интересующих меня товаров у населения. В планах у меня открыть лавку и вести постоянный обмен и скупку.

— Хорошее предложение, господин барон, последний раз караван купцов тут был с полгода назад. У людей скопилось не мало пушнины и золотого песка, — согласно закивал Навив.

— Хорошо. Так же я владею теперь не только землями старого барона, но и землями двух соседних баронств. Что вам известно о состоянии дел там? Слово взял старшина Дан:

— С землями тёмного мага ситуация не простая. Эти земли покинуты, там не осталось ни одной деревни. Замок его я слышал, остался. Но туда мы не ходим вообще. Там после смерти мага начались непонятные вещи. Развелись волки, люди, ушедшие туда, пропадают и не возвращаются. Мы считаем эти места проклятыми и сторонимся тех мест. В отношении второго нашего бывшего соседа, то там осталось четыре деревни с общим населением под полторы тысячи человек. И если у нас в пяти ближних и трёх отдалённых деревнях живёт в совокупности почти три тысячи человек, то, там не смотря на то, что территория больше нашей численность едва достигает половины нашей. Народ занимается, как и мы, охотой, моет золотой песок, камни и рыболовство. И тут и там мы сеем зерно, но его мало и это не основная направленность этих мест, только на хлеб для себя и своих семей. Думаю и тех старост надо пригласить сюда. Пошлите им сообщения. Все подати и предложения распространяются и на них.

— Господин барон, народ интересуется, когда вы приведёте к присяге и клятве верности население? Обычно это делается сразу. — Спросил у Арти неугомонный старшина.

— Как только разберёмся с основными делами тут, я планирую начать объезд своих земель. Посетим все деревни и на месте примем вассальную клятву. — На этом разговор Арти счёл оконченным и отпустил собравшихся.

После собрания Арти выпил немного вина и задумался. Ему, почему-то казалось, что он упускает из вида нечто очень важное, но так и не смог понять, что его тревожит. Решив, не тревожится без оснований, он вспомнил, что так и не открыл свёрток с подарком учителя Артэма. Тюк с его личными вещами оставался не распакованным и лежал на складе у Навила. Молодой барон решил сам сходить на склад и забрать его. Выйдя в коридор и увидев ждущую распоряжений Алину, он поручил той пригласить к нему управительницу Марьяну, а сам отправился за вещами. Вернувшись со склада, Арт зайдя в кабинет, увидел сидящую в кресле и ждущую его Марьяну.

Это оказалась, молодая, очень привлекательная и со вкусом одетая женщина. Самым удивительным для Арта при первой встречи с ней оказалось её маленький рост, не превышающий метра двадцать. Это была карлица, но сложенная пропорционально и гармонично. Миниатюрная, с хорошей фигуркой Марьяна сразу понравилась Арти. Движения молодой девушки были грациозны. На красивом, привлекательном лице, обращали на себя живые, умные, зелёные глаза. Арт даже застыл в удивлении, увидев управляющую первый раз, но быстро оправился, положил свёрток с подарком учителя на стол и, улыбнувшись, произнёс:

— Здравствуйте, Марьяна. Вот оказывается, кто руководит внутри моего замка. Очень рад познакомиться с вами лично.

— У господина барона, есть какие либо пожелания или предпочтения? Достаточно просто намекнуть и мы изменим обслуживание.

— Нет, нет Марьяна, меня всё устраивает. Я хотел, что бы вы показали замок. Мне бы не хотелось узнать что-либо о замке, неожиданно и в те минуты, когда мне это будет неудобно.

— Я поняла вас, господин барон. Здесь на втором этаже у вас всего три комнаты. Это кабинет, спальня и библиотека. Из вашей спальни через потайную дверь можно выйти на лестницу. Пойдёмте, я покажу вам. — Марьяна через внутреннюю дверь из кабинета вышла в спальню, прошла к стене за огромной старинной кроватью, и нажав на подсвечник как на рычаг открыла дверь в стене.

— Это именно то о чём я вас спрашивал. — Подтвердил Арт, когда они вышли на небольшую площадку с лестницами уходящими вверх и вниз.

— Поднявшись по лестнице, мы попадём в большое, просторное помещение. Это помещение, старый барон не использовал, и оно стоит пустое. Через дверь из него можно попасть на террасу крыши огороженную перилами. Из этого помещения наверх ведёт лестница, там расположена небольшая башенка, из неё можно попасть на небольшую террасу на крыше этого помещения.

— Хорошо, я понял. А внизу?

— Спустившись вниз, мы попадём в четыре комнаты, там, когда у старого барона была семья он и жил. Спальня, две детских и небольшой зал. Когда у него умерла жена, сын погиб при штурме и закрытии порталов, а дочь выйдя замуж уехала с столицу барон переехал на второй этаж и эти комнаты стоят пустыми. В зале, откуда есть выход в коридор и зал первого этажа я поселила, Наю и Гаэль с Ютаной. Барон Гаульфельд при отъезде решил их не брать с собой. Остальные комнаты не имеют своего выхода на первый этаж, а соединены внутренними дверями с залом. Пройти же через зал, в котором живут девушки невозможно.

— Хорошо, попозже я познакомлюсь с вашими девушками, а что ниже?

— Лестница заканчивается в подвале. Там расположен один небольшой зал, внутренними дверями соединённый с двумя небольшими комнатами и оттуда же начинается подземный ход. Со стороны зала он закрыт массивной дверью. По нему можно попасть в небольшую пещерку в двух лигах от замка. Там тоже массивная дверь и стальная решётка. Саму пещеру вообще не видно там растёт большой куст, в пещере же не зная где вход просто невозможно его найти, настолько всё сделано незаметно.

Арт в сопровождении Марьяны прошёл и осмотрел все помещения и сам подземный ход. Выйдя из пещеры, он оказался действительно в двух лигах от замка, проверив же двери и маскировку, действительно согласился с мнением Марьяны.

— Теперь кроме вас, меня и старшины Дана о подземном ходе никто не знает. О внутренних переходах и лестнице знают Наю, Гаэль и Ютана.

— Кто эти девушки, если знают о вещах, которые им не положено знать?

— О! Извините господин барон. Я думала, вы знаете. Барон выкупал у орков девушек в возрасте шести-семи лет. Он отдавал их на обучение в гильдию наёмников в столице, где они прошли шестилетнее обучение на телохранителей. Всего таких девушек было восемь, но старших пятерых девушек барон при отъезде забрал с собой. Этих же оставил, скорее всего, из-за молодости. Наю и Гаэль по четырнадцать примерно, Ютане шестнадцать. Не смотря на возраст, они сдали минимум, положенный телохранителю и их вернули барону. Это действительно профессионалы. — Серьёзно сказала Марьяна.

— Ладно, посмотрим.

Когда они вернулись в кабинет, Марьяна подошла к стене с картиной и нажала на потайной рычаг, картина отодвинулась, открывая перед Артом внушительную дверь вделанного в стену сейфа. Открыв дверь сейфа, управляющая сказала:

— Это последняя тайна. Теперь в замке вы всё знаете. На внутренней стороне двери можно настроить новый код по желанию. Если я больше не нужна, то мне уже пора идти. Нужно отдать распоряжения на кухне по ужину.

— Спасибо, Марьяна. Вы свободны. — Поблагодарил девушку Арти.

Марьяна ушла заниматься своими делами по хозяйству, а Арти, настроил новый код на внутренней стороне сейфа, проверил как он работает и нажав на рычаг вернул картину на место. Поле этого он достал свёрток с подарком учителя Артэма и развернул. Это оказались шахматы. В семье Давлата, все умели играть в них. Арт тоже не отставал. В шахматы он любил играть и даже пару раз выиграл у отца и Артэма, считавшимися сильными игроками. Артэм догадывался, что Арти хочет иметь свою коробку с ними, и подарил ему свою любимую. Шахматы были сделаны из горного стекла чёрного и белого цвета. Сама коробка, раскладывающаяся в доску, была отделана с большим мастерством и изяществом. «Дорогой и изящный подарок в характере паладина. Спасибо тебе Учитель, вот только играть тут, скорее всего не с кем, да и времени пока нет!» подумал Арт, он не стал далеко убирать подарок, а положил его на стол у стены.

Опять он вдруг почувствовал, что что-то упускает. «Что-то я действительно упускаю, но что?» — подумал Арт. «Мои распоряжения по торговле с населением и строительство нового посёлка, вполне последовательны и разумны. Шахматы? Но это просто подарок учителя. Подземный ход и телохранительницы, вполне возможно и предсказуемо, что же я упускаю?» — и тут его взгляд упёрся в висевшие на противоположной стене скрещённые два орковских топора. Арта озарила догадка. Сами топоры были изготовлены очень искусно и красиво, но это были не сувениры, а боевые, настоящие топоры орка-воина. Арт сразу же позвонил в колокольчик и заглянувшей Алине приказал отправиться к Марьяне и пригласить её прийти.

— Что случилось, господин барон. Я полчаса как ушла на кухню делать распоряжение по ужину, как вы меня зовёте обратно, соскучились? — Спросила Марьяна, входя к нему в кабинет.

— Да, Марьяна, я заскучал! — Принял шутку Арти. — Но у меня к вам всего один вопрос и если вас тяготит моё общество, вы сразу уйдёте.

— Хорошо, какой? Хотя и ваше общество меня не тяготит, но действительно меня ждут на кухне.

— Марьяна, скажите мне откровенно. Ваши слова о том, что девушки выкуплены у орков, это не шутка? Эти топоры орка-воина на стене. Скажите, старый барон Гаульфельд вёл торговые дела с орками за хребтом? Вообще-то все отношения с племенами орков запрещены, шаманы орков считаются и приравнены к тёмным магам. Орки как народ, исповедующий шаманизм, а не веру в Церковь «Единого» признан «слугами тёмных князей» Мои догадки верны? Торговля через хребет велась при старом бароне?

— Господин барон, моя подруга, наш повар Истомили, выросла среди орков. Барон выкупил её в восьмилетнем возрасте. Она мне много рассказывала о своей жизни за хребтом. По её словам, орки как народ, ни чем не отличается от людей и я ей верю. Торговля велась постоянно раз в полгода. Нападения орков на людей, редки. Они вызваны необходимостью в соли, железе и другом, но ни как для захвата людей и увода их в рабство, но и такие случаи есть, конечно. Об этом знали Апретт, Дан и я. Апретт уже ни чего не может сообщить, но старшина сам возглавлял походы через Маршевый хребет. Там действительно был обвал, но Дану удалось пройти и провести через хребет десять бойцов и двадцать вьючных лошадей. Больше мне ничего не известно. Вам бы сказали, но так получилось, что за те два дня пока вы тут, у всех много поручений и возможно просто не было момента. Орки не нападают из-за хребта, потому что мы продавали им соль, железо и другие товары. Назад старшина привозил пушнину и золотой песок, это всё оказалось в руках Апретта.

— Спасибо большое, Марьяна. После ужина срочно пригласите ко мне Дана.

— Не за что. Я вижу у вас на столе шахматы. Играете?

— Да, но сейчас пока нет времени и когда оно будет не понятно.

— В замке умеют играть старшина стражи Дан и я. Старый барон любил эту игру, и приходилось в неё играть.

— Отлично, госпожа Марьяна, как только будет свободный вечер, я приглашаю вас на поединок, если вы конечно не против.

— Спасибо, буду только рада.

После ужина, когда по распоряжению Арта принесли вино, пришёл старшина стражи замка Дан.

— Вызывали, господин барон?

— Да, заходи Дан. Я пригласил вас, что бы из ваших уст услышать о походах за хребет.

— А что тут особо рассказывать. По поручению старого барона, я набрал серьёзных, умеющих держать язык за зубами людей и мы один раз в пол года возили за хребет товары, соль, железо, ткани, ничего особого. Назад везли пушнину и золотой песок. Цены, барон, а потом Апретт заламывал несусветные, Прибыли от таких походов были большими, но я не знаю какими точно. Я вам дам список, что и как менялось. Шаман за хребтом, Рраха, умный и серьёзный орк. Даже умеет читать по-человечески и чуть-чуть говорить, но он постоянно жаловался тогда не на цены, а на количество. По его мнению, мы очень мало всего возили. Слово своё держит как кремень.

Арт позвонил к колокольчик и попросил пригласить управляющего Навила, когда тот пришёл, он продолжил:

— Дан, Навив, нам надо продолжить торговлю за хребет. Нам не нужны забеги орков в наши земли. Сколько вьючных лошадей можно перевести через хребет за один раз?

— Да хоть сколько, зависит от количества людей и лошадей.

— А сколько времени необходимо, чтобы сходить туда и обратно?

— Пять дней туда и пять назад, господин барон, мы вывозили товар в развалины старой крепости у тракта, там грузились и без лишних глаз и ушей уходили в хребет. Я думаю, в связи с тем, что сейчас у меня тут много забот и поручений, можно поставить над этим делом моего зятя Утулия. Он уже ходил за хребет со мной, орки его знают.

— Хорошо, собирайте опять ваших молчунов. Пойдёте в пол сотни вьючных лошадей. Я напишу письмо шаману Рраху. Караван за хребет будет ходит постоянно, по мере накопления у нас товара. Объясните это оркам. При торговле, не должно быть утечки информации. Церковь «Единого», маги, Северный Совет, все смотрят на орков как на «слуг тёмных князей» малейшая утечка информации о нашей торговле и нам срубят головы. Опасно, но нам нужен мир с орками, нам не чего им противопоставить, у нас ни крепости, ни войска. Я так понял, что торговля с орками крайне выгодна, а нам нужны деньги на строительство и восстановление крепости, содержание войска, которое мы собираем. Так что готовьте людей и лошадей, товар Навал им выдашь. Всё должно идти тихо и без шума.

— Хорошо господин барон. Думаю, через три дня караван выступит.

— Отлично, но всё должно быть тихо. Зять будет получать по сто золотых за поход, его бойцы по пятьдесят.

— Сто пятьдесят золотых в месяц, это большие деньги. Достаточно по сотне на рядового и двести Утулию — Сказал старшина Дан, Навив согласно закивал головой.

— Хорошо, пусть начинают, а там посмотрим.

— Можно идти, господин барон?

— Подождите, скажите мне, что у нас с «разломом», есть тут люди, которые ходят туда и добываю там инрадиенты, разные артефакты и всё такое подобное?

— «Охотников» как в Аваранге у нас нет. Народ в большинстве своём сторониться «разлома» хотя он у нас и под боком. У «разлома» есть небольшой хуторок, на нём живут две семьи. Они я слышал, занимаются походами в «разлом». Продают инрадиенты зелий нашей знахарке Алексане. Что-то продают купцам из Аваранга. Зарабатывают хорошо, но тут всё равно трудно продать такой товар и поэтому они ещё промышляют охотой и рыболовством. Вы обязательно увидите их, они будут на приёме вассальной клятвы.

— Покажите мне их… Я думаю, мне стоит начать скупку инрадиентов, но только пусть они их добывают не в «разломе», а баронствах. Надо подчистить наши леса от нечисти и нежити. Всё купленное потом будем сдавать в Аварангу с небольшой прибылью. Пока в баронство «тёмного» пусть не лезут. Если я правильно догадываюсь о том, что там засело, то им там делать не чего.

— Да, это тоже выход. Нечисти развелось в лесах видимо-невидимо. Иногда даже проехать по дороге у леса страшно. От деревни до деревни ездят сейчас по пять-шесть мужиков в обозе. — Завздыхали оба собеседника.

— Не переживайте, наведём порядок. Просто на всё нужно время. — Успокоил молодой барон Дана с Навилом. — Мне сейчас главное это плавка металла и мир с орками, дальше видно будет, чем заняться.

Глава шестая

Всё следующую, а потом и две последующих недели, Арти провёл в неустанных поездках на место строительства нового посёлка и в объезде принадлежащих ему земель. По дороге заезжая во все деревни и поселения, он постепенно принял у всех своих подданных клятву «вассала». В территорию «тёмного мага» он пока из осторожности заезжать не стал. Земли были безлюдными и слишком уж невероятными и страшными были слухи и рассказы о этих местах.

Посёлок, который начал создавать Арт для плавки руд, он так и назвал «Рудный». Поначалу люди приходили к нему со всеми проблемами, но, вскоре уяснив, что и как хочет Арт в будущем посёлке, Гарт и двоюродные братья-кузнецы уже сами на месте решали большинство вопросов и обращались к Арту только в действительно сложных случаях.

Управляющий Навив, за десять дней сумел собрать всю подать и так как она была средней по размерам, у людей на руках осталось ещё много пушнины, золотого песка, камней. Когда же народ понял, что в замке открылась лавка и заведует ей Навил, честный и порядочный человек, и там покупают и обменивают на товары из Аваранга пушнину, золотой песок и прочие местные товары, причём по ценам, ниже с которыми к ним ездили купцы, от желающий сдать товар в лавку отбоя не было. Таким образом, Арту удалось постепенно собрать все оставшиеся после подати товары. Когда к концу первого месяца, наконец, произвели первую выплавку и опробование первых двух печей для плавки руд, всё это железо Арт отдал на кузню для ковки, здесь очень сильно не хватало топоров, лопат, граблей, да и вообще любого железного инструмента.

Караван за Маршевый хребет за это время успел сходить два раза, и оба раза вернулся с огромным количеством пушнины и золота. В письме к шаману Рраху, Арт подробно объяснил, что он не может, открыто торговать с орками, но готов увеличить поставки и даже принимать заказы на товар. Шаман в обратном письме уверил Арта в полном своём дружелюбии и готовности принять любой товар, особенно его, интересовали железные изделия и соль, так же он сообщал, что у него имеются большие запасы пушнины. Шаман Ррах предлагал встретиться лично, так как он был знаком с предыдущим бароном, а Арти он не знал и приглашал молодого барона в гости.

Анализируя баланс торговли за последние три недели, Арт увидел, что скупка в баронстве даст ему тройную прибыль. Торговля же с орками была как минимум вдвойне выгодней. Вызвав Навила и проверив наличие и количество товаров на складах он приказал готовить баркасы к срочному рейсу в Аваранг. Первоначально Арти полагал нагрузить баркасы железом, если удастся, но сейчас требовались товары для торговли за Маршевый хребет и пушнины, золотого песка и камней накопилось очень много. Фактически Арти мог загрузить три баркаса, но в наличии имел только два. Поэтому в баркасы были загружены только пушниной. С караваном за старшего Арт назначил сына старшины стражи Дана, Наврёт. Молодой барон поручил ему сразу по прибытию разыскать отца и передать ему все документы на груз и письмо, которое он приготовил.

Охраной каравана пошли наёмники Васта усиленные десятком молодых, недавно набранных парней из местных. Товара вообще-то для торговли за хребет хватало ещё на один караван, но Арти решил срочно доставить ещё.

У старшего сотника Дана, дела шли тоже хорошо. Ему за этот месяц удалось набрать сотню толковых молодых парней. Вместе со своими старыми бойцами, он теперь руководил сто тридцатью воинами. Дан из числа своих старых бойцов назначил полусотников и десятников и занялся обучением молодёжи. При этом все несли караульную службу и охрану замка и нового посёлка. Сорок комплектов брони, что Арт привёз с первым караваном пошли на снаряжение самых лучших бойцов. Остальные хоть имели оружие и брони уже старые, но годные для ношения. Арти обещал старшине, что когда наладиться плавка и закончится строительство новой кузни оружие у всех и доспех будет отличного качества.

Дела в баронстве Арта начали налаживаться, и пошли в нужном направлении. Гарт, нанял почти триста человек, скомплектовал две строительное артели по сто человек в каждой и отобрал и отдал в ведение братьев кузнецов ещё сотню, для добычи руды и угля, плавок и обучению кузнечному делу. Народ, понявший, что с новым бароном можно жить лучше, чем со старым и порядки в баронстве меняются, потянулся к Арту. Теперь уже трудностей с желающими наняться и идти работать, Арти не имел. «Рудный» рос на глазах. Но и сил для Арта это стоило не мало. Арти на третьей недели постоянных поездок, вдруг обратил внимание, что с каждым его приездом всё меньше вопросов и проблем, которые ему нужно решать лично. «Что-то я увлёкся. Надо остановится, обдумать своё создавшееся положение. Хватит скакать на коне с раннего утра и до поздней ночи» — решил он вдруг для себя. Постепенно он сократил количество поездок и по утренним докладам подчинённых решал, стоит или не стоит сегодня куда-то ехать. Колесо, которое разогнал Арти, уже могло крутиться само, следовало только наблюдать за его правильным вращением и поправлять, если то начинало останавливаться или крутиться не в ту сторону. Осознание этого факта вдруг освободило у Арта массу свободного времени, которое он мог посвятить решению других насущных вопросов или тренировкам с мечом и занятию магией, которые он последний месяц из-за нехватки времени совсем забросил.

* * *

За сорок дней в Аваранге особо ничего не изменилось. Через неделю после отплытия Арти, объединённое войско Северного Союза выступило из Аваранга и двинулось к Маршевому хребту. Пехота и мечники шли длинной широкой колонной. Конные части вычищали все земли вокруг от орков. За месяц, так и не встретив ни какого серьёзного сопротивления, Северный Союз вышел к первому самому широкому перевалу через Хребет. Здесь войско разделилось. От шести с половиной тысяч отделилось почти три тысячи и ушло ко второму перевалу Маршевого хребта.

Северный Союз сразу на обоих перевалах начал восстанавливать разрушенные крепости. Орки пока из-за хребта не показывались, и восстановление границы шло успешно. Северный Союз нанял огромную массу строителей и работников и хотел в быстрые сроки не только восстановить, но и усилить пограничные крепости. В работе участвовала вся армия. Все понимали, если в ближайшие два месяца на них не надавит приличных размеров орда, то выбить от сюда людей будет невозможно. Имея крепость новой конструкции, увеличенную в три раза против той, что раньше стояла, гарнизон в две или три тысячи воинов мог противостоять пятнадцати тысячам орковской орды. Поэтому Северный Союз спешил возвести в первую очередь хотя бы стены со стороны тракта и перекрыть выходы с него.

Давлат, получивший такие, пока благоприятные известия, посмотрел в окно и вдруг увидел на подходе к городу два баркаса. Сразу узнав в них баркасы, на которых уплыл Арти, он собрался и отправился к терминалам, хозяином которых он был. Баркасы пристали к пристани, молодой голос с баркасов сразу спросил у начальника пристани, где мол, найти Давлата, славного кузнеца города Аваранга и хозяина пристани. Молодой человек, как только с баркаса спустили трап, сбежал на пристань и серьёзным взглядом обратившись к Давлату спросил:

— Где найти Давлата? Славного кузнеца города Аваранга и владельца пристани?

Давлат продолжал с серьёзным видом разглядывать молодого человека. «Серьёзный, ответственный, молодец Арт, хорошего подобрал начальника каравана, ишь какой напористый» — подумалось ему.

— Что молчишь? Оглох? Где найти Давлата? Славного кузнеца города Аваранга и владельца пристани? Тебя спрашиваю! — уже впрямую к нему обратился Наврёт. Народ вокруг вдруг заржал.

— Ну, я Давлат, чего хотел? — спросил он строгим голосом. Парень даже не смутился, а поклонился ему и с достоинством произнёс.

— Старший каравана Наврёт, сын Дана. Поклон вам от вашего сына и вот тут пакет с письмами и накладными. На словах барон Арт просил передать, что всё у него нормально и поклон матушке.

— Молодец, кто старший охраны каравана?

— Наёмник Васта, тридцать его бойцов и двадцать наших. — Господин Давлат.

— Хорошо. Приглашаю тебя в мой дом на обед.

— Спасибо, господин Давлат.

— Добрый день, Васта. — поздоровался он с наёмником.

— Здравствуйте господин Давлат.

— Как так получилось, что ты здесь, а мой сын там? Мы о чём с тобой договаривались? Соблюдение его личной и прочей безопасности! Ты что забыл? — Спросил наёмника Давлат, когда они отошли от посторонних.

— Господин Давлат. Мы с вами договаривались на четырнадцатилетнего сопляка, а не на этого волчищу. На второй день приезда, казнил старого управляющего, я и оглянуться не успел, он прибрал всю власть в свои руки. Народу снизил подать, привёл под «вассальную» клятву, начал строительство посёлка «Рудный». Нанял народ и платит им деньги за работу. Открыл лавку, скупает товар за деньги и меняет на другие товары. Местные даже вздохнули, мне кажется, первый раз по человечески, и задумались о будущем и оно им нравиться. Барона готовы носить на руках. Да если б я только рыпнулся против его повеления, что отправляюсь с караваном, меня б там прям в «Рудном» на стройке вместе с моим отрядом закопали. Мужики-то там работают лесные, силушки у них о-го-го. Под пятьсот душ таких чертяк строит «Рудный». Своё войско собрал сто тридцать душ. Семьдесят молодёжь, но полсотни крепких и обученных есть. Железо кстати плавить начал. Так что у вас господин Давлат сынок то в вас пошёл и в охране не нуждается. Мне кстати контракт продлил и моим людям тоже. Плату мы с него получили.

— Ладно, коли так. Контракт продлил?

— Да, сказал, с караванами у него ходить буду постоянно. Арт, скорее всего в письмах-то всё написал, господин Давлат. Я кстати, почему его спокойно оставил. Случай тут был в «Рудном». Барон приехал, что-то проверял, ну потом возьми да ляпни, мол, поехал я, в замке уже затемно буду. Ну, там мужики все, один взял и пошутил, ага, мол, езжай, тебя там, поди, Марьяна заждалась. Как он взбеленился! Подскочил к мужику и в ухо треснул. Мужик-то здоровый, я вот не маленький, а тот на голову выше и в плечах в два раза шире, дак ты представь, с одного удара уделал мужика. Через час только в себя пришёл. Барон так тихо сказал, что, мол, шутить с честью и достоинством женщины зазорно, для настоящего мужчины. Сказал-то тихо, а ведь половина «Рудного» услышало. Мужик-то тот на следующий день ведь извинился. Вот так, сынок-то твой крут на расправу, но и уважают его сильно.

— А Марьяна эта кто такая? У Арта что роман?

— Не, точно знаю, романа нет. А девица, серьёзная, красивая, у него служит управительницей по замку. Только вот карлица она. Маленькая ростиком, замок держит в своих маленьких ручках так, что не только у девки дворовой и горничной пробьёт холодный пот, а и у здоровенных мужиков ноги подгибаются от её недовольного взгляда. И не кричит ведь и не ругается, а вот так получается. Всегда приветлива, не любит спорить, но как-то и спорить с ней не хочется.

— Страсти-то какие, болтун ты Васта и я старый тебя заслушался, складно брешешь.

— Господин Давлат, я не вру. Любого кто вернулся, спросите. Народ в отряде сильно удивляется вашему мальцу, но заметьте, никто его не назовёт мальцом, не иначе как барон Арт, не знают что барону всего четырнадцать лет.

— И ты забудь. Всё, пошёл я. Васта, ты не подкачал, получишь договорённое полностью. Удачи отрядник, дальше сам. Раз Арт тебя нанял, а ты согласился, с ним и рассчитывайся.

— Спасибо господин Давлат.

Дома, его уже ждала, Надия.

— Караван вернулся?

— Нет, Арти отправил, вот принёс накладные и письмо. Пошли в кабинет, читать будем. Да и накладные проверим, чем это он два баркаса загрузил. Люди на палубе спали. Значит места ни в каютах, ни в трюме свободного нет. Странных вещей я тут наслушался, но давай сначала письмо почитаем, потом расскажи. Вечером Староль зайдёт, лучше его послушаем, он в ватажке Васта ходил.


Здравствуйте мои уважаемые родители и браться!

Очень по вас и дому скучаю, но вынужден заниматься делами и приехать сам не мог.

Дела идут нормально. Если вы читаете моё письмо, значит караван уже в Аваранге.

Мне тут нравится, встретили нас хорошо. Всех жителей привёл к вассальной клятве. Люди тут добрые и отзывчивые, относятся ко мне хорошо. Отец, как мы с тобой и догадывались, управляющий оказался вор и мошенник, занимающийся запретной магией. Пришлось его казнить.

Посёлок, как мы и договаривались, я заложил. Выплавили двумя печами пробные партии железа, железо как говорят твои племянники отличное и чище Стакидского. Извини, но прислать я его тебе пока не могу. В неделю двумя печами плавим пока всего десять тонн, поэтому пришлось отдать в кузню всё, на нужды местного населения, тут уже забывали, что такое железный топор или пли, про лопату я и не говорю. Теперь мы куём на своей кузне, пока хватает. Когда придёт этот караван в Аварангу, мы запустим ещё две печи на плавку и новую кузню, на десять кузнецов и двадцать подмастерьев. В основном строительство посёлка идёт нормально, удалось собрать две бригады по сто пятьдесят человек строителей. Сто человек занято на плавках и ещё двести на добыче руды и угля. Я всем плачу нормально, люди довольны, но, к примеру, если в Аваранге человек на копке угля зарабатывает двадцать пять золотых, я плачу тут двадцать. Я посчитал все расходы и у меня получается, что я трачу, на добычу в чистом виде одной тонны железа сто пятьдесят золотых и доставка до Аваранга ещё шест десять золотых. То есть я пока могу тебе поставить железо по себестоимости в двести десять золотых по шестьдесят — восемьдесят тонн в месяц. Если требуется больше, мы за месяц сможем удвоить, я советовался с твоими племянниками и моими братьями.

Теперь о торговле. Я наладил скупку у населения пушнины, золотого песка, драгоценных камней. Посчитал и получается что прибыль, как правило, в два с половиной или три раза. Собрал с подданных подать, я её уменьшил. У прежнего барона она была в три раза выше обычной по Аршавской империи. Мне нужны товары, я их тут продаю или меняю на местные товары (пушнину и прочее), конечно прибыль с этого тоже приличная. Все грузы описаны в накладной, хочу от себя только отметить, что треть груза, это подать и две трети это товары с обмена, я заплатил деньгами или товарами за него около тридцати тысяч золотых.

Теперь о потребностях. Все заказы я отправляю тебе их составил мой управляющий Навил. Но мне кажется, что он скромничает, и я прощу все заказы увеличить в два раза. Кроме того, отец, я возвращаю тебе сто тысяч золотых, как деньги, которые мне не нужны и лежат мёртвым грузом. Проверь свою карту и сообщи, получил ли их. За мной остаётся ещё пятьдесят тысяч. Их ты вычти с продажи пушнины. На оставшиеся денежные средства в первую очередь приобрети для меня ещё шесть таких же баркасов. Для перевозки железа они мне будут нужны. На остальные денежные средства прошу выполнить наши заказы. Если деньги кончаться, а место в восьми баркасах останется, забейте их до предела солью.

Мне нужны кузнецы, огранщики, ювелиры, архитектор, вообще любые мастера. По возможности отправляйте кого сможете, тут не хватает всего и всех.

Отдельная просьба, маме. Мама, прошу выяснить, чем занимался «тёмный маг», земли которого мы купили. Местные считают эти места проклятыми, и бояться их как огня. Как мне сообщили, после смерти мага, там проснулась какая-то гадость, и люди там иногда пропадают, эти земли нормальные и у меня них есть свои планы, но это мешает мне. Я не спешу, нужна просто информация.

Мама, поговори в Магической гильдии, дайте мне список инрадиентов, тут есть две семьи и они иногда посещают «разлом», я могу покупать у них всё и с выгодой продавать Магической гильдии. Обычно так и поступают, всё, что добыто в баронстве или герцогстве продаёт сам герцог или барон.

Передайте, отцу Гарта, парень справляется и я им доволен.

Скажите от моего имени большое спасибо за подарок моему Учителю Артэму.

Ваш сын Арти.


Когда Давлат закончил читать письмо, родители не много помолчали.

— Прости, Надия, я вынужден заняться делами Арта и пойти на пристань. Тут в заказах столько наворочено, что погрузкой и покупкой мне надо заняться самому. Купить баркасы, проблем не составит, тут продаёт сразу восемь штук Торговая гильдия. У них там кто-то разорился, и за долги продают имущество. С пушниной тоже думаю решу, южане собираются отплывать, а трюмы у них пустые. В этот год пушнины мало, народ воюет у Маршевого хребта. Цены взлетели до небес.

— Хорошо, дорогой, обсудить всё можно и вечером.

— Да, дорогая.

Весь день в порту, Давлат, занимался делами и прибыл домой только поздно вечером. Усталый, но довольный. На вопрос Надии он ответил довольной улыбкой:

— У Арта, действительно счастливая судьба. Боги благоволят его. Завтра из Аваранги, отплывают пять пятидесяти тонных баркаса «южан», они уже отчаялись купить здесь товара под полную загрузку. Я их хорошо знаю, они попутно везут мне железо, когда плывут сюда. Дак вот, должны были отплывать с половинным грузом, а поплывут почти полные.

— Не тяни, ты продал всю пушнину Арти?

— Да и взяли они её всю сразу и при этом заплатили двести семьдесят пять тысяч! Я рассчитывал максимум на двести тысяч. Партия у Арта очень крупная. Купил восемь баркасов на аукционе у Торговой гильдии, их никто не хотел покупать и я забрал их все за сорок тысяч. Представляешь! Сорок процентов их настоящей стоимости. У Арта осталось за вычетом, пятидесяти тысяч которые он возвращает, сто восемьдесят пять тысяч. Я выполнил почти все крупные заказы, увеличив их вдвойне как просил Арт. Сто тысяч вполне хватило. Осталось мелочёвка её соберёт мой приказчик, но я сразу договорился на скидки. Итого семьдесят тысяч и один пустой баркас. Я отгружу ему дополнительно оружие и брони, хоть он и молчит о том, что организовал войско. Это примерно тридцать тысяч золотых. Думаю завтра оставшиеся тонны доберу солью и мукой. С этим караваном к Арту уйдёт триста сорок или триста шестьдесят тонн товара. Все десять тридцати тонных баркаса. Этот его порученец, грузит каждый корабль и заваливает их до упора. Все корабли пойдут с перегрузом в пять тонн. Команда и охрана будет спать, прямо на товаре! Я ничего могу сделать. Ответ один: «Распоряжение барона». Он торопится и если завтра загрузиться, но они завтра и уплывут. При этом не забудь, Арти вернул сто пятьдесят тысяч золотых вложенных в это предприятие. Артэм и Староль подошли?

— Пока нет, Артэм прислал записку, что они опоздают на полчаса.

— Ладно, ужинать не будем, подождём. Заодно послушаем рассказ Староля. А то я тут наслушался, хоть одного серьёзного мужика послушать.

— Хорошо, подождём. Я сегодня ходила в Магическую гильдию. Как Арт и хотел, ему выдали весь перечень принимаемых инрадиентов и цены на них. Я сразу смекнула и под это дело вытянула книгу по представителям сумеречного мира. Её выпустили недавно на основании сведений «Охотников», Магической гильдии и Церкви «Единого». Узнала насчёт «тёмного» мага. ничего особого, но возможно остались в его территориях «домашние зверюшки», Арту надо написать, чтоб не лез, а написал письмо в гильдию, что бы приехали и вычистили.

— Что за зверюшки?

— Давлат, когда маг покидает дом, его дом охраняют, как правило, какие либо духи, заклинания. В случаях с тёмными, это, как правило, нежить, вурдалаки, в особых случаях если тёмный высокого уровня, то возможен истинный вампир или адская гончая. Опасные существа. Само собой разуметься обязательно имеются ловушки и прочие «бяки». Лучше туда не лезть.

— Согласен, так и напишем. Я сажусь за письмо, вдруг они, загрузившись, сразу отчалят.

— Хорошо, пока распоряжусь, что бы подавали ужин. Там глядишь, Артэм подойдёт. Ни разу не опаздывал.

Паладин со своим старым другом Старолем пришли, как и предупреждали через полчаса. Давлат и Надия, как уважающие хозяева приличного дома, спокойно откушали, не беспокоя гостя. Побеседовали о новостях в Аваранге и северной области. Эти сведения очень интересовали Староля. Когда же мужчины встали и отправились в кабинет Давлата, их там ждал кувшин хорошего вина. Дождавшись, когда отдававшая распоряжения по дому Надия освободилась и пришла, Давлат задал Старолю главный вопрос:

— Уважаемый Староль, мы бы хотели бы услышать от вас подробный рассказ о вашем последнем деле. Тут нам наговорили всяких несуразиц, а вы человек опытный и серьёзный. Не могли бы вы поведать нам, родителям и учителю Арта, как там обстоят дела? Староль несколько призадумался и наконец произнёс:

— Тут есть действительно несколько неувязок, но я расскажу только-то, что видел сам. Сразу скажу у вас отличный сын, и он настоящий барон.

— Ну, то, что там вроде бы всё нормально мы уже поняли, а вот как там было и детали, вот это самое интересное. — Сказал вдруг общее мнение Артэм.

— Хорошо, слушайте Артэм и уважаемые хозяева. Когда мы туда приплыли, мне всё не понравилось, вы знаете, они живут в трудных условиях, барон у них видимо был не ласковый. Озлобленные и мрачные люди, настоящие лесники, что самое удивительное, Арт увидев их, вдруг разулыбался, как будто встретил старых друзей. Ему ответили улыбкой, но мало и не все. Не буду рассказывать, как нас разместили и прочее, вас интересует сын.

На следующее утро я встал утром и вышел во двор замка. Вдруг двери главного входа раскрылись и вытащили из замка мужика, он вчера при встрече Арта, назвался управляющим. Мужик был почти без чувств, его подволокли к конюшне и их старший стражи Дан, серьёзный мужик, лет сорока пяти — пятидесяти, ядрёный, как матёрый кабан, выхватил меч и снёс тому голову как цыплёнку. Только потом, когда он успокоился, осмотрелся и решил сообщить окружающим о своих действиях:

— По указу барона Арта! Приговорил казнить!

Тут к нему подошёл ещё один такой же матёрый мужичище, я его узнал, кладовщик, ночью к нему на склад всё с баркасов выгружали. Нерадивым, таких люлей выдавал, сопли во все стороны летели. Он спросил потихоньку Дана:

— Как вы его охомутали? Злыдня же не могли и впятером такие же, как мы с тобой, заломить?

— Я не понимаю, меня позвала Алинка, ну я зашёл в кабинет по приглашению барона. Злыдень у сундука на коленях стоит, рот у него от боли свело, дышать значится, не может. Наш молодой барон ко мне обращается. Мол, Дан, помоги, вот, мол, вора поймал и чернокнижника, а, мол, голову срубить не могу, не брезгую я, а переживаю, что народ обо мне подумает. Понимаешь, он его уже скрутил и мне передаёт и обращается-то как к равному. Злыдень шевелится, пытается, но не получатся. Я его за шиворот хвать и сюда, ну ребята увидели, помогли дотащить, остальное ты видел.

— Ох, не прост наш новый барон, но закон блюдёт, хоть и молодой правила знает. Я ещё вчера на пристани увидел. Себя уважает. Посмотрим что дальше. — Этот кладовщик говорит и на меня так зыркнет, меня аж оторопь взяла, такой зарежет и не моргнёт. Я в сторонку отошёл. На ус мотаю.

Потом значит обед, после обеда всех вызвали в кабинет, а к этим двум третий подходит, смурой, серьёзный мужик. Староста деревни, сзади два бугая. Пошли эти трое на совещание, за ними специально девчушка прибегала. Собрание прошло, нас тут готовиться выступать объявляют. Меня Васта в конюшню отправляет коней посмотреть и выбрать десяток. Я коней выбираю, хожу, смотрю. Тут эти трое: страж, кладовщик и староста появились, меня не заметили. Тот, что староста, и говорит:

— Барон дело, говорит! Подати снизил, товар ты говоришь на складе, денег сундук дал? Тебе я так понял, он уже главным назначил?

— Да, ты же сам слышал. — Отвечает кладовщик.

Тут в конюшню, влетает такая маленькая, метр или чуть повыше. Красивая, стройная, но маленькая. Я потом узнал, её Марьяной зовут. Замком и внутренней службой управляет, так с виду улыбчивая, приветливая, не ругается. Вот только служанки её бояться как огня, не дай бог нахмуриться. Мужики тоже, в пот кидает, и ноги подламываются у местных, если нахмуриться. Сам видел! Зашла она в конюшню и говорит собравшимся:

— Добрый день, честному собранию. Эти тоже поздоровались уважительно, а та пигалица им и говорит:

— Что в конюшне собрались как тати? Молодой барон проснуться не успел, а в дому порядок навёл. Пока вы, здоровенные мужики, месяц, сопли жевали. Этот за час все проблемы решил. Я его на собрании-совете послушала, дело говорит. Правильность замечает! Тебя, Навил ещё, и осмотреться не успел, управляющим заделал. Ты, что его раньше знал? Нет? Но он тебя на правильное место с ходу поставил, разглядел твою душу чистую, как увидел под приятным лицом злыдня, душу чёрную и не отступил, принял бой и справился. Дотащить-то до конюшни как ты, Дан, дотащил, любой сможет, злыдень уже силу потерял, подходи, добивай. Он хозяин наш, вы псы. О! а это тут кто? Иди сюда. — Это она мне, я вышел, подошёл. Она меня спрашивает:

— Молодого барона знаешь, расскажи. Я, ты не обессудь, Давлат, им ответил:

— Отец, кузнец, три «разлома» прошёл, закрывая, мать — магиня, тоже в разломе дар потеряла. Отцу, старый император лично дворянство вручил. Отказался, кузнецом в Аваранге живёт, после ранений всего сам добился. Основатель Аваранга.

— Спасибо, всё, иди. — Это она мне, а этим троим говорит:

— Слышали? Всё, разошлись по делам, не хрен как бабам, кости чужие мыть.

Нас на следующий день на «Рудное» отправили. Посёлок строиться быстро, боюсь, вернусь, не узнаю. Пятьсот мужиков строят. Мужик там, лесной, не наш дохляк, городской. Работать может. Все в рот молодому барону заглядывают, уважение полное, да и попробуй такого не уважь. На глазах всего «Рудного» за какую-то чепуху Арона, у плавящей печи мужик стоит, целый день стокилограммовой железной палкой в печи ковыряет, огромного здоровья человек, одним ударом на час вырубил. А тот когда очухался и встал ещё и перед бароном извиняется! Народу он очень нравиться.

Ещё один случай расскажу. Попал я с Ником, к молодому барону в сопровождение. Поехало нас семеро, барон, старшина стражи Дан и его три стражника. Барон «вассальную» клятву принимал, две ближних деревни приняли и к дальней направляемся. Старшина хочет там переночевать, утром принять и сразу назад. Барон тоже торопиться, дела в «Рудном» не ждут. До дальней деревни лиг десять, темнеет уже. Тут волки, большая стая, нас семеро. Окружили, мы остановились. На дорогу перед нами вышел вожак, здоровый, размерами не меньше большого телёнка, с пол коня как минимум. Дан креститься начал, нас всех тоже проняло. Я уж подумал «Всё! Живыми не уйдём!» Барон, слез с коня, мне уздечку даёт, конь, что б не убежал по дурости. Сам вышел вперёд, в глаза волчине смотрит. Стоял так секунд десять, потом как… к волку пойдёт! Мне со страху показалось, что огромный волчище от нас к вожаку идёт! Я проморгался, вожака нет. Барон, на коня садиться. Доехали до деревни спокойно. Я не знаю, что подумали местные, но я до сих пор сомневаюсь в себе. Как может такое привидеться?

Я вам рассказал такое из уважения, вы мужики бывалые. Но одно скажу, с бароном местным повезло. Деньги получают, сейчас товара барон навезёт, справедливый, что народу ещё надо? Арт вообще не ругается, если ты не прав, тебе сразу в лоб, ты с копыт слетаешь и тебя правильные мысли осеняют. Отличная логика, главное как работает! Очень сильно народ его уважает. Правильно человек живёт, по их мнению. За него они любого порвут, своего «барона» признали. Он им надежду на лучшую жизнь даёт, и своё слово держит как камень.

— Спасибо тебе, Староль, за рассказ и уважение. Интересные вещи ты нам поведал. — После недолгого молчания сказал Артэм.

— Да, спасибо, ты, интересный собеседник, заходи в гости, когда в Аваранге бываешь. Ты с караваном назад пойдёшь? — Спросил Давлат.

— Да. Наврёт, сказал, завтра остатки забираем и отчаливаем, кого не будет, он ждать не собирается. Такой сразу пойдёт, для него слово барона и дело главное. Ждать он точно ни кого не будет, а тем более уговаривать, но и платят они хорошо. Придирок нет, всё по делу. Мне с ними нравится.

— Ну, что ж удачного тебе ветра Староль.

Глава седьмая

Арти, въехал в замок, бросил узду мальчишке дворовому и поднялся к себе в кабинет. Он приехал с «Рудного», сегодня запустили ещё две печи для литья. Кузню на десять кузнецов и двадцать подмастерьев закончили. Теперь они могли отливать двадцать тонн в неделю отличного железа и самостоятельно ковать, причём ковать оружие и брони. Кузнецов, конечно, было пока мало, всего пятеро, но ещё двадцать учились и скоро станут подмастерьями. С Аваранга, отец перевёл пять дней назад пятьдесят тысяч на карту Арти, это, значит, пять дней назад караван из Аваранги вышел и через пару дней будет здесь. С Маршевого хребта вернулся отряд Утулия, зятя старшины Дана, разгрузился. Люди отдохнули, пока Навив вывозил товар на развалины крепости Маршевого хребта, потом загрузили вьючных лошадей и в ночь ушли за хребет. Последние два рейса они водили не семьдесят лошадей как раньше, а сотню. Лошади, тоже пообвыкнув в постоянных походах через хребет, уже несли полный вес. Последний раз, когда надо было отправлять товар, к нему зашёл Навив.

— Господин барон. Нужно отправлять караван. Если караван загрузить полностью все сто лошадей, у нас останется соли на пять дней.

— Навив, отдайте соль. Я три дня назад получил известие из Аваранга, караван уже три дня в пути к нам. Если не будет задержек, мы получим наш заказ уже через пять дней. Что подумает шаман Ррах, когда увидит вместо ста лошадей, к примеру, восемьдесят? Станьте на его место.

— Хорошо, господин барон.

От воспоминаний его отвлёк осторожный стук в дверь.

— Алина, заходи. Алина, у меня к вам опять поручение. Найдите и пришлите ко мне Марьяну.

— Хорошо, господин барон, есть ещё поручения?

— Да, обедать я буду здесь.

Минут через десять пришла Марьяна:

— Я смотрю, господин барон, доволен. Наверно он запустил две своих новых печки и кузню в своём любимом «Рудном»?

— Всё-то вы знаете, но да запустил. Это было моей целью, я её достиг. Я рад.

— Дальше, какие планы?

— План один, такая жизнь как моя последние полтора месяца, накапливает усталость. Я просто хочу хорошо отдохнуть. Через два дня приходит караван, будет много забот. У меня к вам две просьбы.

— На счёт отдыха, я вам давно говорила. Просьбы если они осуществимы выполним.

— Первая просьба проста. Комнату над нами надо привести в приличный вид. Она очень большая и я хочу там заниматься фехтованием. Я совсем забросил свои мечи. Хочу возобновить занятия с завтрашнего утра. Вторая просьба сложная, она зависит от вашего благорасположения ко мне.

— Как лихо закручено, в чём она заключается, я к вам расположена.

— Я помню, что вы обещали мне партию в шахматы. Я бы хотел вечером сразиться с вами на шахматной доске.

— Хорошо, вызов принят, когда и где?

— Сегодня вечером. У меня в кабинете. После ужина?

— Точите ваши мечи, мне кажется, они у вас затуплены барон.

— Вы просто восхитительны, вам это уже говорили?

— И не раз, но я само «Недоверие». Господин барон, раз вы заговорили об отдыхе, предлагаю вам не обедать, а слегка перекусить, примерно через час пойдёте в баню.

— Хорошая идея, я так и поступлю

— Тогда до вечернего сражения. — Марьяна, удалилась.

Алина, принесла лёгкие закуски. Молодой барон перекусил, времени, до обещанной Марьяной бани, было ещё достаточно, Арти в очередной раз развернул карту принадлежащих ему территорий. Огромный клок в них занимали земли «тёмного» мага, сейчас безжизненные. Как бы Арти не прикидывал, с этими землями нужно было разбираться. Сейчас караван ходил через Свитень, по реке Напять в озеро Янтарное. С озера Янтарное можно было подняться по реке Лесная до озера Маршевое у Маршевого хребта, к развалинам старой крепости у старого тракта. При объездах своих земель молодой барон обнаружил, что озера Маршевое и Свитень по реке Лиянь имеют сообщение. Река была достаточно широка и глубока для прохода тридцати тонного баркаса. Следовало только в нескольких местах расчистить её, она вполне могла быть судоходной. Таким образом, в центре его земель образовывался транспортный треугольник, углами которого являлись озера Маршевое, Янтарное и Свитень.

Здесь на Янтарном, уже был построен посёлок. На Маршевом восстановив крепость можно было основать небольшое поселение, население которого бы зарабатывало на серебряных рудниках у Маршевого хребта. Месторождения там имелись и к Арти уже подходили с предложением начать там разработку. Семья младшего брата старшего стражи Дана, определённо решила взять это дело в свои руки.

Замок «тёмного» мага стоявший недалеко от озера Свитень и странности на этих территориях ставили жирный крест на этих планах. Почти семьдесят процентов реки Лияни текло по этой области. Отягощало положение ещё и то, что недалеко от озера Свитень местные охотники нашли и принесли Арту куски железной руды. Получалось, что необходимо на озере Свипять строить ещё один посёлок похожий на «Рудный». Зациклив же озёрно-речную транспортную систему можно было вести дела на всех территориях баронства. Со временем все три поселения могли вырасти в приличные городки-крепости подобные Аваранге. Гарнизоны, размещённые в них, могли гарантировать местным жителям спокойствие. Арти получал сильную центральную власть в этих территориях. Наличие же такой транспортной системы, с внешним выходом к Аваранге и дальше, предполагало отличные условия для развития территорий Арти.

Этот план, молодой барон пока держал в голове, но следовало поторапливаться. В бывшей Аршавской империи между императором Саадаком и герцогом Гаюрзаном затевалась свара, грозившая в дальнейшем перейти в открытое столкновение. В восточной области тоже было не спокойно. Арти прекрасно отдавал себе отчёт, почему «Северный Союз» именно сейчас был основан и так стремительно возвращал территории.

Кто-то очень умный, возможно даже группа людей, рассчитывали, что между Саадаком и Гаюрзаном будет война, в этом случае с их территорий хлынет поток беженцев. А чего не хватает Северному Союзу? Земель у него много, орки не оседали тут, строили лишь временные лагеря, выбить их отсюда не составляло трудностей и раньше. «Северный Союз» отчаянно нуждался в людях. Война между Гаюрзаном и Саадаком могла их дать, а так же позволяла и пограбить. Ведь собрав, восьмитысячную отлично вооружённую армию под эгидой освобождения земель от орков, не будет же «Северный Союз» стоять в стороне от конфликта. Конечно, крепости на границе следовало действительно восстановить и дать уверенность будущим поселенцам в безопасности, основе для привлечения беженцев, но зачем стоять с кувалдой в восемь тысяч отличных воинов, когда там можно было обойтись и двумя? Крепости должны были строиться с полгода как минимум, значит, война предполагалась в эти сроки. За это время, по мнению молодого барона, нужно было закончить создание транспортного кольца, построить ещё один посёлок-крепость на озере Свитень. Железо в случае войн на юге северной области, конечно, перестанет сюда поступать и поднимется в цене. Можно выйти со своим железом, но нужно быстро создать свою небольшую армию, мало ли кому захочется открыть рот на его, Арта, пирог?

От таких раздумий Арта оторвала пришедшая Алина:

— Господин барон, баня готова. Вас ждут.

— Хорошо, Алина, иду.

Баня оказалась не большой. Банщик Сальван, окатил барона парой вёдер воды, отправил Арти в парилку. В парилке жара стояла несусветная, Арту пришлось лечь на полок, так было легче переносить жар. Через полчасика, может чуть больше, следом в парилку зашёл Сальван, окатил молодого барона водой, наддал пара и в два веника начал его парить. От жара у Арти затрещала кожа на ушах. Сальван своё дело знал крепко, поочерёдно окатывая Арта холодной водой и работая в две руки. Наконец, он счёл, что Арту достаточно, и облив его холодной водой помог выйти из парилки и лечь на широкую скамью в центре предбанника. Как только Арта уложили на скамью, в помещение зашли две молодые девушки и в четыре руки стали разминать уставшие мышцы и связки. Арти расслабился и чуть не застонал от удовольствия. Девушки знали своё дело. За полтора часа молодой барон настолько расслабился, что пришедшему Сальвану пришлось опять помочь Арту добраться до парилки. В этот раз там было уже не так невыносимо жарко. Арту дали просто время прийти в себя и отдохнуть. Наконец, придя в себя, Арти основательно вымылся, обсох, надел свежее бельё и прошёл в сопровождении Алины к себе на второй этаж. В кабинете его ждал обильный ужин. После бани, тело Арта, ощущало необыкновенную лёгкость и от накопившейся усталости не осталось и следа. Он чувствовал бодрость и необыкновенный прилив сил. Для себя он решил, что стоит чаще навещать банщика Сальвана в его епархии. Поужинав, он расслабился в кресле и задремал.

Разбудил его стук в дверь, и пришедшая Марьяна:

— Господин барон, ещё не передумал сразиться за шахматной доской?

— Нет, не передумал, проходите Марьяна.

Для игры они разместились в двух удобных креслах со стоящим в центе шахматным столиком. Расставили фигуры, и первую партию Арт неожиданно быстро проиграл.

— Марьяна, надо предупреждать, что вы сильный игрок, я даже не успел растеряться, а вы снесли мне весь правый фланг.

— Ну, вы сами проспали готовящуюся комбинацию, такую бы увидел и начинающий, а вы, судя по вашим действиям в конце, когда я вас пыталась додавить, таковым не являетесь. — улыбнулась Марьяна.

— Предлагаю матч-реванш.

— Хорошо, но давайте закажем Алине кувшинчик хорошего вина и что-нибудь из фруктов к нему? Я так понимаю, следующий бой предстоит сложный и растянется по времени?

— Абсолютно с вами согласен. Марьяна, позвонила в колокольчик и велела принести вино и сладости.

— Господин барон, — спросила Марьяна, — как вам наша баня и банщик?

— Отлично, вы всегда предугадываете мои, даже иногда мне самому непонятные желания.

— Спасибо господин барон. Я вижу, что-то беспокоит вас?

— Да, — честно сказал Марьяне Арт, — перед баней я опять рассматривал карту наших территорий. Этот замок «тёмного» и прилегающие к нему земли у меня как бельмо в глазу. Я решил в ближайшее время разобраться с ними. Я жду караван, в письме в Аварангу, я просил мать узнать в Магической гильдии, чем занимался «тёмный» и жду от неё известий.

— Караван придёт через два дня.

— Я знаю. Не смотря на любые известия мне нужно самому посмотреть и разведать эту территорию, поэтому завтра с утра я хочу по фехтовать и подготовиться. А! Вот и Алина, ставь всё на столик. Мне срочно хочется чем-нибудь смочить горло после моего поражения. — Воскликнул Арти, увидев в дверях кабинета Алину с подносом в руках и переведя разговор на другую тему, — Думаю, в этот раз я буду более осмотрительным и вам, Марьяна, не удастся, так легко со мной расправиться.

— Поживём-Поживём-увидимНо я бы на вашем месте не рассчитывала на лёгкую победу у простой деревенской девушки.

— Это вы о себе Марьяна?

— Да, ведь я родилась тут в Гремячем.

— Вот уж не подумал про вас. Мне казалось, что вы родом из Центральной области.

— Ну, что вы, такая простушка, как я может быть только из такой глухой провинции…

За таким шутливым спором, когда Алина удалилась, началась вторая партия. Арти уже не был так беспечен, продумывал ходы и партия постепенно, перерастала в действительно трудную для Марьяны. После удачного хода, он налив по бокалам вина и чуть пригубив, произнёс:

— Да, похоже, если у вас нет какой-нибудь остроумной идеи, то постепенно вам придёт конец.

— Господин барон, у меня есть ещё право рокировки, а это разительно меняет картину, не находите? — Ответила улыбкой Марьяна, посмотрев в лицо мгновенно посерьёзневшего Арта, сказала, — О, как вы не осторожны барон, вы уронили фигурку со столика.

— Извините, меня Марьяна, я действительно засмотрелся на доску, сейчас же исправлю, — Арти осторожно опустился у столика на колени и полез под него рукой за фигуркой. Вдруг его взгляд остановился на ногах Марьяны, они чуть шевельнулись и Арт, увидел, что под платьем у Марьяны ничего нет, прекрасные длинные ноги чуть раздвинулись, и взгляд молодого барона упёрся в место их расхождения. Арти так и застыл, разглядывая открывшийся перед ним прекрасный вид. Внезапно смутившись, он перевёл взгляд на лицо Марьяны и увидел поощряющую его к дальнейшим действиям улыбку.

— Господин барон, я здоровая, молодая женщина. Я одинока и мне это так же нужно, как и любой другой… — Договорить она не успела, Арти мгновенно сориентировавшийся в ситуации поднял её на руки и понёс в спальню.

Марьяна оказалась в постели опытной, пылкой, страстной и неутомимой. Когда, через несколько часов, они отдыхали лёжа в темноте, она, гладя Арта по груди сказала:

— Арти, я понимаю, что у нас большая разница в возрасте, тебе четырнадцать, а мне двадцать шесть и между нами не может быть ничего серьёзного, но мне бы было приятно, если бы ты приглашал меня на партию шахмат хотя бы раз в неделю. Подожди, я серьёзно… — Арти закрыл её прекрасный ротик поцелуем и ласковыми нежными движениями опять овладел ей…

На следующее утро Арти проснулся в постели один, Марьяна под утро встала и ушла. Он немного полежал, вспоминая события прошедшей ночи, потом сбросил одеяло, встал и оделся. Быстро позавтракав, он открыл потайную дверь, взял своих «близнецов», так он называл подаренные отцом ему мечи, поднялся в комнату наверху. В зале вчера прибрались, через огромные окна в него врывались лучи утреннего солнца, обстановка была идеальной для медитаций и выполнение кат. Каково же было его разочарование, когда он увидел, последи зала, стоящую в лучах солнца, девушку в полной экипировке воина. Увидев на лице Арти недовольство, она улыбнулась и сказала:

— Меня предупредила Марьяна. Я Гаэль. Ваша телохранительница. Господин барон, мы обижены и недовольны вами. Вы абсолютно игнорируете нас. Поэтому мы, узнав, что вы владеете мечом и собираетесь потренироваться, предлагаем вам пари.

— Какое пари? — Буркнул Арти, его планы на спокойное выполнение кат и медитаций были уже безвозвратно потеряны.

— Мы предлагаем вам три поединка, по одному с каждой из нас. Условие просто: чётко обозначенный удар в смертельное место. Выиграем мы, вы принимаете наши услуги телохранительниц, если выиграете вы то мы отстанем от вас с нашими требованиями и признаем вашу правоту, что охрана вам не нужна.

— Нет, вы вместо этого выполните каждая по одному моему желанию. Идёт?

— Хорошо.

— Договорились.

— Я за подругами, мы будем здесь через минуту. — И Гаэль исчезла из зала.

«Один обозначенный удар в смертельную точку» — подумал Арт, — «Девушки уверены в себе, как минимум уровень подготовки полного мечника или близкий к нему. Что ж, посмотрим, как готовят телохранителей в столице»

Девушки появились, как и обещали очень быстро. Арти осмотрел их. Каждая держала лёгкий щит и обоюдоострый меч. Комплект лёгкой брони отличного качества на каждой сидел как влитой. Это подчёркивало стройные фигуры девушек и красоту. «Этакие воительницы из древних сказаний», — подумал про себя Арт, а вслух строгим голосом спросил:

— С условием все согласны? Девушки кивнули.

— В таком случае, так как я не имею возможности отдать предпочтение кому-нибудь из вас одной, так вы красивы, для выбора участника первого поединка, я решил провести всего один поединок, одновременно сразу с вами тремя. Это упростит вашу задачу и усложнит мою. Начинаем!

Молодой барон мгновенно выхватил из заплечных ножен мечи, крутанул их, разминая запястья, и показывая, что он не шутит, двинул в сторону телохранительниц. Арти решил по одной быстро выбить их из поединка и на этом завершить спор, но это оказалось не так просто. Девушки были обучены коллективному бою, первая же атака молодого барона сорвалась. Телохранительницы, прикрывая друг друга, спокойно отразили первый клубок атак Арта, и сами перешли в наступление. Арти несколько удивившись, ответил резким скачком скорости и опять ничего не добился. Девушки так же нарастили скорость и начали его теснить к противоположной стенке, грамотными совместными действиями. Арту начало это уже не нравиться, он перешёл в состояние «боевого» транса, но, пока не разгоняясь до предельной скорости, попробовал потеснить воительниц назад, но те, перейдя так же в состояние «боевого» транса, наоборот усилили натиск. Арту срочно следовало что-то предпринять, так как девушки уже поджали его к стене, отступать было не куда. Молодой барон резко нарастил скорость в «боевом» трансе до предельной. Время для него остановилось, он короткими движениями мечей, отвёл в стороны мечи Ютаны и Гаэли, через образовавшуюся брешь мгновенно вышел за спины воительниц. Оказавшись сзади, он нанёс три лёгких, но довольно чувствительных, удара мечами плашмя, по торчащим перед ним симпатичным попкам воительниц. Выйдя из «боевого» транса, убрал мечи в ножны, и весёлым голосом сказал стоящим перед ним воительницам:

— Я удовлетворён вашим умением и беру вас своими телохранительницами! Не забудьте про должок. — Усмехнувшись, каким-то своим мыслям, Арти развернулся и пошёл к выходу из комнаты. Когда он уже вышел из зала и спускался к себе, вслед ему раздалось:

— Он Мастер меча…

Вернувшись к себе в кабинет, Арт как обычно выслушал утренний доклад старшины Дана и управляющего Навива. Особых событий не произошло и согласно доклада не предвиделось. Отпустив подчинённых, Арти решил заняться медитацией и самоисследованием. Последний раз он этим занимался в Аваранге больше пяти месяцев назад. После получения звания Мастера мечей, он сразу получил уроки Аманы и мага-артефактора Аната. Потом на него без перерыва навалился Ульрик. Всё это время на его голову выливался огромный поток новой информации по егерьству, Арт уставал, да и времени на медитации просто не было. Оказавшись здесь, в своём новом баронстве, Арт настолько был загружен проблемами и их решением, что фактически забросил занятия мечами и магией.

Сегодняшний поединок с телохранительницами показал ему, что навыки владения мечами им не утрачены. Дальше он хотел каждое утро выполнять каты, и его навыки должны были только повышаться. За время обучения у старого егеря Ульрика, а потом и уже и здесь в новом баронстве Арт обнаружил у себя новые способности. Сначала Арти не придавал им значения, но после случая на дороге, когда эти способности спасли жизнь целого отряда он по-другому начал к ним относиться. Тогда на лесной дороге ему удалось вступить в ментальный контакт с огромным вожаком волчьей стаи и ментальным ударом отогнать его от своего отряда. Получалось, что Арти имел не плохие ментальные способности, и он мог влиять ими на окружающих.

Магической гильдией, ментальные способности не признавались магией, скорее прикладными способностями мага, тем не менее, маги использовали в своей деятельности приёмы из этой области. Простейшие ментальные техники в совокупности с медитативными составляли систему развития дара на начальном этапе. Постепенно совершенствуясь и ставя в приоритет именно магический дар, маги постепенно отдалялись от ментальных техник в сторону магических и медитативных. В итоге, маги управляли потоками магической энергии с помощью своих личных магических потоках. Уровень возможностей определялся уровнем развития и силой личного магического дара мага и навыками, приобретёнными в процессе обучения от которых зависело качество, скорость и сложность магических воздействий. Ставя в первую очередь магическую силу и навыки владения магической энергией при обучении магии о ментальных техниках просто забыли.

Арт изначально имел очень слабый дар. Постоянно медитируя и тренируя дар, он добился неплохих успехов, но выйти на уверенный девятый уровень, достаточный для поступления в Академию, он мог только к семнадцати-восемнадцати годам. Это закрывало перед ним двери, в Академию принимали только до шестнадцати лет включительно.

Обдумав своё положение, он решил не отчаиваться, а продолжить постоянное выполнение комплекса упражнений по развитию магического дара. При этом он решил прочитать всё возможное о ментальных возможностях и заняться ещё и этим, тем более что выгоды они сулили. Поэтому в это утро после медитаций, он в книге, которую ему выдали в магической гильдии, он ещё раз перечитал все главы посвящённые, ментальным техникам. После этого он прошёл в библиотеку, оставшуюся ему от старого барона и выбрал все книги, хоть в малейшей степени, затрагивающие эту тему. Библиотека была не большой, содержащей в основном художественную литературу, которую читала Марьяна, и немного книг по различным отраслям деятельности, практического назначения, таких как, к примеру, «кузнечное дело», «пособие по рыболовству» и других книг. В библиотеке нашлось только две книги, в первой рассказывалось о каком-то великом маге древности, который мог остановить взглядом большую волну, надвигавшуюся на него и разговаривать с животными. Вторая рассказывала в художественной форме о странствиях маг, но в фоновом описании Арти уловил, что маг тренируя ментальные способности, использовал несколько стальных шариков, контролируя их полёт в воздухе.

Арт поставил книги на место и вернулся в кабинет. Сосредоточившись взглядом на колокольчике, для вызова Алины Арти неожиданно легко поднял его в воздух. Протянув к нему руку, молодой барон взял его из воздуха и поставил на стол. После этого он поднял в воздух лист бумаги, свернул его пополам, а после скрутил в трубку. Решив разобраться с этим, Арти накинул на себя «кошачьи глазки» и погрузился в состояние транса. Он вспомнил, ощущение и глубину транса, когда он впервые увидел жизненную и магическую системы и узлы, объединяющие их, достиг этого состояния.

Мечниками при достижении состояния «боевого» транса, использовалось только состояние, когда мгновенно увеличивалась чувствительность организма к изменениям, резко ускорялись реакции и скорость движения, эта совокупность и вызывала ощущение замедления времени. При первом приёме зелья «мечников» Арт увидел и ощутил свой организм как единое целое и, анализируя свои ощущения, смог увидеть циркулирующие в его организме потоки сначала жизненной энергии, а потом и потоки магической энергии.

Достигнув в этот раз состояния этого своё первого «боевого» транса, под действием «кошачьих глазок», Арт проанализировал состояние жизненной и магической систем, проверил состояние узлов их соединяющих и поднял мысленным усилием колокольчик в воздух. Как он и подозревал, за ментальные способности отвечали несколько узлов, которые соединяли жизненную и магическую систему. Это навело Арти на размышления.

Получалось, что, тренируя ментальные способности можно было параллельно развивать и магический дар.

Арти начал спокойное изучение обоих систем и методы воздействия на них. Первым выводом, осмотра систем и их взаимодействия, было то, что сначала на ментальном уровне возникало небольшое колебание оно и служило отправной точкой любых изменений, это колебание интуитивно Арт ассоциировал с «желанием» Дальше, уже по направлению этого почти неуловимого колебания обе жизненная и магическая системы реагировали изменениями со своей стороны. Арти проанализировав источники этих колебаний, пришёл к небольшому скоплению узлов в жизненной системе. Арти назвал его «управляющий центр».

После этого Арт попробовал применить заклинание «слив» магической энергии. Тут оказалось, что действие заклинания создаёт силовую линию магической энергии к амулету и на последней фразе выпускает по нему в амулет примерно восемьдесят процентов всей магической энергии в системе. Амулет при рассмотрении представлял из себя замкнутую свёрнутую с огромной плотностью систему силовых линий, по которым беспрестанно циркулировала магическая энергия. От цвета и плотности потока магической системы и зависела так называемая степень наполнения.

Маги, которые ни когда не забирались на такую глубину транса, видели магическим зрением просто сгусток магической энергии и по его цвету определяли уровень наполнения. Это было подобно тому, как человек с высоты дерева видит стоящую корзину под деревом, но что в ней лежит, из какого дерева она сделана, не видит, у него только общая картина. Арту вдруг подумалось, что маг подобен человек стоящему у большого механизма, он давит на кнопку и механизм срабатывает, к примеру, прессуя металл. Он вспомнил постоянные сетования знакомых матери магов, о том, что секрет многих, старых и мощных заклинаний утерян, что сейчас уже нет великих магов, создающих новые заклинания.

После того как магическая энергия слилась в амулет, молодой барон увидел как магическая силовая линия свернулась, но на её месте всё равно осталась тонкая силовая линия, такая же тонкая линия тянулась к его защитному амулету. Арт решил, что это и есть «завязка артефакта на конкретного владельца». Очень осторожно, Арти начал обратную закачку магической энергии в свою магическую систему. Постепенно силовая линия наполнилась и по ней потекла магическая энергия в систему. Контроль над каналом «слив» и «залив» он мог совершать на ментальном уровне. Ему не требовалось заклинание «слива». Открытие настолько ошеломило Арта, что он чуть не выпал из транса. Успокоившись, он проанализировал все составные части заклинания. Расчленив заклинания на части, он вычленил из него части ответственные за создание канала и ответственные за свёртывание. Для пробы он соединил воображаемой линией систему своего накопителя с системой защитного амулета и выстроив часть заклинания залил в него магическую энергию, получив постоянную силовую линию между ними, «завязка» амулетов друг на друге удалась, при этом не понадобилось даже произносить заклинание, достаточно оказалось представить его структуру на ментальном уровне и переведя на магический уровень залить магической энергией. Арту, такой подход к проблеме показался интересным и он, представив целиком заклинание «молния» перевёл его из ментального уровня в магический, залил его минимальным количеством магической энергии и ударил в металлический топор, висевший на стене. Маленькая молния ударила в топор, абсолютно его не повредив. У Арти на создание заклинания ушло три секунды, вместо десяти минут, если создавать его по системе как его обучал маг-артефактор.

Арт убрал силовую линию, «завязывающую», амулеты друг на друге, вышел из транса и задумался. «Первое, мне надо срочно очень обстоятельно проработать структуры уже имеющихся у меня заклинаний. Второе, раз рост ментальных способностей ведёт к росту магических надо продумать и переработать всю систему медитации, при чём под просмотром её в состоянии транса, вызываемым зельем «мечника». Третье, мне нужны инрадиенты для зелья «мечников» и нужно его изготовить. Четвёртое, следует продолжить изучение магической и жизненной систем, и их взаимодействие. Пятое, следует, так же как я поступил, отрабатывая «боевой» транс, выбросив все составляющие из состояния сознания под действием зелья «мечника», оставив только самое необходимое для выполнения боевой задачи, теперь выбрать только то, что будет нужно для транса создаваемого для работы с ментальной и комплексом жизненной и магической систем» — думал молодой барон.

«Интересные вещи открываются, надо заняться исследованиями, и чем быстрее, тем лучше» — Арти позвонил в колокольчик и спросил появившуюся в дверях Алину:

— Алина, кто у нас в «Гремячем» самая лучшая травница?

— Старая Июния, господин барон, она же и местная ведунья.

— Я краем уха слышал, что он иногда покупает инрадиенты с «разлома»?

— Да, господин барон.

— Отлично, Алина, вы знаете, где она живёт? Сможете меня туда проводить и показать её дом?

— Конечно, господин барон. Старая Июния ведь моя троюродная бабка, она живёт в соседях у моих родителей.

— Ну тогда не будем задерживаться и сходим к ней.

Арт в сопровождении Алины, зашёл в замковую кузню, выбрав штук пятнадцать различного веса и размера металлических шаров и шариков, велел их отшлифовать и принести к нему в кабинет, а если его не будет, то отдать Марьяне, с поручением передать ему. После этого они отправились в «Гремячий». Здороваясь с жителями, встречающихся у него на пути, молодой барон и Алина, наконец, подошли к небольшому домику на окраине «Гремячего». Постучавшись у калитки и убедившись, что хозяйка дома, Арти сказал Алине:

— Алина, сходи, проведай своих родителей, давно, поди, не была.

— Да, тебя Алинка, вчера с твоей матушкой поминали, была она вчера у меня. — Хозяйка уже вышла к калитке и согласно с бароном кивала головой. — Вы, дорогой и редкий гость, проходите, сразу в избу, уважьте старую Июнию, милости прошу.

Старая Июния, оказалась дородной, старой женщиной с непонятным возрастом, но явно превышающем пятьдесят лет. Она была ухоженной, с огоньком в глазах. Арту она, в общем-то, понравилась. Проведя молодого барона в комнату, он предложила ему табурет у стола, спросила, будет ли тот пить чай, получив отрицательный ответ, села с противоположной стороны стола и спросила, глядя ему в глаза:

— Ну, о чём будем разговаривать?

— Я по делу, уважаемая Июния. Мне нужны травы, корни, инрадиенты по этому списку, посмотрите, — Арт положил список перед ведуньей и продолжил, — Мне нужно всё, но если есть не всё, то можно хотя бы то что имеется. Вы знаете, я не беден, заплачу, сколько скажите. Есть ещё одна проблема, но когда закончим с этой, поговорим и про неё.

Июния ознакомилась со списком, немного подумала, что-то рассчитывая в уме и наконец, произнесла своё решение:

— Даром, не могу. Пятьсот золотых, есть всё, но большинство из списка настолько ядовитое, что даже находиться рядом опасно для жизни. Переживаю я, скажут, барона угробила.

В ответ Арти, искренне рассмеялся, а потом, посмеявшись и успокоившись, пояснил:

— Уважаемая Июния, моя мать с Аманой, подруги. Это наша Аварангская травница и знахарка. Я с её ребятнёй маленький, часто в её доме играл. Да и так часто захаживал. Хоть специально алхимии и не обучен, но дурман от простой крапивы отличу и навыки необходимые для варки, к примеру «большого сонного зелья» имею. Думаю не хуже вашего получиться.

— Ну, убедил, хорошо. Сейчас соберу, всё будет в баночках или в пакетиках подписано, — Июния удалилась в соседнюю комнату и минут через тридцать поставила перед Артом небольшой пакет. — Здесь всё как в списке указано и вес и количество. Что за зелье варить будешь? Сочетание какое-то странное. Я таких не встречала за свою жизнь.

— Вторая проблема не такая сложная, уважаемая Июния, — Перевёл разговор на другую тему Арти, Июния поняла и кивнула, — Земли «тёмного» мага, которые мне принадлежат, какие-то странные. Народ их опасается, люди там пропадают, волчьи стаи, странные крики по ночам. Я понимаю, что причина всего скрыта в замке, но лезть туда без всякой информации не хочется, а вычистить и причём срочно надо. Я бы хотел узнать о бывшем владельце замка. Может быть, вы что знаете и подскажете. Пока я напишу в магическую гильдию, пока рассмотрят, пока приедут, три года пройдёт. Вычистив, в наши дела полезут, а это не желательно. Не хочется лишних беспокойств. Вы умная женщина, уважаемая Июния, вы меня понимаете. Да и Марьяна, когда про вас расспрашивал у неё, очень уж вашу разумность хвалила.

— Ага, ещё б не хвалить, дочка это моя младшая, — Июния вдруг разулыбалась и хохотнула, — До сих пор в деревне считают, что от ветра родила.

— Вот оно как. Я не знал.

— Ни чего страшного, она моя ученица и преемница, силой вся в меня — лекарка и травница, а вот рассудительность и ум отца. Лучше бы наоборот конечно, но тут уж как бог дал. Я тебе расскажу эту историю. Тебе первому, ты мне понравился, да и болтать не будешь. Отец её, как раз тог маг, которым ты интересуешься. Звали его, Катарсис. Тёмный некромант. Первый уровень, не погиб бы, до архимага бы дорос. Он был нейтральный, но когда тёмных, светлые с церковью давить начали и ему пришлось присоединиться. Погиб он. Мне когда почти сорок было, мы познакомились. Последняя любовь моя. Я когда поняла, что забеременела, а он тёмный первого уровня и барон, сбежала. Не оставила даже следа, хотя любил он и искал. Знала я, тёмное он не бросит, природный он, а дети в таких семьях все сплошь несчастные. Теперь о замке. До замка дойти проблем не возникнет, ну волки, ну вурдалаки ничего страшного, преодолимо. Жертвы, конечно, будут, если днём, но умеренные. Ночью и пробовать не стоит. Войска минимум надо двести-двести-тристачеловек. Ловушки магические, новые сумеречные жители. Народу поляжет не менее половины, может поболее, пока до замка дойдёшь. Замок без мага не взять. У Катарсиса в услужение истинный вампир был. Двадцать шесть лет назад. Через семнадцать лет он умер. За это время он мог и демона уговорить. Что внутри, я не знаю, но истинный вампир со свитой из неистинных, как минимум. Мой совет такой: сам не лезь, но если сильно надо, выписывай магов из Магической гильдии.

— Спасибо, уважаемая Июния.

— Рада бы, да ни чем помочь, не могу. Пришла Алинка, у калитки ждёт. Ты, Арти, себя то береги. Народу ты понравился. Дал им заработки и товары, караван вон завтра вечером придёт. Надежда на нормальную жизнь у людей появилась. Удачи тебе, сынок, заходи если что.

— Спасибо за инрадиенты, очень мне нужны. До свидания, уважаемая Июния. Знайте, в замке вам всегда будут рады. — Арт решил не задерживаться и вышел на улицу. Через полчаса он был уже у себя в кабинете.

Зелье «мечника» Арти приготовил вечером, растопив в камине небольшой огонь. Перелив его в специально приготовленную банку, он собрал остатки инрадиентов, аккуратно сложил их и убрал в шкаф, закрыв его на замок. Зелье «мечника» он убрал в сейф, решив, что продолжит занятия медитации завтра после утренних упражнений с мечами. Заказанные металлические шары и шарики принесли уже, когда Арт собрался ложиться спать. Немного почитав перед сном главы о ментальной технике из книги Магической гильдии, Арти задул свечи и уснул.

Ночью, Арта разбудили ласки трёх пар рук. Быстро сообразив, что это пришли прекрасные воительницы, для отдачи проигранного в споре долга, молодой барон расслабился и с удовольствием принял то, что предложили ему юные, пылкие девушки.

Глава восьмая

Утренние лучи солнца осветили просторный зал и высветили фигуру в просторной лёгкой одежде в центре зала с двумя мечами в руках, выполняющую каты. Движения молодого барона плавно вытекали одно из другого и создавали необыкновенно красивый танец без музыки и в полной тишине. Тихий шорох егерских лёгких сапожек при шагах, звук рассечённого мечами воздуха и боец, двигающийся в танце, на фоне восхода создавало картину нереальности, зыбкости пространства и времени. Постепенно движения увеличивали скорость, не теряя при этом плавности и грациозности. Скорость танца росла и росла, пока человек с мечами его исполняющий, не превратился в вихрь, кружащий в центре комнаты. Вихрь покружил в центре, расплылся по полу в «блин», охватывая собой всё большее пространство, осторожно поднялся на уровень груди и расплылся опять на этой высоте, перешёл в шар в диаметре четырёх метров, потом в цилиндр. Покружив по комнате около пяти минут, вихрь успокоился, начал замедляться и превратился в бойца, возвращающего мечи в заплечные ножны. Молодой барон с минуту посмотрел на озеро и направился к выходу из зала. С пола поднялся блестящий металлический шар диаметром около семи сантиметров и последовал за ним в полуметре.

Вернувшись в кабинет, Арти снял заплечные ножны с мечами, поставил их в оружейную стойку, подошёл к столу и позвонил в колокольчик.

— Здравствуйте, господин барон

— Доброе утро, Алина. Распорядитесь, что бы подали завтрак и после него, Дан с Навилом пусть заходят с утренними докладами.

— Хорошо, господин барон, завтрак уже доставлен, просто ждёт, когда я его занесу. Старшина стражи и управляющий будут минут через двадцать.

— Алина, после доклада, как мы закончим, вы можете быть свободны до обеда. Я сегодня займусь медитациями, и вы мне будете не нужны. Предупредите Марьяну, что б меня до обеда не беспокоили.

— Хорошо, господин барон.

Позавтракав, Арт заслушал утренние доклады, так как ни чего особого не случилось, перешёл к поручениям:

— Навив, вчера я был у старой Июнии, она в разговоре мимоходом сказала, что сегодня вечером придёт караван с Аваранга. Я склонен, ей поверить, да и время по моим расчётам соответствует. Проверьте готовность людей, пристани, подвод.

— Всё готово, господин барон, ждём.

— На другой ответ я и не рассчитывал. После приёма каравана, я думаю надо начинать восстановление крепостцы у Маршевого хребта и заложить там поселение на берегу Маршевого озера. Дан, съездите в «Рудное» и узнайте, сколько людей можно оттуда снять и отправить к Маршевому хребту, при этом не должно пострадать строительство «Рудного». Если отцу по нашей просьбе удалось купить ещё шесть баркасов, то двумя баркасами мы поднимемся по реке Лесная до озера Маршевое, заложив посёлок «Маршевый» начнём восстановление крепостцы у старого тракта. При этом надо соблюсти секретность и не останавливать походы за хребет. Навив, как у нас обстоят дела с приёмом пушнины у жителей баронства?

— Господин барон, принятого у жителей хватит на один баркас. Через четыре дня вернётся караван из-за хребта, орочьей пушнины тогда должно хватить на ещё два баркаса. Остатки после отгрузки первого каравана из двух баркасов в Аварангу составляют примерно три четверти баркаса. Это по пушнине. Железа мы можем безболезненно для себя отправить уже сейчас четырнадцать тонн, а к концу недели, когда закончится плавка, ещё двадцать две тонны. Всего тридцать шесть тонн. — Закончил доклад Навил.

— Итого пять баркасов мы сможем отгрузить через неделю, — подбил расчёты молодой барон, — Очень хорошо. Навил, готовьте отправку через неделю каравана назад в Аварангу, посмотрите, список и количество товара по накладным, что завтра привезёт караван, заготовьте заказ, для обратного рейса. Караван не должен обратно идти пустым.

— Хорошо, господин барон, сделаем. — Кивнул Навил.

— Старшина стражи Дан, у меня к вам предложение. Я вчера проверил уровень воинского мастерства у наших телохранительниц. Сколько людей у вас набрано для несения воинской службы?

— Всего у нас пятьдесят отлично вооружённых и обученных старых воинов, сотня постоянно тренирующихся молодых, но плохо вооружённых. По вашему приказу я продолжал набор, есть ещё две сотни, но нет оружия. Я всё равно их принял, разбил на сотни и десятки, назначил командиров. Мы силами этого пока безоружного войска с помощью старосты «Гремячего» и его людей, заложили и строим новую казарму, на пятьсот воинов, постоянной службы.

— Отличная инициатива, господин старшина. — Похвалил Арт, довольно заулыбавшегося старшину Дана. — Вы, отличный и предусмотрительный руководитель. Моё предложение к вам заключается в следующем. Наши телохранительницы, как, оказалось, владеют навыками «полного» мечника. Подготовка у них действительно серьёзная. Они «скучают» без дела. Привлеките их в качестве учителей, пусть занимаются в свободное от моей охраны время обучением воинов. Я пока буду мало выезжать из замка, да и в поездки буду их брать по двое. Одна всегда будет оставаться в замке. На мой взгляд, у них есть чему поучиться даже бывалым воинам. Если у нас появятся ещё «полные» мечники, я буду только рад, пользу они могут принести неоценимую.

— Согласен с вами, господин барон. Я и сам хотел предложить это. Я думал, если они вам не нужны, просить вас назначить их сотниками.

— Нет, господин старшина, я их вам не отдам. Обходитесь своими силами. Думаю, пришло время повысить вас. Назначаю вам звание «капитан» с должностью «начальник вооружённых сил баронства». Нового, старшину стражи подберите по своему усмотрению. Теперь вы будете получать вместо двух сотен золотых триста.

— Спасибо, господин барон.

— Есть ещё вопросы, требующие моего рассмотрения? — Спросил Навила и Дана Арт и увидев, что те отрицательно мотнули головой, закончил утренний доклад. — Жду вас завтра утром, как обычно.

Когда Навил и Дан удалились, Арт как и планировал приступил к медитациям. Закрыв дверь кабинета на замок, Арти достал из сейфа зелье «мечника». Удобно расположившись в кресле и очистив голову от посторонних мыслей, он принял зелье. В этот приём зелья, Арти уже знал, что его ждёт, он накинул на себя «кошачьи глазки» и погрузился в состояние сознания, вызываемое зельем «мечников». Глубочайший транс завладел сознанием молодого барона.

Арти быстро прошёл промежуточные стадии, достиг пика и занялся анализом состояния. В первую очередь он восстановил и запомнил состояние «боевого» транса, выделив из всего потока ощущений только то, что было нужно для достижения «боевого» транса и действий в этом состоянии. Убрав из потока всё лишнее Арт, оставил только необходимые и сконцентрировался на запоминании. Молодой барон, и так помнил всё что нужно, но по совету учителя ещё раз прогнал через сознание все аспекты и ощущения состояния «боевой» транс. На это ушло около двух минут. Оставалось ещё три минуты действия зелья, их Арти посвятил непосредственному изучению взаимодействия системы жизненной и магической систем, но уже с учётом ментального аспекта.

Арт опять вышел в состояние сознания, которое давало зелье и начал перебирать и анализировать все аспекты этого состояния снова. Оказалось, что способность чувствовать приближение или присутствие вокруг предметов, людей называемая интуицией, это в сути своей ничто иное, как сканирование пространства в ментальной плоскости. Способность видеть под воздействием «кошачьих» глазок это сканирование с помощью магической энергии в магической плоскости. Простое зрение позволяло видеть в реальности. Способность видеть себя и системы жизненной и магической энергии достигаемое в трансе, не что иное, как ментальное сканирование направленное вовнутрь себя. Арти подробнейшим образом изучил каждое из этих эффектов.

Магическое заклинание «кошачьи» глазки вызывало активацию небольшого узла в магической системе, этого состояния можно было достичь и без заклинания, ментальным усилием активировав в нём потоки. Ответственным за ментальное сканирование или «видение» был узел в области головы в жизненной системе, его тоже можно было сознательно активировать. За ментальное сканирование, направленное во внутрь отвечали два небольших узла расположенные рядом с ним. Магическое и ментальное видения были круговым, так как были расположены в иной плоскости, в отличие от зрения, которое в силу своего строения и расположения в реальности имело направленный характер.

Арти скомпоновал из этих четырёх составляющих, «ментального», «магического», «внутреннего» и простого зрения единое «видение». Отсекая всё не нужное, он добился, того, что вычленил из всего состояния сознания под действием зелья «мечника» только отвечающее за «видение» состояние сознание. Получив желаемое, молодой барон, сконцентрировался на запоминании и дважды прогнал через свой мозг все аспекты и детали этого состояния, названного им «глубокий взгляд».

Арти потратил на работу по его созданию, чуть меньше трёх оставшихся у него минут. Оставшиеся у него пол минуты он попробовал к состоянию «глубокий взгляд» добавить состояние «боевой» транс, у него получилось их совместить. Сконцентрировавшись, оставшееся время молодой барон потратил на запоминание этого совмещённого состояния. Действие зелья кончилось, и Арт вывалился из транса.

Зелье «мечника» стимулировало скачек умственной и физической активности на небывалую высоту, но за это надо было платить. В случае с физическими упражнениями большой усталостью, а если движения были резкими и хаотичными, то и болями в мышцах и связках. Это очень болезненное состояние после «боевого» транса называли «откат». Последствия физических нагрузок преодолевалось системой гармоничных, переходящих друг в друга движений бойца и большой выносливостью.

Арти в этот приём занимался только умственной деятельностью, поэтому на него навалился «откат» в виде головных болей и огромной душевной усталости. Молодой барон предвидел такой исход, поэтому выпил стимулирующий травяной настой, восстанавливающий силы, успел наложить на себя заклинание «малое» исцеление и прямо в кресле потерял сознание.

Пришёл в себя он уже только вечером на своей кровати и ничего не понимающим взглядом посмотрел на обеспокоенные лица Марьяны и своих телохранительниц.

— Господин барон, к вам в кабинет стучались в обед, как и обычно я отправила служанку к вам с обедом. Вы не отвечали! Когда мне доложили, что вы не отвечаете на стук в дверь кабинета, я сама отправилась и позвала вас через дверь. Вы не ответили даже мне! Я начала переживать и взяла на себя смелость пройти к вам в кабинет через комнаты девушек и подняться по лестнице через потайную дверь. Мы застали вас спящим! Вы так спали, что даже не заметили, как мы вас пытались разбудить и перенесли в спальню на кровать! Что это такое? У вас какое то тяжёлое заболевание? Это был приступ? Не молчите, господин барон, ответьте мне! Вы потеряли способность говорить? — Увидев, что Арти открыл глаза и смотрит на неё, Марьяна разразилась тирадой и под конец её расплакалась. Арти взял её за руку и начал успокаивать:

— Нет, нет, не плачь, нет ни какого заболевания и приступов тоже нет. Извини, я не хотел тебя пугать и расстраивать. Я просто устал от своих опытов и заснул в кресле, решив подремать перед обедом. — Соврал расстроенной девушке молодой барон.

— Ты так спал, что не слышал, как я тебя кричала и била по щекам? Что это за опыты такие, доводящие тебя до полу бессознательного состояния и полного упадка сил?

— Марьяна, я хочу, есть как волк. — Перевёл разговор на другую тему Арти. — У меня чувство, что ты не кормила меня целую неделю. Есть что-нибудь поесть? Может это, был «голодный» обморок? — С серьёзным лицом спросил он девушку.

— Мы кормим тебя как на убой! Какой «голодный» обморок? Ты утром съел пол курицы, чашку каши, три яйца, две булочки с вареньем и выпил чайник травяного настоя! Он ещё жалуется на голод? — Обвела всех присутствующих возмущённый взглядом Марьяна.

— Но, мне же четырнадцать лет! Я же ещё расту! — Засмеялся Арти и стал подниматься с кровати. — Марьяна что с караваном? Он прибыл? — Уже серьёзно спросил молодой барон.

— Да, караван пришёл. Наврёт, которого ты отправлял старшим каравана, подойдёт через полчаса. Он сказал, что привёз письма и пакет, но пока занят. Следит за начавшейся разгрузкой.

— Хорошо, письма и пакет доставьте мне, Наврета я жду завтра утром на утреннем докладе вместе со всеми. Больше ни каких новостей?

— Баркасов пришло десять, а не как мы ждали восемь. Все гружёные.

— Это хорошо. Марьяна ужин мне быстро, помимо обычного, нужно сладкое, красное вино и сладости. Про письма и пакет не забудь, пожалуйста. Всем спасибо за помощь и заботу обо мне, я очень признателен. Обещаю больше так не шутить! Извините, если вас напугал. Ная, Гаэль, Ютана приказываю сменить серьёзные лица на улыбки! Ладно, всё, идите. Спасибо.

Когда все ушли, Арт присел на кровать, быстро сосредоточился и вошёл в «глубокий взгляд». Силы на поддержание этого состояние требовалось мало. Осмотрев состояние магической и жизненной систем и общее состояние организма, Арти пришёл к выводу, что ходил по грани. В головном мозге у него было несколько мелких кровоизлияний, силовые линии и узлы жизненной системы были тусклыми. В местах кровоизлияний даже чёрно-фиолетового цвета.

Наложив несколько раз «малое» излечение на участки кровоизлияний Арти добился, что цвет силовых линий жизненной энергии изменился на светло-зелёный. Боли в голове сразу исчезли. Проверяя состояние систем, Арти обнаружил, что узлы, соединяющие две системы, работают, преобразую магическую энергию в жизненную, хотя раньше работали наоборот. В нормальное время жизненная энергия этими узлами преобразовалась в магическую, ведшую на заполнение магической системы. Вследствие работы этих узлов количество магической энергии уменьшалось. Арти наладил постоянный приток по каналу из накопителя, выйдя из «глубокого взгляда», отправился в кабинет, где уже принесли ему ужин.

Арти принесли, лёгкий куриный бульон, жареные свиные рёбрышки с капустой, несколько сладких пирожков и горячий травяной стимулирующий отвар. Два графинчика красного сладкого вина и большая ваза со сладостями завершали обед. Молодой барон, чувствуя сильный голод, съел всё. Когда посуду убрали, он налил полный бокал вина и разом выпил его до дна и сразу налил второй. В дверь кабинета постучали, зашедшая Алина сообщила:

— Господин барон, это Наврёт, пригласить?

— Да, Алина.

В дверь зашёл Наврёт, за ним теперь уже капитан Дан.

— Здравствуйте, господин барон, — начал Наврёт, — ваше поручение исполнено, караван прибыл. Вам передают приветы и письма ваши родственники. Вместо шести ожидаемых, ваш отец купил восемь баркасов. Товар тоже загрузили во все десять. На каждый из баркасов вместо тридцати тонн, положенных мы нагрузили по пять тонн сверху. Так что вместо трёхсот тонн привезли триста пятьдесят восемь тонн.

— Отличные новости, Наврёт. Я очень рад слышать такие известия, по моим частным поручениям есть что?

— Да господин барон. Я посетил мага-артефактора Аната и передал ему ваше письмо. Он его прочитал и сказал мне зайти перед отъездом. Я так и поступил. Он мне передал два замкнутых сундучка, и вот этот пакет. Он просил сказать, что в пакете с сургучными печатями ключи от сундучков, а в сундучках его письмо и то, что вы просили.

— Спасибо, Наврёт. Вы очень помогли баронству и лично мне. Должность главы каравана теперь ваша. Были у лекарки Аманы?

— Был господин барон. Она отдала мне свёрток с двумя книгами. Я отдал ей за них как она, и просила девятьсот золотых. Артефактор запросил за сундучки три с половиной тысячи. Я как вы и сказали, не торгуясь, отдал. Можно приказать, чтоб тюк с сундучками и книгами занесли в кабинет?

— Да, пусть занесут. Спасибо тебе Наврёт. Примерно через неделю отправитесь снова с караваном в Аварангу. Поведёте пять баркасов. Выберите себе лучшие, остальные пять сдайте Навилу.

— Рад стараться, господин барон. Можно идти?

— Да, ступайте.

Оставшись один, Арти сломал печати на письме мага-артефактора Аната, достал ключи и открыл сундучки. Забрав письмо артефактора, он сундучки поставил в сейф за картиной, туда же положил две книги, полученные от знахарки Аманы. Закончив с этим, он сломал сургучные печати на посылке из дома, от родителей и достал письмо от отца. Развернул его и начал читать.


Здравствуй Арти.

Письмо твоё получили. Очень рады твоим успехам. У нас дома всё нормально и без особых изменений. Братья передают тебе привет.

Теперь о деле. Купил на аукционе восемь тридцати тонных баркасов за сорок тысяч золотых. Пушнину мне удалось продать отплывающим купцам из южной области всю сразу и по очень хорошей цене. Я, рассчитывая продать за двести тысяч, смог сторговаться за двести семьдесят пять тысяч. Пушнины тут сейчас мало, много охотников ушло воевать в войско «Северного союза». Цены на пушнину поднялись.

На твой вопрос по железу, я отвечаю, что в месяц, мы потребляем пятьдесят тонн в среднем. Хотя у тебя себестоимость получается с доставкой до Аваранга двести десять золотых, но я понимаю, что тебе сейчас нужны деньги и решил покупать у тебя, его по четыреста пятьдесят золотых за тонну.

Товары по твоему заказы мне удалось купить с большими скидками, так как объём закупа был очень серьёзный, даже по меркам Аваранга и продавцы с удовольствием пошли мне на скидки. На товар ушло сто восемь тысяч золотом. С оставшихся денег я отгрузил на сорок тысяч оружие и полные комплекты бронёй, полагая, что это тебе пригодиться. Остаток в сорок тысяч отправил тебе назад.

По твоему вопросу о деньгах. Сто тысяч по карте получил и пятьдесят тысяч как ты просил, вычел. На сегодняшний день наше приобретения земель себя полностью окупило.

Твоя мама, Надия, получила у Магической гильдии перечень цен на инрадиенты и сумела выбить от них книгу «Сумеречный мир разлома», выпущенную на основании сведений охотников, магов и церковников. В ней описаны все растения и представители животного и разумного мира разлома. Глава «Охотничьей» гильдии сказал, что это действительно достоверная и подробная книга по «разлому». Твоя мама достала ещё солидный справочник по алхимии «Алхимия» и книгу по медитациям «Ментальные техники», говорит, что тебе поможет в развитии дара. В отношении последней книги, Надия мне сказала, что по её сведениям, эта книга единственный оставшийся экземпляр, по этой проблеме, так как при прямом столкновении «Чёрного» и «Светлого» кругов, погибла в пожаре вся библиотека Магической Академии. С её слов книг по магии вообще осталось мало, а новые пишут и печатают мало. Надия сказала, что теперь книги на вес золота, но я с ней не согласен. Заплатив четырнадцать с половиной тысячи за эту книгу, я подумал, что она оценена на вес брильянтов. Я спросил Надию, почему так дорого? Твоя мать мне ответила: «Это последнее и завершающее произведение Даргомета, жившего девятьсот лет назад, великого мага-ментата. Эту книгу при пожаре вынесли из закрытого хранилища, к которому допускались маги, приближающиеся к званию архимага и пользующиеся полным доверием Совета Магической гильдии тогда, ещё не разделённой на чёрных и белых. В пожаре погибло всё, что хранилось в этом хранилище, её случайно нашёл слабенький маг, имеющий неплохие задатки к ментальному направлению. Прочитав первые десять листов, он не смог её дальше читать и так как требовалось заниматься другими дисциплинами в магической Академии, он не стал, её читать и заниматься ментальными техниками. Через год, когда он повысил свой уровень и развитие магического дара у него пошло нормальными темпами, он решил её продать, и показал её магу-артефактору знакомому Аната. Студенту нужны были деньги он, возвращая книгу Магической гильдии, хотел получить премию. Артефактор и студент не смогли её открыть дальше третьей страницы. Книга осталась у артефактора, а студент получил деньги. Почему то артефактор не сдал её в библиотеку, но он её обнаружил у себя в сейфе и зная, что я ищу через Аната книги по развитию дара предложил её мне, вдруг вспомнив что она древняя и единственная. Узнав, что она хранилась в закрытом хранилище, по каталогам и спискам, он испугался, что его накажут за хранение книги, поэтому, взяв с меня слово о сохранение тайны, снизил цену с двадцати тысяч до четырнадцати, пятьсот комиссия Аната».

Теперь о главном. Мне сказали знающие люди, что через полгода надо ждать войны между Саадаком и Гаюрзаном. Сейчас пошлины на вывоз железа возросли, и железо тут стоит уже шестьсот золотых тонна, вместо пятисот. В случае войны торговля пострадает, железа тут не будет, оно не только вырастет в цене, но и его негде будет купить вообще. Также спрос на пушнину упадёт, люди будут думать не о мехах, а о более нужных вещах. Золото и камни вырастут в цене. Продукты тоже. Я не уверяю тебя, что война будет через полгода, но и по моим сведениям война будет, но так точно срок я бы не взялся утверждать. Я думаю, ты можешь догадаться кто из наших партнёров, друзей и клиентов мог в разговоре намекнуть мне на войну и её срок. Думаю, ты обдумаешь мои сведения и примешь правильные решения в управлении баронством.

Отправляю пять кузнецов, согласных на переезд и рудознатца с молодым архитектором. С кузнецами передаю двадцать килограмм «разломного железа» по твоему заказу.

К тебе согласился поехать огранщик-ювелир Сартол, он уже стар, но живёт один, дела шли у него плохо — старик чудит. Поставь к нему учеников, окружи уважением, старик хоть и чудит, но в своё время был в деле лучшим, после смерти жены, запил, потом зачудил.

Все купчие, накладные, расходные имеют две копии. Один пакет у тебя, второй пакет вручу твоему караванщику Навету, парень мне понравился.

Обнимаем твои родители Давлат и Надия.


Арти отложил письмо. Его мысли о «Северном Союзе» подтверждались. Отложив в сторону книги, присланные из дома, он распечатал письмо мага-артефактора Аната.


Здравствуй Арт.

Ты просил меня изготовить сотню амулетов-подвесок для твоих воинов, при этом они должны отражать не только физический урон, но и магический. После обдумывания, мы с моими помощниками их сделали. Такие амулеты защиты у нас покупают рядовые «охотники» идущие в разлом. Стоят они двадцать золотых за штуку и многократного применения, но нужно постоянно заряжать их магической энергией.

Также отправляю чуть более мощные амулеты для десятников и один для сотника.

За десятника пятьдесят золотом, всего пятьсот золотых и сто золотых за амулет сотника.

Относительно накопителей. Я отправляю три накопителя. Кристаллы по объёму магической энергии равны твоему, но в десять раз больше. Это лучшие, что у меня есть. Заряжены полностью. Две тысячи за три. На всё что ты получил я сделал скидку за опт в десять процентов.

Постараюсь к следующему каравану приготовить все амулеты на пятьсот воинов и их командиров. Буду искать кристаллы для изготовления ещё трёх накопителей.

Маг-артефактор Анат.


После письма, молодой барон, просмотрел накладные, присланные отцом. С караваном пришло оружия и брони на сто тридцать бойцов. Лекарка Амана продала ему две книги по траволечению. Мать прислала одну по алхимии и одну для ментальных занятий. Артефактор расщедрился на три полных магической энергией накопителя. Товара пришло больше трёхсот пятидесяти тонн. Всё что планировал, на что рассчитывал молодой барон, претворилось в жизнь. Арти выпил вина, поставил пустой бокал на стол и отправился спать.

Глава девятая

Утром Арт проснулся в отличном настроении, последствия «отката» он не чувствовал. Как обычно день он начал с выполнения кат и упражнений с мечом, потом позавтракал и прошёл в кабинет. На обычный утренний доклад, кроме Дана и Навила, он попросил Алину пригласить Марьяну.

Первым сегодня начал докладывать Навил.

— Господин барон, вчера засветло, успели разгрузить только два баркаса. Сегодня выгрузим все восемь оставшиеся.

— Хорошо, Навил. У вас что? Капитан Дан?

— Вчера был в «Рудном», собрал там совет из ваших братьев и Гарта. Без последствий для строительства в посёлке, оттуда можно забрать одну строительную артель в сто пятьдесят человек и около сотни рабочих. При этом они смогут дальше строиться и заниматься плавками. Они продолжают набор рабочих. Так, что за месяц восстановят численность работающих у себя людей. Желающих пойти в рабочие и на службу по моим расчётам наберётся ещё пятьсот человек. Надо просто разослать по всем нашим восьми деревням посланцев к старостам. Но больше набрать мы не сможем, это предел. Дальше сбор людей, на мой взгляд, ослабит деревни и может пострадать охота и промыслы. Так что на сегодня у нас есть двести пятьдесят человек, для закладки посёлка «Маршевый» и восстановления крепости и запас максимум в пятьсот человек, который при надобности можно собрать за месяц. Реально сейчас нуждаются в работе примерно двести человек со всех восьми деревень, так сказал староста, когда я обсуждал этот вопрос с ним.

— Отлично, капитан Дан. Соберите этих нуждающихся в работе людей за неделю, поручив заниматься этим вопросом старосте «Гремячего». Итого реально у нас будет через неделю четыре сто пятьдесят человек. Примерно пятьдесят наймётся на воинскую службу, и будет удовлетворять нашим требованиям. Останется четыреста человек. — Закончил подсчёты молодой барон и задумался. В кабинете зависла тишина.

— Господин барон, — прервала молчание, повисшее в кабинете Марьяна, — вы нам скажите, вам, что не хватает четыреста человек для основания посёлка и восстановления крепости?

Арти, посмотрел на неё, потом встал из-за стола, достал карту, расстелил её на столе и жестом попросив всех приблизиться начал объяснение:

— Вот смотрите все сюда. Вот озеро Янтарное и посёлок «Гремячий» с нашим замком и «Рудный». Наше озеро соединяется по судоходной для тридцати тонного баркаса реке с озером Маршевое. Теперь представьте, что там уже есть посёлок-крепость «Маршевый» и живёт там уже эти четыреста человек. Озеро Маршевое и озеро Янтарное, как вы видите на карте, соединяются с озером Свитень реками Напять, по которой мы уже плаваем через озеро Свитень в Аварангу и рекой Лиянь, которая вполне судоходна. Теперь представьте, что мы снесли замок колдуна и на этом озере Свитень вот тут, где обнаружена железная руда, построили ещё посёлок-крепость «Желанный». Смотрите, получается транспортное водное кольцо с тремя городками-крепостями, прямо в центре всех наших территорий. Это кольцо позволяет перевозить груза баркасами не только между посёлками-крепостями, но и через реку Нея и озеро Аваранга и дальше. Три крепости с гарнизонами в них позволят обеспечить безопасность наших территорий, посёлки с налаженной добычей руды и выплавкой железа, дадут деньги и работу всем желающим. Налаженная торговля и перевозки по кольцу, выход в озеро Аваранга, позволят скупать и продавать пушнину, золото и железо, кузнечные изделия, оружие и брони. Также это позволит продавать товары по не высоким ценам из империи тут. Получится достаточно развитая территория. Люди, живущие здесь, смогут позволить себе иметь тоже, что есть в империи. Я почти придумал, как решить проблему «проклятых» земель. Через пару недель мы или очистим эти территории или сожжём этот замок, территории очистятся сами. План у меня есть, он готов почти полностью. Теперь надо придумать, где взять людей для строительства на озере Свитень посёлка-крепости «Желанный». Нужно около тысячи человек. Для выполнения задуманного. Ближайший план по освоению территорий ясен всем? Вы должны понять одно, транспортное кольцо приблизит лесные отдалённые территории, там можно заниматься охотой и прочими ремёслами и продавать продукты своего труда, не по дешёвке, а за нормальные деньги, и покупать товар из империи не за большие деньги, а по нормальной цене. Здесь в «Гремячем» вы это уже почувствовали на себе, получив триста пятьдесят тонн товара, можно это сделать повсеместно во всём баронстве, а оно как вы видите не маленькое! Моё стремление просто: наши дети будут жить лучше, чем мы, наши внуки лучше, чем наши дети. Это мне кажется достаточной мотивацией для того, что бы хорошо поработать!

— А как ты хочешь очистить «проклятые земли», если людей мы найдём? — Спросила Марьяна и Навил с Даном вопросительно посмотрели на него и согласно закивали Марьяне.

— Если я получу ответ, где взять людей, я дам ответ на ваш вопрос. — Ответил молодой барон. — Если не будет людей, то не стоит торопиться чистить эти территории. Построим на озере «Маршевое» посёлок-крепость по типу «Рудное», восстановим крепостцу у тракта. Наш замок и «Гремячий» огородим общей крепостной стеной, он станет городком-крепостью «Гремячий». Но про транспортное кольцо, строительство крепости-городка «Желанного», на озере Свитень и добыче там железных руд, пока придётся забыть. — Закончил Арти.

— План по развитию территории, конечно, очень хорош. — Сказал вдруг Навив. — Люди у нас есть. На территории Маршевого хребта, есть двенадцать деревень. Это примерно шесть, может семь тысяч человек. Они там живут давно. Занимаются скотоводством, охотой. Мой свояк отдал туда дочку замуж за их парня. Живут они не очень хорошо, но и не нуждаются. Я думаю, если предложить им за плату работу, многие придут наниматься. Ну и как водится, женятся, тут и останутся. Что они в горах не видели? А тут магазин, деньги платят, работа есть. Если разрешим семьями переезд, с условием, что присягать на «вассала» они, постепенно поняв, что их не обманывают и излишней жестокости тут нет, согласятся и начнут переезжать и тут селиться. Кроме того, нужно организовать торговлю с ними, у них пушнина есть, золото и камни в достатке. Железо им нужно, оружие, инструменты. Надо отправить к ним гонцов о найме. Отправить караван. Излагай свой план по очистке «проклятых» земель. На твой вопрос мы ответили.

— Навив, отлично. Эта проблемой ты и займёшься. С Даном подберите людей, отправьте торговый караван и гонцов по набору людей. Всё это срочно. Я очень благодарен за решение этой головоломки. — Сказал молодой барон.

— Ты хвостом не крути и не увиливай, выкладывай план. — Спросила его управительница Марьяна.

— План прост, с караваном прибыло сто тридцать броней и оружия, к уже имеющимся пятидесяти отлично вооружённым воинам, добавиться ещё сто тридцать. Это первое. Второе вы должны увидеть сами. — Арт подошёл к стене с картиной, открыл сейф и достал один сундучок. Открыв сундучок он достал амулет, и, повернувшись к собравшимся спросил. — На ком будем пробовать? Таких мне привезли сто одиннадцать штук. Это защитный амулет «охотника», с такими ходят в «разлом». Выдерживает около двадцати прямых ударов мечом или магией. Человек, одетый в полный комплект брони, надевает этот амулет, активирует и ходит, рубит нечисть как капусту в поле, в броне и с амулетом это также безопасно. У нас таких бойцов будет сто одиннадцать, мы пройдём к замку и я посмотрю, что там и как. Если выгнать или убить поселившееся там зло, мы не сможем, то просто подожжём замок. Замок сгорит, потеряв главарей-предводителей мелкая нечисть сама разбежится, мы начнём заселять территорию и строить посёлок-крепость «Желанный». Капитан Дан, одевай амулет, потом нажми на эту кнопку. Ты Навил бери меч, как Дан нажмёт кнопку руби Дана в полную силу. Мы с Марьяной будем считать удары и наблюдать.

После этого они наблюдали как Навив наносил удары мечом в Дана. Меч не доходил до капитана на пару сантиметров, сила удара проходя через защитное поле амулета, постепенно снижалась, меч вяз в нём и останавливался. Насчитали двадцать семь ударов.

— Вы должны учесть, что воин не будет стоять и ждать, как Дан, он будет постоянно наносить удары, уворачиваться. Ещё есть защита брони. Я думаю, потери при походе к замку будут минимальные. Я не говорю, что их вообще не будет, я говорю минимальными. Труд воина предполагает ранения и смерть. Пойдут только добровольцы. За этот поход каждый получит премию в триста золотых. Я думаю, от желающих отбоя не будет, особенно когда такое испытание увидит каждый. Каково ваше мнение? Я пока не закончил обдумывание и буду рад любому предложению. — Закончил демонстрацию Арт.

— Амулет хорош, если ещё к нему есть броня! Должно сработать. Если не дойдём до замка, то прилично вычистим территорию. Не получиться первый раз, можно повторить. За несколько раз мы точно, уменьшим количество нечисти. Потом будем ходить туда и назад без опаски и смотреть через окна, что же в замке сидит. Слуг-то у него не останется. — Поддержал молодого барона Дан.

— Да, нам план нравиться. Должно сработать. — Согласились Навил и Марьяна.

— Дан собирай сотню желающих из бойцов и десять десятников, все получат брони. Среди желающих предпочтение отдавай более опытным. Отработайте действия в строю. Взаимодействие между бойцами. Ты сам знаешь куда смотреть. Когда подготовитесь, я лично проверю. Потом назначим день и попробуем. Сначала амулеты при нападении активируют внешние ряды колонны. Когда запас у них будет кончаться, внутренние бойцы заменят тех, кто снаружи и активируют свои амулеты и так далее. Эти перестроения, тоже отработать в движении на ходу. Амулеты выдадим перед походом.

— Будет исполнено, господин барон.

— Там прибыл с караваном мастер ювелир-огранщик, приставить к нему двух учеников. Выделить комнату под мастерскую. Это тебе Марьяна. Навив, больше золотой песок и камни мы в товаре не отправляем. Думаю понятно почему. Пятерых кузнецов отправить в «Рудный». Есть ещё рудознатец. Охранять, но пусть осматривает земли вокруг «Рудного», «Гремячего», и дальше в таком же порядке. Продумайте его маршрут. Ему тоже дать ученика из желающих. Последнее что я хотел сказать. Усильте торговлю через хребет с орками, наберите ещё одну команду «молчунов», дайте им ещё лошадей. Но всё должно быть при соблюдении строгой тайны. Огласки избегать в любом случае. Вы это сами понимаете!

— Будет исполнено, господин барон.

— Что-то затянулся сегодня доклад. Зато теперь вам ясны мои задумки и все решения будете принимать согласно моего плана. Я буду рад, любым толковым идеям и соображениям. Жду всех завтра, на традиционный утренний доклад. Капитан Дан, вы видели лично шамана орков Рраха, дайте мне его подробное описание. Я решил лично сковать ему из «разломного» железа боевой, двуручный топор орка-воина. После «проклятых» земель «тёмного» мага, я хочу встретиться с шаманом лично. Не поеду же я к нему без подарка. На этом всё. Утренний доклад считаю принятым, можете расходиться.

Марьяна и Навил, ушли. Арт подробно расспросил, Дана, о размерах и физической силе шамана орков Рраха. Сняв со стены топор воина-орка, он попросил провести несколько приёмов с топором и посмотрел, как работает баллистика и баланс топора. Получалось, что необходимо было потратить около восемнадцати килограмм «разломного» железа, из двадцати присланных ему отцом. Два килограмма оставшегося железа хватало на пару кинжалов и один меч.

Арти сначала не поверил своим расчётам, и спросил капитана:

— Дан, вот топор, что у вас в руках весит шесть килограмм из них полтора килограмма ручка. Вы по настоящему считаете, что шаман сможет орудовать топором в пять раз большего размера?

— Легко. Ррах в два раза крупнее своих соплеменников. Любой орк, сможет владеть топором в два раза большим, чем этот, а Ррах легко в четыре раза большим. Но у орков считается, что топор должен быть чуть тяжелее, самую малость, от расчётных. Они очень сильны и выносливы, чувство веса у них несколько деформировано по сравнению с человеком. Топор в пять раз, превышающий этот, это будет самое то, по руке Рраха.

— Спасибо, вы можете идти, возьмите с собой один амулет для демонстрации его возможностей при отборе желающих идти в поход в «проклятые» земли. — Арти позвонил в колокольчик, и уже обращаясь к заглянувшей в кабинет Алине, распорядился. — Алина сходите на кузню и пригласите ко мне нашего кузнеца.

— Хорошо, господин барон.

Оставшись один, Арт принялся за расчёты. Когда к нему пришёл кузнец, он дал ему список со словами:

— Завтра, Иттим на весь день я займу нашу кузню. Вы и ваши трое подмастерьев будете у меня в помощниках. Я буду ковать «разломное» железо. По этому списку соберите всё необходимое. Масло и вино, получите у Марьяны. Сходите к старой Июнне и возьмите у неё травы по списку и корень столетника, у неё это есть, я видел. Завтра утром, за час до рассвета, разведите огонь в горне. Я буду за десять минут до восхода. Должна быть готова одна бадья на сотню литров кипящей воды и плоская небольшая посудина диаметром метр и высотой двадцать сантиметров, на три четверти заполненной кипящим маслом. Ковку начнём с восходом, возьмите этот мешок и отнесите в кузню. Это «разломное» железо. За него отвечаете головой.

— Будет исполнено, господин барон. Вы умеете ковать?

— Да, мой отец, лучший кузнец в Аваранге. «Разломное» железо ковать во всей бывшей Аршавской империи довелось только ему. Многие пробовали, но ни чего не получалось. Изделие разваливалось. Металл мгновенно ржавел и рассыпался в пыль. Отец, разгадал секрет. Это наша семейная тайна. Поэтому когда я буду вас всех выгонять из кузни слушаться и выбегать. На стук молотка возвращаться и занимать свои места. У меня всё. Если у вас нет вопросов, то идите, готовьте всё для завтрашней работы.

Всё утро у Арти ушло на «утренний» доклад и разговор с кузнецом. Приближалось время обеда. Арт решил пообедать и всё послеобеденное время посвятить обдумыванию и анализу результатов своего вчерашнего приёма зелья «мечника».

Что бы ни путаться он положил перед собой два листа бумаги, решив на одном выписывать сведения, в которых он был уверен, на втором выводы которые стоило проверить или обдумать. После двухчасового размышления и обдумывания на двух листах столбиками были им написаны выводы. Арт пробежался по обоим листам глазами по обоим листам и удовлетворённо вздохнул. Он отложил лист с догадками и неподтверждёнными данными в сторону и ещё раз вдумчиво прочитал первый лист с бесспорными выводами. У него в голове начала складываться стройная логичная система представлений.

Получалось следующее. У человека существуют две взаимосвязанные системы циркуляции энергии. Магическая и жизненная. Они представлены силовыми линиями, узлами и скоплениями узлов, образующие центры. Между собой эти системы соединяются узлами позволяющими трансформировать эти две энергии друг в друга. В нормальных условиях происходит следующее. Человеческий организм, принимая пищу, перерабатывает её в жизненную энергию. Жизненная энергия, поступая постоянно в жизненную систему, заполняет её и циркулирует в системе. Достигнув максимальной плотности, она начинает трансформироваться узлами, соединяющими обе системы, в магическую энергию и магическая энергия заполняет магическую систему.

Помимо пищи жизненная энергия может поступать в организм с помощью заклинаний, например, «малое» заклинание исцеления, трансформирует магическую энергию в жизненную, наполняя ей, повреждённое место разгоняет поток жизненной энергии в этом месте, способствуя ускорению регенерации и выздоровлению. Так же жизненная энергия могла поступить от источника «жизненной силы» прикоснувшись к которому он напрямую получал жизненную энергию.

В системе жизненной энергии существовали узлы ответственные за ментальные взаимодействия, их было семь. Они входили в семь небольших центров ответственных за мышление и ответственных за все функции жизнедеятельности организма и его поведение. Эти семь центров соединялись в один большой центр, составляя сущность человека. Каждый из центров в практическом применении вносил свою лепту в деятельность большого центра, определяя черты характера человека.

Количество, плотность потоков, скорость циркуляции и скорость выработки жизненной энергии определялись здоровьем, конституцией и личными, индивидуальными характеристиками человека. Это были бесспорные выводы по жизненной системе. Добавив к ним, свои знания из книг по медитации Арт пришёл к выводу, к которому между строк подводили книги по ментальным техникам и медитативным упражнениям по развитию «дара», но которые не особо были нужны магам в их практическом виде и поэтому не нашли своего развития.

Человек мог думать одновременно семью центрами, это практически выражалось в разделении сознания на семь независимых друг от друга потоков, при этом имелась возможность следить как каждым потоком и управлять им. Но такое мышление требовалось развивать. Выглядело это в так, на пример человек, молясь в церкви богу и совершая поклоны, в тоже самое время думал о том какой обед приготовить по возвращению из церкви домой, и ещё вспоминал, что сказал ему сосед по поводу его сына. Этот простой пример мышления человеком сразу тремя отдельными потоками неосознанно.

Второй простой вывод который сделал Арт из этого открытия, что можно было представив структуру заклинания в одном потоке сознания, вторым потоком сознания вывести его в магическую плоскость, третьим потоком сознания заполнить его магической энергией, четвёртым потоком направить его в противника. При этом имелась возможность, пятым потоком орудовать мечем, шестым закачивать магическую энергию из накопителя в магическую систему, а седьмым атаковать противника на ментальном уровне. Всё это можно было контролировать верхним «надпотоковым» сознанием объединённого центра состоявшего из этих семи центров.

Именное это состояние и достигалось под приёмом зелья «мечника». Человек выходил в надпотоковое сознание и управлял семью потоковыми сознаниями нижних центров. Поступающая информация поступала через семь разных потоков, скорость поступления и плотность была огромной, всё это объединялось «надпотоковым» сознанием и за счёт этого создавался «эффект» замедления времени.

Третий вывод напрашивался сам, захватив под ментальный контроль надпотоковое сознание и все семь центров, «ментат» мог управлять объектом захвата, а, разрушив центры или изменив алгоритмы работы центров, мог по своему желанию задать поведение или зависимость объекта от «ментата»

Арти, даже сам замер от неожиданности, ошеломлённо обдумывая пришедшие ему мысли и умозаключения. Открывался целый пласт новых возможностей и направлений развития. Закончив с основными выводами по системе жизненной энергии, он перешёл к обдумыванию бесспорных выводов по магической системе.

Магическая система, являлась в своей сути хоть и самостоятельной системой, но всё-таки продолжением системы жизненной энергии. Арти пришло в голову, что магическая энергия, это всего лишь более лёгкая составляющая жизненной энергии. На этот вывод натолкнуло молодого барона то, что все силовые линии и потоки жизненной энергии сопровождали кровеносные сосуды, по которым текла кровь. В некотором роде кровь являлась материальным субстратом жизненной и магической энергий, правда не в её чистом виде, а с большими примесями. Именно поэтому, к примеру, вампиру нужна была кровь живого человека. Сама по себе кровь, не имела ни какой жизненной или магической энергии и, отделившись от организма, теряла свои жизненные и магические свойства как бы «умирая». Кровь была очень «загрязнена» побочными веществами в виде воды, различных веществ и составляющих и несла в себе очень маленький, практически ничтожный заряд жизненной и магической энергий, быстро растворяющихся в окружающем пространстве и исчезающих при отделении от организма.

Вернувшись от «крови» Арти решил, что всю энергию живого организма можно разделить на три фракции. Первая, самая тяжёлая и самая распространённая, жизненная энергия, вторая средняя фракция, менее часто встречающаяся, магическая энергия и третья самая лёгкая и редко встречающаяся ментальная, присущая, только мыслящим существам.

Узлы, соединяющие две системы, и перерабатывающие жизненную энергию в магическую фактически выделяли среднюю фракцию, магическую энергию в чистом виде, которая, циркулируя, образовывала магическую систему. В магической системе также имелись узлы и силовые линии, отвечающие за различные функции. Так были узлы ответственные за видение в магической сфере, которые активировались заклинанием «кошачьи глазки», узлы и силовые линии которые мысленно Арти объединил как центр создания заклинания. Этот центр создавал структуру, удерживал, заполнял структуру магической энергией, активировал её и отправлял в противника, придавая ей форму, направление и скорость.

Так же отдельно Арт выделил узлы и силовые линии, содержащие почти весь запас магической энергии, это в совокупности и являлось «даром», воспринимаемый магами как поток или шар, от размеров которого и зависели в их понимании сила и могущество мага. На самом деле сила зависела от внутреннего объёма всей магической системы, плотности и скорости движения магической энергии по магической системе. За скорость восстановления магической энергии отвечали узлы, соединяющие две системы. С какой скоростью шла трансформация жизненной энергии в магическую с такой скоростью, и восстанавливался маг после магической работы. При этом жизненная энергия уменьшалась в системе, если её не успевал компенсировать своим выделением организм мага и маг плохо себя чувствовал после больших потерь или расхода магической энергии. Всё было взаимосвязано между собой и очень тонко настроено.

Арт проанализировал все узлы и линии в магической системе и хотя назначение большинства он понял, большое количество узлов и центров так и остались для него непонятными. Решив, что он мало знает о магии, Арти оставил выяснение их назначения до лучших времён.

Закончив с осмыслением знаний по магической системе, он перешёл к обдумыванию сведений о ментальной системе и энергии. Из всех энергий эта была самая малоизученной. Все сведения и знания носили интуитивный характер догадок. Молодой барон из всего вынес только три практических вывода. Ментальная энергия существовала и была сконцентрирована в семи центрах жизненной энергии объединённых в единый центр. Управление этой энергией осуществлялось с помощью «надпотокового» сознания, именно поэтому начинающий ментат, применяя ментальное воздействие, как бы пребывал в трансе, неосознанно, действительно частично достигая уровня «надпотокового» сознания. Так имелись предпосылки, что отдельные центры всё-таки могли работать ментальной энергией независимо. Это доказывалось тем, что всё-таки существовало два ментальных центра ответственных за ментальное, круговое «видение», «видение» сквозь стены и тому подобные эффекты. К примеру, маги лекари с помощью ментального «видения» диагностировали болезни, но почему-то считали это магическим проявлением. Чем дальше молодой барон вникал и обдумывал проблему ментальной энергии тем дальше погружался в дебри предположений, догадок и терял нить логического размышления. С одной стороны, ментальная энергия была везде, но при этом такой ясности, как с жизненной и магической энергиями не было. Арти решил не забивать себе голову догадками и перешёл к осмыслению стоящих перед ним задач применения разработанной им теории.

Арт проверил свои ментальные возможности и разразился потоком мысленной благодарности к своей матери бывшей магине Надии. Сама того, не ожидая и не понимая, каждодневными, постоянными медитациями и упражнениями по развитию магического «дара», с неполных шести лет, Надия, развила за девять лет у Арти очень сильные ментальные способности. Теперь, когда он понимал природу этой способности и знал в каком направлении «смотреть» Арти обнаружил что он сильный «ментат».

Сразу многие факты из своей жизни он смог объяснить и растолковать. В голове Арта стразу всё стало на свои места. К примеру, после случая с вожаком волчьей стаи, старшина стражи Дан, пожаловался ему, что ему показалось, что Арти стоя перед вожаком волчьей стаи, вдруг превратился в огромного волка и зарычав отогнал вожака. На самом деле Арти, посмотрев в глаза вожака, только представил себя волком, и мысленно рыкнув, заставил того бежать в страхе с тропы.

Сильными ментальными способностями объяснялась и странность, возникшая у него, после первой бурной ночи с Марьяной. Проснувшись утром, когда Марьяна уже ушла, он вдруг ощутил себя в её теле, и смотрел её глазами. Видел как, мысленно обнимая и вспоминая Арти, та готовила ему завтрак. Марьяна порезала, маленькими кусочками мясо и хлеб, любовно разложила на тарелке овощи, в другую тарелку положила яйца и соль. Потом, собрав всё на один поднос, отправила это с Алиной ему в кабинет. Арти тогда решил, что он это себе представляет, а не видит глазами Марьяны. Каково же было его удивление, когда, войдя к себе в кабинет, он обнаружил этот поднос и порезанные кусочки мяса и хлеба.

Так же не мог он себе объяснить, случай в «Рудном». Тогда, когда огромный плавильщик пошутил что-то насчёт Марьяны, с которой у него не было ни каких отношений, кроме дружбы, Арти ударил того рукой в скулу, представив, что тот отлетает он него на два метра и теряет сознание. Так оно тогда и получилось. Плавильщик отлетел от него на три метра и потерял сознание. После этого Арти тихонько сказал, что не потерпит, ни каких шуток или оскорблений женщины в своём присутствии, и захотел, что бы эти слова услышал каждый в «Рудном». Хотя его слова были сказаны тихим голосом, их услышали во всём «Рудном» и все!

Этим же он объяснил, тот факт, что когда Апретт из сундука достал амулет подчинения, резко повернувшись к нему, активировал его, Арти хоть и был готов к опасности, но почувствовал наползающую дурноту и, начав терять над собой контроль, представил, что он защищён щитом от амулета и мгновенно войдя в транс ударом в плечевую болевую точку отключает руку с амулетом. Тогда у него дурнота прошла, он, восстановив контроль над собою, вошёл в транс и действительно нанёс удар. Фактически тогда получилось, что он закрылся ментальным щитом от «подчиняющего» амулета! Сила же этого амулеты было очень большой, но метальный щит Арти выдержал, позволив ему тогда восстановить над собой теряющийся контроль. Тогда Арти не поверил своим ментальным ощущениям, а решил, что это ему привиделось в состоянии «боевого» транса и он успел нанести удар, но при подробном исследовании амулета через несколько дней Арти увидел, что амулет почти опустошён и не мог это себе объяснить, получалось, что применение амулета на него было.

Всё сразу стало на свои места, теперь объяснялось всё понятно, логично и просто. Ведь почему маг-артефактор Анат, строил структуру заклинания пошагово. Не потому что он не мог её представить, как Арти, а потому что создавал, эту структуру в реальном пространстве и это требовала именно пошаговое построение, создав одну структуру он создавал другую и добавлял её к предыдущей. Не имея сильных ментальных способностей, он не мог представить и вытащить всё заклинание разом на магический уровень. Артефактор Анат, как и все маги, не знал и не представлял, что можно делать это таким способом как это делал Арти.

На самом деле маги были правы, ментальная энергия не являлась магической. Но они не понимали или не знали сути всех взаимодействий. Не случайно слабые маги владели ментальными способностями лучше магов обладающих сильным и большим даром. Слабый маг, пытаясь развить свой дар, дольше и упорней занимался медитациями, это вело к неосознанному развитию ментальных способностей. Достигнув желаемого уровня дара, маг дальше занимался только магией. Всё шло по накатанной: магические тренировки развивали магическую систему, за счёт этого росла сила магии и объём системы, то есть дар рос и развивался. Маг поднимался в уровне и совершенствовался в скорости создания заклинаний, что опять вело к подъёму силы и развитию дара. Медитации и ментальные техники уже были не нужны, ведь с развитие дара с помощью них было в несколько раз медленнее, чем при тренировках с магией.

В этом, по мнению Арта, было основное заблуждение магов. Маги не расценивали ментальные техники как серьёзную основу для магии, ментальный дар останавливался в развитии и постепенно без тренировок и медитаций уменьшался и откатывался к начальному состоянию. То, что у Арти был очень маленький дар, и его мать Надия обучила его медитативным и простейшим ментальным техникам, теперь Арти казалось огромным преимуществом. Молодой барон справедливо и обоснованно полагал, что, достигнув определённого уровня развития ментальных способностей медитативными техниками, он бы открыл для себя «ментальное видение», так удачно активированное у него зельем «мечника».

Может быть, по мнению Арта, он и проигрывал по развитию магического дара магам традиционного направления, но он однозначно выигрывал по скорости создания заклинаний, пониманию магических процессов и взаимодействий. Кроме того, он мог на прямую без всякой магии воздействовать на предметы и системы. Зачем нужно было кидать заклинанием в мага, если, видя его магическую и жизненную систему, он мог остановить в них все процессы ментальным усилием? Также ему пришло соображение о том, что он мог ускорить выработку жизненной энергии у себя в организме и стимулировав переработку её в магическую, получить и создать огромной силы магическую структуру, постоянно закачивая в неё магическую энергию. Вариантов реализации своих преимуществ в голове у Арта возникло масса.

Успокоившись от лихорадки открытий, Арти перешёл к обдумыванию тренировок и техник, направленных на развитие своих способностей. Обдумав, он решил, что развитие системы жизненной энергии он продолжит, как и раньше занятиями с мечами и выполнением кат. Тут вносить изменений не следовало. Ментальные и одновременно психические способности он планировал развивать с помощью простейшего упражнения с шарами. Подняв шар в воздух, он задал ему круговую орбиту движения и начал менять у него скорость движения и орбиту. Освоившись, он передал управление одному из семи центров мышления. Следя и управляя шаром, он отделил поток сознания этого цента в отдельный, а сам поднял второй шар в воздух, разгоняя его по новой орбите и постоянно осмысленно меняя его направление и скорость. Это, казалось бы, невозможное управление двумя потоками сознания, вытолкнуло его на новый для него «надпотоковый» уровень сознания. Это вызвало у него новые ощущения. Получилось, что одно большое Арти, наблюдало за двумя маленькими Артами, которые были заняты абсолютно разными делами. Пообвыкнув к новому для него восприятию мира, молодой барон отделил ещё один, уже третий поток сознания от себя и подняв им в воздух шар начал разгонять его по новой орбите. При этом он своим большим сознанием, присутствуя в каждом из маленьких сознаний менял, скорости и орбиты шаров. Ощущения были хоть и необычными, но Арти смог освоиться и привыкнуть к нему.

Когда Арту уже показалось, что он вполне справляется с этим упражнением, на него вдруг нахлынуло вдохновение, родственное тому, что он испытал при первом своём приёме зелья «мечника», когда все три системы владения мечами имперская, тёмных эльфов и преподанная ему Мастером меча Артэмом, объединились в одну. Мозг, вдруг заработал с кристальной ясностью, его объединённое «надпотоковое» сознание, как бы приподнялось само над собой и выделило из себя ещё четыре потока «сознания». Арт одним из потоков начал осматривать состояние своих магической и жизненной систем, корректируя и внося изменения в них. Так как нагрузки на мозг возросли, и требовалось больше крови и питательных веществ мозгу, другое «сознание» начало перестраивать работу его организма согласно новых требований. Скорость сердцебиений и дыхания возросла. Так как организму потребовалась энергия для продолжения пребывания в таком состоянии, отдельное «сознание» погрузилось в транс. С высоты этого транса молодой барон увидел, что вокруг него постоянно циркулирует энергия, небольшое дуновение ветра в окно, вызвало выделение энергии, и само по себе было энергией. «Сознание» произвело ментальный захват этой энергии и начало вытягивать и подпитывать организм энергией напрямую из окружающего пространства. Арт вдруг понял, что это состояние вдохновения не собирается заканчиваться или прекращаться. Его семь «сознаний» объединённых в одно «надпотоковое» сознание, вращая металлические в трёх разных направлениях, занимаясь одновременно перестройкой и наладкой объединённой системы, магической и жизненной систем, наладило постоянное поступление энергии напрямую из окружающего пространства, при этом он успевал понимать и осмысливать происходящие в нём изменения, параллельно обдумывая возможность поднять четвёртый шар и раскрутить его по новой траектории.

Арти, осознано тянул в себя всю доступную ему энергию. Она собиралась в небольшой шар, преобразовывалась в ментальную энергию, уплотнялась. Арти вдруг осознал, что он видит на ментальном уровне и этот растущий шар не что иное как он сам, его «надпотоковое» сознание. Он осмотрелся вокруг, видя сразу на всех уровнях: ментальном, магическом и глазами. Мир вокруг него преобразился. При желании он мог видеть сквозь стены и приобрёл новые возможности благодаря своему новому состоянию.

Чувствовал себя он просто замечательно. Арти поднялся на террасу на крыше и посмотрел вдаль. Он чувствовал себя маленькой частичкой огромного мира и при этом ощущал себя частью неразрывно связанной с ним. Солнце, ветер, волны на озере, всё дарило ему энергию. Наконец шар ментальной энергии его «надпотокового» сознания насытился энергией, теперь он представлял плотный шар в центре скопления узлов жизненной и магической систем его организма в районе его головы. Потоки поступающей и отдаваемой энергии сравнялись, Арт понял, что достиг своего нормального состояния в новых условиях работы его сознания.

Он перестроил своё «надпотоковое» сознание на манер своего прежнего. Простое зрение и видение мира вернулось к нему, он как бы снова оказался в своём теле, хотя его даже и не покидал. При желании мог видеть сразу на трёх доступных ему уровнях и круговым зрением. Система жизненной энергии модернизировалась и перестроилась, теперь линии были толще в полтора раза прежних. Скорость движения и плотность жизненной энергии в системе возросли в несколько раз. Такие же изменения произошли и с магической системой. Общий внутренний объём магической системы возрос в два раза, дар теперь можно было по объёму причислить к восьмому уровню, зато качество, плотность и скорость потоков магической энергии в магической системе были настолько увеличены, что Арт сравнил их с прутьями из стали. Если по магической системе он был магом восьмого уровня, то по функциональному мог рассчитывать на твёрдый пятый или даже четвёртый. Узлы, соединяющие две системы, во-первых, возросли в размерах, количество их увеличилось в несколько раз, а во-вторых, работоспособность их также возросла в несколько раз. Выработка всех видов энергий в организме так же возросла в разы и при этом имелась постоянная подпитка энергией из окружающего пространства.

Арти сконцентрировал взгляд на пролетающей мимо вороне, увидел её лёгкую голубоватую душу-ауру, вошёл в её сознание осторожными движениями, овладел центрами управления и зрением и, пользуясь её знаниями и привычками, полетел над озером. Радость полёта захватила его, он взмыл в небо и совершил несколько переворотов в воздухе. Потом, вдруг испугавшись своего поведения, вернул всё управление удивлённой вороне и оставил её в покое.

Новые возможности окрылили Арта, он теперь мог без всяких «откатов» ускоряться до возможностей «боевого» транса и пребывать в этом ускоренном ритме движения достаточно долго. Последним испытанием новых возможностей было максимально быстрый слив магической энергии в кристалл амулета и ожидание её полного восстановления. Восемьдесят процентов внутреннего объёма магической системы Арти было равно двум третям кристалла-накопителя, и восстановилась магическая энергия в полном объёме через полчаса или чуть меньше, Арти ощутил лишь лёгкое чувство голода, хотя восстановление магической энергии шло не только из жизненной энергии с помощью узлов, а и из энергии внешнего пространства. Обдумав ситуацию, Арти решил, что сможет ускорить восстановление энергии как минимум в два раза.

От размышлений и обдумываний Арта отвлекла Марьяна вышедшая на террасу из помещения зала для тренировок и с изумлённым видом уставившаяся на него.

— Что случилось? Почему ты так смотришь на меня Марьяна? — Спросил девушку молодой барон и осёкся, проследив направление её взгляда. Вокруг Арта в хаотическом беспорядке летали шары, он так же продолжал крутить ими, в разделённых потоках сознания, постоянно меняя направление и скорость.

— Что это? Что ты делаешь? — Спросила Арта Марьяна, показывая на шары.

— Моя новая система тренировки, ничего страшного. — Шары поменяли направление движения, подлетели к растерявшейся девушке и весело закружились вокруг неё. К четырём шарам следом присоединились коврик до этого мирно лежащий у входа и две учебных шпаги.

— Немедленно оставь меня в покое Арти! — Возмутилась девушка. Коврик с виноватым видом пошёл к входу как маленький человечек, шпаги вернулись на место, а шары зависли перед Марьяной в виде знака вопроса. Молодые люди, глядя на все эти безобразия и друг друга, вдруг весело рассмеялись.

— Ты придёшь сегодня ко мне на партию в шахматы? — Спросил Арт девушку, приобняв ту за талию.

— Приду, если приглашаешь. — Ответила Марьяна и покраснела от смущения.

Глава десятая

Весь следующий день молодой барон провёл в кузне. Проснувшись за час до восхода солнца, Арти выполнил небольшой рассчитанный на полчаса комплекс кат и упражнений. При выполнении кат он параллельно проверял состояние своих магической и жизненной систем и «крутил» в потоках сознания шары, весом по несколько килограмм. После комплекса упражнений он, продолжая «вращение» шаров, помылся, позавтракал и, наконец, опустив шары в коробку стоящую в углу кабинета, отправился в замковую кузню.

В кузне его уже ждал кузнец с подмастерьями. Арти заложив в горн «разломное» железо, кивнул подмастерью, стоящему на поддуве, разгоняющему горн. Молодой барон высыпал в воду порошки и травы, подождал, пока они заварятся, дождавшись одного ему известного цвета кипящей воды, бросил туда ещё реагенты и сообщил, что под железной бадьёй с варевом можно гасить огонь. Закончив с этим, он перешёл к кипящему маслу и также начал кидать туда инрадиенты, помешивая масло. К тому времени, когда он закончил, «разломное» железо уже раскалилось. Арт по цвету определил готовность одного из кусков достал его из горна, бросил на наковальню и начал с помощью молотобойца выводить её в полосу. Этой процедуре подверглись все куски железа, выбираемые Артом по цвету и после расковки, летевшие назад в горн. Работа кипела с большой скоростью, полосы разделялись на меньшие полосы, проковывались и летели назад в горн. Арт вошёл в азарт. Кузнец и трое его подмастерьев по очереди сменялись у поддува, молота и отдыхали. Наконец, Арт начал скручивать полосы в одну верёвку и проковывать. Металл до этого разделявшийся начал собираться в одну тяжёлую массу. Когда он собирался в один кусок, Арти опять, разделял его на полосы и опять скручивал. Так продолжалось до обеда. В очередной раз собрав металл в один кусок, Арти разогрел его до синего каления и сказал кузнецу и его подмастерьям:

— Марш из кузни! Обед десять минут.

Кузнец с подмастерьями выскочили из кузни, вслед им громыхнуло, и замелькало синими бликами. Увидев такое дело, они припустили на кухню, подальше от кузни.

Быстро пообедав, они, выйдя на улицу, они увидели Арта недовольно буркнувшего:

— Быстрее.

Опять началась расковка металла на полосы, скручивание верёвок и расковка. Длилось всё это достаточно долго, наконец, в очередной раз, собрав металл, Арти распорядился:

— На улицу, пять минут и назад.

Кузнецы выскочили, опять в кузне полыхнуло и громыхнуло, появились синие блики. Всё кончилось так же быстро, и кузнецы вернулись. Арт разогрев металл начал, выводить форму обоюдоострого топора и в месте лезвий топора пики для колющих ударов. Топор начал быстро обретать форму и вид, наконец, добившись желаемого. Арти начал закалку и оттяг. Топор нагревали, остужали, калили и бросали то в масло, то в отвар. Кузнецы уже перестали сами понимать, что и когда они делают, Арт спешил и хотел пройти процесс закалки до темна. Наконец он раскалил в очередной раз металл, выгнал кузнецов из кузни и долго, там возился сам. Через минут двадцать позвал кузнеца.

— Иттим, лезвие отшлифовать и зачистить до зеркально блеска, столяру сделать рукоять и насадить лезвие. На рукояти сделать затейливую узорчатую резьбу. В местах держания топора нарезать рифлёность. Это будет моё личное оружие, должно быть всё сделано со вкусом и старанием и соразмерностью согласно, лезвия и веса. Если что спросите у меня. На все три дня. После этого я выбью своё клеймо и заберу топор.

— Всё сделаем как надо, господин барон.

— Отлично, Иттим. Это моя благодарность, заработали, молодцы, — Положив пятьдесят золотых на наковальню, молодой барон вышел из кузни.

За весь день он прилично проголодался. Распорядившись принести ему ужин в кабинет, Арт отправился в баню отмываться. Вскоре, вымывшись и надев свежее бельё и домашний халат, он с закрытыми глазами сидел на диване. Поужинав, Арт выпил бокал лёгкого, белого вина и понял что устал. Работа с «разломным» железом требовала концентрации и внимания, нередко перегретое оно взрывалось, недогретое его невозможно было ковать. Сплав был довольно странный, зато обладал прекрасными свойствами. Меч из такого сплава рубил всё подряд, причём не только на физическом, но и на магическом уровне. Секрета сплава не знал никто, и такое железо встречалось очень редко. В «разломе» его можно было снять только с убитого крупного «разломного» представителя, причём разумного и облечённого среди представителей сумеречного властью. Ковать «разломное» железо мог не каждый и оно часто взрывалось, но даже отковав и сделав меч, кузнец с огорчением смотрел как он на глазах ржавеет и рассыпается в пыль. Давлат промучился не мало, и у него тоже рассыпалось не мало изделий, но всё-таки ему удалось понять, в чём дело и как ковать и сохранять изделия из сплава. Это был их семейный секрет и Арт владел им наравне с братьями близнецами, Старки и Анту, старшими сыновьями Давлата.

Допив вино, Арт взял книгу по ментальным техникам, перешёл на кровать, удобно расположившись, занялся чтением. «Ментальные техники» оказались действительно очень древней книгой, ей как, оказалось, было не меньше восьмисот сот лет. Предназначена она была именно для ментата, так как перевернуть страницу книги рукой было невозможно, для переворачивания страниц, нужно было обладать ментальными возможностями и навыками управления ими. Вначале книги описывались простейшие упражнения, и перелистывать листы было просто. Прочитав первые сорок листов, Арти с удивлением стал обнаруживать, что листы тяжелеют с каждой страницей. Бросив чтение, молодой барон начал переворачивать листы, двигаясь к концу книги. Ему удалось пролистать ещё тридцать два листа, тридцать третий лист он перевернул уже на пределе своих ментальных возможностей. Закрыв книгу, Арти отложил её, и начал исследовать на всех уровнях, ничего ему это не дало. Книга была закрыта для обследования и виделась как чёрный непроницаемый плоский брусок, а обычным зрением как книга. Арти заинтересовался и открыв её снова начал читать предисловие автора, которое пропустил сразу взявшись за чтение описания методик и упражнений. Когда он прочитал его, и до него дошёл смысл прочитанного, он не поверил своим глазам и перечитал предисловие ещё раз:


Здравствуйте уважаемый читатель.

Эта книга предназначена, для молодых магов, желающих заниматься ментальной магией и желающих развить свой магический дар. Сразу хочу объяснить, что ментальные способности к магическому дару не имеют отношения, это абсолютно разные вещи, но не исключающие друг друга, а наоборот дополняющие. Вы поймёте, о чём я говорю, если пойдёте по пути, который автор прошёл полностью и об этом не жалеет.

Книга построена и написана таким образом, что читать её можно только с использованием ментального дара, который можно развивать, используя прочитанное. Если вы не можете перевернуть страницу, это значит, что вы не достигли уровня ментального дара позволяющего читать и воспринимать там информацию. Следует перечитать, возможно, и не один раз доступные вам страницы и сосредоточится на выполнении доступных вам упражнений.

Эта книга живая, ментальная система. Если вы сильный ментат или достигли семидесятой страницы, я рекомендую выполнить описанное там упражнение. Оно достаточно сложное, но если вы смогли открыть эту страницу, то сможете его выполнить. Это разбудит книгу, система активируется и проанализировав ваш ментальный дар и уровень предложит индивидуальный способ чтения и упражнений. Это сделано для того, что не следует терять время на начальные страницы и упражнения, если ваш природный дар высок или вы смогли достигнуть путём неустанных тренировок этой страницы. Метальный дар так же широк и разнообразен, как и магический. Может быть, вам стоит специализироваться в нём?

Удачи вам на дорогах познания.

Даргомет.


Прочитав предисловие во второй раз, Арти задумался. Получалось, что маги древности понимали значение ментальных техник и ментальной магии, как они это называли. По их мнению, ментальный дар стоило развивать только имеющим большой ментальный дар или упорным и настойчивым молодым магам, решивших посвятить себя ментальной магии. Такого же мнения они были и по отношению к магическому дару. Магический дар стоило развивать обладающим большим природным даром или упорным и настойчивым в его овладении. Ментаты древности не хотели делиться с магами своими секретами, как и маги не хотели делиться своими. И те, и другие имели свои профессиональные тайны. Кто мог восхититься, оценить труд и знания ментата как не другой ментат так же посвятивший жизнь ментальной магии? Достигнуть семьдесят четвёртой страницы, Арту удалось только после девятилетних медитаций и приёма зелья «мечника». Правда он не знал, и не предполагал, что чего там достигает, тем более страницы книги, но всё же. Арту хотелось долистать книгу до семидесятой страницы, но было уже поздно. Решив, что книга может и подождать, он потушил свет и лёг спать.

Под утро, Арти резко проснулся: кто-то, мягкими движениями расшатывал его защиту и пытался поникнуть ментально в его сознание. Арту это не понравилось, мгновенно поставив ментальный щит, молодой барон ухватился за щуп ментального зонда неизвестного и попробовал по нему пройти и достичь злоумышленника. Это ему почти удалось, но вдруг ментальный щуп растаял, удержать его Арти не удалось, достигнуть и понять кто его оппонент тоже, но ощущение чужого присутствия в комнате осталось. Неясное чувство тревоги осталось.

— Кто здесь? — Спросил молодой человек в темноту.

— «Я», — сквозь ментальный щит донёсся ментальный ответ, — «сними или убавь силу ментально щита, мне приходиться кричать, потом мы сможем познакомиться и переговорить, я твой слуга».

Арт, снизил силу ментального щита до минимальной, гарантирующей его защиту и осмотрелся на всех уровнях. Ни кого, не обнаружив, он спросил:

— Слуга? Я тебя не вижу, покажись, — Арт продолжал осматриваться.

— «Да, вот же я, на прикроватной тумбочке», — Ответил ментальный голос.

На прикроватной тумбочке в ментальном уровне слегка замерцала книга, которую Арт читал перед сном.

— Ты книга? — Изумлённо спросил Арт, когда понял с кем или чем он разговаривает.

— «Да, я искусственно созданная ментальная система», — немного помолчав ментальный голос, продолжил, — «Я не книга, я система. Я закреплена на книге, как своём материальном носителе».

— Но ведь в предисловии сказано, что ты спишь? Тебя надо будить, выполняя какое-то упражнение на семидесятой странице? — Спросил мгновенно сориентировавшийся Арти.

— «Я не сплю уже около двадцати последних лет. Я активировалась в пожаре. Вокруг всё горело, это грозило уничтожением моего материального носителя. Даргомет, таким образом, настроил активацию, что я могла проснуться только в двух случаях. При угрозе уничтожения его труда или при активации книги его последователем, читающего книгу. Возникла угроза уничтожения книги, я активировалась и позаботилась, чтобы не погиб мой носитель. Очень не удобная и легко уничтожимая основа, Даргомет был не прав когда вложил меня в книгу. Я ему говорила и предупреждала, но он ответил, что система создана, что бы помочь овладеть ментальным даром, начинающим изучение ментатики, лучшей основы, чем книга, он не нашёл».

— Ну и что мне с тобой делать? Ты как я понял должна определить уровень, склонности и направленность моего ментального дара и дать мне советы по дальнейшему развитию и специализации. Ну и что ты посоветуешь, великая и всё знающая? — Спросил Арти. Он уже просканировал книгу и понял, что она из себя представляет. Это была действительно самостоятельная, достаточно устойчивая ментальная система. В её основе лежала пространственная структура в виде пространственной многогранной фигуры высокой сложности. По своей сути это был созданный на ментальном уровне информационный «кристалл», наделённый частичными функциями сознания. В отличие от его сознания «кристалл» работал только в одном потоке и был привязан к книге. Также у системы отсутствовало множество присущих человеку и животным центров. Арти восхищённо рассматривал систему, замысел и простота исполнения поразили его. Конечно, подобное он уже встречал. Его амулет-накопитель был создан на той же основе идей. В пространстве создавалась замкнутая система, по которой циркулировала энергия. Добившись её устойчивости, к системе присоединялись узлы ответственные за разные функции. Например, у его защитного кольца, это были функции создания защитного магического поля от физических ударов и центр защиты от магических воздействий. Дальше производилось помещение этой системы в предмет и привязывание к материальному носителю. Но Арти встречал до этого только магические системы. Книга же была создана целиком в ментальной плоскости и с помощью ментальной энергии. Уже из ментальной плоскости она напрямую была привязана к носителю. Было ещё одно отличие. До этого Арт встречал простейшие, отвечающие за одну или две конкретные функции системы. В этой же ментальной системе было около сотни узлов объединённых в один большой центр, функционирующий как единое целое. Это давало возможность задавать алгоритмы взаимодействия с окружающей средой и напоминало в практическом исполнении простейший разум или «сознание». Арти даже не подозревал, что такое возможно. Сами по себе принципы были понятны, но исполнение и уровень мастерства мастера создавшего это творение был просто немыслим.

— «Делать? А что ты сможешь со мной сделать?» — Спросил ментальный собеседник ехидным тоном и, не дождавшись ответа, продолжил, — «Ты просканировал меня, я тебе открылась. Ты достаточно сильный ментат, мне не пройти через твой щит. Ты закрыт от моего сканирования и если ты откроешься, я пойму твои возможности и смогу дать совет и рекомендации».

— Мне не нравиться сама мысль, что кто-то, даже искусственная система будет шастать в моей голове. Такой вариант исключается. — Ответил Арт, немного подумав, он продолжил. — Я и должен был тебя просканировать, ведь ты утверждаешь, что я твой хозяин, а ты мой слуга. Так что со сканированием моего сознания ничего не выйдет. Я сам разберусь, что мне надо развивать, а ты мне дашь по этим вопросам полную информацию.

— «Но мой создатель предполагал, что, просканировав, я, начну обучать и помогать развивать способности и ментальный дар обучающегося». — Возразил собеседник.

— Я не собираюсь с тобой обсуждать свои решения и мне не нравиться когда моя вещь, за которую я заплатил немалые деньги и которая принадлежит мне, пытается сделать это. В конечном итоге мне не так и интересно изучать. Я хочу сам, как и твой создатель пройти весь путь сам. Если не будет полного содействия с твоей стороны, я закрою тебя в сейф до того момента пока не смогу проломить твою защиту и разобрать тебя на гайки и винтики, вытряхнув все твои знания. Тебя устраивает такой вариант? — Поинтересовался у книги Арти, взяв ту в руки, понёс в кабинет и начал открывать сейф.

— «Нет, подожди, я согласна, но с одним условием, если ты выполнишь одно моё желание».

— Каким? — Арт с удивлением посмотрел на книгу, ему и представить такое было не возможно, что искусственный интеллект мог выдвигать какие-то условия или иметь какие-то желания.

— Я бы хотела, что бы ты перенёс меня из книги в какой-нибудь более устойчивый к уничтожению предмет и создал между нами небольшой ограниченный ментальный канал для общения, я объясню, как это делается. По каналу будет проходить только связь и обмен информацией, ни каких сканирований или воздействий, его можно ограничить условиями.

— Хорошо, тебя устроит этот носитель? — Арти показал на надетое, на его указательный палец кольцо Мастера меча, с небольшим изумрудом.

— Да, объёма кристалла хватит для меня. Структуру кристалла я смогу подправить. Вполне приличное новое жилище, мне даже нравиться.

— Тогда объясняй, что и как надо делать. Я займусь этим прямо сейчас, не будем тянуть время. Через два часа у меня «утренний» доклад, времени достаточно?

— Вполне, на всё хватит и часа.

Арт подробно выслушал как это делается и соединив сначала систему с кристаллом в кольце мастера мечей ментальными связями, начал осторожно отсекать линии ментальным кинжалом, сначала создав его в ментальной плоскости. После этого, потеряв связь с кольцом, система уже сама переместилась в кристалл. Арти осталось наложить только связующие ментальные нити и путы между системой и кристаллом кольца. На этом перемещение было закончено. С ментальным каналом было ещё проще. Это было похоже на «завязку» предмета на владельца. Канал был очень тонким, почти не видимый на ментальной плоскости. По нему было невозможно, что-либо передать кроме образов и слов. В случае передачи чего-то большего он просто обрывался. Закончив манипуляции, Арти вдруг спросил:

— А почему ты постоянно говоришь в женском роде? Ты что женщиной себя воспринимаешь?

— Нет, просто Даргомет обращался ко мне в женском роде, «система» это же слово женского рода, «книга» тоже.

— Понятно, ты теперь не книга, а колечко с небольшим кристаллом изумруда. «Камень» или «изумруд» это мужского рода и я буду звать тебя «Даг» в честь твоего создателя действительно великого мага и учёного. — Задумчиво сказал молодой барон.

Всё общение шло теперь на прямую, по ментальному каналу. Это было удобно. Стоило Арту представить, что он обращается к Дагу, канал открывался в ту сторону, мысли его текли в систему. Назад приходил такой же мыслеобраз. Никаких усилий или ментальных затрат, кроме мысленного обращения.

— Даг, я ведь занимался медитациями и ментальными техниками только по настоянию своей матери бывшей магини. От природы у меня был просто микроскопический магический дар. За девять лет мне удалось развить дар, но я не смог достичь уровня достаточного для поступления в магическую Академию. Я занялся воинскими искусствами, когда стало понятно, что магом мне не быть. Мне удалось достичь не плохих успехов, и меня взял в ученики Мастер меча, дал девять уроков и, посчитав, что я достоин, посвятил в тайну зелья «мечника». Я, имея хоть и маленький магический дар, и серьёзный опыт ментальных и медитационных техник под действием зелья увидел несколько больше чем простой Мастер мечей или воин, не имеющий дара. Я выделил «боевой» транс Мастера мечей, но это как мне показалось всего лишь часть того, что доступно под действием этого зелья. Я смог разглядеть систему взаимосвязанных систем жизненной и магической энергии и увидеть это. Видимо в этот момент сработал неосознанно развиваемый мной медитациями ментальный дар. Я, обдумывая, заметил, что неосознанно применяю его. Вчера пробуя свои ментальные возможности, я применил так называемый метод раздельного сознания. Сначала всё шло хорошо, но когда я выделил третий поток «сознания», я смог подняться над этими тремя потоками сознания в «надпотоковый» более высокий уровень «сознания» Результатом этого явилось переосмысление своего понимания, бессознательное разделение сознания на семь отдельных потоковых сознаний. Пока я осмысливал своё новое понимание и осознание, мне удалось бессознательно с помощью ментальных воздействий перестроить свой организм под новые условия. Я получил новые способности, ускорил и увеличил потоки в системах, да и сами системы увеличились и стали более работоспособны, смог напрямую напитаться энергией из окружающего пространства, осознал свою ментальную систему в виде ментального центра-шара. Вот всё что я могу тебе сообщить о себе. Я действительно хотел бы развивать все мои способности, в том числе и ментальные. Я уже сегодня Мастер меча, начинающий ментат, имею магической дар восьмого уровня, но функционально способный работать на пятом уровне.

— Очень не плохо. По поводу твоих ментальных способностей могу лишь добавить, что ты природный ментат. Видимо тебе удалось медитациями и ментальными техниками развить свой дар до уровня среднего мага-ментата. Что конкретно ты смог освоить и применить?. Спросил Арти Даг.

— Не многое. Я знаю магические заклинания «малое исцеление», «кровь-стоп», «кошачьи глазки», которые мне уже по сути-то уже и не нужны и «молния». «Молнию» я сумел кастовать совсем другим способом, чем меня учили. Я не строю пошагово и потом заполняю структуру заклинания а, представив на ментальном уровне структуру полностью, вытаскиваю её целиком на магический уровень, заполняю и отправляю в противника.

— Это и есть основной способ работы мага-ментата, если он применяет магические заклинания. Есть ещё какие-нибудь мысли или возможности?

— Да, есть. Я начал анализ, и разложение известных мне заклинаний на составляющие части. Кроме того, я начал обстоятельно изучать амулеты и понял, как они создаются. Сначала строиться структура из магической энергии, на неё ставятся узлы ответственные за что-либо со своими функциями. Принцип такой, но каждый раз есть нюансы и изменения. Кстати заклинания строятся так же, только основа у них разовая и не рассчитана на длительное или многократное применение. Основная проблема у меня в том, что нет книг или учителя, который бы смог научить различным методам создания различных узлов с различными функциями.

— А Магическая Академия? Ты как я понял, имеешь восьмого уровня дар и смог бы туда поступить. — Спросил Даг.

— Понимаешь Даг, сначала я хотел туда поступить, ты прав, но я стал Мастером меча. Моя семья признала меня взрослым, совершеннолетним мужчиной, хотя мне четырнадцать лет всего. Мне поручили организовать разработку тут рудников и наладить выплавку железа. Купили пустующие земли и это баронство. Отец, официально отдал мне права на земли и титул. Здесь большие залежи железной руды. Даг, я просто не могу бросить всё это. Жители баронства поверили в меня и видят во мне своего барона, семья доверила мне и тоже ждёт, что я справлюсь. Но самое главное, я и сам хочу этого. Главное раздобыть книги и знания, а учиться я и сам могу самостоятельно.

— Дак купи книги в магической лавке и изучай, не вижу проблемы, я тебе помогу. — Спросил Даг удивлённым тоном.

— Вот тут то и есть главная проблема. Магические книги и знания запрещены к распространению, их не продают. Разрешено обучение магии только в Магической Академии. Надо вступить в Магическую гильдию и стать её вечным членом, а этого я не хочу. Есть ещё способ раздобыть книги, это противозаконно покупать на «чёрном» рынке. Так были куплены «Ментальные техники», но цены там огромные. Поэтому мне нужно баронство, оно даёт неплохие деньги. Я тут нашёл ещё один способ, где достать книги, но он кровопролитный и трудный с неясными перспективами.

— Арт, какой способ?

— Тут рядом есть земли и замок погибшего «чёрного» мага. В замке я просто уверен, должна быть библиотека или книги по магии. При его жизни купля-продажа книг была разрешена. Это был маг, как мне сказали первого уровня. У него обязательно должны были быть книги по магии. Я готовлю туда поход. В этих землях много нечисти и в самом замке живёт как минимум истинный вампир. Возможно, что книг там и нет, но маг там жил постоянно. Мне эти земли нужны для развития баронства. Я думаю совместить эти два дела и решить их за один раз.

— Разумно и логично. Истинный вампир это серьёзно и опасно.

— Я хотел бы с ним договориться, чтобы он покинул мои земли, но может разговора даже и не получиться. Истинные вампиры не так зависимы от крови, их не так мучит голод как обращённых, поэтому шанс есть, хоть и мизерный. К тому же он служил магу, а маг погиб, но почему-то он не ушёл после смерти хозяина. Ведь со смертью хозяина все клятвы верности прекращаются. Странно всё это, но на месте разберёмся по ходу дела.

— Я понимаю, что твои новые возможности тебя окрыляют, но они предельны, если истинный вампир очень старый, то можно и жизнь потерять. Тут надо обдуманно действовать.

— Я согласен, с тобой Даг. Ещё, я забыл тебе сказать, я вчера овладел сознанием пролетающей вороны, и смог в её теле полетать. Что скажешь?

— Это уже серьёзно. Отличное достижение для начинающего. Ты смог разглядеть её центры управления и перехватить контроль. Любое живое существо имеет ментальную защиту мозга, получается ты смог её преодолеть. — Заинтересовался Даг.

— Я осторожно прошёл в мозг, оттеснил сознание вороны, она даже не поняла. — продолжил рассказ Арт.

— Замечательно. Тебе надо научиться строить небольшие ментальные структуры. Оставляя такую структуру в мозге птицы, ты сможешь в любое время овладевать сознанием ранее захваченного существа и с помощью её задавать или менять алгоритмы поведения. Это очень серьёзное умение. Арти я заметил, что ты в основном говоришь про классическую магию. А что теперь нет магии стихий? Воды, огня, воздуха, земли, жизни и смерти? Твоя «молния» это магия «воздуха» созданная классическим методом из магической энергии мага. А о прямом взаимодействии со стихиями ты ничего не слышал?

— Ну почему, слышал. Моя мама объясняла, что все «чёрные» маги владеют магией смерти, в дополнение к классической магии, а маги «светлые» это вода, воздух, огонь и земля с жизнью. Как правило, стараются выяснить сродство к стихии и развиваться в этом направлении. Мать объяснила мне, что человек как живое существо имеет сродство к стихии жизни. Поэтому эта стихия превалирует и иметься у всех, даже у «чёрных». Сродство к «смерти» также есть у каждого, но заниматься этим желает не всякий и, кроме того, надо иметь очень выраженное сродство. Сложнее со стихиями природы, хотя тоже есть определённые зависимости. Чаше встречаются маги со сродством к воде и земле, чем к воздуху и очень редко к огню.

— Арт, а у тебя какое сродство?

— Даг, ты что смеёшься? Я выучил пять заклинаний и то на очень слабых, какое у меня может быть сродство. Магическая система у меня перестроилась вчера. Кстати как это смогло произойти?

— Тут всё просто. Ментальная энергия разбудила окончательно твой дар. Он вошёл в свои размеры. Так как не было возможности увеличить дар до приемлемого для твоего нового состояния, это было сделано на функциональном уровне. Твоё новое состояние сознания просто исправила перекосы и дисбалансы в твоём организме. Имея закалённый развитый тренировками организм и новый уровень работы мозга и психики, твоё «надпотоковое» сознание подтянуло до своего уровня функциональное состояние магической и жизненной системы и оконтуривало ментальный дар, такую же систему, как и предыдущие. Твоё «надпотоковое» сознание особо ничего и не совершало, оно просто внесло гармонию и ликвидировало «дисбаланс». Я думаю если бы твой ментальный дар был не высок, то ни чего бы не произошло, ты бы вылетел из «надпотокового» состояния сознания и всё осталось бы как раньше. Ментальный дар у тебя оказался высок, и это позволило подключиться к внешним источникам и черпать энергию для перестройки из окружающего пространства. Получив энергию твоё «надпотоковое» сознание устранило на подсознательном уровне все перекосы и «дисбаланс».

— Звучит достаточно логично и разумно. Спасибо Даг. — Арти уже начал разговаривать с ментальной искусственно созданной системой как с живым существом.

— А я и есть живой, конечно я не имею тела, и не размножаться, но в остальном я ни чем не отличаюсь от тебя. — Уловив последнюю мыслеформу на счёт себя, случайно обронённую по каналу, начал объяснять Даг. — Мне так же нужно питание в виде ментальной энергии, я самообучаюсь, могу думать, имею эмоции. Я и есть живой, у меня развито самосохранение, я так же умру. Если уничтожить меня или мой носитель моё сознание погаснет, что равноценно смерти. Скажи мне свои возражения, если я не прав?

— Возможно, ты и прав, я не размышлял над этим вопросом.

Их разговор был прерван стуком в дверь. Алина заглянула и спросила:

— Можно подавать завтрак?

— Да, Алина.

— Утренний доклад вчера не состоялся, вы были заняты в кузнице. Сегодня он будет?

— Да, после завтрака приглашайте.

— Хорошо, уже приходил капитан Дан и спрашивал, будет ли сегодня доклад, сказал, что у него есть новости.

— Спасибо, Алина.

Позавтракав и велев Алине приглашать, молодой барон сказал мысленно по каналу Дагу:

— «Не вмешиваться, мне не мешать, если будут замечания по делу сообщать. Можно слушать и на ус мотать. Если будешь мешать перекрою канал. Не хватало ещё, что б подумали, что я сам с собой разговариваю, и сошёл с ума».

— «Мог бы и не говорить, я сам понимаю». — Обиженно фыркнул Даг.

Даг, Навил и Марьяна прошли в кабинет и удобно расселись по креслам. Арт кивнул головой:

— Докладывайте. Начал как всегда капитан Дан:

— Господин барон, в походе к замку «тёмного» хотят участвовать все. Мы получили сто тридцать комплектов брони и оружия. Раздав бронь и оружие я сказал солдатам, что надо идти в поход в «проклятые» земли и выбирать я буду среди экипированных, об амулете я умолчал, решив посмотреть на людей. Среди отлично вооружённых согласны все. Кроме того, и среди плохо или вообще не экипированных тоже много желающих. Я сообщил людям, что вы согласны выдать триста золотых каждому участнику, по завершении компании и сказал, что сотне людей будут выданы амулеты, показал его в действие. Среди солдат полное восхищение, тех, кого я отобрал, считают везунчиками и им завидуют. Представляете? Это всё наш первый набор и опытные мои старые воины. Тренировки не нужны. Люди к строю приучены.

— Хорошо, капитан Дан.

— Людей по деревням желающих наняться на работу к концу неделю соберём. Гонцы к горцам отправлены. Начал сбор людей для организации второго каравана через Маршевый хребет — Закончил доклад капитан. Следом доложился Навил:

— Как вернутся гонцы к горцам будут собраны лошади и люди для торговых караванов в горы к горцам. Вчера я просидел весь день за подготовкой заказа для следующего каравана, я его принёс, и вы посмотрите, как будет время. Через пять дней я думаю, новый караван можно будет отправлять. Вернулся отряд из-за хребта. Разгружаются и будут грузиться снова. Прибыл гонец от них. Плавка железа идёт к концу, можно начинать погрузку баркасов, пока грузим одно, подойдёт второе.

— Хорошо Навил занимайтесь. У тебя Марьяна.

— Огранщику-ювелиру выделила комнату и подобрала троих учеников. В остальном всё как обычно. — Ответила Марьяна.

— Хорошо. Дан, завтра переведите отряд к территориям «проклятых». После завтра утром я подъеду, начнём. Дополнительно имейте пятьдесят человек и оборудуйте лагерь. Если с первого раза не удастся, будем раненых заменять на здоровых из числа этих людей. Пригласите с собой Июнию. Если что, что б сразу лечила раненых. Если больше нет новостей, то Дан, берите амулеты и все свободны. — Арти открыл сейф и достал два сундучка и передал их Дану.

— Я сам приму участие, господин барон. — Попросил капитан Арта.

— Да. Вы оденете вот этот амулет. Три амулета из числа амулетов десятника оставьте для моих телохранительниц. Остальное всё раздайте.

— Вы отдаёте мне амулет сотника? А как же вы? — спросил Арти, Дан.

— У меня есть, не переживайте. Я вот тут подумал, заготовьте осиновые колья, говорят, от вампиров помогает, и возьмите на складе чесночное масло, смочим им мечи и протирки. Если что будем ими протирать мечи.

— Хорошо господин барон, у каждого будет по три кола и тряпка, смоченная чесночным маслом. У меня есть серебряный кинжал, остался от отца, я хочу его взять с собой, может пригодиться.

Оставшись один, Арт решил осмотреть свою экипировку. Амулет накопитель был почти полон, Арти заполнил его до конца и отложил. Защитный амулет, сделанный ему по заказу матери, он решил слегка переделать, дополнив его помимо щита от физических, и щита от магических, щитом от ментальных атак. В целом работа и сила щитов защитного амулета его устраивала. Арти залил его магической энергией до предела.

Закончив с амулетами, Арти развернул кольчугу и придирчиво осмотрел. Кольчуга хоть была и лёгкой, но могла посоперничать с доспехом по прочности. Она была сделана с примесью «разломного» железа отцом Арти. Дальше молодой барон осмотрел наручи и поножи. Всё было в идеальном состоянии. Удовлетворившись осмотром, Арти перешёл к одежде и снаряжению. В поход он собрался взять широкий пояс с кармашками, два кинжала, один стальной хорошей ковки, второй серебряный и кистень. В кармашки пояса он собирался положить три кристалла с магической энергией присланной ему магом-артефактором. Арт думал сразу при движении колонны по возможности заправлять амулеты воинов во время передышек. Сборы завершили два подсумка, туда Арт сложил все зелья, которые ему приготовила Надия, когда он поехал сюда. Всё снаряжение должно было завершено заплечными ножнами дополнительно защищающих спину и двумя мечами из разломной стали, подаренные ему отцом.

Ещё из снаряжения у него имелись лук с двумя колчанами с набором разных стрел, лёгкий арбалет с тремя подсумками стальных болтов, большой круглый щит, двенадцать метательных ножей, полный комплект брони. Дома Арта собирал отец, и поэтому недостатка в военном снаряжении у него не было. Давлат справедливо полагая, что Арт едет далеко и надолго, положил ему ещё копьё, алебарду, пять коротких дротика, целую кучу разных кинжалов, три меча с хорошим балансом и ещё целую кучу мелочей необходимую Арти в его новом баронстве. Арт предпочитал свою манеру боя, в которой не нужны были тяжёлые доспехи, но возражать отцу не стал, тем более что плыли сюда на баркасе, и не нужно было тащить всё на себе. По мнению Арти лучше было иметь хороший амулет физической защиты, но Давлат возразил, что магическая энергия в амулете склонна кончаться, а хорошему комплекту брони она не нужна. Признав правоту отца, он не стал возражать Давлату, и тот сам собирал Арта в путешествие. Проверив состояние своего военного имущества, Арти всё сложил назад в оружейный шкаф, оставив только то что, было ему необходимо.

Сложив и приготовив всё необходимое для похода в «проклятые» земли, Арти решил проверить амулет оставшийся ему от Апретта, бывшего управляющего. Проверив его состояние, он залил амулет магической энергией, на что ушёл почти весь объём магической энергии в его магической системе. На своём максимуме амулет срабатывал как парализатор, блокируя не только волю и разум противника, но и возможность физического движения. На это уходила вся магическая энергия разом. Возможен был и второй вариант работы, когда блокировалась только разум и воля, в этом случае заряда магической энергии хватало на несколько применений. Разобравшись с устройством и действием амулета, Арти решил взять его с собой, как ещё один вариант. На этом он посчитал сборы оконченными. Оставалось только одеться во всё приготовленное, сложить из сейфа кристаллы с энергией, и можно было отправляться.

После обдумывания Арт решил ехать не послезавтра затемно, а завтра вечером. Он собирался переночевать в лагере и утром затемно начать поход к замку. Предстояло походным маршем преодолеть тридцать лиг, достигнуть замка за пять часов, если ни что не помешает, за оставшиеся пол дня следовало или взять замок или отойти назад в лагерь у проклятых земель. Поэтому Арти хотел начать поход затемно, чтоб успеть всё за световой день.

Ещё раз проверив имущество, которое он решил взять в поход, он сложил его назад в оружейный шкаф в отдельную секцию, закрыл шкаф на замок и позвонив в колокольчик велел Алине позвать телохранительниц к себе в кабинет. Явившимся телохранительницам он объявил:

— Завтра после обеда мы отправляемся в лагерь, который будет разбит у проклятых земель, там ночуем и послезавтра с составе войска из чуть больше сотни воинов попробуем достичь замка «чёрного» мага и штурмовать его. Капитан Дан, выдаст вам амулеты защиты от магии и физических ударов. Отнеситесь серьёзно к подготовке.

— Капитан Дан, уже занёс нам амулеты и предупредил. Амулеты десятника. У нас есть свои примерно равные амулету сотника, но кристаллы с магической энергией в них пусты. Мы давно не были в империи и возможности зарядить их не было, а магов тут нет. — ответила за всех Ютана.

— Отлично, верните амулеты капитану. Свои принесите мне, я их заполню. Если вопросов нет, то свободны. — Отпустил девушек молодой барон.

— Мы не знали, что вы маг, господин барон.

— Я не маг у меня просто есть небольшой дар. Меня даже не взяли в Академию, так он мал. Но я попробую зарядить за оставшееся время ваши амулеты.

— Спасибо, господин барон. — Девушки удалились.

Минут через пять вернулась Ная, она выложила амулеты на стол и невинно спросила Арти:

— Завтра мы выезжаем, может быть мне навестить вас, господин барон, сегодня вечером? Я слышала, что вы сегодня не играете в шахматы с Марьяной. Нам очень понравилось отдавать вам долги после проигранного спора, и теперь любая из нас согласна повторить.

— Спасибо, Ная. Если есть желание приходите. Одна.

— Хорошо.

Когда девушка ушла, Арти отправился в кузню, посмотреть, как идут дела со шлифовкой топора. Топор уже был отшлифован и насажен за рукоятку. Осмотрев качество шлифовки и рукоятку Арт остался доволен работой и выбил на лезвии своё клеймо. Топор был почти готов, оставалось отполировать рукоятку, покрыть её красящим раствором, а когда раствор высохнет покрыть рукоятку прозрачным лаком.

— Когда закончите? — Спросил кузнеца Арт.

— Завтра утром будет у вас. Сейчас придёт столяр и нарежет резьбу. Покроем красящим раствором, к вечеру высохнет. За ночь покроем тройным слоем лака. Утром принесём к вам. — Ответил Иттим, немного подумав.

— Спасибо Иттим.

— Стараемся, господин барон, топор изумительный. Я первый раз вижу такую сталь и такое качество работы. Правда великоват, мне кажется для вас, но я не воин и в этом мало понимаю.

— Завтра утром жду топор. — Завершил разговор Арт и вышел.

Часть вторая

Глава первая

Из замка выехали, четыре всадника, миновав стоящий у замка посёлок «Гремячий» вышли на дорогу ведущую, на закат солнца, перешли на рысь и быстро исчезли из вида. Утром по этой же дороге ушла большая колонна из вооружённого в стальные брони небольшого войска, сопровождаемые семью повозками провианта и военного имущества. Четыре всадника, выехавшие после обеда, скорее всего, хотели его догнать. Это у них должно было получиться не скоро.

Сто восемьдесят воинов в полном вооружении на небольших лошадях, даже в сопровождении семи повозок, быстро двигалось к «проклятым» землям далеко впереди. Вскоре войско миновало небольшое болотце, перевалило через небольшой холм, впереди воинам открылся вид на «проклятые» земли. Отряд спустился с холма, переправился по небольшому мосту через речку и подъехал к вплотную к «Еловому» бору. Дорога заходила в лес и исчезала в его сумраке. Здесь находилась граница «проклятых» земель.

Капитан Дан, спрыгнул с коня и распорядился разбивать лагерь. Мгновенно территория начала преображаться. Через час на этой прогалине стояли шатры, задымились костры и войско расположилось на отдых. Дан, смотрел в сторону «Елового» бора. Не смотря на то что, территория нового баронства почти вся была покрыта лесами и местные, были привычны к лесу и жизни в нём, «Еловый» бор, и все леса за ним до озера Свитень пользовались дурной славой. Дело было не в том, что лес дремуч и плохо проходим, а в том, что много лет назад тут жил «чёрный» колдун. Девять лет назад этот колдун умер, но от этого не стало лёгшее, наоборот, в лесу стало опасней и страшней.

В землях бывшего колдуна расплодилась нечисть и выходцы из «разломов». Люди начали пропадать, и население стало разбегаться из этих мест. Нечисть не выходила из границ бывшего барона-колдуна, но и любой перешедший границу, пропадал и не возвращался. От разбитого военного лагеря по лесной зараставшей дороге в тридцати семи лигах стоял замок умершего колдуна. Расположен он был в центре «проклятых» земель, бывшего баронства колдуна, на берегу широкой реки. Завтрашним утром войску предстояло пройти по дороге мимо двух заброшенных деревень и достигнуть замка, штурмовать его и захватить. Войско ждало своего барона.

Молодой барон, в сопровождение, трёх телохранительниц скакал по лесной дороге.

— Господин барон, зря вы всё-таки не взяли щит. — Обратилась к нему смуглая, молодая девушка. — Конечно, на вас кольчуга, но щит это всё равно надёжней.

— Ная, я уже объяснил Гаэли, что, скорее всего упырь или вурдалак не будет в меня стрелять из лука, Гаэль вроде поняла меня и отстала. Теперь ты. Вы что сговорились меня по очереди довести до белого каления? Давай лучше поговорим о чём-нибудь другом.

— О чём, господин барон, у меня все мысли о предстоящем деле.

— Ная, я понимаю, ты телохранительница, ты молода, ни разу не была в настоящем деле. Переживаешь. Но я не собираюсь лезть на рожон. С нами будет больше сотни воинов. Я думаю, мы спокойно достигнем замка. Ну, выскочат на нас десять вурдалаков, порубим их в капусту и пойдём дальше. Не вижу особых проблем. Мне больше интересно другое. Почему ты не развиваешь свой дар? Я смотрел, у тебя он есть. Правда, слабенький, но его можно развить.

— Нет, господин барон, мне четырнадцать лет, через год уже проходит возраст поступления в магическую Академию. До этого я не занималась развитием дара и медитациями. Мне уже точно не успеть, развивая свой дар достичь ученического уровня. Если бы знать о даре года три назад и заняться медитацией, можно было успеть, а сейчас поздно. — Ответила Арту девушка.

— Но ты бы хотела быть магом? — Спросил Наю молодой барон.

— Скажу вам честно, нет, но я бы не отказалось иметь пару тройку магических трюков в кармане на всякий случай, но кто меня научит? Магические знания запрещено распространять. Мне нравится моя профессия барон. Я воин.

— То есть про семью и детей ты ещё не задумывалась? Ты хочешь, до старости воевать и погибнуть на поле брани или схватке с бандитами? — Спросил Наю барон.

— Ну почему, нет. До тридцати я точно буду телохранительницей, подкоплю денег, там видно будет.

— Вот поэтому я тебе и говорю, начинай заниматься медитациями и развивай дар. К тридцати всё равно что-нибудь разовьётся. Станешь знахарем или травницей, когда надоест махать мечом, выйдешь за муж, уважаемая профессия. Могу книгу дать почитать по травоведению. — Молодой барон привстал в стременах, осмотрелся. — Так, вот и холм, за ним должна быть река, за рекой нас должны ждать. Воительницы, подтянитесь, прибавим ходу. Минут через сорок будем на месте. Как раз за час до захода солнца.

— Господин барон, а где мы будем там ночевать? — Ставя, ударение на мы, спросила Ная.

— Мы все будем ночевать в шатре капитана Дана. Я заранее распорядился. Вам что чем-то не устраивает общество капитана?

— Да нет, всё нормально, просто поинтересовалась.

— Всё-таки лучше добавим ходу, быстрее доедем, поужинаем и расположимся на ночлег, завтра засветло вставать. — Арт добавил ходу, перейдя на галоп.

Через полчаса четверо всадников въехали в воинский лагерь, Дан вышел их встречать.

— Всё нормально, господин барон. Люди отдыхают, охрана выставлена. В дороге было без происшествий?

— Да всё нормально, велите принести ужин, мы поедим и спать. Всем людям спать, кроме дозора. Я думаю, ночью будут гости. Поэтому пусть успевают поспать.

— Господин барон, как только поставили лагерь, я отправил сто пятьдесят человек спать, осталось тридцать, как мы и договаривались.

— Хорошо.

Когда Арти и его телохранительницы поужинали, они отправились сразу спать. Наступил вечер, взошла луна, к их костру подошла ведунья Июния и растолкала молодого барона:

— Арт, я слышу, на той стороне собираются. Через час придут сюда.

— Хорошо. Спасибо Июния. Капитан Дан, всех людей, что в дозоре верните в лагерь. По периметру разожгите небольшие костры. Пусть люди пока спят, разбудим за двадцать минут до их подхода. Как только протрубим подъём, сотню с амулетами выстроите со стороны границы «проклятых» земель в два ряда. Остальных распределите по остальным сторонам лагеря. Если перейдут границу пойдут оттуда, с других сторон, скорее всего не будет вообще или очень мало. Через тридцать минут ведунья сказала:

— Барон они вышли из леса к границе, накапливаются.

— Спасибо, Июния я тоже их уже чувствую. Их пока ещё мало. Можно пока спокойно наблюдать и ждать. Им всё равно от границы минут двадцать ходу до нас как пойдут, начнём строиться.

— Не боишься? — Спросила Июния молодого барона, посмотрев пристально ему в глаза.

— Нет.

— А я переживаю. — Честно сказал капитан Дан.

— Не вижу причин, мы справимся. Всё, капитан, будите людей, стройте. Через десять минут, чтоб стояли, дозорным подкинуть в костры дрова. — Распорядился Арти.

Когда, через десять минут люди стояли по периметру лагеря, в полном вооружении и готовые принять бой, Арти с капитаном Даном залезли на телегу в центре лагеря. Арти крикнул:

— Приготовиться! Первыми идут упыри. Их около пяти сотен. Они замедленны в движении. Будут стараться схватить и утащить в темноту. Могут сразу кусать. Мы стоим, закрывшись щитами, рубим, руки, головы и ноги. Первый ряд стоит и рубит, второй ряд помогает. Раненых меняем сразу. Амулеты не трогать, активировать только по моей команде. Всё с богом! Через пять минут выйдут из темноты. Вперёд идти нельзя, рубкой не увлекаться. Просто стоим и рубим всё подряд.

Из темноты появились первые упыри, это поднятые из могил мёртвые люди. Разбуженные они чувствовали огромный голод. Почувствовав впереди людей, они довольно шустро приблизились к первой шеренге и кинулись на людей. Воины начали методично их рубить. Не взирая на то, что люди крошили мертвецов быстро, задние упыри давили на впереди идущих, среди мертвецов образовалась свалка, из которой тянулись к воинам руки. Люди спокойно рубили эти руки, а заодно и головы. Перед первой шеренгой быстро образовался вал из тел уже навсегда упокоиных мертвецов. Арт распорядился:

— Отходим на три шага назад, как бы они нас телами не завалили! — пошутил он.

Сотня стоявшая со стороны леса, на которую пришлось почти девяносто процентов удара упырей, отошла назад и вторая шеренга заменила первую. Рубка продолжилась. С других сторон на лагерь атак почти не было. Арти осмотрел поле боя во всех уровнях. Почти шестьдесят процентов упырей было изрублено и обезглавлено. Их тела лежали огромной кучей перед его войском. Но пока упыри продолжали натиск. Рубка шла уже около двадцати минут. Арти крикнул, подбадривая людей:

— Солдаты. Ещё десять минут нужно выстоять, потом станет лёгшее! Они тоже не бесконечные!

Минут через десять давление и натиск упырей начал стихать, вскоре и вообще прекратилось. Перед войском Арти, лежало не меньше шестисот изрубленных, безголовых, безруких и безногих тел упырей. Арти распорядился.

— Шеренги поменяться местами. Всех кого случайно ранили в шатёр к знахарке. Десятники доложить о состоянии своих людей. Шевелимся, у нас есть не больше двадцати минут. Через пять минут Дан, доложил барону:

— Господин барон, легко раненых четырнадцать человек. Серьёзно один. С легко раненых уже сняли амулеты, они заменены здоровыми из запаса. Помощь оказана, легкораненые поставлены среди охраны задней стороны. Будут ещё указания.

— Спасибо капитан, вы отлично справляетесь. Минут через пять Арт прокричал:

— Приготовились! Идут скелеты. Убрать мечи. Достать булавы. Убить скелета можно, лишив его головы! Можно ломать руки с саблями. Крушить кости. Подходят! Первая шеренга активировать амулеты! С богом.

Из темноты выбежали скелеты и бросились на войско. Люди выдержали первый вал и спокойно крушили головы и кости скелетов. Наплыв был большой, скелеты начали огибать первый ряд и в бойню вступили бойцы с флангов. Скелеты по скорости и маневренности превосходили упырей, но вес их был небольшой, а ломкость и хрупкость костей высокой. Воинам приходилось, быстрее махать булавами и кистенями. Арт почувствовав, переломный момент крикнул:

— Первый ряд чуть раздвинуться. Второму ряду, не активируя амулеты стать и помочь бойцам первого ряда! Выстоять надо не больше десяти минут, и они закончатся.

Когда уже оставалось не больше пятнадцать процентов скелетов, и натиск должен было стихнуть, из леса вылетела стая быстрых стремительных животных и помчалась к воинству, отбивающемуся от скелетов. Арт увидев, что скоро они достигнут первой шеренги, отдал приказ:

— Вторая шеренга активировать амулеты убрать булавы и кистени, достать мечи. На нас двигаются животные похожие на собак, скорее всего волколаки. Их около семидесяти. Просто рубим и бьём булавами. Добиваем. В лесу у границы почти ничего нет, это последняя их атака!

Когда стая вылетела из темноты, Арти увидел, что это действительно волколаки, оборотни. Скелеты уже почти заканчивались, когда на людей навалились оборотни. Они были стремительны, больших размеров и веса. Войско пока держало строй. Арти увидев, что больше ничего не будет, повернулся к телохранительницами и сказал:

— Капитан Дан, Воительницы. Ускорим нашу победу. Активировать амулеты, вперёд! — И сам устремился в гущу боя, туда, где к первой шеренге пробивался огромный оборотень.

Арти выхватил мечи, ускорился до состояния «боевого» транса и, превратившись в вихрь из мечей, ворвался в район наибольшей плотности скелетов и оборотней. Вокруг только полетели во все стороны куски мяса, костей и капли крови. За ним двигались воительницы, и капитан Дан, добивая и дорезая.

Минут, через десять Арти увидел, что на поле боя уже почти ни кого из скелетов и оборотней не осталось, он вытер мечи, отправил их ножны и распорядился:

— Похоже, мы выиграли эту ночь. Добить всё, что ещё движется, десятникам осмотреть воинов, доложить о потерях и раненых. Это первая наша битва и её мы выиграли, поздравляю! Выдать каждому по кружке крепкого вина.

Арти в сопровождении воительниц, пошёл к своему костру. Через полчаса у костра появился капитан Дан:

— Господин барон! Легко раненых двадцать четыре человека, убитых двое и тяжело ранен один. Итого за ночь двое тяжёлых, лёгких тридцать восемь, две смерти. Будут указания?

— Да, распорядитесь собрать все разряженные амулеты. Пусть десятники подходят ко мне с ними по очереди.

— Хорошо, господин барон.

Через десять минут начали подходить десятники. Арти достал первый кристалл с магической энергией и подсоединил его к своей магической системе широким каналом. Дальше пошла напряжённая работа. Он подсоединялся к амулету, поданному ему Гаэлью, наполнял его магической энергией, отсоединялся и отдавал Нае. Примерно за два часа они зарядили все амулеты, но затратили на это всю магическую энергию из двух кристаллов присланных ему магом-артефактором Анатом. Молодой барон устал. Напряжение ночной битвы сказывалось. Это была его первая битва. К костру подошла Июния:

— Как ощущение от победы?

— Тяжёлый труд, но всё-таки я рад.

— Арт, ложись спать до рассвета ещё три часа. Можно поспать. Я посторожу. — Предложила она.

— Спасибо Июния. — Поблагодарил ведунью молодой барон и обратился к Дану. — Капитан всех здоровых отправьте спать.

— Уже распорядился, пока вы заряжали амулеты. Я и сам успел часик вздремнуть. Арт ушёл в шатёр, лёг на походной кровати и провалился в сон.

Проснувшись, за полчаса до рассвета, молодой барон вышел из шатра. У костра сидела ведунья Июния, к ней время от времени подходили воины, что-то спрашивали и исчезали в темноте.

— Июния, что вы делаете? — Спросил, подойдя к костру ведунью Арт.

— А, барон проснулись. Я подумала, что всё равно около тридцати человек не спят. Позвала их десятников и велела им собирать инрадиенты. В первую очередь, конечно, кровь и клыки оборотней, а потом всё остальное. — Ответила ведунья.

— Отлично, Июния, я как-то упустил из виду этот вопрос. — Согласно кивнул ведунье Арт и уже обращаясь к десятнику сидевшему тут же у костра сказал. — Поднимайте людей. Через тридцать минут мы начинаем.

Протрубил рожок, лагерь ожил. Арту принесли свежесваренную кашу. Сходив к реке умыться, молодой барон позавтракал и обратился к Нае:

— Ная, как тебе первое твоё ночное сражение? — Увидев, что девушка улыбнулась в ответ, но ни чего не сказала, продолжил. — Конечно, нежити и скелетов было много, но против меча и воинов, готовых с ними встретиться, они слабоваты. Основной напор мы выдержали, я считаю, что днём на марше будет легче. Всё равно ночью и в темноте они сильнее, днём, когда всё видно сильнее люди.

Опять протрубил рожок, люди стали строиться. Молодой барон распорядился:

— В лагере остаются только раненые и один десяток. Идём пешком. Все кто без амулетов в центр колонны. Выдвигаемся.

Отряд построился в колонну и выйдя на лесную дорогу двинулся в сторону «Елового» бора. Арт ехал на коне в центре колоны и наблюдал вокруг на всех уровнях. Отряд через час вышел к первой деревне. Впереди стоял белый плотный туман. Арт остановил колонну и выехал вперёд. Просканировав туман, он обнаружил сторожевое заклятье, и по его нитям и линиям прошёл к основному заклинанию. Основное заклинание должно было по сигналу от сторожевого выбросить огромный поток огня в подошедшую колону. Линии заклинания гудели от насыщенности магической энергии. Решив не терять время, он подсоединил осторожно к силовой линии основного заклинания силовую линию от пустого кристалла одного из накопителей и стал выкачивать магическую энергию в него. Минут за десять кристалл заполнился. Арт сменил его на новый, и продолжил работу. Постепенно магическая энергия иссякла, заполнив второй кристалл на треть. Колонна двинулась дальше.

По лесной дороге им ещё один раз встретилась подобная ловушка, только гораздо меньшей силы и пару раз столкнулись с упырями. Ожившие мертвецы были вялыми, отряд без труда изрубил их. К обеду впереди показался замок и они вышли на открытое пространство перед замком, уже зараставшее молодыми берёзками и кустарником. Двери в замок были закрытыми. Капитан Дан, распорядился готовить таран, и отправил один из десятков рубить толстое дерево.

Арти, пока готовилось бревно для тарана ментально начал сканировать замок. Быстро осматривая внутреннее строение замка, он вдруг наткнулся на чужое присутствие. В замке было два ментально активных сознания. Почувствовав присутствие постороннего, они объединились, закрыли замок ментальным щитом и вытолкнули сознание Арти из замка. Сила каждого отдельного из двух ментатов была чуть ниже силы Арти, но вдвоём, и объединившись, они были сильнее Арта как минимум в полтора раза. Один из ментатов был почти равен Арту и начал преследовать сознание молодого барона, но Арт закрылся ментальным щитом, продавить который неизвестный ментат не смог и убрался своим сознанием обратно в замок.

Арт собрался с мыслями, проанализировал ситуацию и скомандовал:

— Подходим к дверям крепостной стены замка, выбиваем. Когда сломаем створку, всем быть наготове. Ближним к дверям двум десяткам активировать амулеты. Во дворе замка оборотни, скелеты, упыри. Пробиваемся во двор замка, активируем амулеты, зачищаем двор. Ломаем дверь в замок, но не заходим. В замке около полусотни обращённых вампиров. Они не спят и ждут нас в темноте. Ломаем все окна и доски, которыми они заколочены изнутри. Запускаем как можно больше света в замок! Занимаем замок. После этого остаётся вычистить только подземелья замка. Приступаем!

Огромное бревно, диаметром около полутора метров и длинной около двенадцати, было поднято за обрубленные ветви и сучья и ударило в ворота. Ворота не поддавались, но, постепенно уступая напору людей, начали прогибаться вовнутрь. На тридцать втором ударе, что-то лопнуло за ними и двери с треском распахнулись во двор замка. Из дверного проёма повалила на наступающих огромная толпа скелетов и упырей, с полусотней оборотней. Бой шёл на ограниченном шириной двери пространстве и принял затяжной характер. Из проёма нескончаемым потоком шла нежить и оборотни, а люди сменяя друг друга, не хотели уступать. Наконец, воля и настойчивость людей победила, и они начали продавливать обороняющих замок внутрь двора. Войско начало входить в крепость замка.

Арт в окружении телохранительниц и капитана Дана, въехал во двор замка. Вокруг ещё не утихли схватки, как вдруг воины увидели, как главная огромная дверь распахнулась, и из замка стали выползать огромные чудовища и поползли к передним рядам штурмующих. Даже у самых храбрых дрогнуло сердце, но тут раздался громкий и уверенный голос молодого барона:

— Всем успокоиться. То, что вы видите, нет! Это иллюзия. Этого нет! Двери замка закрыты! Это всё вам просто, кажется! Продолжаем штурм сейчас это всё кончиться! Добиваем оставшихся, ломаем окна и главную дверь!

Чудовища хоть и не пропали совсем, начали становиться более прозрачными и стали расплываться их очертания. Уже почти все кто имели, активировали амулеты. От ворот замка принесли таран и двумя ударами выбили главную дверь замка. Двери с треском раскололись и упали вовнутрь. Дорезались защитники, выбивались и ломались доски из заколоченных окон. Солнечные лучи начали врываться в темноту замка. Из замка всё чаще начали раздаваться дикие крики и вопли, постепенно переходящие в объединённый вой умирающих и вспыхивающих от солнечного света вампиров.

Молодой барон во главе сорока воинов ворвался в замок и помчался к открытым дверям центрального зала, свет в который только начал врываться. В центре зала стояла огромная фигура лича. Колдун-мертвец творил какую-то страшную волшбу, волны ужаса расходились от него во все стороны. Арти ускорился до предела возможностей, мгновенно оказался рядом с колдуном, рубанул колдуна по рукам вытянутым в колдовском жесте. Чудовище взревело от боли, огромной нечеловеческой мощи ментальный удар обрушился на ментальный щит Арта и мчащихся следом за ним воинов. Щит начал прогибаться и истончаться. Арт на пределе возможностей выхватил амулет подчинения и активировал весь его заряд прямо в лицо лича и начал терять сознание от огромной силы начинающей придавливать его к полу. Движения и сила ментальной волны начала ослабевать, но молодой барон сообразил, что колдун-мертвец начинает приходить в себя от удара магического амулета подчинения. Арт мгновенно вывел из ментальной плоскости в магическую структуру заклинания «молнии» закачал в неё почти весь свой запас магической энергии из магической системы и бросил её в лицо лича. Огромный заряд молнии разорвал тело успевшего увернуться мертвеца на две части, но лич оставался ещё живым. Арти подскочил к верхней половине туловища и начал его рубить с огромной скоростью.

— «Арти, проломи его ментальный щит, надо взять его сознание в плен». — Раздался вдруг голос Дага по ментальному каналу. — «Руби его, я чувствую, ему очень больно, но не по голове. Начинай продавливать его сознание и захватывай центры. Обрубай все связи центра с периферией. Ты сейчас сильнее его. Он теряет силы. Выкачай всю магическую энергию из кристалла к себе в систему, восстанови потраченную магическую энергию в магической системе. Быстрее»

Молодой барон и сам чувствовал, что колдун-мертвец слабеет, но ещё не смирился с поражением. Он собирал магическую энергию для ответного удара. Арти с огромной скоростью начал наносить удары мечами по туловищу, превращая его в лохмотья. Одновременно он усилил ментальное давление на разум колдуна, закачал магическую энергию из кристалла магического накопителя, присланного из Аваранга опустошив его до дна. Вдруг отпор колдуна поддался, ментальный щит лопнул, Арт проникнув в разум лича, захватил контроль над главным центром, отсекая сознание того от исполнительных узлов.

— «Отлично. Он ещё жив, но уже проиграл, но ещё не сдался. Начинай привязку его ментальной системы к пустому кристаллу, мы потащим его туда и там завяжем, это ты уже делал, когда из книги переселил меня в кристалл кольца. Когда привязка будет завершена «молнией» жги голову, ему не куда будет деваться, он сам скользнёт по линиям завязки в кристалл. Тебе останется только завязать его там путами» — Посоветовал Даг, наблюдая за действиями молодого барона.

Арт создал две линии, соединив ментальную систему колдуна и кристалл накопителя, и ударом молнии сжёг голову лича.

— «Он в кристалле, накинь путы привязки и этим заверши пленение». — Это опять Даг.

— «Я вижу, не слепой, уже накидываю путы» — Ответил Арти Дагу.

Молодой барон огляделся, закончив привязку. В зале стихала битва, воины и телохранительницы дорубали корчившихся на полу от света вампиров. Света в зале становилось всё больше, открывались окна. Вампиры, на которых попадал прямой солнечный свет, вспыхивали магическим пламенем и осыпались пеплом. Замок был практически в его руках. Арт просканировал весь замок и подземелье под ним. Солдаты добивали защитников и занимали все комнаты. Оставалось ещё с десяток вампиров в подземелье. Полтора десятка воинов во главе с капитаном Даном ломали двери ведущие туда. Торопиться уже не следовало. Арт перелил из кристалла-накопителя магическую энергию в амулет подчинения, зарядив его. Собрал десяток воинов и прошёл к входу в подземелье. Капитан уже начал его штурм. Вампиров отлавливали, рубили и вытаскивали из подземелья на свет.

— «Прикажи остановиться своим солдатам». — Раздался вдруг в ментальном пространстве голос второго ментата. — «Я видел, как ты расправился с моим хозяином. Пощади нас, нас осталось всего четверо».

— «Кто говорит? Представься!» — Ответил молодой барон неизвестному ментату.

— «Истинный вампир, герцог Анлент. Я служил магу и колдуну моему хозяину Катарсису. Нас четверо, я и моя свита из трёх обращённых вампиров. Мы готовы присягнуть тебе на службу, верность своей кровью, кровью вампира. Пощади наши жизни!»

— «Жизни, но ведь вы мертвы. Это просто существование»

— «Пощади!»

Арт повернулся к капитану Дану:

— Капитан выводите своих людей из подземелья. Замок полностью под нашим контролем. Отправьте гонца в наш замок Марьяне и Навилу с известием. Подсчитать наши потери. Занимайтесь выполнением. Пусть проверят все помещения и добьют нежить. С подземельем я закончу сам.

— «Слышишь вампир. Выходишь первым! Открываешь сознание, сливаешь кровь в бутылочку и произносишь заклятье уз подчинения! Я принимаю, выпиваешь кровь назад, потом выходит следующий и так все по одному. Можешь начинать!» — Приказал вампиру молодой барон и спросил у Дага по ментальному каналу:

— «Возможен обман?»

— «Нет, я прослежу за клятвой и ритуалом её исполнения. После «заклятья уз подчинения» неповиновение или умышленное, неумышленное причинение вреда хозяину ведёт к мгновенной смерти вампира. Кровь, просто вскипев в его жилах, разорвёт его на мелкие кусочки!» — Ответил молодому барону Даг.

Арт принял вампирские клятвы. Отпустив вампиров назад в тёмному подвалов он отправился наверх к ждущему его капитану Дану.

— Господин барон, у нас восемь тяжело раненых и тридцать шесть легко. Погибших трое. Обнаружено и захвачено много трофеев. Оружейная, склады, библиотека, сокровищница. Много попорчено временем, но многое, к примеру, оружие и брони в достаточно хорошем состоянии. Мы так же начали очистку территории от трупов и добычу из них инрадиентов. Я отправил гонца в наш временный лагерь, они скоро прибудут сюда, и отправил гонца к нам в замок, чтоб прислали фургоны, подводы и людей. Будут ещё приказания? — Доложил капитан Дан.

— Нет, вы всё сделали правильно. Продолжайте. Я пойду в кабинет бывшего хозяина. Осмотрю библиотеку и сокровищницу с оружейной. Ночуем здесь. Завтра утром я уеду к нам в замок с телохранительницами. Вы наладьте тут патрулирование и зачистку территории, но я думаю, что без хозяина местная нечисть разбежится. Через неделю тут будет не опаснее чем в наших землях. Все книги, магические вещи, бутылочки и склянки из алхимической лаборатории очень аккуратно упаковать и отправить в наш замок в первую очередь. Здесь поставите военный гарнизон из полусотни человек. Возглавит гарнизон Юнита, моя телохранительница, её я оставляю здесь. После того так закончите здесь, сами отправляйтесь со сто тридцатью воинами и караваном из присланных Навилом подвод и фургонов назад в «Рудное»

— Будет всё исполнено господин барон. Разрешите исполнять?

— Да, и благодарю вас за службу, капитан Дан.

За оставшееся время, Арт в сопровождении, воительниц осмотрел помещения. Все магические вещи он сложил в большой сундук сам. В результате удачного захвата замка ему досталось около шестисот магических книг, различного содержания и ещё больше двух тысяч простых. Около двух сотен различных магических артефактов и вещиц, в том числе и посох «тёмного» мага. Вскрыв потайной сейф в кабинете, он достал от туда ещё пять книг по магии, десяток кристаллов накопителей магической энергии, правда, пустых и две магических вещицы, посмотрев на которые Арти даже зажмурился, так сильно они светились в магической плоскости. Это была шкатулка и небольшой древний кинжал-амулет. Содержимое сейфа он упаковал отдельно, решив забрать это сразу. В алхимической и магической лабораториях нашлось большое количество различных баночек и склянок с различным содержимым. В сокровищнице около сорока тысяч золотых монет, сундук с серебром и небольшой сундук с драгоценными камнями.

Закончив осмотр замка, Арт спустился в подземелье. Там его встретил вампир.

— Анлент. Покажите мне подземелье. — Обратился к нему барон. — Я хочу осмотреть его.

— Как прикажете, хозяин. — Ответил тот.

Подземелье порадовало Арта, сотней бочек отличного вина. Больше ничего особого в нём не было, если не считать пятидесяти пустых гробов. Завершив осмотр, Арт спросил у вампира:

— Каким он был, ваш бывший хозяин?

— Пока он был человеком, он был даже добр к нам. Я часто с ним общался, можно было сказать, что мы были друзьями и партнёрами. Конечно, он был хозяином, а я рабом, но он не придавал этому значения и не акцентировал этого в общении со мной. Погибнув при открытии порталов в сумеречный мир, он, будучи сильным ментатом, сумел вырваться из гибнущего тела и ворваться в сознание прошедшего через открытый портал жителя сумеречного мира. Он овладел его мозгом, но «сумеречный» сумел удержать часть мозга за собой, ведь это было его тело. Катарсис смог победить, но ему пришлось поглотить часть сознания сумеречного. Он вернулся в замок. С этого момента наша жизнь превратилась в ад. Он считал нас животными и рабами. Он стал настоящим личем. Колдуном-мертвецом. Я продолжал ему служить связанный узами, да у меня и не было другого выхода. — Ответил вампир.

— Понятно. Завтра утром я покидаю этот замок и возвращаюсь в свой. Вы завтрашней ночью прибудете в мой замок. никто не должен о вас узнать. Можете принести свои пожитки. Я буду вас ждать. Как долго вы и ваша свита может обходиться без крови? — Спросил вампира Арт. — Мне не нужны высушенные трупы моих подданных.

— Я обхожусь без крови очень долго. Моей свите нужна раз в неделю, но мы прекрасно обходимся кровью животных. Проблем не будет, здесь леса и поймать одного оленя один раз в неделю не составит труда. Без крови человека обойтись вообще нельзя. Мы постепенно слабеем, но нужна она тогда раз в пол года. Когда Катарсис был человеком, он приговаривал к смерти преступника и отдавал его нам. Мы не выпивали их полностью. У нас было с десяток человек. Они были наши доноры и добровольно давали нам кровь, мы со своей стороны сохраняли им жизнь и кормили. Я думаю, что об этом не стоит думать сейчас. Этот вопрос сам найдёт решение.

— Ладно. Посмотрим. Скажите Анлент, вообще вампиров много?

— Истинных как я, мало. Почти в каждом городе с населением больше пятидесяти тысяч человек есть небольшая община. Я скажу, таких вампиров, которые не признают законов, общины вампиры убивают сами. Общине не нужно чтобы люди, догадавшись о нашем существовании, начали преследование нас. Сохраняется баланс, и мы прекрасно сосуществуем с людьми. Убийство и смерть человека из-за жажды крови вампиром, это нонсенс, исключительный случай. Мы не размножаемся как люди или животные. Появление на свет нового истинного вампира это продуманный и сложный магический акт двух вампиров основанный на глубоком понимании и любви. — Закончил ответ на вопрос молодого барона вампир.

— Сколько вам лет?

— Я достаточно молод по нашим меркам иначе Катарсис или вы не смогли бы угрожая мне смертью добиться от меня уз подчинения. Такого бы случая просто не представилось. Мне всего триста одиннадцать лет. Мы живём долго.

— Ладно, Анлент. Завтрашней ночью жду вас у себя в замке.

— Будет исполнено хозяин.

На следующее утро Арти в сопровождении Наи и Гаэль, своих телохранительниц, покинул захваченный замок. В дороге особых происшествий не случилось и после обеда они прибыли в «Гремячий».

Глава вторая

Прибыв в замок, Арти сразу велел пригласить к нему Марьяну.

— Добрый день барон. — Поздоровалась управительница. — С победой вас. Тут нам таких страстей нарассказывали, что, будучи в своём уме трудно поверить.

— Марьяна, «Проклятые» земли теперь наши. Захват замка «тёмного» принёс нам массу новых приобретений. После завтра привезут массу полезных вещей. Помнишь, ты жаловалась, что в нашей библиотеке нечего читать? Нам в качестве трофея досталось больше двух тысяч книг. Как прибудет капитан Дан, собираем совет. Нужно начать освоение этих земель, но пригласил я вас совсем по другому поводу, вернее по двум.

— По каким? — Спросила девушка.

— Первый простой, я устал и с дороги хотел бы отдохнуть и посетить баню.

— Это устроим мигом. — Марьяна вызвала Алину и отправила ту передать банщику пожелание Арти. — А второй вопрос?

— Этот вопрос я хотел бы обсудить на месте. — Арти повёл Марьяну в тренировочный зал над кабинетом. — Марьяна от башни у кого ключи и сколько их всего есть?

— Три, господин барон, всё у меня.

— Отлично, пошлите, посмотрим башню внутри.

Они поднялись по лестнице в башню над тренировочным залом. Марьяна открыла дверь, и Арт зашёл в небольшой зал первого этажа башни. Из зала можно было пройти в две небольшие комнаты. Осмотрев всё, Арти поднялся по винтовой лестнице на второй этаж башни. Там был один небольшой зал. С этого зала можно было по лестнице подняться на террасу башни, куда они и вышли, где Арти сказал управительнице:

— Марьяна, я тут придумал новый способ тренировок и медитаций. Уберитесь в башне, наведите порядок. Мебель пусть останется. Пригласите столяра, пусть поставит на все окна внутренние ставни. Мне нужна для медитаций полная темнота. Ставни должны быть плотно подогнаны, чтоб свет не проникал вообще. В дополнение, когда проверите, как столяр выполнил работу, повешайте на гардины окон тяжёлые двойные шторы. Я хочу быть уверен. Ключи от верхней двери на террасу и от нижней ведущей в тренировочный зал отдайте мне всё. Они вам больше не понадобятся. Это нужно сделать пока я буду в бане.

— Всё будет готово, господин барон. Я лично прослежу.

— Спасибо, Марьяна, вы как всегда верх исполнительности. Когда я отлежусь в бане, перед ужином приходите ко мне, поужинаем вместе. Если конечно вы не возражаете.

— Я приду.

— Я хотел бы провести перестройку внутренних помещений. Мне надо обсудить с вами как лучше это сделать. После ужина мне нужен и наш новый архитектор.

— Арти, я переживала, как ты там, в «проклятых» землях…

— Марьяна, я понимаю тебя, но я собираюсь, после того, как прибудет, Дан с караваном из захваченного замка, провести совещание и ехать за Маршевый хребет. Это уже не терпит отлагательства. Мой подарок Рраху готов. Я хочу, что б пока я езжу, тут всё перестроили и переделали к моему возвращению. Надо действительно очень серьёзно продумать перестройки. Марьяна, не расстраивайся, пригласи с собой молодого архитектора. Пойми, мы начнём восстановление крепости у хребта и строительство «Желанного». Архитектор будет нарасхват. Он тоже не сможет потом уделить внимание моей перестройке в этом замке, которая действительно мне необходима. Ты приходи, пусть принесут вина и тонизирующие напитки, после того как закончим обсуждение с архитектором, отпустим его и обсудим другие приятные моменты.

Они спустились вниз в кабинет молодого барона и за Арти прибежала Алина. Баня была готова.

Арти насладился парилкой, массажем и отдыхом в бане. Поднялся к себе в кабинет, где они поужинали с Марьяной. Когда посуду унесли и на столе появились вина и лёгкие закуски, барон велел пригласить архитектора. Это был молодой человек примерно двадцати пяти лет. Он показал свои рекомендации и по кивку Арта сел в кресло. Арти достал проектную документацию и показал архитектору план:

— Господин архитектор посмотрите на этот план, потом мы пройдём и осмотрим всё на месте. Я хочу переделать расположение дверей, планировку. Во-первых, я бы хотел в библиотеке замуровать окно и установить в дверной проём дверь сейфа. Внутри всё усилить. Это будет моё личное хранилище. Там я хочу разместить ценные для меня вещи оружие и сундуки. Возможно около тысячи ценных для меня книг. Спальня может остаться, может снестись, кабинет мне нужен значительно больше. Мне нужна библиотека и пару комнат для работы и большая спальня не меньше той, которая у меня есть. Можно библиотеку перенести вниз. Двери и лишние выходы в мои помещения замуровать. Должен быть только один вход. Подумайте. Пойдёмте, осмотрим помещения.

Втроём они обошли все помещения, спустились на первый этаж, там осмотрели все комнаты. Архитектор что-то смотрел, прикидывал, обдумывал и предложил:

— Господин барон, мне кажется, у меня есть оригинальное решение. Моё предложение состоит в том, что основной базой вашего кабинета будет зал комнаты внизу. Придётся добавить соседнюю с кабинетом комнату. Посмотрите, что получается. Если заложить все входы в кабинет и спальню со второго этажа и разобрать потолок у зала первого этажа. Вы заходите в кабинет с первого этажа и оказываетесь в большой комнате высотой в два этажа. Это большая зала первого этажа только ставшая высотой в два этажа. Мы переделываем в ней окна. Вместо четырёх делаем одно большое, широкое и высокое. По левую руку у вас оказывается два входа в две комнаты первого этажа и лестница, по которой вы поднимаетесь на второй этаж и можете зайти в третью комнату левой стороны расположенной на втором этаже. Это всё с левой стороны по левой стене вашего кабинета. С правой стороны один дверной проём, ведущий в комнату первого этажа там библиотека. Так же есть лестница, ведущая на второй этаж в вашу спальню через которую вы попадаете в хранилище. Через библиотеку и спальню вы также попадаете в шахту потайной лестницы с обоих этажей, тут мы трогать не чего не будем. Можно сделать ярус второго этажа, объединяющий обе лестницы. Можно будет по нему ходить с одной комнаты левой стены второго этажа в комнату правой стены второго этажа кабинета и назад. Последнее предложение в том, что с этого яруса делаем лестницу в ваш тренировочный зал. Я бы ещё предложил вместо двух комнат левой стены и двух дверных проёмов первого этажа, сделать одну большую комнату и один проём. Вы получите огромный кабинет, две больших комнаты на первом этаже по правую и левую стороны. Две комнаты второго этажа с ведущими к ним лестницами с обоих сторон кабинета. Ярус, объединяющий лестницы с которого ведёт лестница в ваш тренировочный зал и хранилище. Как вам моё предложение?

— Добавьте к нему потайной сейф, для первого этажа и я согласен. Сколько уйдёт времени на переоборудование? — Спросил архитектора Арти.

— Основные работы неделю. Проекты отделки и я представлю. Вторая неделя уйдёт на отделку. Если поторопиться десять дней на всё.

— Начинайте завтра утром. — Решил Арт.

— Хорошо, господин барон. — Сказал архитектор.

— Вы свободны, господин архитектор, по вопросам мебели и отделки решите с госпожой управляющей замка Марьяной. Она знает мои привычки. Марьяна вы останьтесь. Мне надо обсудить с вами завтрашние ваши поручения. — Закончив с архитектором, обратился к Марьяне Арт.

— Как тебе Марьяна его план? — Спросил Арт Марьяну, когда архитектор удалился.

— Отличный план! Мне нравиться. — Воскликнула Марьяна. — Ты почитаешь мне сегодня на ночь книжку? — Спросила она, игриво глядя Арту в глаза.

— Конечно. Только ключики отдай от башни над залом. — Усмехнулся Арт.

— Извини Арти. Я забыла тебе сказать, что там всё сделали, как ты просил.

— Не извиняйся, я уверен, что там всё как надо, но запомни одно. Туда нельзя никому ходить, даже тебе. Пошли я почитаю тебе книжку…

Ночью, через связывающие узы, Арти почувствовал, что где-то рядом находится истинный вампир Анлент со своей свитой. Стараясь не разбудить Марьяну, он потихоньку встал, забрал ключи от башни и вышел через тренировочный зал на террасу крыши и через узы ментально позвал к себе вампиров. Минут через пять появился Анлент. Огромная летучая мышь спустилась с неба, села на террасу, произошла трансформация и перед Арти возник Анлент.

— Здравствуйте барон. — Учтиво поклонился вампир.

— И вам доброго здоровья. — Ответил Арт. — Пойдёмте, посмотрим, что я приготовил вам в качестве жилища. Как там дела в захваченном замке. — Арти повёл вампира в башенку по дороге расспрашивая о делах.

— Когда вы уехали, капитан с Ютаной, весь день отбирали необходимое имущество, готовили к погрузке. К вечеру туда прибыли подводы и фургоны и они весь вечер грузили их. Я думаю, что если они выйдут оттуда утром, как хочет капитан, вечером будут здесь.

— Здесь вы будете жить. — Сказал Арти, когда они поднялись в башенку. — Небольшой зал с двумя комнатами, наверху ещё один небольшой зал. Оттуда можно выйти на крышу башенки. Эту дверь в мой тренировочный зал, я закрою на замок, а вы заприте на запор изнутри, что бы ни кто не мог к вам попасть. На окнах плотные ставни, они плотно подогнаны и не пропускают свет. Для гарантии, я ещё добавил тяжёлые двойные шторы. Осматривайтесь, устраивайтесь. Мебель вся есть, если что-то вам необходимо или не хватает, составьте список и завтрашней ночью передадите мне или просто положите в тренировочном зале к утру на шкаф с тренировочным оружием. Я покидаю вас, мне нужно спать по ночам. — Улыбнулся барон.

— Спокойной ночи, барон. Всё здесь нас устраивает, спасибо за башенку. Здесь очень мило. Подвалы и подземелья мне меньше нравятся. Здесь можно выходить на крышу башни и стоять, любуясь ночными видами и луной. — Поблагодарил Арта вампир. Арти кивнул в ответ Атлету и вернулся в кровать.

— Где ты был? — Спросила сквозь сон Марьяна.

— Я сходил на улицу, что-то плохо спиться. Прогулялся. Спи.

С раннего утра началась реконструкция. Всю мебель и вещи вынесли, скатали ковры, освободили все комнаты. Архитектор деятельно взялся за перепланировку. Замок наполнили стуки кувалд и молотков. Арти позавтракал, понаблюдал за перестройкой и убедившись, что архитектор отлично справляется в сопровождении двух телохранительниц выехал в «Рудный».

Выехав из ворот замка он заехал на пристань, где Навив занимался погрузкой баркасов и о чём то спорил в Навретом, старшим сыном капитана Дана, командиром каравана ходившего в Аваранг. Увидев, приближающегося на коне Арта спорщики поздоровались, а Навил доложил:

— Господин барон, сегодня погрузку закончим, к обеду придут два баркаса с Рудного с тридцати шестью тоннами железа. Мы их за сегодня догрузим пушниной, и я планирую, что завтра утром караван из пяти баркасов уйдёт в Аваранг. Мне сообщили, что ваш поход в «проклятые» земли удался. Мы начинаем там строительство «Желанного»?.

— Да, но это мы завтра обсудим на утреннем расширенном совете. Я решил съездить сам в «Рудный» и посмотреть как там дела. — Сказал Арт.

— Есть ещё одна хорошая новость, господин барон. Я отправлял с письмом гонца в Маршевый хребет. Он вчера ночью вернулся. В письме я предлагал постоянную торговлю и приглашал людей сюда на работу и переселение. Горцы собрали Совет кланов и рассмотрели наше предложение. Они согласны на торговлю. Гонец привёз письмо их Совета. В нём они сообщают, что предыдущий год был для них тяжёлым и неурожайным. Просят с первым караваном прислать как можно больше провизии, но самое главное не это. Совет просит нас выделить им земли в наших территориях. Они согласны на переселение одного клана к нам целиком. Этот клан примёт вассальную клятву в обмен на земли. По настоящему, это не клан вовсе. Они решили собрать все беднейшие семьи, организовав новый клан отправить к нам на переселение. Совет предлагает нам приобрести восемь сотен конец своей горной породы. Это золото пойдёт на создание тут поселений и помощь горцам. Вот такое предложение они делают нам. — Закончил Навил.

— Сколько это будет человек?

— Господин барон, я не знаю, но у них считается кланом сообщество в две тысячи человек. Я думаю, около трёх тысяч будет переселенцев. Кроме того, последнее время мы начали ощущать нехватку лошадей. Предложение купить их будет очень нам кстати. Мы и раньше у них покупали всех лошадей, которых они хотели продать, но столько они ни разу не предлагали. Видимо у них точно в горах засуха и трав не хватает.

— Навив, срочно отправьте им наше согласие и на коней и на переселение. — Распорядился молодой барон и обращаясь уже к Навету сказал. — Навет, перед отплытием завтра утром заберёте письма в Аваранг у Марьяны, я приготовлю их для вас. На словах отцу передадите: нужны ещё баркасы, нужны кузнецы и мастера своего дела любых профессий. Мы будем распахивать новые земли в пустоши у Маршевого хребта около посёлка-крепости «Маршевый». Засеем их рапсом и зерном. Нужны семена. Поэтому пусть отец закажет нам в империи пресс, для давки масла и мельницу с водяным приводом. Я слышал, у горцев есть виноградная лоза, и думаю вблизи «Маршевого» по склону хребта надо посадить виноградники. Поэтому ещё нужно оборудование для винокурни и пресс для давки винограда. Это пока всё, что мне хотелось бы приобрести.

— Хорошо, господин барон, будет исполнено.

Арт, попрощался с Навретом и Навилом и поехал в «Рудное». Посёлок за два месяца начал приобретать очертания. На месте бывших в начале шатров и землянок начали появляться дома. В недавно отстроенной кузне раздавались звуки ковки, у четырёх плавильных печей сновали работники. На подводах подвозили руду и уголь. Производилась закладка двух печей. Две другие дымили, в них шла выплавка. Возведена была пристань, пока на один корабль и склад около него. Заканчивали строительство небольшого форта и казармы в нём для воинов. От форта в обе стороны строилась крепостная стена, охватывающая посёлок. В самом посёлке были заложены несколько домов, здание управы и торговая лавка. Увидев Гарта, что-то объясняющего старшему артели строителей, Арт подъехал к нему и спрыгнул с лошади.

— Привет Гарт, как дела?

— Добрый день Арти. Строительство идёт полным ходом. Выплавка железа тоже. Заканчиваем погрузку второго баркаса, первый уже отправился в «Гремячий». — Доложил Гарт. — Ты действительно хочешь забрать у нас одну артель строителей и двести рабочих? — Спросил он у Арта, когда они пошли мимо временных жилищ рабочих к пристани.

— Да, Гарт. Так надо. Я заберу не только их. Мне нужен ты и Навлей. В «Рудном» останется только Сари. Из моих братьев-кузнецов Навлей больше подходит для моих целей, хотя они оба обстоятельные и серьёзные. — Сказал Арт.

— Что ты задумал? Куда ты хочешь нас забрать? — Посмотрел на Арти Гарт. Арт немного подумав, посмотрел на грузящийся баркас и сказал Гарту:

— Завтра на утреннем совещании, я властью барона, дам, вам троим, тебе Навлею и Сари, дворянство и звание рыцарей. Приму вассальную клятву. Сари будет строить «Рудный» дальше и в дальнейшем будет тут поставлен моим правителем над этими землями. Навлей поедет в «проклятые» земли и заложит там посёлок-крепость «Желанный», недалеко от захваченного замка. По моему плану он должен наладить там выплавку железа. Я назначу его моим правителем над бывшими землями «тёмного» мага. В помощь ему я отдаю Ютану. Она уже возглавила гарнизон захваченного замка. Ты, Гарт, отправишься на озеро Маршевое. Тебе предстоит заложить посёлок-крепость «Маршевый», восстановить или отстроить заново крепость у маршевого хребта на старом торговом тракте. Ты станешь моим правителем над этими землями. Основное направление развития тех земель я вижу в закладке двух серебряных рудников, распашка там земель пустоши, тянущейся вдоль Маршевого хребта до Таманного бора, это очень большая территория. Рыболовство, охота, земледелие, рудники, освоение Маршевого хребта. В помощь тебе отдам зятя капитана Дана, Утулия, он возглавит гарнизон крепости у Маршевого хребта. Сейчас у него под командой уже около восьмидесяти воинов. Они выполняют моё поручение в той области. Когда ты приедешь туда, скажешь ему, что я разрешаю ему посвятить тебя в детали этого поручения. С тобой пойдёт пятьдесят воинов, передашь их под управление Утулия. Вам с Навлеем я отдам по два баркаса, один останется Сари, для налаживания перевозок отсюда в ваши поселения и земли. Поручение трудное для вас, но вы уже приняли участие в основании «Рудного» и вам знакомо эта работа и приз, на мой взгляд, не плохой. Дворянство и управление от моего имени большими землями. — Закончил объяснение Арт. — Завтра утром всем троим быть на утреннем Совете. Обговорите с Навлеем и Сари моё решение, подготовьте предложения, которые мы обсудим на завтрашнем Совете.

Закончив разговор с Гартом, молодой барон вернулся в свой замок. Марьяна выделила ему комнату для временного проживания и обставила её мебелью. Арти осмотрел свои будущие апартаменты. Под руководством молодого архитектора Стела, уже был разобран пол и потолки, замурованы лишние дверные проёмы, разобраны перекрытия между залом первого этажа и бывшим его кабинетом и комнатами на втором этаже. Вдоль стен огромного будущего кабинета возводились навесы. Разбиралась наружная стена из будущего кабинета на улицу. Арту понравилось размах работ и скорость производимых изменений, он похвалил Стела:

— Быстро вы действуете Стел. Размах работ впечатляющий.

— Стараюсь, господин барон. Ведь вы дали всего десять дней и время терять нельзя. Завтра приступим к работам по созданию основы для лестниц и второго яруса соединяющего между собой комнаты второго этажа. Одновременно займёмся личным хранилищем и установкой сейфа в новом кабинете. Если успеем, то поставим основание лестницы ведущей со второго яруса в тренировочный зал третьего этажа. Ярус второго этажа я думаю, лучше будет вдоль стены над входной дверью и шириной четыре метра. Вдоль стены на нём я думаю поставить шкафы с книгами. Тогда комнату на первом этаже, которую вы хотели занять под библиотеку, можно будет использовать под другие цели.

— Одобряю. Хорошее решение. — Согласился с архитектором Арт. Получив одобрение, архитектор продолжил пояснения:

— Стены кабинета, да и всех комнат мы выровняем раствором глины и песка с красителем. Окно кабинета будет очень большим и в кабинете днём будет очень светло. С потолка кабинета будут свисать семь люстр с масляными лампами внутри. Огонь можно будет зажигать для вечернего освещения кабинета со второго яруса. Я уже заказал кузнецу железную дверь для хранилища и люстры для ламп, он сказал, что будет готово через пять дней, как раз к тому времени мы должны закончить лестницы, ярус и выравнивание стен кабинета. Останется их повешать, установить дверь в хранилище и закончить выравнивание раствором глины, песка и красителя стены в комнатах. На девятый день все основные работы будут выполнены, останется гардины, шторы и мебель. — Закончил Стел объяснение.

— Отлично, Стил. Я хотел у вас спросить. Вы занимались и разбираетесь в строительстве крепостей и планировкой небольших населённых пунктов?

— Да, господин барон, разбираюсь. Я разрабатывал два проекта под руководством архитектора Аваранга для герцога Вандеи и для барона Сталфа. Герцог строил небольшую крепость в своих владениях, а барон хотел построить небольшой городок-крепость на границе своих земель. — Ответил архитектор.

— Отлично, у меня будут к вам поручения. Вы должны быть завтра на утреннем Совете.

— Хорошо, господин барон.

Закончив обсуждение с архитектором, Арт отправился к себе в комнату, предстояло обдумать завтрашнее выступление на утреннем Совете. Поужинав, он составил список вопросов, которые, по его мнению, стоило затронуть в своём выступлении, выписал девять грамот, заверив их своей новой баронской печатью и занялся чтением «Ментальных техник». От чтения его отвлёк, только прибывший с обозом из захваченного замка капитан Дан, пришедший доложить о своём прибытии и Марьяна сообщившая, что приехали его братья и Гарт с «Рудного». Арт кивнул обоим и когда те ушли, продолжил своё занятие.

На следующее утро совещание провели в обеденной зале. Когда все приглашённые собрались Арт, заслушав доклады, взял слово:

— Я хочу огласить своё решение. По праву своего положения, я решил Дану, Навилу, Марьяне, братьям Навлею и Сари, Гарту, Ютане и сыну Дана Утулию присвоить звание дворянина. Грамоты я вчера выписал. Поздравляю. Получите грамоты.

Когда были розданы грамоты и принята вассальная клятва у братьев и Гарта, Арт продолжил:

— Мы начинаем закладку двух посёлков-крепостей, «Желанного» и «Маршевого». «Маршевый» будет строить Гарт, в помощь ему придаётся Утулий со своими восемью десятками егерей. Утулию я отправляю полсотни ратников. Помимо распашки пустоши Гарт должен заложить два серебряных рудника. «Желанный» будет закладывать Навлей, ему предстоит там наладить выплавку железа. В его распоряжение поступает Ютана, командир гарнизона захваченного замка. Дан, ей нужно отправить полсотни новичков в полном обмундировании. Навлею, Гарту и Сари я поручаю править от моего имени в прилегающих землях. Фактически это земли трёх бывших баронств. Все получившие сегодня дворянство входят в состав Совета моего баронства. Из двух бригад строителей создать три. Двести работников которых мы забираем с «Рудного» и вновь нанятых разделить пополам между Гартом и Навеем. По вопросам строительства и проектов обращаться к нашему новому архитектору Стелу. Навею и Гарту передаю по два баркаса и Сари один баркас. Прибывающих к нам горцев мы расселим равномерно по всем трём территориям. Начинайте погрузку баркасов и подготовку людей и обозов в свои территории. У меня всё. Я жду от всех собравшихся взаимодействия, оперативности и расторопности, слаженности и понимания к трудностям друг друга. Вы все облечены властью от моего имени, прошу при принятии трудных решений подумать о том, как бы я поступил на вашем месте. Я буду заниматься общим управлением, как и всегда, вы проведением моих решений на местах. — Закончил своё выступление Арт.

После выступления молодого барона, Совет занялся обсуждением и принятием решений, детальным обсуждением предстоящих строительств и нововведений. Заседание закончилось к обеду. Вместе пообедав, новые дворяне разошлись исполнять приказы Арта.

После обеда Арти распорядился позвать телохранительниц, когда те прибыли и расположились в креслах, он спросил у Наи:

— Ная, что вы надумали по изучению травничества? У вас есть дар и на мой взгляд хотя он и слабенький, его не стоит так просто терять.

— Я думала, господин барон, над вашими словами, которые вы мне сказали, когда мы ехали к «проклятым» землям. Я согласна заняться травничеством. — Ответила молодая девушка.

— Я очень рад. Скажите Марьяне, чтобы выделили вам две комнаты около моего будущего кабинета под организацию алхимической лаборатории. Эти комнаты должны сообщаться между собой внутренними дверями и быть просторными. Туда поместите всё имущество бывшей алхимической лаборатории из захваченного замка и все захваченные и добытые в «проклятых» инрадиенты и банки с порошками и растворами. Я дам вам две книги по травничеству и траволечению и книгу-справочник «Алхимия», которую мне прислали из Аваранга. Начинайте их изучать. Всё что вам непонятно выписывайте на листок и обращайтесь с вопросами к местной ведунье Июнии, травнице-знахарке «Гремячего» Алексане или ко мне. Книги давать другим и выносить из замка я запрещаю. Можете попробовать сварить простейшие зелья и снадобья, пособирать вместе с травницей или ведуньей травы в окрестностях. В общем, занимайтесь. Ваши боевые навыки вам пригодятся в лесах. Даже не смотря на занятие алхимией и травничеством, вы должны заниматься совершенствованием вашего боевого искусства. Когда я вернусь из поездки, я проверю ваши знания и займусь разработкой для вас индивидуального комплекса медитаций и транса, для развития дара. Для вас у меня всё Ная. Можете отправляться к Марьяне и возьмите книги. За них вы отвечаете головой. — Арти отдал Нае три книги и проследил за ней взглядом, когда девушка с серьёзным видом получила у него книги и отправилась искать управительницу.

Оставшись с Гаэль, Арт спросил девушку:

— Гаэль, вы остаётесь у меня одна. Ютана проявила командирские качества, командуя вами тремя, неплохо показала себя в боях в «проклятых» землях. Я назначил её начальником гарнизона захваченного замка. У Наи есть дар, и желание учится алхимии и травничеству. Думаю, со временем она будет неплохим алхимиком и лекарем. Гаэль, а что вам больше всего нравиться делать или чем заниматься?

— Я пока и сама не знаю, господин барон. Телохранителем мне быть нравиться, я люблю путешествовать. У меня нет такого таланта командования людьми как у Ютаны, который вы заметили. Нет дара как у Наи. Господин барон, у вас такое большое желание от нас избавиться? — Спросила Гаэль у Арта прямо.

— Нет, Гаэль. Я просто поставил Ютану и Наю туда, где они смогут развить свои навыки и принести большую пользу, чем, охраняя меня. Просто я пока не определился с вами, но со временем разберусь и пойму. Теперь касаемо того, для чего я тебя вызвал. Завтра мы отправляемся в путь. Придётся долго ехать по незаселённым территориям. Боёв и битв не ожидается. Я лично не буду брать кольчугу или наручи с поножами. Мы едем в гости. «Защитный» амулет обязателен. Лук и стрелы тоже. Меч, лёгкий щит, кинжал. Два плаща, один от дождя, второй тёплый. Мы поедем на лошадях и возьмём ещё по одной заводной. Приготовьте маленький шатёр на двоих и запас соли и провизии. Путешествие займёт две недели, по дороге будем попутно охотится.

— Куда мы отправляемся? — Спросила девушка.

— К оркам за хребет. Меня пригласил в гости шаман Ррах. К нему мы и поедем. Об этом нужно молчать. Я думаю, Гаэль ты понимаешь почему. Всё идите, готовьтесь, завтра с первыми лучами выступаем. Марьяну я предупрежу, засветло позавтракаем в обеденном зале и в путь. Я тоже сейчас буду собираться.

Оставшись один, Арт приготовил топор из «разломного» железа, скованный им для подарка шаману. Из походного имущества выбрал широкий пояс с кармашками, с которым ездил в «проклятые» земли, пару рубах, запасные штаны, кожаную куртку. Лук с колчаном, два подсумка и походная сумка завершили снаряжение Арта. Проверив мечи в заплечных ножнах, Арт приготовил два плаща и счёл сборы законченными. Походное снаряжение, необходимое для путешествия, он не вынимал из сумки, когда приехал из захваченного замка. Оставшееся время он провёл за чтением и занятием магией. Это начало у него входить в привычку.

На следующее утро Арти зайдя в обеденный зал на завтрак, застал там Гаэль и Марьяну. Девушки спорили. Марьяна хотела всучить Гаэль ещё одну сумку с припасами. Гаэль отказывалась. Арти прекратил спор, забрав сумку и пообещав, что приторочит её к своей лошади. Марьяна победно взглянув на Гаэль, распорядилась подавать завтрак.

Позавтракав, Арти в сопровождении Гаэль выехал из замка и по лесной дороге, огибая озеро Радужное, направился к месту впадения реки Лесная. Двигаясь вдоль реки, путники к обеду достигли старого тракта. Здесь на старом тракте, у моста через реку они остановились, решив дать лошадям отдохнуть, а самим пообедать. Арт насобирал дров, и пока Гаэль кипятила воду и заваривала настой, успел поохотиться. Он просканировал в ментальной плоскости окружающий лес. Обнаружив в сотне метров от их стоянки глухаря, сидящего на нижней ветви большого старого дуба, Арти, взяв стрелы и лук, отправился за добычей. Навыки, полученные у старого Ульрика во время учёбы, не утратились. Арти смог осторожно подкрасться к ничего не ожидающей птице на расстояние двенадцати метров и сбил глухаря стрелой. Подобрав добычу, Арт с довольной улыбкой вернулся к Гаэль, уже приготовившей обед и ждущей его.

— Наш ужин. — Сказал Арти, положив у костра почти шести килограммового глухаря.

— Быстро вы, господин барон. — Кинула Гаэль.

— Гаэль, господин барон, меня называй в присутствии посторонних или моих подданных. Когда мы наедине, называй меня просто Арт. — Приказал девушке Арти. — Мы с тобой ровесники, нам по четырнадцать лет. Не вижу препятствий для установления дружеских отношений. Ты осталась у меня одна из телохранительниц, мы часто будем путешествовать вместе. Думаю, нам нужны партнёрские и доверительные отношения. Я должен рассчитывать, что у меня прикрыта спина в бою или другой опасной ситуации. Думаю тебе нужно тоже самое.

— Хорошо, договорились Арт. — ответила девушка.

Они пообедали, Арти пошёл седлать лошадей, Гаэль вымыла посуду, ощипала и разделала глухаря и они поехали дальше.

Переехав через реку на противоположную сторону и двигаясь по тракту, они к вечеру достигли озера Маршевое и выехали к пустоши перед хребтом. Увидев их из далека, им навстречу выехало три всадника от развалин разрушенной крепости. Люди из отряда Утулия несли службу справно, отметил для себя молодой барон. Всадники, подъехав ближе, узнали своего барона, улыбаясь, поздоровались.

— Добрый вечер, господин барон. Рады вас видеть. Поехали быстрее, пока ужин не остыл. Мы собрались ужинать, видим, два всадника. Решили съездить, посмотреть, кого бог принёс. — Начал разговор старший дозора, пожилой воин.

— Утулий здесь? — Спросил его Арт.

— Здесь. Вчера ушёл на ту сторону его помощник Алан с тридцатью воинами и сотней вьючных лошадей. Наш отряд сейчас готовится. Мы ждали лошадей. Вчера нам их пригнали. Утулий сказал, через три дня выступаем. — Пояснил пожилой.

— Дорога через Маршевый так и идёт по тракту? — Спросил Арти.

— Да. Там в одном месте только объезд. Обвал был видимо. Мост вниз в пропасть упал. Её по левой стороне объезжаем. Там есть опасные места. Там пешком, коней за узды переводим, целый день теряем. Алан, скорее всего уже там ночует.

— Вы уйдёте в караван за хребет, тут как?

— Постоянно полтора десятка здесь живёт. Ещё полтора десятка по домам на побывку ездит. Сменяемся. Так и живём. Сюда никто не ездит. Пустошь, что тут делать? За два месяца вы первые. Обозы с товаром только. Да наши сменщики в его сопровождении.

За разговором подъехали к лагерю. Утулий доложил ситуацию и предложил поужинать. Арт, спрыгнул с коня и согласно кивнул, с интересом осматривая лагерь отряда Утулия. Отряд расположился в развалинах крепости со стороны Маршевого хребта, занимая одно полуразрушенное здание. Утулий расчистил площадку и построил большой загон для лошадей. Коней пасли по очереди, загоняя их на ночь в развалины, в загон. Осмотр территории и подъездов вели с самого высокого разрушенного здания. Молодой барон похвалил Утулия и сказал:

— Мы с телохранителем завтра с утра выезжаем. Ждать следующий караван не могу. Времени нет. Думаю догнать караван Алана и с ним доехать. Но как получится. Утулий согласно кивнул.

— Господин барон, могу выделить с вами проводника, но можно и так. По тракту до пропасти, вокруг пропасти по левой стороне. Там мы уже тропу протоптали. За пропастью опять по тракту.

— Нет, я проводника не возьму, пусть люди перед караваном отдыхают. С той стороны, где лагерь разбиваете? — Спросил Арти.

— Да прямо на тракте. Если нас нет, в нём орки живут. Охраняют. Там их шатры стоят, специально для нас поставили.

— Утулий, ты теперь дворянин, грамоту я тебе пожаловал. У отца. Скоро, дня через четыре придут баркасы и большой обоз, со строителями и рабочими. Тебе я отправил ещё пятьдесят ратников. Подбери второго помощника, он будет ходить через хребет к оркам. Ты будешь командовать гарнизоном в крепости и новом посёлке-крепости. Соблюдение секретности и ответственность за регулярность рейсов остаётся на тебе. Эту крепость надо расширить, полностью перегородив ущелье. Ни одной живой души, ни в хребет, ни из него не должно проходить без твоего ведома. У тебя новая должность, больше власти, но и спрашивать буду строго, я думаю, ты справишься. Проект крепости обсудишь с Гартом и архитектором, он прибудет сюда позже. Товар для торговли будет приходить дальше баркасами. Я передал два Гарту. Вместе вы справитесь, Гарт строил «Рудное», он будет тут править от моего имени. Помогай ему Утулий. У орков я погощу и вернусь назад, если задержусь, передам с караваном. — Арт закончил говорить и посмотрел на Утулия. Тот стоял перед ним с преклонённым коленом и склонённой в поклоне головой.

— Спасибо за доверие. Я справлюсь, господин барон.

— Другого ответа я и не ожидал. — Закончил разговор Арт.

На следующий день, рано утром Арт и Гаэль начали восхождение по тракту на Маршевый хребет. Большинство пройденного за день расстояния он проехали, часто меняя лошадей с основной на заводную и назад, но были участки, когда они слезали и вели лошадей в поводу. К концу дня они достигли первого небольшого плато, проехав по нему, примерно три километра, достигли места следующего подъёма и решили переночевать тут. Воды тут не было и они вскипятили воду из бурдюка, который дал Утулий. Гаэль в кипящую воду забросила мелко порезанные кусочки мяса глухаря и специй, а через некоторое время крупу. Во втором котелка заварила травяной отвар. Пока телохранительница, колдовала над костром, Арт расседлал коней, спутал им ноги и поставил маленький походный шатёр. На такой высоте уже было прохладно и дул ветер, Арту не хотелось ночевать под открытым небом.

После плотного ужина, когда уже совсем стемнело, Арт ментально прозондировал лошадей. Чтоб не искать утром лошадей, Арти осторожно прошёл к ним в сознание и внушил им мысль, что надо держаться ближе к шатру, показав им картинки волка или барса. Лошади сразу прибились к костру, Арт упокоил лошадей, но на всякий случай прозондировал окружающее пространство и установил магическую сеть на сотню метров от шатра. Пока он этим занимался, Гаэль раскатала плащи в шатре. Арти забрался туда следом. Места было мало. Высотой шатёр был маленьким, в нём можно было стоять только на коленях, шириной полтора метра и длинной в рост человека. Гаэль на землю постелила их тёплые плащи, а сверху они накрылись двумя дождевыми. Развернулись к друг другу спинами и заснули.

За ночь Арт проснулся всего один раз. Сработала магическая сеть. Арти ментально проверил пространство и обнаружил горную козу, пересёкшую его сеть. Молодой барон ментальным касанием отогнал её, восстановил прореху с сети, перевернулся на другой бок и погрузился в сон.

Утром первой зашевелилась Гаэль. Осторожно выползла из походного шатра, и принялась разводить костёр. Арт выполз следом, встал, размял мышцы и начал собираться. Позавтракали остатками ужина, оседлали коней и начали подниматься дальше в хребет. К полудню старый тракт закончил подъём и перешёл в широкую горную тропу. Примерно через час езды они подъехали к пропасти. Арта увидел место ночёвки впереди идущего каравана. Осмотрев место ночёвки, он выяснил, что караван обгоняет их всего на двое суток.

Арти спрыгнул с лошади и подошёл к раю пропасти. Пропасть была в этом месте около сорока метров в ширину. Приглядевшись, Арт увидел внизу остатки моста. По дну пропасти бежала небольшая речка, по скорость её течения было большой. Молодой барон, решив осмотреть объезд, ментально просканировал тропу уходящую влево. Действительно, местами она была трудно проходима. В одном месте шла по гребню скалы около полторы тысячи метров и была шириной метр, переходила на карниз и ещё полторы тысячи метров. Арти представил, как воины по одной переводят лошадей, через этот трёх километровый участок и это его не порадовало

— Гаэль, завяжите лошадям глаза или обмотайте им голову плащом.

— Зачем, Арт. — Девушка тоже вышла на край пропасти и с восхищением любовалась горным пейзажем. — Как красиво.

— Гаэль, вам тоже придётся завязать или закрыть глаза. Поверьте мне.

Арти решил пройти напрямик. Он начал сплетать широкую, магическую полосу связывая два края пропасти в самом узком месте. Получив, наконец, желаемое: полосу шириной метр в магической плоскости, связывающую два края крепости, но ещё не залитую магической энергией, Арти спросил у Гаэль:

— Гаэль, вы пойдёте сами или вас перевести через пропасть. Будет с метр шириной мост. Я сделаю, что он будет слегка мерцать, он нас выдержит, но всё равно будет ощущение, что вы идёте по воздуху. Ну, дак как? Сами или мне провести вас. Вопрос в том: если я буду один, то нужно меньше магической энергии залить в мост, если вы сами, то соответственно больше, в расчёте на двух лошадей и двух человек. Ну, как?

— Я сама.

— Отлично, глаза у лошадей завязали? Мы переходим через мост с первой парой, возвращаемся и переводим остальных, заводных лошадей. Действуем быстро. — Арти взял за повод своего жеребца, подошёл к краю пропасти и закачал магическую энергию в полосу соединяющие края пропасти, уплотнил максимально и держа за повод, лошадь пошёл по слегка мерцающей полосе. — Не задерживайтесь, быстро проходим и возвращаемся. Верьте мне. — Крикнул он телохранительнице.

Арт нашёл это заклинание в новой книге по магии из сейфа захваченного замка. Подробно изучил. В книге строился «мост», и объяснялось его создание, но энергии там требовалось значительно больше. Арт сейчас сохранив из сложнейшей структуры «моста», только главное, основу заклинания, сократил расход энергии на поддержание до минимума. Всё-таки два человека и две лошади не малый груз, поэтому он ментально ощупывал структуру моста. Вступив на мост, Арт проверил его прочность и пошёл на другую сторону пропасти, стараясь не смотреть вниз.

— Гаэль, только не смотри вниз. — Предупредил девушку Арти.

Быстро переведя основную лошадь, Арти оглянулся на Гаэль. Девушка держалась хорошо, но двигалась медленно. Арт прошёл ей на встречу, взял её за руку, мягко потянул за собой:

— Всё нормально. Молодец. Поторопимся.

Они сошли с полосы. Оставив лошадь, Арти не отпуская руки Гаэль, перевёл её назад.

— Гаэль, ещё раз и всё. — Подбодрил девушку барон.

— Хорошо.

Арт повёл вторую лошадь. Быстро переведя свою заводную, он вернулся за девушкой, которая достигла уже середины полосы. Вместе они быстро сошли с полосы. Арт прекратил подпитывать структуру полосы магической энергией и «мост» схлопнулся. На его поддержание у Арта ушло более семидесяти процентов магической энергии его магической системы. Закончив с этим, он оглянулся на Гаэль. Девушка обессилено лежала на земле, прислонившись спиной к валуну.

— Господин барон, когда вы сказали, что мы пойдём напрямую по воздушному мосту, я ведь не восприняла ваши слова всерьёз. Я сочла это вашей шуткой, когда согласилась переходить сама. Потом когда вы создали волшебный мост, отступать было поздно.

— Гаэль, вы отлично справились. Мы сэкономили день пути, сейчас подкрепимся и отдохнём. Караван теперь нас обгоняет на сутки. К вечеру мы сократим разрыв до полу дня и не зови меня господином бароном. Мы же договаривались.

— Извини Арт.

Пока девушка отдыхала, Арти набрал хвороста, разжёг костёр и поставил котелок с водой. Пока вода закипала, он развязал лошадям головы и свернул плащи. Заварив бодрящий травяной настой, порезал мясо и хлеб. Постепенно Гаэль пришла в себя, они пообедали и напились настоя. К концу дня они перевалили через два отрога и выехали к небольшому горному озеру, на берегу которого стояла не большая хижина.

— Ночевать сегодня будем в ней. — Сказал молодой барон Гаэль, показывая на видневшуюся, на берегу озера хижину. — Давай добавим ходу. Раньше доедем, раньше устроимся отдыхать.

Через сорок минут они подъехали к хижине, расседлали лошадей и отпустили их пастись, спутав ноги. Арти осмотрел хижину и отправился собирать дрова. В хижине имелся очаг, ночевать они решили в ней. Здесь на хребте кое, где лежал снег, и берег озера был покрыт льдом. Ночью температура падала до минусовой, и ночевать на улице в шатре не хотелось. Поужинали, расстелили плащи на полатях, Арт раскинул магическую сеть и легли спать. Костёр потрескивал, в жилище было тепло, блики костра играли на стенах, Гаэль повернулась к Арту лицом и спросила:

— Арт, я последнее время думаю о смысле. Зачем? Зачем мы всё это делаем? Едем через перевал, строим посёлки, бьёмся с нечистью в «проклятых» землях, ведь мы всё равно когда-то умрём? За чем нужны эти трудности и испытания? Я считаю, что сегодняшний переход мною по воздушному мосту настоящим испытанием для себя.

Арти улыбнулся в темноте, обнял девушку, приближая её к себе, не много подумал и ответил:

— Знаешь, Гаэль. Меня тоже посещают такие мысли. Конечно, можно развалиться на диване в замке, собирать подать, её хватит на безбедную жизнь. Вкусно есть, спать в мягкой постели, читать книжки, но мы ведь люди. В нас заложено стремление к движению вперёд. Прожив жизнь, лёжа на диване, не пожалеешь ли ты о бесплодно проведённой жизни? Что расскажешь ты своим детям? Я мужчина и воин. Я живу. Мне отмерен срок равный моей человеческой жизни. Я не хочу пожалеть о потерянном времени, когда буду старым. Сожалеть о том, что мог что-то сделать и не сделал. Я хочу пройти свой путь человека, воина и мужчины полностью и предлагаю всем желающим, присоединиться ко мне и я сам стану попутчиком, всем кто идёт. Гаэль, пройденные испытания, как сегодняшний мост, укрепляют нас, делают сильнее, но это лишь испытание. Главное не испытание само по себе, я понимание, за чем ты это делаешь, что теряешь и что находишь. Давай спать, завтра будет тяжёлый день, нам надо догнать караван.

Девушка в темноте согласно кивнула, Арти хоть не увидел, но почувствовал движение, немного поворочалась, занимая удобное положение, и вскоре заснула. Арт тоже немного поразмышлял, наконец, решив отбросить мысли, заснул.

На следующий день они перевалили хребет и тропа пошла на спуск. Двигаться стало легче, дорога расширилась, на ней меньше было огромных булыжников, которые надо было объезжать и завалов. К обеду они догнали караван Алана. Поздоровавшись с Аланом и воинами, расположившимися в небольшой долинке на обед, Арт расспросил их о дальнейшем пути и возможных препятствиях на дороге. Услышав, что основные трудности позади, Арти не стал задерживаться, следуя с караваном, а обогнал караван и поехал вперёд. Весь этот и следующий день Арт и Гаэль спускались с хребта. Старый тракт на этой стороне Маршевого хребта сохранился гораздо лучше, особых проблем на спуске они не встретили.

Глава третья

По мере спуска становилось теплее, травы были не такие пожухлые, как на хребте и кони, нормально отдыхая по ночам, шли веселее. Последнюю ночь, перед въездом на территорию орков и завершением спуска они ночевали в пещере, которую нашёл отряд Утулия в свой первый переход через Маршевый хребет. На весь переход у Арта с Гаэль ушло четыре дня, двигались они налегке и не были обременены вьючными лошадьми и караваном. После ночёвке в пещере, путники двинулись дальше, но далеко отъехать они не успели, как увидели спешащих им на встречу орков. Во встречающем отряде, все орки были одеты в одинаковые расписанные узорами плащи с откидным верхом. Когда они сблизились, старший отряда орков выехал вперёд и крикнул Арту на чистом человеческом, выражаясь почти правильно:

— Приветствуем тебя в наших землях барон Арт. Верховный шаман Ррах узнал в разговоре с духами, что ты приближаешься к нашим земля и отправил нас встретить тебя. Он нашими устами приветствует тебя и приглашает к себе в шатёр разделить с ним кушанья и питьё. Я, воин первой стечи Днах, должен сопроводить тебя к шатру Верховного.

— Я благодарю за встречу и оказанные мне почести и принимаю приглашение Верховного шамана, поспешим к шатру, где меня ожидает Ррах. — Ответил орку Арт.

От отряда орков отделился воин и поскакал вперёд предупредить о прибытии барона, а Арт с Гаэль в сопровождении отряда поехали следом.

Примерно через полтора часа они проехали лагерь с этой стороны Маршевого хребта, и углубились в территории орков. За три часа быстрой езды по лесным дорогам отряд достиг ставки Верховного шамана. Встречали их торжественно и с церемониями. От места въезда в ставку до огромного шатра в центре стояло два ряда одетых в плащи с одинаковыми рисунками орков-воинов в полном вооружении. Прямо по земле, между ними был расстелен широкий ковёр. Им предложили спуститься с коней и пройти по ковру к вышедшему на встречу Верховному шаману. Арт спрыгнул с коня, велел Гаэль взять зачехлённый топор в руки и следовать за ним на расстоянии полу метра. Так они и прошли к ждущему их Верховному. Когда они подошли на расстояние трёх метров, начался обмен приветствиями:

— Я рад тебя видеть у себя в гостях барон Арт. Приветствую и приглашаю тебя в свой шатёр отведать моего гостеприимства и разделить со мной пишу и питьё. — Начал шаман на правах хозяина.

— Я рад нашей встрече верховный шаман Ррах и по достоинству оценил возможность общаться с одним из лучших представителей орочьего народа. Позволь выразить тебе признательность и благодарность за оказанный тобою великолепный приём. В знак наших добрых отношений, которые я надеюсь, перейдут в дружеские, я решил поднести тебе подарок. Я изготовил его сам, и я надеюсь, будет по достоинству тобою оценен. — Арт повернувшись к Гаэль забрал у неё зачехлённый топор и сбросив с него чехол двумя руками поднёс топор Верховному.

Лучи солнца вспыхнули и заиграли бликами на отшлифованном до зеркального блеска лезвии обоюдоострого топора, вспыхнули искорками по рукоятке покрытой узорами. Восторженный вздох пронёсся по рядам встречающих и собравшихся на церемонию орков.

— Этот топор, сделан из «разломного» железа, с соблюдением всего искусства и «секретов» моей семьи. Этот топор будет рубить легко не только железные и стальные доспехи твоих врагов, но и магические. — Громко пояснил Верховному шаману молодой барон.

По рядам орков пролетел ещё один восторженный вздох. В глазах шамана мелькнула на миг понимающая искорка, он с большим достоинством принял топор в свои руки и приказал ближайшему орку достать из ножен меч и держать его остриём вверх в вытянутой руке. Когда приказание было выполнено, шаман виртуозным движением крутанул топор в руках, от меча полетела в сторону верхняя половина лезвия. Раздались восторженные крики. Орки первый раз в жизни видели, как можно рубить сталь топором. Ррах осмотрел лезвие топора, не обнаружив на нём даже мельчайшей царапины, с достоинством произнёс:

— Твой подарок принимается. Я благодарю тебя за большое доверие и честь, которую ты оказал мне, изготовив этот магический топор для меня и вручая его мне. Прошу тебя пройдём в мой шатёр, откушаем и обсудим наши дела. — Шаман собственноручно открыл перед Артом полог шатра. Арт кивнул шаману и проследовал в шатёр.

В шатре оказалось довольно просторно. Он был разделён на две части двумя красивыми коврами и небольшим пологом. В той части, куда зашёл Арт, на полу лежал ковёр, стояли несколько циновок, невысокий стол и три стульчика. Чистота и порядок. Ни каких столбов идолов или огромного кострища в центре, как ожидал Арт, в нём не оказалось. Шаман, зайдя следом за гостями, снял торжественное одеяние Верховного шамана и обратился к Арту:

— Я действительно рад твоему приезду барон, располагайся и чувствуй себя как дома. Сейчас мы перекусим. Через час, полтора соберутся старейшины, мы пойдём на пир, устроенный в честь твоего приезда. Нам многое предстоит обсудить с тобой, за этот твой приезд и чтобы церемонии не утруждали нас, я предлагаю перейти на дружеское простое общение. Не возражаешь, Арт? — Уже без всяких церемоний спросил молодого барона шаман.

— Конечно, нет. Я понимаю, церемонии нужны, но в личных беседах их лучше отбросить. Я приехал с конкретными предложениями и с желанием познакомиться. Времени я смогу тут провести не много, к чему церемониться? — Ответил Арти.

Шаман жестом пригласил Арти к столу, и обратившись к телохранительнице сказал:

— Я рад тебя снова увидеть Гаэль. Я помню тебя маленькой пигалицей верещавшей от недовольства, когда тебя мой младший брат наказывал, ударами по заднице, за твои проказы. Ты выросла, стала красавицей, сопровождаешь барона. Я рад за тебя. Гаэль, ты помнишь свою подругу Талаи? — Спросил орк Гаэль, получив утвердительный ответ, продолжил. — Когда я сообщил той, о том, что с бароном прибываешь ты, она обрадовалась и просила тебя, как только ты приедешь, сразу навестить её.

— Если господин барон отпустит меня, я с удовольствием навещу свою подругу детства. — Ответила Гаэль шаману.

— Конечно, идите Гаэль. — Кивнул головой Арт. — Я думаю, наш друг, верховный шаман Ррах сможет развлечь своего гостя занимательной беседой перед пиром.

Усевшись за стол, Арт с интересом разглядывал шамана. Это был действительно очень крупный орк, в полтора или два раза превышающий размерами своих соплеменников. Вся его покрытая волосами грудь была белого цвета, что говорило о его уже приличном для орка возрасте. Не смотря на возраст, Ррах имел умные подвижные, живые глаза тёмного, почти чёрного цвета и ясный взгляд, говоривший о недюжинном уме. Первое впечатление на Арта шаман произвёл положительное. Внезапно, Арт встретился взглядом с таким же изучающим его взглядом орка, они немного посмотрели друг другу в глаза и рассмеялись, отношения и понимание были установлены и налажены. Оба почувствовали в друг друге равного и умного партнёра и собеседника. Арт решил первым нарушить молчание, невольно возникшее за столом:

— Ррах, откуда такое хорошее знание имперского языка? Мне говорили, что ты с трудом говоришь на человеческом, но хорошо читаешь на нём.

— Тот, кто сообщил тебе эти сведения, был не прав. Я, Арти, в молодости прожил в столице Аршавской империи пять лет, учился в магической Академии. Тогда вообще не было разделения на тёмных и светлых. Маг он ведь и есть маг. Мне семьдесят четыре года и почти шестьдесят лет назад не было о таком разделение речи. Оно возникло позже, примерно тридцать лет назад, когда два архимага входившие в Совет, повздорили. Как назло оказалось, что один владеет магией смерти, а второй маг огня. Просто случай. Если бы оба были светлыми или тёмными как их сейчас называют, ничего бы не произошло, как оно всегда и бывало. Светлый архимаг собрал фракцию своих сторонников и объявил оппонента, мага-смерти, использующим своё положение в Совете в своих личных корыстных интересах. На самом деле этого не было, но маг-смерти воспринял это обвинение как оскорбление, вызвав мага Огня на дуэль-поединок победил и убил светлого. После этой непростительной дуэли всё и началось. Погибший пользовался авторитетом и уважением в Совете, его любили многие. Победитель тоже был очень авторитетным и честным человеком. Образовались две фракции, но войны никто не хотел. Так и жили почти тридцать лет, следя за паритетом сил. Оно было нарушено. Светлым удалось договориться с Церковью «Единого», которая никогда не вмешивалась в разборки магов, слишком они были частыми. Ведь маги в своей сути обидчивые, это последствия усиленной тренировками интуиции, без которой маг не может расти в профессиональном уровне. Воспользовавшись своим усилением с помощью церкви, «Светлый круг» напал и убил архимага, отомстив за смерть мага Огня. «Чёрный круг» сразу вышел всем составом из гильдии. Началось уже открытое противостояние. Мне эту историю поведал мой друг, маг первого уровня Астан, он специализируется на малистике, это «тёмное» направление, он участвовал в открытие порталов в сумеречные миры, один из выживших. Астан учился на три курса старше меня, но мы с ним дружили, он интересовался шаманизмом. Мне была интересна малистика. Он пришёл ко мне оборванный и грязный, умирающий от голода. Он смог в одиночку, пешком пройти через Маршевый хребет. Я его узнал. Теперь он живёт на границе моих земель, мы помогли ему построить башню с нашей стороны Маршевого хребта в скалах. Он стар, редко бывает у меня. — Закончил рассказ Ррах, разливая вино по бокалам. — Арти, ты знаешь, что триста лет назад был подписан договор о соблюдении неприкосновенности?

— Нет, что за договор? — Спросил Арт.

— Тогда триста лет назад было очередная большая война. Не знаю, что там послужило началом, но все воевали против всех. Магическое сообщество того времени и согласно хартии о не вмешательстве стояло в стороне, пока случайно не погиб при захвате города маг. Магов ведь постоянно рождается мало в любой расе и, как правило, они все знакомы между собой. По крайне мере если не лично, то заочно. Это многим не понравилось. Смерть мага это исключительный случай, как тогда считали. Собрался совет. Он постановил прекратить войны, разделил территории и запретил любой расе войны с дрогой. Внутри, пожалуйста. Ты заметил, что люди не будут переходить через Маршевый хребет и занимать земли орков, а орки хоть и грабили земли людей, но не строили там постоянных поселений или крепостей? Тёмные эльфы вообще сидят в своих территориях, а светлые не вылазят со своего архипелага. Это последствия договора. Все соблюдают условия. Мелкие стычки на границах были всегда, но захвата чужих территорий никогда не будет. Поэтому торговля между нами оркам нужна, последние двадцать лет она вообще прекратилась из-за людских очередных причуд. Мы оказываемся по вашим понятиям «служителями Тьмы», ну что за бред. Ведь я лично знаком с архимагом Далием, ваш глава Совета магов и с главой Церкви «Единого» Стаметием учился в Академии. Это средний маг-ментат решивший посвятить себя службе Церкви «Единого» и принявший постриг. Я тогда закончил академию и поехал домой, сюда. Ты думаешь, что они серьёзно воспринимают свои заявления о том, что орки «слуги Тьмы»? — Спросил Арта, шаман и продолжил. — Все понимают, что «разломы» это ваши внутренние дела. Ты думаешь, что, собравшись вместе, маги орков, эльфов, людей и гномов не смогли бы закрыть разломы по одному или все разом? К вашим магам обращались, предлагая помощь, но вам, людям нужен этот «разлом», всегда есть, кого объявить виновным в ваших собственных ошибках в борьбе за власть или богатство. Постоянный поиск виновного это характерная потребность вашей расы, но руководство прекрасно понимает абсурдность своих заявлений. — Закончил свои объяснения шаман.

— Ррах, я всё равно должен сохранять нашу торговлю в тайне. Меня так же просто объявить «виновником» и «слугой Тьмы». Я не боюсь, но могут пострадать мои друзья и подданные. — Ответил шаману Арт. — Даже если на «верху» понимают, то я бы не хотел давать повода и подставляться под удар. Ррах, пока, не будет заключён мир с орками, и их не признают такими же божьими тварями, я не могу давать повода для злословия и обвинений. Я готов, и ты видишь это на деле увеличить торговлю через Маршевый хребет, но я не готов предать огласке сам факт её существования. Лично я не имею дурацких предубеждений по отношению к любой расе этого мира, но вынужден играть по правилам, соблюдая приличия и условия игры. Уже сейчас я удвоил количество людей и лошадей в два раза, каждые пять дней будет приходить караван, я приму твой заказ на топоры и мечи, брони для твоего войска, что тебе ещё надо? Ты, получив в свои руки товары от меня и держа в своих руках торговлю ими, усилив своё войско купленным у меня оружием, получишь тоже неплохой дивиденд в виде золота и власти. — Спросил верховного шамана барон прямо. Ррах в раздумьях посмотрел на барона.

— Барон, мне нужно было от тебя услышать о согласии поставок оружия и броней, я его услышал. Я конечно, рад познакомиться с тобой, но у меня тут назревают события, которые я хотел бы встретить подготовленным. Мне срочно нужно оружие.

— Ррах, ты его получишь, но мы с тобой партнёры, правильно? — Спросил орка Арт, получив утвердительный кивок, продолжил. — Это на словах, на деле я прилагаю сейчас больше усилий для торговли и это неправильно. Ты начнёшь получать от меня оружие, но сегодня мои люди и караваны ходят сюда, а не наоборот, поэтому я предлагаю тебе равенство. Я снижаю цены на торговлю на двадцать процентов, а ты в свою очередь строишь мост через пропасть и ставишь там большой торговый лагерь. Мои люди будут ходить до пропасти и вести там торговлю и обмен.

Лицо нахмурившегося орка, при словах о неравенстве прилагаемых усилий, к концу речи Арта разгладилось и он вдруг рассмеялся.

— Арти, ты настоящий торгаш. Но твои рассуждения правильные и мы поставим торговый лагерь и перекинем через пропасть восемь полстаметровых брёвен, но гвозди и другие металлические запчасти для моста за вами.

— Хорошо, это без вопросов. Когда вы сможете поднять на хребет восемь брёвен и перекинуть их через пропасть? — Спросил Арт.

— За неделю поднимем брёвна. Два дня на их установку через пропасть. Трудность только с первым бревном, остальные поставим по этому бревну. Ты когда собираешься назад? Я видел, как ты переехал через пропасть. Если ты поставишь такой же мост, чтоб перетащили первое бревно, то мост будет через неделю. Я отправлю завтра утром срубить и приготовить брёвна, их сразу начнут поднимать на хребет. Лагерь поставить и шатры это не проблема.

— Верёвки и гвозди найдёте? Надо запустить этот мост и лагерь быстро. Я отправлю вам всё, как только вернусь в свой замок. — Сказал Арт, и продолжил. — К моему отъезду пусть приготовят топор и одну бронь для орка в качестве образца. Сколько всего тебе нужно комплектов брони и сколько топоров? — Спросил он Рраха.

— Две тысячи броней и три топоров, мечей, булав. Я составлю список и заказ. — Взглянув на Арта и увидев на его лице удивление и возражение, пресёк его возражения. — Это с перспективой, но срочно надо хотя бы треть или половину. Я с тобой воевать не собираюсь. Мне нужно срочно стать настоящим верховным. Я сейчас управляю всего двумя кланами, а нужно семь. Все кланы разрозненны, я тут самый сильный. Пора забирать в свои руки весь регион. Я его и так подомну под себя, но с твоим оружием я сделаю это быстрее и с меньшими потерями. Тебе тоже выгодно моё возвышение.

— Хорошо, я постараюсь быстро выполнить поставки. — Согласился Арт. — Но ты поклянёшься на крови, что не нападёшь на мои земли. Мне три тысячи отлично вооружённых орков не нужны, я не собираюсь воевать с орками, вооружённых моим оружием.

— Хорошо, я поклянусь, и мы подпишем с тобой договор о ненападении. — Ответил шаман. — А теперь, пройдём на пир. У нас ещё будет время продолжить обсуждение перспектив и предложений, мы и так задерживаемся, мой народ ждёт своего гостя.

Пир был назначен на центральной площади поселения орков. Ррах по очереди познакомил Арта с каждым из старейшин и главами кланов. После этого он представил своих помощников и военных вождей. Барона с Гаэль усадили на почётное место гостей, по правую руку верховного шамана и пир начался. Подали много мясных, овощных блюд и заполнили кубки. Начались приветственные речи и тосты, веселье вступило в свои права. Начали исполняться танцы, сменившиеся ритуальными поединками. После поединков, орки стали исполнять песни, подхватываемые собравшимися. Ррах, владеющий человеческим, переводил и растолковывал Арту значение и смысл действий, речей и песен орков молодому барону. Когда все взгляды обратились на верховного и орки о чём-то стали просить орка, в ответ на недоумённый взгляд барона, Ррах пояснил:

— Просят «гаххи». Это демонстрирование умений, шутливое соревнование между хозяином и гостем. Если я соглашусь, то и тебе придётся выступать. Я могу свести всё в шутку и отклонить. Это не повредит ни твоей, ни моей репутации. Орки считают тебя своим другом, после того как ты подарил мне топор, ты, сам не зная, этим подарком начал древний орковский ритуал. Подарив оружие, ты показал, что не опасаешься хозяина и требуешь принять тебя как воина и равного. Если я соглашусь, то это значит, что ты согласен, чтоб тебя считали орком и воспринимали как орка, что ты понимаешь дружбу как орк. Что будем делать? — Спросил Ррах Арта.

— Скажи, что я готов и согласен. Я действительно отношусь очень серьёзно к своим словам и действиям, я готов предложить тебе дружбу и в ваших орковских традициях. — Ответил Арт.

— Хорошо, ты сам выбрал. — Ответил Ррах и что-то проговорил на орковском языке. Орки замахали оружием и раздались приветственные возгласы.

— По традиции начинает хозяин, так как он в своей земле и находиться в преимущественном положении. Первое состязание в воинском мастерстве. Я пошёл, после меня твоя очередь. — Сказал Ррах, взяв подарок Арта, и прошёл в центр площадки, по краям которой зажгли костры. Раздался удар в бубен, возвещающий о начале состязания.

Ррах, размахнулся топором в приветственном жесте и начал исполнение сложнейшего танца с топором. Перед Артом развернулась система сложнейших кат, переходящих одна в другую. Ррах в совершенстве владея топором, постепенно ускоряясь, довёл до огромной скорости исполнение танца. Топор превратился в ослепительный шар, окружающий орка. Постепенно движения танцора стали замедляться, топор остановился, замер и орк крикнул боевой клич с вытянутой вверх правой рукой, в которой замер топор. Орки ответили громким криком, повторив за орком боевой клич. Шаман кивнул головой и прошёл на своё место. Настала очередь гостя.

— Удачного выступления. — Пожелал Арту шаман.

Арти вышел в центр, достал из заплечных ножен два меча. Вытянув вперёд руки с поднятыми вертикально вверх мечами. Орки с интересом смотрели на барона. Громко крикнув слово «гаххи» он без переходов и разгонов сразу превратился вихрь из блеска мечей и расплывающихся движений. Вихрь прошёл по краю площадки, расплылся по земле, превратившись в полуметровый блин. «Блин» постоял у земли и стал подниматься воздух. Поднявшись на полтора метровую высоту, «блин» перешёл в ослепительно сияющий цилиндр двух метровой высоты и двух метровой толщины. Вдруг цилиндр исчез и перед орками возник барон с вытянутыми вперёд руками и вертикально направленными мечами вверх. Над площадкой зависла тишина. Орки, не ожидавшие увидеть подобное искусство, поражённо молчали. Через минуту тишина сменилась оглушительным рёвом и приветственными криками. Арти прошёл на своё место. Ррах довольно улыбнулся Арту:

— Следующее испытание магическое, так как я шаман, всё идёт нормально. Первое ты выиграл, второе можешь проиграть или отказаться. После второго испытания, ритуал братания, смешивание моей и твоей крови и распитие вина из одной чаши. Я пошёл. Для рядового орка важна зрелищность, подумай, что им показать Арти.

Ррах вышел в центр круга, сел на землю. Через минуту вокруг шамана началось сгущаться пространство, над шаманом образовался небольшой сияющий шар и начал увеличиваться в размерах. Арти с интересом перешёл на зрения во всех ему доступных уровнях. Вокруг шамана сгущение образовали туманные сущности, а шар образовала простейшая магическая структура, потихоньку наполняемая шаманом магической энергией. Почувствовав наблюдение Арта, Ррах улыбнулся и незаметно кивнул ему. После этого начался действительно высший класс мастерства. Шаман организовал искажение пространства и вошёл в небольшой образовавшийся портал. Для не владеющих магическим зрением он просто исчез, шар взорвался и рассыпался потоками искр. Через некоторое время Арти увидел нити, которые начали образовывать небольшой вихрь становившийся плотным и не прозрачным. Арти увидел, как раскрылся портал внутри вихря и из него вышел Ррах. Вихрь опал и в центре орки увидели своего верховного. Ррах кивнул и отправился на своё место.

— Твоя очередь. — Улыбнулся шаман Арти.

— Я так не смогу. Я только начал заниматься магией, но зрелищность будет. — Арти встал и прошёл в круг.

Арти подошёл к трём сидящим ближе всех к кругу орков и попросил у них топоры. Орки отдали свои топоры. Арти поставил их в центр площадки. Орки притихли и ждали. Арти с улыбкой вернулся на своё место. Орки зашептались, что-то спросили у шамана.

— У меня спрашивают, ты что сдаёшься? — Перевёл Ррах Арти вопрос.

Арти уселся на своё место и рукой показал на топоры. Топоры вдруг поднялись в воздух и закружились в воздушном танце, постепенно набирая обороты, пока не превратились в стальной круг, настолько быстрым было их движение. Арти посмотрел на орков, те заворожено наблюдали за зрелищем. За тем от костров к центру поползли угли и через отверстие в центре диска начали собираться в две кучи над стальным кругом вращающихся топоров. Постепенно они приобрели вид фигур орка и огромного дракона, которые сошлись в поединке. Дракон с орком боролись на смерть, Арт посмотрел на с восторгом наблюдающих за действием орков. Ррах посмотрел на него и одобряюще кивнул и улыбнулся. Вдруг огненный орк нанёс несколько смертельных ударов дракону, дракон рассыпался на угли. Орки от удовольствия взревели, вскочив, затрясли топорами над головами в возбуждении. Огненный орк отвернувшись от углей рассыпавшегося дракона начал кланяться, не замечая как за его спиной угли начали собираться и образовывать фигуру подкрадывающегося к орку демона, с намерением напасть и убить огненного орка. Зрители закричали, переживая за орка, пытались ему подсказать, раздались предупреждающие крики огненному орку. Огненный орк продолжал кланяться, ничего не подозревая. Арти дождался, когда напряжение среди зрителей достигло пика, соткал из воздуха фигуру рыцаря, мгновенно напавшего на крадущегося демона. Огненный орк оглянулся на шум битвы за спиной, не растерялся и присоединился к рыцарю. Вместе они быстро расправились с демоном. По рядам зрителей промчался вздох облегчения. После совместной победы орк и рыцарь смешались в вихре. Вихрь втянул в себя угли оставшиеся от демона, разросся и вдруг взорвался ослепительным водопадом искр. Стальное кольцо распалось на топоры, которые поплыли по воздуху к своим владельцам. Арти встал на своём месте и поклонился. Верховный шаман встал с ним рядом, они вместе пошли в круг. Им принесли чашу с вином, они надсекли предплечье и слили по немного крови в чашу. Размешали, и под одобрительные крики присутствующих выпили её до дна.

— Ты мой побратим. Сейчас нас связывают узы дружбы настоящих мужчин. — Ррах обнял Арти.

— Я рад, что побратался с тобой Ррах. Я знаю, что бывает, когда, встретившись впервые, два человека сразу чувствуют родство душ, по-моему, у нас как раз этот случай. — Ответил Арт Рраху.

— Я полностью согласен с тобой. — Согласился Ррах.

После этого пир продолжился, набирая обороты. Арти с шаманом выпили и продолжили негромкий разговор.

— Я признаю, что ты мастер в магии. Портал это верх мастерства Ррах. Мне до этого ещё расти и расти. Как ты оцениваешь моё искусство? — Спросил орка Арт.

— Арти, о какой магии ты говоришь? Тут магического было только когда ты создал невидимый шар в конце, который разметал твой вихрь. Я ещё видел, как ты создал воздушный мост, через пропасть. Всё остальное это не магия, но по виртуозности исполнения я могу сказать, что ты очень мощный ментат. Таких я не встречал. Ментаты среднего уровня огромная редкость, а твоя мощь это вообще что-то невообразимое. Я читал о таком в книгах, но никогда не встречал. Сколько ты можешь взять под контроль одновременно? — Спросил Арти орк напрямую.

— Ррах, я никогда не пробовал. Сама мысль о насилии над чужим сознанием и мозгом вызывает у меня отрицательные эмоции. Я в бою взял в плен сознание «тёмного» мага, который объединившись с частью души сумеречного, стал личем, магом-мертвецом. Я до сих пор не подхожу к нему, хотя мне нужны его знания. Я понимаю, что он уже не человек и там мало, что осталось от человеческого. Но всё же. — Ответил молодой барон. — Если же тебя интересует сила моего ментального дара. То я, думаю смогу оглушить ментальным ударом всех здесь присутствующих, в округе трёхсот метров от меня.

— Арт, у тебя, не правильное понимание морали и приличный ментальный дар. Значит, ты победил Катарсиса. Это был самый сильный ментат из всех, которых я знал. Скажи, а ты не встречался с Анлентом? Это второй после Катарсиса ментат, он, правда, не человек. Вдвоём Катарсисом они составляли очень сильный магическо-ментальный дуэт.

— Ррах, я, разобравшись с личем, принял узы повиновения у Анлента, если ты говоришь о вампире бывшего рабом мага-мертвеца.

— Ни один из истинных вампиров не даст клятвы уз подчинения, если не находится под угрозой уничтожения. Ты вместе с личем, чуть за одно не убил и истинного вампира? — В изумлении уставился на Арта шаман.

— Ррах, не подумай, что я пришёл и одной левой завалил обоих. Это был очень трудный бой, но мне нужны были эти земли, там залежи железной руды, я их законный владелец. После смерти Катарсиса эти земли продали моей семье. Мы прошли, вычистили всю нечисть, заодно захватили замок. Я что должен был смотреть, как нечисть, живущая на принадлежащей мне земле, иногда поедает моих подданных? Это была очень трудная ночная битва и очень сложный захват замка. — Арт посмотрел на Рраха и спросил. — А как бы ты поступил на моём месте?

— Да нет, всё правильно. С одной стороны. Поединки и войны между магами не запрещены. Расскажи подробнее.

— О каком поединке ты говоришь? За ночь моё войско из сто восьмидесяти облачённых в брони солдат, напало две волны из шестисот упырей, восьмисот скелетов и шестидесяти оборотней. Когда настало утро, мы за день достигли замка, осадили и захватили его. Удалось убить ещё полсотни оборотней, двести пятьдесят упырей, около трёх сотен скелетов и сорок шесть обращённых вампиров. Лича, вернее его сознание я взял в плен и принял узы у трёх обращённых и одного истинного вампира. Теперь это мои земли и я начинаю строительство второго посёлка, подобного «Рудничный».

— Арти, пошли ко мне в шатёр, продолжим разговор там. Орки уже прилично выпили и не заметят, как мы исчезнем в моём шатре. Гаэль переночует у своей подруги. — Предложил Ррах, выслушав рассказ.

— Я согласен, тем более что спать мне не хочется. — Согласился Арт.

Глава четвёртая

В шатре Рраха, когда они удобно устроились лёжа на циновках, пододвинув их столу, шаман налил вина, они продолжили разговор.

— Ты ничего не сказал о своих потерях. — Спросил орк Арта, имея ввиду захват замка.

— В этом военном мероприятии я потерял четверых, десяток тяжелораненых и полсотни легко ранеными.

— Всего? — Воскликнул Ррах.

— Да, и это меня не радует. Я потерял четверых живых, трое из тяжелораненых калеки. Потери же противника это уже умершие и неживые. Семь человек против нуля. Что потерял противник кроме магии или магической энергии? — Спросил Арти у Рраха, глядя тому прямо в глаза. Ррах долго в задумчивости смотрел на Арта.

— Как интересно ты ставишь вопрос. С неполными двумя сотнями воинов, ты захватываешь замок у лича, взяв того в плен. При этом уничтожаешь восемьсот упырей, тысячу скелетов, больше сотни оборотней и пол сотни обращённых вампиров. Берёшь узы у истинного вампира. При этом теряешь семь человек. Из них трое живые, но калеки. Арти, я никогда до этого, под таким углом не рассматривал победы, под каким ты ставишь вопрос.

— Ррах, тут есть другой момент. Люди мне верят, идут за мной. Я, получается, привёл человека, мне доверившего своё самое ценное, свою жизнь к смерти. Получается, я обманул его?

— Арти? Не ты вёл, человек шёл сам. Он шёл, это воинский труд. Риск такой же, как и у лесоруба отрубить себе ногу. Воин совершенствует своё мастерство. Общество даёт ему почёт, уважение, деньги, каких никогда не получит лесоруб. Тут ещё вступают в силу случай и судьба, у каждого она разная. Потеряв семерых, ты спас сотни других. В чём проблемы? Я не хочу заниматься демагогией. — Ответил шаман. — Знаешь, почему я стал шаманом? Когда я вернулся из империи, клан возглавлял мой дядя. Шаман клана был старый Гхара. Я был молод и глуп. На совете клана, я такой образованный, учившийся в Академии, сказал, что надо отменить жертвоприношения. Это действительно мощная магия, её не стоит применять для того, чтобы духи помогли племени в охоте. Я тогда уже знал, что духам не нужны жертвы. Жертвы нужны шаманам. Гхара запомнил мои слова и согласился с ними на совете, но начался падёж скота. Шаман сказал, что ему нужна жертва, но раз я сказал, что можно без жертв, то я и должен решить этот вопрос без жертв. В общем, я не смог остановить падёж скота. Сейчас я уже знаю как, не применяя яда и магии, вызвать падёж, а тогда не знал. Обратились к Гхаре, тот якобы поговорив с духами, сообщил, что духам нужна жертва и описал приметы жертвы. Это оказалась моя младшая сестра Иле. Я, догадывался что падёж дело рук Гхары, но доказать не мог. Я вызвал на поединок Гхару и с трудом его победил. Я объявил, что духам был нужен новый шаман, падёж прекратится. Я до сих пор помню взгляд моей сестры на меня, когда её схватили и потащили к огню, что бы сжечь живьём и ухмылку Гхара. Мой вызов и поединок спасли сестру, но я не могу забыть этот взгляд больше пятидесяти лет. Жертвоприношения запрещены в моих кланах. Я старался, чтобы орки жили лучше. Мы живём лучше. За пятьдесят лет я смог объединить родственные племена в клан. Два клана теперь мои. Я самый сильный шаман в регионе. Орки, живущие под моей властью, довольны. За следующий год я возьму себе ещё два клана, и все семь кланов склонят передо мной головы. В моих кланах нет той дикости, которая была раньше и есть сейчас во многих племенах и кланах. Орки живут и будут жить ещё лучше. Если для этого нужны, будут жизни, я положу эти жизни. Отдав сейчас, я получу завтра. Мне семьдесят два. Я маг и шаман. Я смогу увидеть то, к чему я иду и что я строю. Ты говоришь про потери. Хорошо. Когда я не был верховным, в нашем племени в год погибало в междоусобных битвах тридцать орков. Я объединил семь племён. Потерял я в этом две сотни. Посчитай, орки потеряли годовые потери на объединении, и уже тридцать лет не потеряли ни одного. Два клана, под моим правлением теряли каждый по две сотни воинов в год. Я потерял двести пятьдесят, подчинив второй клан. Мы уже больше десяти лет не потеряли ни одного воина. Мои два клана не воюют ни с кем. Нас уважают и боятся. Скажи мне, стоило ли мне поступать, так как поступил я, идя этой трудной дорогой объединения? И сколько я сохранил жизней, потеряв пятьсот? Я не правитель, правят вожди. Правят справедливо. Я наблюдатель от имени народа. Я ведь не приказываю. Я просто показываю разумность тех или иных решений. — Закончил свой рассказ Ррах.

— А почему ты не забрал власть над регионом раньше? Прекратив междоусобицы? — Спросил Арт.

— Когда, я стал шаманом. Моё племя было самым маленьким. Когда я стал шаманом клана. Клан был самым маленьким. Когда я стал верховным двух кланов, ни одно племя или клан не воевало в этом регионе. В регионе возник баланс. Если кто-то начнёт тут войну, я захвачу обоих, но все знают, что мы не начнём войну. Получив от тебя оружие, я не буду нападать. Я приглашу всех желающих вступить в мои кланы. никто не рискнёт мне противостоять. Уже сейчас ко мне готовы примкнуть одиннадцать племён и один клан, но это будет кровопролитием и не малым. Имея отличную броню и оружие, мы просто предложим объединение всем, кто желает, а тем, кто будет препятствовать пригрозим. Я думаю, половина населения пяти кланов этого региона поедет к нам. Даже объединившись, остатки кланов, не рискнут с нами связываться. На ежегодном совете, через четыре месяца, я предложу образовать Совет региона. С этого начнётся объединение. Один клан меня сразу поддержит. Начнут выходить из кланов и присоединятся к нам племена. Оставшимся и не желающим объединения вождям и шаманам мы предложим покинуть этот регион. Народ не захочет уходить вместе с вождями. Он сменит вождей или вожди просто уйдут. Я запрещу кровопролитие. За нарушение смерть. Можно уходить, можно переизбирать вождя, нельзя убивать орка. Такое будет мнение духов по этому вопросу. Если племя убьёт вождя, виновные будут наказаны, если вождь убьёт орка не согласного с его мнением, понесёт наказание вождь. Сам понимаешь, когда духи предков велят с ними не спорят, а выполняют. — Улыбнулся Ррах молодому барону.

— Общество, где правители находятся под невидимым правлением Церкви. Потом приходит правитель режет служителей и правит сам, когда он умирает, приходят к власти куча детишек и государство дробиться. Начинается новый виток. — Прокомментировал шамана Арти.

— Я согласен, но именно сообщества под правлением закрытых сообществ магов или служителей культов, переживали времена расцвета и были по времени самыми протяжёнными, время их правления растягивалось на сотни лет. Сотня спокойной мирной жизни это тоже не мало. Или я не прав? — Серьёзно спросил Ррах Арта.

— Я не готов к дискуссии на такую тему. Я ещё молод и мало знаю. Много из нашего общения для меня внове. Договор неприкосновенности, образование «разломов», конфликты магов, магическое сообщество это небольшой перечень вопросов которые мне предстоит осмыслить и проанализировать дома. Что касаемо торговли, я должен обратить твоё внимание на следующую информацию. По мнению моих источников, скоро император Саадак и герцог Гаюрзан должны вступить войну. Отношения между ними ухудшаются, начали увеличиваться торговые пошлины в торговле между этими странами. Это как ты понимаешь это самые первые предвестники будущего вооружённого противостояния. Есть ещё один косвенный признак «Северный союз» держит семитысячную армию на границе с орками, когда там легко можно обойтись и тремя. Эти люди намереваются оторвать свой кусок пирога от будущей заварушки между Саадаком и Гаюрзаном. Теперь о практическом значение для нас, сейчас в войско «Северного союза» ушло много людей, которые добывали пушнину, которая как ты понимаешь, идёт в центральную и южные области. Основные объёмы её проходят в центральную область и там распределяются по потокам в другие регионы. Сейчас цена на пушнину возросла. Её не хватает, как ты думаешь, если будет война, спрос на пушнину останется на таком же уровне? — Спросил шамана Арт.

— Я понял, мы в ближайшее время начнём скупку на нашем регионе. У тебя есть, что мне предложить, для того чтобы я мог вести обмен с соседними кланами?

— У меня сейчас есть триста тонн товара, почему мне нужна перевалка на хребте? Я смогу за счёт этого ускорить вывоз товара к тебе и забирать товары от тебя. Если сейчас мы способны каждые пять дней отправлять тебе десять или пятнадцать тонн, то, имея перевалку на хребте, мои люди будут оборачиваться быстрее в два раза. Реально это звучит так: каждые три дня десять тонн товара или сто тонн в месяц. Поэтому я говорю, помоги мне с мостом и перевалкой на хребте, тебе это тоже надо. У меня ушёл караван в Аваранг, будет через десять дней в «Гремячем». Придёт не меньше десяти баркасов по тридцать тонн в каждом. Теперь о главном, скажи мне, зачем я строю на озере Маршевом посёлок? Начну распахивать пустошь? Заказал оборудование для установки мельницы, винзавода, давки масла? Перегорожу тракт крепостью? — Арти посмотрел на внимательно слушающего его Рраха, убедившись в его внимании сам ответил на свои вопросы. — Я понимаю, что огромные партии моих закупок не останутся без внимания, рано или поздно умные люди догадаются, откуда идёт пушнина и другое сырьё. Пока же, я создаю иллюзию активного развития региона, строю «Маршевый» для создания серьёзной перевалочной базы товаров для торговли с тобой и прямого вывоза твоих товаров в Аваранг. Если я перегорожу ущелье, твои орки тоже смогут ходить до моей крепости, грузиться там товаром. Подумай, организовав мост и перевалку в хребте, ты получишь сто тонн товара в месяц, имея закрытый крепостью вход в ущелье на тракте в Маршевый хребет, мы сможем с помощью твоего участия поднять объём товаров для тебя втрое! Это послужит тебе для экономического захвата региона, вкупе с оружием. Ррах, ты станешь не только региональным деятелем, ты будешь иметь влияние на всю общность орков. Где ещё орки сегодня могут получить сто тонн товара в месяц, а в ближайшем будущем триста тонн? Скажи мне прямо. — Арт посмотрел на шамана. Помолчав и давая шаману время подумать, Арти продолжил. — Побратим, мне действительно нужна была эта личная встреча. По твоим письмам и посланиям я понял, что имею дело в твоём лице с умным и думающим руководителем. Я не шутил, когда сказал, что мне нужна твоя дружба и партнёрство. Я могу прямо сказать, где мне сегодня трудно. Первое это нехватка рабочих рук. Из пяти не полных тысяч населения у меня завязано на моих проектах тысяча. Это предел, если я начну брать ещё людей со своих владений, остановится добыча и местные промыслы. Сейчас я переселю ещё около трёх тысяч человек горного клана, это ещё пятьсот рабочих рук и всё. Второе слабое место это расстояние и отдалённость. Мне надо в Аваранг, к тебе и в массу разных мест одновременно. Третье слабое место это магия, я хочу расти как маг, но не могу идти учиться в Академию. Все мои планы без меня замедлятся или вообще останутся только планами. Реального воплощения и роста не будет. Я приехал к тебе не только поговорить, мне нужны дружеские советы и помощь. Если ты знаешь, ответы и можешь помочь в решении, помоги. Если видишь что-то что, я упускаю, покажи! — Закончил Арт изложение своей концепции видения будущего развития.

— Ты уверен, что, поняв, что ты делаешь и откуда товары, тебе не надают по макушке? — Спросил шаман молодого барона.

— Ррах, ответ на этот вопрос очень сложен, но я поясню тебе отдельные вещи, которые мне помогут. Первое это месторождения железных руд. Война империи и Гаюрзана оставит без стакидского железа север, восток и центр. Мы уже плавим восемьдесят тонн, построив «Желанный», это посёлок-крепость будет построен на берегу озера Свитень, там тоже есть большое месторождение железных руд, всего в десяти лигах от захваченного мной у лича замка и в пределах его бывших земель, мы быстро удвоим, утроим выплавку железа. Можно плавить очень много, месторождения большие в прямом смысле слова. Я полагаю, что полмиллиона тонн в месяц не проблема, но такого объёма выплавки железа можно достигнуть в течение года и при наличии людей. После окончания моего визита к тебе, я хочу отправиться к герцогу Вандеи, это глава «Северного Совета», старый клиент и партнёр нашей семьи. Я пообещаю ему выплавку железа довести до пятисот тонн в месяц. Мы договоримся, сам подумай, железо в период отсутствия поставок из Стакиды! Он не глупый человек, сразу поймёт, о чём я говорю и выгодность моего предложения. В обмен я попрошу «Северный совет», дать возможность мне вести наём работников в территории северной области, направление потока беженцев из центральной и западной территорий ко мне в случае войны и его личное прикрытие меня от возможных нападок на меня с любой стороны, это в отношении Церкви «Единого», магической гильдии и других. Моё баронство получит уникальный статус, так как железо это стратегический ресурс нашего времени. «Железо» отвлечёт внимание от пушнины. Получив возможность найма на территории области, я осторожно соберу под своё крыло и людей умеющих держать оружие, обучу своих. Пока они будут биться за куски пирога войне. Сейчас «Северный Союз» отчаянно нуждается в деньгах для содержания армии, которая ему нужна для участия будущей войне. Я дам им денег. Это небольшая часть от выгоды торговли с тобой, не больше пяти процентов. Вандею нужна реальная поддержка, я, имея железо его, поддержу. Герцог поможет мне поставить себя так, чтобы к моему мнению прислушивались, построив крепости, негласно собрав наёмников, под видом найма рабочих я получу армию. — Арти, замолк и задумался. Потом пригубил вина и улыбнулся Рраху. Верховный улыбнулся в ответ, оба рассмеялись.

— Мировой заговор, тянущаяся рука жадной орко-людской верхушки к богатствам обоих рас. — Сказал в порыве приступа смеха Ррах. — Такими будут лозунги нашей травли.

— Сидим тут два деятеля мирового масштаба и размышляем о судьбах. — Поддержал шамана Арт. — Одному четырнадцать, второму семьдесят, оба раскатали губы на огромные богатства и влияние.

Но когда оба отсмеялись, Арт серьёзно сказал Рраху:

— Момент отличный, всё зависит от нас и наших будущих шагов. Нужно приложить усилия и постоянно следить за ситуацией. Кстати, я, наконец, придумал, как мне использовать Анлента, истинного вампира, а то сидит у меня в башне без дела. Он отправиться в Аваранг и вступит в контакт с имперскими вампирами. Я буду знать о всех планах, что затеваются в империи, у Гаюрзана и в «Северном Союзе». Он будет жить, где сам пожелает и как сам хочет, но в обмен он даст мне информацию.

— Отличная идея, я со своей стороны отпущу всех людей, что есть у нас в регионе. Все кто пожелает вернуться к людям, будут отправлены через хребет. Я выкуплю всех желающих.

— Спасибо Ррах. Я верну тебе все твои затраты которые ты понесёшь в этом предприятии.

— Это не всё. — Ррах немного подумал и продолжил. — Я, наконец, придумал, что я подарю тебе в ответном даре, и понял, в чём ты нуждаешься больше всего. Твой великолепный топор до сих пор тревожит мой разум. Я хотел подарить тебе руну, главная шаманская тайна, это секрет создания рун, вопрос был в том, какую руну тебе подарить. Но теперь я знаю ответ на этот вопрос.

— Ты мне скажешь сейчас или удивишь при вручении подарка? — Спросил заинтересованный молодой барон.

— А как ты сам хочешь? Сейчас или при расставании? — Поддразнил Арта шаман.

— Ты ещё спрашиваешь? Ты, по твоему мнению, знаешь, в чём я нуждаюсь, я сам не знаю, что мне нужно больше всего! — Воскликнул Арт.

— Ну, раз ты настаиваешь. — Вздохнул Ррах. — Не смею тебя расстраивать отказом. Понимаешь Арти, основное направление шаманизма это работа с духами. Не с душами, а именно с духами. Начинающий шаман, вступает в общение с духом, впадая в транс. Шаман среднего уровня общается с ними напрямую, проникая сознанием в плоскость-мир, в котором живут духи и другие, опасные и мирные существа-духи. Шаманы высокого уровня, к которым принадлежу и я, могут физически проникать в этот плоскость-мир. Я обучил много шаманов и у меня много учеников, проникать туда, это второй секрет шаманизма, но этим же умением обладают посвящённые маги первого и выше уровня. Это у людей называется «порталом» С помощью портала можно перенестись в пределах этого мира, ограничитель лишь собственный размер магического портала. Наиболее мощные и продвинутые, могут проникать через порталы в соседние миры-пространства. К примеру, «разломы» или «чёрные» порталы, это не что иное, как портал в соседние «сумеречные» миры-пространства. В идеале маг может выйти в межмирье, найти и увидеть вход в любой из миров-пространств доступных его простому зрению, магическому или ментальному. Кроме того, маг может передвигаться по межмирью. Отходя от своего мира и исследовать само межмирье. В таких путешествиях был обнаружен мир-плоскость духов, орками магами. Установлены координаты мира и созданы заклинания, позволяющие проникать туда и возвращаться. Так зародился шаманизм. Это соседний с нами мир-плоскость. Я подарю тебе двухстороннюю руну для проникновения и возвращения в этот мир в физическом теле. Кроме того, остановив поток магической энергии в перемещении, ты сможешь попасть в межмирье, но я запрещаю тебе это делать, ты только начинающий маг и можешь не вернуться назад, потеряться в межмирье и погибнуть. Но путешествовать в мир-плоскость ты сможешь. Особенностью этого мира является одно интересное свойство. Пройдя в этом мире одну милю, ты вернёшься в этом мире в пяти милях от места входа. Направление в этом и том мире сохраняются. Ты сможешь быстро перемещаться в этом мире, через плоскость-мир духов. Что скажешь? Ты нуждаешься в таком подарке? Насколько он тебе нужен? — Улыбнулся Ррах глядя на восторженно слушающего его пояснения Арта и продолжил. — Я создал руну, для начинающего обучение молодого шамана, что бы облегчить ему переход туда и назад. Он быстро научился и теперь путешествует сам. Объяснять механизм и координаты словами достаточно трудно и почти не возможно. Но при самостоятельных перемещениях нарабатываются навыки и понимание процесса создания порталов и перехода. Эту руну я создал около десяти лет назад и постоянно пользуюсь ей при обучении молодых шаманов. Её я подарю тебе, она, как и твой топор сделана моими руками и, как и твой топор напомнит мне о тебе, так и она будет напоминать тебе о твоём друге и побратиме. — Ррах прошёл в соседнюю комнату шатра и вынес оттуда небольшой камень с выбитыми на нём иероглифами и знаками. Вручив подарок, он пояснил. — Руна работает в обе стороны, всё зависит от того, в какую сторону амулета производить закачку магической энергии в руну. Если закачиваешь в сторону с изображением черепа, идёшь в мир-плоскость духов, если с изображением солнца возвращаешься в этот мир. Перемещается всё, что связано с тобой, конечно нельзя взяться за огромную скалу и переместиться вместе с ней, но можно сидя на лошади переместиться вместе с ней или обняв человека или взяв за руки переместиться вдвоём. Для удобства в руне сделано отверстие для цепочки или шнурка. — Закончил объяснение Ррах.

— Скажи мне, Ррах. Маги-люди тоже там путешествуют? — Спросил Арт.

— Конечно, и не только люди и орки. На тропах межьмирья и в параллельных мирах-плоскостях можно встретить любого, кто владеет достаточным магическим даром и знаниями для этого, кроме того, миры заселены местными жителями, но магов-путешественников мало, но они есть. Не думаешь ли ты, что только представители нашего мира обладают этим? Встречи возможны, но редки. Межмирье и миры-плоскости огромны. Могут ли в одном море встретиться две песчинки? Это возможно, но тут играет случай, вероятность и другие, сложные для нашего понимания, законы. Многие маги, достигнув этого познания, ушли и не вернулись, были такие, кто вернулся, есть, кто постоянно уходит и приходит. Я слышал, что есть торговля между мирами. Мир многообразен и бесконечен. Знание также бесконечны. Процесс познания не знает границ. Я тоже ходил и исследовал, но я не хочу уйти на долго и быть не уверен в судьбе моего народа, воспитавшего меня. Сейчас в нашем мире владеют таким знанием не больше полсотни магов. Раньше было больше, но люди, уменьшили их чисто вдвое. У вас осталось очень мало магов способных пробить грань, хотя раньше людей было шестьдесят процентов из владеющих таким даром магов нашего мира.

— Спасибо Ррах. — Поблагодарил шамана Арт.

— Не благодари меня. Мы орки не разделяем как вы люди дар на ментальный и магический. Но открытием межьмирья этот мир обязан именно ментатам. Я не знаю в чём дело, но любой ментат выше среднего уровня и небольшого магического дара, способен перестроить структуру заклинания таким образом, что тратит меньше энергии на переход. Это ваши ментальные секреты. Я тут ничего сказать не могу. Ты этой способностью обладаешь. Я смотрел на твой мост над пропастью и эту твою способность сразу отметил. Мы маги строим заклинания. Вы их создаёте. Один и тот же эффект достигается разными способами. У тебя ментальный дар выше среднего и слабый магический, но тебе четырнадцать. Я думаю, через полгода ты и без моей руны будешь свободно ходить по межмирью, но для этого надо уметь владеть не только мечами. Нужно иметь отточенные навыки ментата или мага, а лучше всего вместе, для безопасности. Ведь многие не вернулись, трудно сказать от чего они погибли или они живы, но решили остаться в параллельной мире-плоскости, правильно Арт? — Спросил Ррах.

— Да. Ррах, а что ещё известно о мирах-плоскостях.

— Не много и отрывочные сведения. Иногда они сближаются, иногда отдаляются. При сближении могут быть разрывы и через них к нам и от нас попадают отдельные особи, растительность, камни или другая материя. Мне кажется, что таким образом распространяется по мирозданию разум и жизнь, но утверждать я не могу. Если миры-плоскости отдаляются, становиться труднее, достигать их. То, что лопнул портал последнего разлома, объясняется не тем, что маги что-то сделали не правильно, а расхождением нашего и сумеречного миров-плоскостей. Вообще создание постоянного портала в другой мир-плоскость требует огромной энергии, закрытие тоже. Это редкость, в случае персонального перемещения, создаётся разовый портал и на краткое время. Это доступно одному магу, имеющему запас больший, чем у мага первого уровня, ну или ментату умеющему создавать заклинания с меньшим расходом энергии. Это почти всё, что мне известно. Я не думаю, что кто-то знает больше. Есть маги, которые имеют больше опыта путешествий, но и они не смогли мне дать больше ответов на мои вопросы. Наш мир-пространство молод, мы достигли этого знания не больше тысячи лет назад, а редкость рождения людей с даром и трудности обучения и развития дара накладывают ограничения на изучение этих проблем. Полсотни магов владеющих таким знанием и умеющих преодолеть грань, это очень мало для целого мира, кроме того, не все хотят этим заниматься. Посмотри на меня, я могу, но я занят и меня больше интересует судьба моего народа. Таких как я большинство. Эльфы и гномы прирождённые домоседы. Люди борются за власть и богатство, даже маги. Мы не можем накопить большое количество магов с высоким уровнем дара. Так сказать критическую массу, после образования которой, процесс изучения межьмирья сдвинется с мёртвой точки. Я не исключаю, что возможно перемещение и простых людей по порталам в другие миры-плоскости и назад, но нужно иметь достаточное количество магов обслуживающих такие порталы и большой объём магической энергии для их создания. — Закончил объяснение шаман.

— Скажи мне, получается, что богов нет? — Спросил Арт у шамана.

— Это очень сложный вопрос. Скажи мне, почему в нашем мире нет вампиров старше двух-трёх тысяч лет? Почему у нас нет магов выше архимага? Ты ментат, наверняка исследовал сознание. Скажи мне, как глубоко ты спускался в нём? Достиг ли ты самого низа и предела? Посмотри вокруг, сколько вокруг сознаний? Это бесконечность. Может быть, достигнув определённого уровня дара и понимания законов вселенной, люди уходят из этого мира в дальнейшие поиски знаний, может быть мы на дне сознания одного их этих людей? Завершившего свой цикл в земном обличье? Что такое вообще жизнь? Жизнь разумна, разум материален. Фактически это переход между материей и идеей. Ты творишь заклинание. Идея переходит в материальное воплощение. Но идею создаёт материальный разум. Тут можно без конца бродить в поисках истины, но посмотри и столяр, не обладающий даром, может создать новую вещь. Разум столяра создал идею, идея воплотилась в творении-создании стола, разум столяра материален. Мне кажется всё дело не в даре, а в разумности. Маг это высшая форма существования разума живого. Для простого не наделённого даром, ты почти бог. Кто может стать богом для тебе? Только тот разум, который находится на более высоком уровне развития. Разница между тобой и им, такая же, как у тебя и столяра. Я понятно излагаю свои мысли по этому поводу? — Спросил Арта Ррах и получив утвердительный кивок головы продолжил. — Ты можешь быть уверен в том, что нет разума существующего на том уровне развития, что разница между его уровнем существования и разума «твоего» бога, отличаются как твой разум и разум столяра? Такое возможно. Это доказывает тот факт, что разум столяра настолько выше разума, к примеру, «разума» дерева, что он становиться богом. Для дерева столяр это «бог». Он может пересадить дерево срубить или создать другие условия его конкретной жизни и конкретно этого дерева или любого другого. Почему мы должны отказываться от утверждения, что такие же аналогии существуют и «вверх». Это является моим ответом тебе на твой вопрос. — Закончил Ррах. — Ты так же как «бог» идёшь мимо деревьев, ты можешь их не заметить, а можешь остановиться и изменить условия существования этого конкретного дерева или травинки. Но что бы ты обратил на него внимание, нужен случай и конкретные условия. Так же и высшие формы, чем наш, разума зависят от случая и конкретных условий.

— Всё хватит бесед на сегодня. Слишком много информации для обдумывания и понимания. Давай спать? Уже поздно. Завтра продолжим беседы. — Спросил Рраха Арт.

— Согласен, скоро наступит утро. Ты ночуешь у меня. — Согласился шаман.

Арти провёл в гостях у Рраха ещё три дня, пока не прибыл гонец с Маршевого хребта, с сообщением, что на следующий день восемь пятидесяти метровых брёвен будут доставлены к пропасти. Ррах, обнял молодого барона и пожелал тому на прощание:

— Удачи тебе Арти. Береги себя. Счастливого пути. Я всегда буду рад тебе.

— Спасибо Ррах. Ты был очень добрым и гостеприимным хозяином. Я думаю, скоро настанут времена, когда ты посетишь меня с ответным визитом. — Попрощался Арт и, не оглядываясь, поехал к Маршевому хребту в сопровождении Гаэль и трёх орков, выделенных для его сопровождения до пропасти.

Когда Арт достиг пропасти в Маршевом хребте, там уже были установлены шатры, и его ожидало около полторы сотни орков. По приказу Арта он поднесли сразу два бревна к пропасти и разделились на два отряда. Арт создал твёрдую полосу шириной в шесть метров и орки, двумя отрядами одновременно перенесли на другой конец пропасти один конец каждого из приготовленных брёвен и покинули полосу. Арт убрал заклинание. Потери магической энергии были огромны. Ушёл полностью объём его кристалла. Дальше орки уже справлялись сами. Закрепив на обоих концах пропасти два бревна, они на верёвках по этим брёвнам перенесли следующее. К концу дня все восемь брёвен были уложены. Получился мост шириной не меньше шести метров и толщиной около метра. При свете факелов орки произвели увязку брёвен верёвками между собой и натянув два каната через пропасть и увязав канаты с крайними брёвнами получили своеобразные верёвочные перила. После этого щели между брёвнами забили собранными в округе камнями и ими же выровняли поверхность моста. На этом работы были закончены на следующее утро. В этот день Арт ночевал в лагере орков. Утром они с Гаэль переехали по новому мосту на другую сторону и начали спуск с Маршевого хребта.

В развалинах крепости у Маршевого хребта, Арта встретил Утулий с архитектором Стелом. В развалинах кипела работа. Все свободные люди отряда Утулия и около сотни строителей и рабочих возводили стену крепости, используя камень развалин, перегораживая вход в ущелья с трактом. Арти подъехал к Утулию и Стелу спрыгнул с коня и принял доклад.

— Господин барон. — Начал архитектор. — В связи с тем, что вам быстро нужна и крепость и посёлок-крепость «Маршевый» мы разделили людей на две равные группы и ведём строительство на двух объектах одновременно. Здесь мы в первую очередь строим наружную стену крепости, так как господин Утулий опасается нападений орков. За следующую неделю мы перегородим ущелье, и такая опасность будет устранена. Используя местность, я предлагаю не строить боковые стены крепости. Мы можем построить просто наружную стену, обращённую к нашим территориям, она по моим расчётам получиться на сто метров длиннее. Этим мы сэкономим время и материал, если возводить боковые, то крепостная стена будет длиннее почти на двести метров. Внутри будет строиться казарма на пятьсот солдат, склад под обеспечение. Господин Утулий хочет построить ещё два больших склада, для запасов, на случай если крепость попадёт в изоляцию. Внутри крепости будут построены все полагающееся для крепости такого уровня здания. — Закончил доклад архитектор.

— Господин архитектор, как там с перестройкой моих апартаментов? — Спросил Стема молодой барон.

— Я уехал на пятый день, господин барон. Я полагаю там уже всё закончено и ждёт вас. По просьбе госпожи Наи и с согласия госпожи Марьяны я спроектировал проект перестройки двух комнат напротив вашего кабинета под алхимическую лабораторию. Кроме того, мы снесли одну стену и образовали прихожую, где разместятся диваны, что бы ваши посетители могли на них подождать, стол и стул со шкафом для вашего секретаря Алины.

— Спасибо господин архитектор, я благодарен вам за оперативность и предусмотрительность. — Кивнул архитектору Стену, Арт и обратился к Утулию. — Утулий у меня есть для вас новости, но сначала вы должны накормить нас с Гаэль.

— С удовольствием, господин барон. — Ответил Утулий и повёл их на кухню, устроенную в развалинах. Когда они остались одни, Арт сказал Утулию:

— Орки перекинули через пропасть мост и по договорённости поставили лагерь с той стороны пропасти, вся торговля будет вестись в нём. Теперь орки будут сами вывозить товар с хребта. Скорость перемещения товаров возрастёт. В «Маршевом» ускорьте строительство пристани и складов для товара предназначенного оркам. В остальном всё по плану. Я не буду ночевать и посещать «Маршевый». Я уверен, что вы с Гартом справляетесь. Мы с Гаэль сегодня же выезжаем в «Гремячий», домой. В новых условиях строительства я понимаю, что будет труднее сохранить секретность. Будут поступать люди от орков из-за хребта. Всех оставлять в вашей области и привлекать к труду. Люди не должны отсюда уезжать, если тут, были причастны или видели лишнее. Остальное продумайте сами.

— Всё ясно, господин барон. — Кивнул Утулий. — Справимся.

Перекусив, Арт с Гаэль попрощались с Утулием и Стемом и выехали в «Гремячий». Возвращались они уже знакомой дорогой и периодически меняя лошадей, поэтому двигались гораздо быстрее, но всё равно достигли своего замка только под утро. Арт сразу пошёл в баню, полностью вымылся и лёг спать в своей старой спальне на втором этаже своих новых апартаментов.

Глава пятая

Проснулся Арт после поездки только перед рассветом следующего дня. Поездка за Маршевый хребет к Рраху заняла полных пятнадцать дней. Все три с половиной дня в гостях у шамана Арти провёл интересных беседах с Ррахом. Шаман видимо тоже скучал по общению с равным и поэтому они буквально не могли расстаться. Они обговорили все вопросы, которые могу возникнуть у каждого из них в дальнейшем. По многим вопросам имели одинаковое мнение. Это ещё больше усилило симпатии и их начинающуюся дружбу.

Арти проснулся, полежал в кровати и решил вставать. Умывшись, он поднялся уже по новой лестнице ведущей с карниза на третий этаж в тренировочный зал.

— «Анлент». — Позвал он ментально вампира.

— «Я здесь мой хозяин» — Мгновенно пришёл ответ.

— «Мне хотелось бы встретиться с тобой и обсудить некоторые вопросы нашего дальнейшего, надеюсь взаимовыгодного существования» — Сказал Арт.

— «Я готов» — Был ответ.

— «Я поднимусь к тебе или ты спустишься ко мне?

— «Я быстрее» — Около Арта материализовался вампир.

— Анлент. Как у тебя обстоят дела с деньгами? — Спросил у вампира Арт.

— Лично я был когда-то очень богат, но мой предыдущий хозяин много тратил на инрадиенты и другие покупки. Сейчас, скорее всего, осталось примерно триста тысяч. Вам нужны деньги? У меня есть родственники, я могу помочь вам взять кредит. Гномий банк обслуживает и знает о существовании вампиров. — Спросил Анлент молодого барона.

— Нет, мне не нужны твои деньги или кредит. Может ли кто-то из сообщества вампиров узнать, что ты связан со мной узами?

— Нет. Это личное. — Был ответ.

— Я хочу сделать тебе предложение. Оно простое, но при этом сложное. Я хочу, чтоб ты жил как живут вампиры не связанные узами. Основал свой клан, жил как тебе хочется. Я могу сам дать тебе денег. Правда пока примерно тысяч сто, может и двести, но в дальнейшем и больше. Мне нужно чтобы кто-то мог информировать меня о событиях происходящих в людских территориях. В империи, у Гаюрзана, восточной и северной областях. Может быть, даже заранее мог меня предупредить о надвигающихся переменах.

За это я обещаю оставить тебя покое и не беспокоить. У нас будут партнёрские отношения с тобой. Как ты смотришь на это? Вампир молчал, обдумывая предложение, потом ответил:

— Господин барон, я могу выполнить ваше пожелание. Я его выполню, если вы мне прикажите, но мне предложение нравится.

— Анлент, если мы подружимся и станем друзьями, я освобожу тебя от уз. По большому счёту ты не представляешь для меня опасности и мне не враг. Что ты знаешь о Межмирье? О мирах-плоскостях? Я хочу путешествовать здесь и там. Мне бы не хотелось, что бы во время моего отсутствия что-то произошло с моим пусть маленьким баронством. Поэтому я хочу найти человека, преданного мне который сможет управлять баронством в моё отсутствие и наладить взаимодействия между вами. Я пока не знаю, кто это будет. Взаимодействие чисто информационного характера и не более.

— Вам не надо искать такого человека, он есть. За время вашего отсутствия центр власти перемещается абсолютно произвольно к вашей управляющей Марьяне. Все идут к ней за советом или решением. Острый ум и определённые магические способности позволяют ей вести дела за вас. Господин барон можно вопрос?

— Конечно, Анлент спрашивайте. — Кивнул Арт.

— Вы можете преодолеть порог? Вы можете выйти в Межмирье? Вы можете попасть в другие миры-плоскости? — Спросил Арта вампир.

— Могу, но я только начинаю. Анлент, к чему этот вопрос?

— Старому хозяину, как он не бился над этим, не удалось узнать этот секрет. Я тоже им не владею. — Ответил Анлент.

— Анлент, вопрос путешествий в Межмирье, это вопрос степени развития дара и объёма развития сознания. Я слышал, что старые вампиры путешествуют по межмирью. Вторым параметром, определяющим возможность путешествий, это объём магической энергии который может мгновенно отдать маг. Поэтому такие путешествия не всем доступны. Даже понимая механизм перемещения, слабый маг никогда не выйдет в Межмирье. Я только начинаю, поэтому не могу ответить на все ваши вопросы. Но если я почувствую, что вы Анлент сможете совершить самостоятельное путешествие, я помогу вам освоить технику перемещения или вам самому откроются эти знания.

— Спасибо, господин барон. Я очень вам благодарен за это обещание. Пока вас не было, мне удалось собрать о вас не мало информации, и я понимаю, что слов на ветер вы не бросаете. Скоро восход и я лишён возможности, наблюдать это зрелище. Я согласен на ваше предложение, господин барон без принуждения. Я понимаю, что ваше доверие и дружбу мне надо заработать и это путь к моей свободе. — С поклоном сказал вампир.

— Да, вы попали ко мне как пленный, во время военной операции и я не могу освободить вас. Лично у меня нет к вам предубеждения. Вы сами предложили пленение. Как будут развиваться наши отношения, зависит только от вас. — Согласился с вампиром Арт и продолжил. — Я постараюсь не напоминать вам о вашем пленении. Узы нужны для связи, но как вы сможете общаться с Марьяной на огромном расстоянии, я не знаю. Я вас ей представлю завтрашней ночью. После этого наша договорённость вступит в силу, вы отправитесь, куда хотите, но должны давать мне интересующую меня информацию и как приличный партнёр предупреждать об опасностях, открывшихся вам. Идите, скоро начнётся рассвет, не смею вас задерживать. — Отпустил вампира Арт.

— До завтрашнего вечера, господин барон. Я дам вам амулет. Надев его, она сможет со мной общаться ментально. Связь будет только информационная, когда вы будете уезжать, давайте ей его и всё. Если вы будете в этом мире мы сможем общаться сами. Без всяких амулетов. — Вампир начал расплываться, преобразуясь в туман, и исчез.

Арти кивнул вслед исчезающему вампиру и провёл разминку и выполнил каты с мечами. Выполнение упражнений принесло бодрость и заряд энергии. После этого Арт очень плотно позавтракал и осмотрел свои новые апартаменты. Пришла Марьяна и рассказала обо всех изменения:

— Арти, я постаралась учесть все твои известные мне привычки. Как видишь, кабинет просто огромен. Книги не магического содержания в шкафах на карнизе, это всё книги из двух библиотек нашего и захваченного замков. Все книги магического содержания в шкафах твоего хранилища. Туда же занесли сундуки с имуществом из захваченного замка. Я установила там ещё шкафы для военного и другого снаряжения и установила там ещё один большой сейф для хранения особо ценного. На вторых этажах с обоих сторон спальни. Под твоей старой спальней, где ты сегодня ночевал, кабинет по типу гостиной. Комната с левой стороны сообщается с коридором отдельным входом и преобразована в зал для твоих личных обедов, завтраков и ужинов. Это второй вход в твои апартаменты, для слуг. Напротив обоих входов сделана ожидальня, там постоянно находится Алина. Теперь не нужно звонить в колокольчик, достаточно дёрнуть за вот этот ажурный шнур, он есть во всех помещениях и два тут в кабинете. Это нововведение предложил архитектор. В кабинете установлен ещё один сейф. Везде двери открыты, на хранилище и в двух сейфах. Везде можно самому установить кодовую комбинацию. Кроме того, от сейфов есть ключи. Днём можно не пользоваться кодом, закрывать только на ключ, а ночью дополнительно к замку закрывать на кодовый второй замок. Я думаю, что мебель, ковры и отделка, тебе понравятся. Расстановка, на мой взгляд, самая практичная и удобная. Если что-то надо изменить достаточно, сказать, я всё сделаю как надо. — Закончила объяснение Марьяна.

— Спасибо Марьяна. Вы как всегда отлично справились. — Поблагодарил Марьяну Арт. — Давайте присядем, мне необходимо с тобой переговорить и обсудить некоторые вопросы. — Предложил молодой барон.

— Там собралось много народу, на утреннее совещание и они ждут. — Возразила девушка. — Может после обеда или вечером?

— Подождут. Я хочу вас назначить моим доверенным лицом и назначить вас на время всех моих отсутствий в баронстве главным моим помощником и представителем. Все остальные будут вам подчинятся как мне, в моё присутствие. Я объявлю это на совещание, в связи с твоими новыми обязанностями мне нужно познакомить тебя с моим партнёром. Он прибудет сегодня вечером. Вы согласны? — Спросил Марьяну Арт.

— Ты будешь часто отсутствовать? Я ждала тебя Арти.

— Марьяна я был у орков две недели, теперь мне нужно в Аваранг. Я должен быть уверен, что тут всё нормально, кроме тебя я не вижу ни кого, кто справиться и кому я могу доверять как тебе. — Сказал Арт. — Я объявляю тебя моим доверенным помощником.

— Хорошо. — Кивнула Марьяна.

— Тогда приглашайте всех на утреннее совещание-доклад. — Закончил разговор Арт.

На докладе сегодня присутствовал двоюродный брат Арта Сари, приехавший из «Рудного» вчера. Начал совещание Арт:

— Я хочу объявить нововведение. Теперь Марьяна назначается моим доверенным исполнителем и облачается полнотой моей власти. Вам Марьяна доверяется управления моими землями в моё отсутствие. Прошу начинать доклады и совещание. — Арт сел в своё кресло. Первым слово взял по традиции, капитан Дан:

— Господин барон, за две недели вашего отсутствия, особых происшествий не случилось. Мы перебрали все трофеи и отремонтировали их в кузницах. Теперь у нас три сотни отлично вооружённых воинов и примерно ещё двести слабо вооружённых. Мы достигли пяти сотен. Я распределил по сто пятьдесят воинов на каждую территорию, около семидесяти осталось тут в замке, для несения тут службы.

— Хорошо. У вас Навил? — обратился к управляющему Арт.

— У меня много новостей. Первая партия переселенцев и лошадей прибыла. Мы втроём собрали совет и распределили их равномерно. Прибыло тысяча пятьсот человек. Тысяча ушла в земли, прилегающие к «Желанному», пятьсот, в том числе около десятка виноградарей в земли к Гарту. Ждём на этой недели ещё одну партию примерно такого же размера. Распределим их таким образом, чтобы всё баронство было заселено равномерно. Навлей начал заселение пустынных земель, восстанавливает старые деревни. Мы собрали собрание старост восьми деревень. Предложили объявить всем желающим, что поможем с переселением в земли захваченного замка. Есть желающие. Переселение началось. Эти меры и вторая партия от горцев поможет нам равномерно распределить людей на наших землях.

— Хорошо Навил.

— Второе моё известие, что закладка «Желанного» и «Маршевого» прошла, запланировано, без происшествий и сбоев. Навлей начал строительство пристани, закладку рудников, жилья и форта. Людей, конечно, не хватает, но тысяча переселенцев это постепенно исправит. Гарт заложил «Желанный» и восстанавливает крепость. В «Маршевом» срочными темпами возводят пристань и два больших склада на восемьсот тонн. Строится жильё и всё остальное по плану. Завтра по срокам должен прийти караван с Аваранга. Готово к отгрузке сорок восемь тонн железа и два с половиной баркаса пушнины. Четыре баркаса можно сразу грузить и отправлять назад в Аваранг. Я планирую загрузить два баркаса товаром для торговли, и отправить к «Маршевому». Пока нет складов, пусть просто стоят там как хранилища. Это семьдесят тонн товара. Думаю задержек с доставкой на «Маршевое» не будет. Тут освободиться один баркас, его можно отправить следом, это ещё тридцать пять тонн. Если же нам пришлют больше баркасов, как мы просили, купив ещё их для нас. То положение доставке товара на «Маршевый» упроститься. Пока вы отдыхали, мне пришло письмо от Гарта и Утулия, я в курсе изменений и новых возможностей, которых вы, господин барон, добились в ходе своей поездки. Я ввёл в курс дела вашего брата Сари и передал ему вашу заявку на оружие и брони для орков. Реально мы сможем, за следующий месяц, перебросить сто пятьдесят тонн товара. У нас на складах сейчас около двухсот тонн. Я жду, как минимум сто семьдесят пять тонн с караваном из Аваранга. У меня всё.

— Отлично Навил. У тебя что Сари?

— Арт, мы наняли сто пятьдесят человек, взамен отданных Гарту и Навлею. Ещё удалось из числа переселенцев отобрать сотню людей. Ждём ещё людей со следующей партией. Закончили строительство ещё двух печей для отлива железа. Теперь в месяц можем продавать сто тонн и двадцать тонн ковать сами. Я планирую семьдесят процентов кузнецов и подмастерьев поставить на заказ для орков и тридцать на ковку для нас. Сколько прибудет кузнецов с Аваранга, я не знаю, но это ускорит выполнение заказа. Мы начали строительство второй кузни на десять кузнецов и двадцать подмастерьев десять дней назад. Построена треть. Если будут ещё люди основное строительство «Рудного» закончим через четыре месяца. Останется второстепенное строительство. Закладывать ещё две печи? — Спросил Арта Сари и получив утвердительный ответ продолжил. — Тогда ещё нужны люди для закладки новых рудников и угольных шахт. Тех, что были заложены вначале, уже не хватает. Всё добываемое в них идёт на шесть печей уже запущенных в постоянную работу. Если мы планируем кузнечное производство, то лучше сейчас изменить строительство кузни, её ещё можно переделать в кузню на двадцать кузнецов и сорок подмастерьев. — Закончил доклад Сари.

— Сари, строй сразу на двадцать и заложи не две, а сразу шесть печей. Около рудников и шахт, можно построить небольшие посёлки и договоритесь сами с капитаном Даном об небольших гарнизонах в них. — Сказал Сари Арт.

— Хорошо.

— Теперь для всех. Я должен съездить в Аваранг. Думаю, настаёт время переговорить с людьми из «Северного Совета». Через месяц мы будем выплавлять двести сорок тонн в «Рудном» и «Желанный» начнёт плавки в четырёх печах. Это восемьдесят тонн. Всего триста двадцать тонн металла. Стакида в месяц выплавляет восемьсот тонн. Мы становимся основным поставщиком железа в Северной области. Наше железо дешевле и качеством выше. Кроме того, мы рядом, Стакида далеко. Я думаю «Северный Союз» заинтересован в нашем развитии и даст нам право на наём всех желающих на территории Северной области и их переезд к нам. Много, конечно, нанять не получится, зато это будут специалисты и мастера с семьями. Если удастся получить пятьсот крепких семей, это две тысячи человек это уже нормально, и я буду доволен. В остальном я доволен вашей работой в моё отсутствие. Есть ещё предложения? — Спросил Арт.

— Да, — Взяла слово Марьяна. — Я посмотрела за нашим ювелиром-огранщиком. Толковый старик. Я думаю надо дать ему ещё людей в ученики. Можно и девушек. Двадцать учеников. Различие в цене огранённых камней от простых необработанных в пять, а в отдельных случаях в десять и больше раз. Кроме того, он наладил выплавку и очистку золота в слитки. Цена на песок и слитки тоже даст прибыль. Мы будем успевать гранить камни и плавить в слитки золото и платину, что сегодня поступает к нам. Если объём закупа возрастёт, надо будет брать ещё учеников.

— Хорошо Марьяна. Навил, когда начнёте распашку пустоши?

— Как только придёт вторая партия переселенцев от горцев и лошади, сразу начнём. Я отправил гонца к ним в Совет. Прошу их выделить нам хорошие лозы и мастера. С караваном должны прийти семена из Аваранга. Обычное время сева у нас через четыре месяца. Я думаю, мы успеем за это время распахать много земли. Сари обещал сковать бороны и сельскохозяйственный инвентарь. Я не упускаю из вида этот вопрос. Просто даю время переселенцам для освоения у нас и постройку жилищ. У меня есть предложение по торговле. Сейчас мы всегда имеем резервный товар для доставки сюда. Если у нас образуются недогруз, место в баркасах мы догружаем мукой, сахаром и солью. Основная проблема, что мы не можем себе позволить ходить отсюда пустым баркасам в Аваранг. Сейчас у нас образовались излишки угля в «Рудном» это почти сто тонн. Я предлагаю грузить мешки с углём в Аваранг. Мешков у нас много, с лавки мы продаём и мешками и на развес, поэтому тары под уголь у нас хватит. Я посчитал, что прибыли от продажи угля будет достаточно на оплату команды и охраны. Можно постоянно отправлять баркасами уголь в Аваранг, которые нечем грузить. — Доложил Навил.

— Отличное предложение Навил, действуйте. Я думаю, отец сможет нам помочь в продаже нашего угля в Аваранге. Есть ещё вопросы, требующие обсуждения? — Спросил Арт.

— Да, — Марьяна кивнула — У нас пришло и ещё придёт партия поселенцев. Они не имеют карт гномьего банка. Кроме того карт здесь почти нет. Я предлагаю пригласить сюда мага и представителя гномьего банка и организовать выдачу карт всем желающим. Половину денег или все, заплатит баронство, за людей у кого нет сто пятьдесят золотых, эти деньги мы выдадим как заём, и потом вернём в казну. Это может подтолкнуть торговлю и покупательскую активность, кроме того, мы сможем выдавать займы на развитие и желающим основать своё дело через карты. Это ещё один стимул для нашего населения.

— Молодец Марьяна. Отличное предложение. Я очень рад услышать сегодня массу ваших новых предложений. Думаю, всё это поможет быстрейшему развитию нашего баронства. Есть ещё предложения или проблемы, которые необходимо обсудить? — Спросил Арт и, увидев отрицательные жесты, закончил совещание.

Когда закончилось совещание, и все начали выходить из кабинета, Марьяна сказала Арту:

— Господин барон, есть ещё вопрос, который необходимо обсудить.

— Конечно, Марьяна. Какой вопрос?

Марьяна дёрнула шнур вызова Алины и когда та заглянула в кабинет, обратилась к той:

— Алина, приглашайте Наю, знахарку Алексану и ведунью Июнию.

— Минутку госпожа Марьяна, они прибыли и ждут в приёмной. Сейчас приглашу. — Ответила Алина и исчезла.

В кабинет зашли Ная, Алексина и Июния, женщины устроились в креслах и Марьяна начала изложение нового предложения:

— Арт, перебирая имущество из захваченного замка, я нашла кристаллы-накопители магической энергии. Пока тебя не было, мы с моей мамой Июнией решили предложить тебе два новых проекта. Первый заключается в том, что у нас есть четыре человека с даром, мы все перед тобой. Мы можем каждый день сливать свою магическую энергию в кристаллы. Кроме того, моя мама по договорённости с Магической гильдией ведёт тут выявление детей с даром и отправляет их с караваном в Аваранг. Так было уже последние двадцать лет. За каждого прошедшего проверку и поступившего в Академию Июния получала премию от Магической гильдии в тысячу золотых. За это время всего десять детей смогло поступить в Академию из наших мест. В этом году есть два ребёнка с даром девятого уровня, трое с меньшим, но дающим надежду на поступление. Можно оставить этих детей временно тут. Скажем на год, среди них нет детей старше десяти, время у них и нас есть. Мы можем обучить их медитациям по развитию дара и сливу и заливу магической энергии. Таким образом, мы сможем получить магическую энергию для подзарядки амулетов воинов и начать заливку твоих одиннадцати кристаллов-накопителей, которые стоят пустыми. Второй проект изложит моя мама Июния. — Закончила свою речь Марьяна.

— Арти, я просмотрела все инрадиенты, которые мы добыли в «проклятых землях» и в захваченном замке. — Начала Июния. — Особо ценные, я убрала в сейф в новой алхимической лаборатории, но осталось огромное количество инрадиентов, которые можно использовать и которые встречаются гораздо чаще. Мы предлагаем начать тут изготовление зелий и отсылать в Аваранг для продажи. Это очень не плохие деньги. Троих детей, можно начать учить травоведению и алхимии. Это не запрещено. Мы предлагаем начать скупку трав, корней и инрадиентов. Прибыли делить пополам, между нами и баронством. Как тебе предложение? — Спросила Июния.

— Я согласен, но прибыль пойдёт в три потока. Половина в казну баронства, четверть вам и четверть на закуп, и развитие этого дела. Если вы согласны можете начинать. Марьяна выделит необходимые помещения для детей и склад под сушку, хранение трав корней и прочего в замке. Алхимическая лаборатория Неи, также отойдёт под этот проект. Доставку в Аваранг и продажу там я возьму на себя, тем более я собираюсь туда скоро отправиться. — Ответил Арт и, подумав, продолжил. — По поводу детей, которые будут поступать в Академию. Конечно, долго удерживать их тут не стоит, но надо каким то образом решить с Магической академией, что дети будут возвращаться к нам после обучения. Я пока не знаю, как это сделать. Магическая гильдия будет настаивать на полном отказе от этих детей, но они мои подданные и я имею право сам распоряжаться ими и не отправлять их в Академию. Я подумаю, что можно сделать в этом направлении. Гильдия слаба, но мне могут и не дать вернуть их сюда после обучения. — Закончил Арт.

— Арти, Магической гильдии можно предложить деньги за обучение, так было раньше. Она заинтересована в общем, количестве магов-людей. От того, что эти маги вернутся к тебе, она не проиграет. При этом она заработает деньги. Тут есть моменты, за которые стоит поторговаться с ней. С Церковью «Единого» тоже можно решить. Для неё самое главное отсутствие у мага «тёмного» направления и всё. Мы купил лицензии для своих детей и магов, которые у нас будут в будущем. — Сказала Июния.

— Ладно, я понял. Посмотрим. Слишком скользкая дорожка. Я пока не хочу разрешать строительство у себя храма «Единого», а это будет условием, для того, что бы договорится с Церковью. Ладно, если нет больше вопросов, то начинайте свои проекты. Я думаю, с караваном прибудут ещё амулеты для воинов. Я договорился на изготовление пятисот штук с артефактором, сотня пришла, ещё остаётся четыреста. Предложение организовать слив энергии и самостоятельную зарядку амулетов мне очень понравилось. Я буду оплачивать вам из казны баронства зарядку амулетов, цена будет как в Аваранге. Раздел всех прибылей, от всех направлений только тот, что я указал. Наше сообщество из четырёх обладающих даром сможет расти и развиваться на эти деньги, баронство получит свой дивиденд, вам я отдаю четверть, вы тоже будете при заработках, при чём не плохих. Деньги в виде оставшейся четверти пойдут в казну сообщества, и вы сможете их использовать по своему усмотрению, но с моего разрешения на развитие сообщества одарённых. Спасибо вам женщины за дельное предложение. Марьяна, есть там ещё ко мне посетители? — Обратился к управительнице Арти.

— Да, Арт. Там наши рыбаки и после них рудознатец. Хорошо, я их приму, ты оставайся со мной. До свидания, Алексана, Июния и Ная. — Попрощался с уходящими женщинами Арт.

Следующими были шестеро рыбаков, они хотели получить у Арта ссуду, на строительство небольшой коптильни и просили разрешения на закладку небольшой верфи, для строительства небольших рыболовецких суден.

— Господин барон, сейчас у нас есть три озера, Свитень, Маршевое и Радужное. На Маршевом и Свитень можно организовать лов и ловить больше рыбы на Радужном. Сейчас, когда есть транспортное сообщение с Аварангом, есть смысл поставить коптильный завод и все излишки рыбы продавать туда. Копчёная рыба не портиться долгое время. Требуется верфь, для строительства лодок и мелких суден, для рыбаков. Верфь быстро себя окупит, можно продавать лодки и рыболовецкие судна всем желающим заняться ловлей рыбы. Организовав скупку рыбы и производя товар для продажи в Аваранг можно не плохие прибыли, кроме того, можно продавая рыбу населению ликвидировать недостаток провизии. К нам прибывают поселенцы и их нужно кормить. — Закончил своё предложение хмурый мужик.

Арту понравились размышления мужика, и он спросил, как того зовут. Звали его Гран.

— Гран, я назначаю тебя старшим по рыбным делам баронства. Предложение и твоё видение этой отрасли мне понравилось. Я закажу оборудование для рыбного завода. Выбирай место для верфи и строй. Деньги я дам. Чтобы не было вопросов в будущем, прибыль от вашего дела будет распределяться так. Половина в казну баронства. Четверть в гильдию рыболовов, которую ты организуешь, четверть в оплату труда организаторов и рабочих. Деньги в гильдии пойдут на развитие рыбных промыслов и попутных направлений. — Завершил Арт разговор. — Желаю удачи в твоём начинании Гран.

Последним был рудознатец, серьёзный степенный мужчина с сединами на висках. Его нашёл в Аваранге отец Арти и нанял для нового баронства. Звали его Карти. Откашлявшись, он изложил своё предложение:

— Господин барон, я обследовал пока не больше тридцати процентов ваших земель. Я приготовил отчёт и передал вашему секретарю. Наша специальность «рудознатец» предполагает наём к владельцам земель, выполнение работ, получение вознаграждения и переезд к месту следующей работы. Я уже пожилой, мне бы хотелось остаться тут. Я нашёл для себя у вас женщину и хотел бы жениться на ней. Она ко мне очень хорошо относиться и мы были бы счастливы вместе. — Сказал рудознатец и посмотрел на барона.

— Продолжайте, Карти, я не имею ничего против вашего проживания тут и женитьбы, но вам придётся дать мне вассальную клятву. — Ответил Арт.

— В этом я не вижу проблемы. Я серьёзный человек и хотел бы тут прилично зарабатывать. Я продолжу исследование земель как мы и уговаривались и выполню свои обязательства, мне бы хотелось получить у вас ссуду для открытия своего дела и получить разрешение на разработку трёх хороших месторождений полудрагоценных камней. Я готов сдавать эти камни со скидкой в баронство и этим обеспечить своей семье и будущим детям средства для нормальной жизни. Я специалист и знаю толк в горном деле и добыче камней. — Закончил рудознатец.

— Что ж меня устраивает ваше предложение, но разрешения и добычу я не даю ни кому. Это закон. Могу предложить вам следующее. Вы возглавите это дело в моём баронстве. Как организатору и основоположнику я предлагаю вам восемь процентов прибыли от добычи камней. Я выделю средства для рудников и людей. Поверьте восемь процентов, это большие деньги, вы станете богатым человеком, приложив к развитию этой, отрасти силы и знания. Я решил давать пять процентов от прибыли семьям, которые будут заниматься на территории моего баронства разработкой рудников и добычей камней. Я даю вам больше них на три процента, потому что я хочу, что бы вы помогли этим семьям и консультировали их. Я разрешаю вам забрать эти три понравившихся месторождения, в дальнейшем буду рассматривать ваши заявки на другие месторождения, которые вы найдёте. Всё добытое должно сдаваться баронству. Сразу предупреждаю вас и остальных желающих этим заниматься любое утаивание или контрабандные продажи будут караться лишением всего имущества и смертной казнью. Я считаю, что достаточно пяти процентов для зарабатывания огромных денег, которые семьи смогут заработать на добыче и если кого-то охватит жадность и желание играть не честно, то лишение его жизни и всего имущества является справедливой карой. Такое же правило будет введено при разработке серебряных рудников и других месторождений. Вам как специалисту и моему уполномоченному вменяется следить за этим и пресекать любые попытки обмана. По рудникам, которые будут принадлежать вам, как частному лицу вы будете отчитываться Навилу и Марьяне. — Сказал рудознатцу Арт.

— Спасибо, господин барон. Я понимаю, что восемь процентов это хорошие деньги. Ваше решение давать пять процентов семьям, ведущим разработки тоже отличные деньги. Я постараюсь наладить в баронстве добычу сам и с помощью семей. Я думаю смогу поставить это таким образом, что утечки или утаивания будут исключены. — Кивнул молодому барону рудознатец.

— Отлично, Карти. Я рассчитываю на вас как на специалиста и на вашу порядочность как моего подданного. Я прямо сейчас приму у вам вассальную клятву. — Ответил Арт.

Приняв присягу, и когда Карти ушёл, Арт спросил Марьяну:

— Вот тебе сырьё, для огранщиков. Твоё предложение оказалось как нельзя кстати Марьяна. Огранка камней я думаю, будет давать не меньше прибыли, чем плавка железа. Что думаешь по этому поводу?

— Арт, он обследовал только земли «Рудного», есть ещё земли «Желанного», которые дадут ещё месторождения, про земли около «Маршевого» и сам Маршевый хребет я не говорю. Там будет разведано не мало полезных ископаемых. Это будет хороший заработок и доход для баронства. Нужно только время, что бы эта отрасль набрала обороты. — Ответила молодому барону Марьяна, помолчала, обдумывая что-то, и спросила Арта. — Скажи Арт, с кем ты меня хочешь познакомить вечером? Я не знаю, кто может прибыть к нам в гости. Я слежу за всеми событиями в баронстве и знаю всё обо всех. Арти рассмеялся, посмотрев на задумчивое лица Марьяны и ответил:

— Вот поэтому я и хочу оставлять тебя главной при моих отъездах, ты всё обо всех знаешь. Думаю, тебе надо возглавить разведку баронства, как внутреннюю, так и внешнюю. Если с внутренней ты справляешься, то внешнюю ты пока не можешь организовать. Я познакомлю тебя с вампиром. — Сказал Арт, глядя на реакцию Марьяны, но девушка даже не удивилась, а внимательно его слушала. — Он будет заниматься сбором информации за пределами баронства. Так сказать, он будет начальником внешнего отдела твоей разведки. Вечером он сможет познакомиться с тобой, солнечный свет для них опасен, поэтому он сможет быть только вечером или ночью. Ты не сможешь ему приказывать, только просить. Это сотрудничество абсолютно на добровольной основе с его стороны. — Закончил Арт.

— «Ты слышишь меня Анлент?» — Спросил ментально вампира Арт.

— «Да, слышу». — Пришёл ответ.

— «Вот и хорошо. Вечером я вас познакомлю, и вы начнёте сотрудничество с Марьяной». — Сказал ментально вампиру Арти.

— «Хорошо». — Ответил Анлент.

— Ты думаешь, я справлюсь? Вампир не покусает меня? — Спросила молодого барона Марьяна.

— Марьяна, ну что за детские мысли. Вампир добровольно согласился нам помочь, ты думаешь, он сделал это для того, что бы кусать нас и пить нашу кровь? Это нормальное, обычное существо, которое может также мыслить и с ним можно договориться. Единственное отличие от человека в том, что у него нет жизни, он вынужден её продлевать, питаясь кровью. С ними так же можно договориться, как и с любым другим разумным существом. Иди, жду тебя вечером. После знакомства с вампиром, можно сыграть в шахматы, если ты не возражаешь и ещё благосклонна ко мне. Ответом был гневный взгляд удалявшейся девушки.

Всё своё оставшееся время до обеда и после до захода солнца Арти посветил осмотру магических книг в его новом хранилище, перевезённых из захваченного замка, разбору вещей из сундуков и изучению доставшихся амулетов и артефактов. Всё, что посчитал ценным, Арти убрал в сейф хранилища, хотя само хранилище было, по сути, само сейфом.

Изучить все предметы, Арту не удалось, но рассортировать и разложить он успел всё. Арти закончил чтение «Медитационных техник» и хотел выбрать для изучения новую книгу. Поэтому долго просматривал и выбирал новую книгу из библиотеки. Перебрав все книги, он остановился на двух и раздумывал, с какой начать. Немного подумав, забрал оба толстых тома, все пустые кристаллы-накопители и закрыв хранилище на кодовый замок и ключ, спустился в кабинет. Дёрнув за шнур вызова Алины, он попросил пригласить к нему Нею. Девушка пришла к нему через пять минут

— Нея, как тебе твоё новое занятие? — Спросил Арти девушку.

— Спасибо, господин барон. Мне интересно и уже началось получаться варка зелий и алхимические манипуляции. У меня хорошие наставники. Сейчас открылись возможности для зарабатывания денег, я довольна, похоже, мне действительно удалось найти новое место в жизни, но я продолжаю заниматься фехтованием и воинским искусством.

— Молодец Нея. Я позвал тебя, чтоб дать книгу, которую для меня взяла в Магической гильдии моя мама. С этой книги тебе стоит начать развитие дара. Прочитай её, составь для себя комплекс упражнений и начинай медитации. Так же по этой книге начнёте занятия с детьми. Книга очень ценная и поэтому запирай её и все книги, которые я тебе дал в сейф лаборатории. Ещё я отдаю тебе девять кристаллов-накопителей, для сбора магической энергии, как мы договорились сегодня. Их тоже следует хранить в сейфе. Достать такие кристаллы-накопители очень трудно, они запрещены к продаже и их стоимость очень высока, если их приобретать тайно.

— Хорошо, господин барон. Я всё сделаю, как вы сказали.

Когда девушка ушла, забрав книгу и кристаллы, Арти решил всё-таки определится с выбором книги. Первая книга было отлично иллюстрирована, и называлась «Основы магии. Структура простейшего заклинания». В ней приводились простейшие структуры классической магии, объяснялась основа построения заклинаний. Вторая тоже была украшена множественными рисунками, в ней давались объяснения и механизмы построения не только простейших заклинаний, но и комбинированных заклинаний второго уровня. В принципе, книги были на одну тему, и их нужно было читать обе. Арти начал с «Основ», убрав вторую к сейф кабинета и занялся чтением. Вечером пришла Марьяна, и обещанное знакомство с вампиром состоялось. Анлент вручил Марьяне ментальный амулет со словами:

— Я покорён вашей красотой Марьяна и честью знакомства с вами. Этот амулет в виде капли работает очень просто. Вам достаточно, посмотрев на него, мысленно назвать моё имя и я тут же отвечу. Если амулет начнёт нагреваться и сиять это значит, что я хочу с вами поговорить. Капля устроена таким образом, что никто кроме вас не сможет ей пользоваться. Вот и всё. — И уже обращаясь к молодому барону, Анлент сообщил. — Завтрашней ночь я с моей свитой покидаем вас, господин барон. Я буду жить в столице империи, как и раньше, до знакомства с Катарсисом. Я прощаюсь с вами Арт, неизвестно, когда мы с вами встретимся в следующий раз лично.

— Хорошо, господин Анлент. Удачи вам. Следующая наша встреча будет означать для вас не мало. Я думаю, вы понимаете, о чём я говорю. Желаю вам удачи на новом месте.

— Спасибо, барон. — Анлент слегка поклонился и ушёл к себе, готовится к отъезду.

— Какой красивый и воспитанный. — Сказала Арту Марьяна, когда Анлент исчез из виду.

— Да, Марьяна ты меня хочешь заставить ревновать? — Вдруг спросил у девушки молодой барон.

— К вампиру? Ну, ты совсем с ума сошёл. Тебе надо больше бывать на воздухе и лучше питаться, хотя я кормлю тебя как на убой. — Пошутила Марьяна в ответ.

— Сыграем одну партию в шахматы? — Предложил Арт.

— Конечно, Арти. Я смотрела книгу, что ты дал Неи, ты разрешишь мне тоже её читать?

— Конечно, Марьяна могла бы и не спрашивать. Если тебя интересует магия, я могу давать тебе книги из хранилища. — Арти обнял Марьяну за талию…

Глава шестая

На следующее утро пришёл караван и в кабинет Арта пришли Наврёт, вернувшийся из Аваранга и Навил с Марьяной. Наврёт, отдал барону письма и посылки и доложил:

— Господин барон, мы пришли четырнадцатью баркасами. Товара почти пятьсот тонн. Ваш отец купил нам ещё девять тридцати тонных баркасов. Помимо товара с нами девяносто три нанятых вашим отцом мастеров с семьями. Это почти четыреста человек.

Господин маг-артефактор передал с нами четыре сундучка и велел передать, что он ваш заказ выполнил полностью и готов принять новый. Кроме того, ваш отец отгрузил нам двести броней и много оружия.

— Хорошо Наврёт. Вы отлично справляетесь. — Поблагодарил караванщика Арт.

— Господин барон. — Обратился к Арту Навил. — Разгрузку мы завершим к вечеру, я переделал пристани в ваше отсутствие и теперь могу разгружать одновременно четыре баркаса. — Я изучу накладные и подготовлю заказ для следующего рейса. Мы будем ждать товар, который должен прибыть с баркасами с «Маршевого» или после разгрузки сразу грузить и отправлять баркасы в Аваранг? Я предлагаю подождать четыре дня и отправить всё вместе, одним караваном, но можно сделать и два каравана постоянно курсирующих между Аварангом и нами.

— Сколько товара мы можем отправить сразу, не дожидаясь баркасов с Маршевого? — Спросил Арти.

— Тридцать четыре тонны железа и два баркаса с пушниной. Два оставшихся баркаса можно загрузить углём. Через неделю мы сможем собрать второй караван, там будет два баркаса пушнины, один с железом и опять два с углём. — Доложил Навил.

— Отправляйте сразу. — Решил Арт. — Марьяна, разберитесь с прибывшими людьми и распределите их по местам будущего постоянного поселения. Навил, передадите брони и оружие капитану Дану в оружейную баронства. Туда же передайте четыре сундучка от артефактора. Я хочу завтра отправиться в Аваранг. Думаю, меня не будет дней десять. Всё должно идти по плану и согласно выработанной нами стратегии. Если вопросов нет, все свободны. — Отпустил Арт людей.

Оставшись один, Арт вскрыл пакет и достал оттуда письмо отца. Распечатал и сел за стол читать.


Здравствуй Арти.

Дома всё хорошо. Твоя мать и братья шлют тебе приветы. Вчера у нас был Артэм и тоже шлёт тебе привет. Теперь о делах.

За тридцать шесть тонн железа я тебе перевёл восемнадцать тысяч. Мы больше не покупаем железо из Стакиды, которое сейчас стоит тут почти семьсот золотых за тонну, и поэтому я беру твоё по пятьсот.

Пушнину, почти полные четыре баркаса, я продал за шестьсот три тысячи оптом. Приобрёл девять баркасов на общую сумму семьдесят тысяч, скидка была нормальной, но не большой. На пятьдесят тысяч отгрузил брони и оружие с нашей кузни. Двести четырнадцать тысяч ушло на оплату товара по твоему заказу. Сто тысяч я отправил тебе на карту. Оставшиеся у меня сто девяносто девять тысяч я потрачу на покупку ещё восьми баркасов, я их договорился приобрести за пятьдесят тысяч, но твой Наврёт торопился и я его отпустил. Оставшиеся сто сорок уйдут на покупку груза, Я его уже оплатил, получив очень серьёзные скидки. Караван из восьми баркасов выйдет, через неделю после отплытия Наврета. Это ещё двести восемьдесят тонн груза.

Собрал тебе почти сотню мастеров с семьями, как ты просил и продолжаю собирать ещё. Ко мне заехал герцог Вандеи и, узнав, что ты можешь поставлять железо, планируешь его выплавку довести до больших объёмов, просил тебя навестить его, когда ты будешь в Аваранге.

С пушниной мне удалось заключить договор с торговой гильдией. Будут брать всё и по нормальной цене с учётом растущих цен.

Больше особых новостей нет.

Оборудование, что ты заказываешь, я приобрёл, и сейчас его везут с империи в Аваранг. Закуплено было по заказу через связь магической гильдии. Дорого конечно, но быстро. Будет тут через неделю. Я приобрёл на его, на свои деньги, и потом вычту с тебя деньги за них. Все заводы большие, так сказать на вырост. Заплатил за низ сто семьдесят тысяч.

Твой отец Давлат.


Прочитав письмо, Арт укрепился в своём желании съездить в Аваранг. Арти позвонил Алине, дёрнув за шнур.

— Алина, всех членов совета, которые находятся тут, на ужин пригласите в мой столовый зал. — Распорядился молодой барон.

В этот раз барон решил ехать через мир-плоскость духов. Ррах когда подарил руну Арту, один раз вместе с ним переместился тут и сам. Мир-плоскость духов ни чем особым не поразила Арта. Огромная каменная пустыня с разбросанными по ней холмами и горными хребтами. Воздух в мире-плоскости почти не отличался от обычного, но влажность была значительно выше. Кроме того, большая влажность затрудняла видимость на большое расстояния из-за стоявших в некоторых местах туманов. Местность была пустынна. Ррах тогда сказал Арту:

— Этот мир-плоскость не пустынен, тебе нужно держать тут ухо востро. Постоянно сканируй вокруг и раскидывай магическую сеть при движении по нему. Большинство духов безобидны и невидимы, но некоторые имеют тут физическую оболочку. Это средняя местная каста. Над ними есть ещё духи властители, они не только имеют физическое тело, но и владеют магией большой силы. Если с простым или средним духом ещё можно совладать или убежать, вернувшись в наш мир, то с владетелем это сделать очень трудно или почти не возможно. Мы с тобой не видим ни кого, потому что я часто тут бываю и забрал почти всех к себе в служение. В других местах их больше и они более сильны. Тут всех и сильных и слабых забрал я. Владетель пытался меня поймать и наказать, но я отбился и ушёл в межмирье. Есть ещё одна особенность жителей этого мира-плоскости. Они почти все могут проходить через межмирье, в других мирах-плоскостях они конечно слабее, чем здесь, но и там достаточно опасны, если преследуют тебя. Они редко это делают, так как вернуться из чужого мира им гораздо труднее, чем туда попасть, я просто предупреждаю тебя, что бы ты вернувшись отсюда, смотрел не привёл ли ты кого с собой.

Арт не забыл эти слова и решил подготовиться к путешествию. Первым делом он развернул карту и просчитал расстояние до Аваранга от «Гремячего». Получалось почти двести лиг или сорок лиг через мир-плоскость духов. Это расстояние на лошади можно было преодолеть два или чуть больше, двигаясь на максимальной скорости, но Арт не хотел гнать на пределе и рассчитывал пройти это расстояние за четыре или пять часов, заодно изучить местность и её жителей.

Ехать он хотел налегке и в одиночку. На переход уходило почти семьдесят процентов магической энергии магической системы Арта. Взять с собой ещё одного всадника было выше его возможностей. Можно было взять с собой ещё двух или даже трёх человек, но тогда они бы двигались пешком и потратили бы день на переход. Подумав, Арт решил ехать всё-таки на лошади и одному.

Определившись с этим Арт, начал сборы. Он не хотел брать ничего лишнего, чтобы как можно больше облегчить вес для лошади. Поэтому приготовил только куртку, свои мечи, по уверениям Рраха, железо отлично рубило духов, и кинжал в ножнах. Широкий пояс с карманами, в которые он положил два кристалла накопителя и три бутылочки с восстанавливающими и тонизирующими зельями. Пустые кристаллы он решил заполнить магической энергией, поэтому каждые два часа сливал в них магическую энергию. Заполнил он их за три раза, закончив лишь перед сном. Подсумок он приготовил для книги, решив её взять с собой. На этом его сборы окончились. Утром он хотел взять небольшой запас еды на один раз и фляжку с водой. Остальное, он носил с собой постоянно. Кольцо Мастера мечей с Дагом в кристалле, защитный амулет и амулет накопитель на цепочке. Не много подумав, он добавил к этому ещё амулет подчинения, положив его в кармашек пояса, зарядив его кристалл до предела. Руну переноса, подарок Рраха, он носил на кожаной верёвочке, на груди под рубахой, постоянно.

На ужин собрались все его помощники и друзья: Марьяна, Дан и Навил. Арт ещё раз сказал, что он уезжает в Аваранг, сообщил, что к ним придёт через неделю ещё один караван из восьми баркасов с двести восьмьюдесятью тоннами груза. Поэтому просил Навива учесть этот факт. После, этого они плотно покушали и выпили не мало вина, рассказывая, друг другу потешные истории и ужин прошёл очень весело и непринуждённо. Дела у них шли хорошо, планы и задуманное постепенно исполнялось. Арти пожелали скорейшего возвращения. Разошлись они с этой небольшой вечеринки поздно, да и то не все: Марьяна осталась у него ночевать.

Арт проснулся очень рано. Позавтракал, оседлал коня и выехал в сторону Аваранга. Когда вид «Гремячего» скрылся за деревьями, Арти просканировал окружающее пространство на наличие людей, не обнаружив ни кого, открыл портал и въехал в мир-плоскость духов. Это было его второе посещение этого мира-плоскости. Спешить Арт не хотел, он выполнил активацию магической сети, закачал из кристалла-накопителя из кармашка ремня магическую энергию и поехал вперёд. Предстояло преодолеть в этом мире около сорока лиг.

Видимость была чуть лучше, чем в его первое посещение. Арти мог разглядеть предметы на расстоянии пятисот или чуть больше метров. Осмотревшись на всех уровнях, он уловил, что может видеть кроме обычного, магического и ментального зрения ещё и в четвёртом. Ррах предупреждал его, что со временем у него откроется такое видение, и он будет видеть духов напрямую. Шаман объяснил это тем, что у каждого человека есть такой орган зрения, которым он может видеть духов, но он у людей находится в спящем состоянии, лишь столкновение с духом может открыть или активировать его. Арт огляделся и им. Видел им Арт не очень хорошо, ещё не овладев новым органом зрения, но достаточно, чтоб заметить движения.

Духов вокруг Арта кружило не мало. Привлечённые магической энергией выделившейся в результате открытия портала и его схлопывания они поедали её. Шаман говорил Арту, что эти сущности питаются магической или жизненной энергией, или чувствами, выделяющимися при страхе или других состояниях, и рекомендовал закрыть ум от всех чувств. В больших количествах магическая или другая энергия были равносильны яду для этих сущностей, но в малых они могли поглощать её бесконечно. Магический щит, которым огородил себя Арт, начал истощаться, жители этого мира, поглощая магическую энергию около щита, разжижали плотный магический кокон.

Маг или шаман, платили за пребывание в этом мире-плоскости магической энергией, не было смысла сражаться с этими сущностями, их было много, место погибшего тут же заменил бы другой голодный представитель. Арти добавил скорости коню и подумал, о том, что хватит ли ему магической энергии для выхода из этого мира, если он будет скакать по нему два часа. Выводы были неутешительные. Нужно было срочно, что-то предпринимать. Арти попробовал ментально просканировать одну сущность и получил странный результат. Сущность вроде бы и была, но у неё отсутствовало сознание, преобладали инстинкты и голод. О разумности тут не было и речи. При более плотном обследование они рассыпались в прах.

Арт исследуя, проскакал около десяти миль и выбрал все остатки из первого кристалла с магической энергией. Что как-то уменьшить расход магической энергии он образовал перед собой магическую структуру в виде воронки, широкой стороной обращённой вперёд перед собой и конём, а горловиной обращённой к пустому кристаллу. Всё, что попадалось на встречу, начало поступать в кристалл. Арти уменьшил объём охватываемого щитом пространства, сократив его до минимума. Диаметр воронки наоборот увеличил, когда понял, что это работает. Именно таким способом шаман собирал и захватывал духов своего места. Как рассказывал шаман, это было сродни некромантским подъёмам мертвецов.

Некромант пробивал на мгновенье своим заклинанием пространство в мир этих сущностей или другой подобный мир, выхватывал в свой мир, всё что попадалось. После этого он расселял представителей этого мира по телам мертвецов. Будучи изначально голодными, они по привычке пытались, есть всё вокруг. Для открытия такого портала, даже на миг, требовалась огромная энергия. Не имея собственной магической энергии или имея её в недостаточном количестве, некроманты придумали способы её занятия у других, подвергая пыткам и смерти других людей. Так, объяснял Ррах, появилось жертвоприношение.

Методы жертвоприношения были разработаны досконально, позволяя забирать почти девяносто процентов жизненной и других энергий у жертвы. Кроме того, при смерти выделялось большое количество энергии, при покидании души своего тела. Грамотный некромант мог собрать и души покидающие тело. Жертвоприношение было настолько изучено и разработано, что из смерти жертвы и её пыток, выжимали максимум, забирая всю жизненную, магическую энергии и саму душу. Это был высший уровень владения «тёмной магией» или «магией смерти». Жертвоприношение было одним из трёх главных камней основы «магии смерти». Вторым камнем было методы сохранения или проводки энергии к магу и третьим «камнем» была сама реализация этой энергии в магическое действие.

Размышляя обо всём этом, Арти проехал больше двадцати пяти миль. Оставалось ещё пятнадцать, когда он почувствовал, что его преследует что-то более серьёзное, чем эти простейшие сущности. Арти добавил ходу, и стал ментально сканировать местность вокруг и сзади, пытаясь определить, какая опасность ему грозит. У него возникло стойкое чувство, что его пусть не быстро, но догоняют. Арт добавил ещё ходу, перейдя на галоп. В такой скачке пролетели десять миль. Уже подъезжая к месту планируемого выхода, Арт увидел преследователя. Это было похожее на огромного паука существо размерами с лошадь. Оно быстро приближалось к Арту. Молодой барон, понимая, что не успеет совершить выход из мира-плоскости, слез с коня и начал готовиться к приёму гостя. Первое, что он сделал, это привязал коня к огромному валуну. Существо, увидев, что Арт не убегает, снизило скорость и начало обходить его по диаметру, ища более удобное место для атаки. Своего агрессивного намерения оно не изменило. Арт попробовал его просканировать, но убедился в том, что это не возможно. У существа был выставлен магический щит, оно само пыталось продавить ментальную защиту Арта.

По всему было видно, что оно разумно. Наконец, убедившись, что продавить ментальный щит ему не удастся, оно бросилось к Арту, стоявшему с двумя мечами наготове. Арти мгновенно ушёл в сторону и обрубил три конечности у нападающего и сам напал на существо ударом «молнии» максимально возможной силы. Потеря трёх из семи конечностей, охладило пыл нападающего, а удар молнии, пробив магический щит, хоть не убил его, но резко прекратил все движения существа. Посчитав, что противник оглушён, Арт подскочил к нему и четырьмя ударами, выполненными на предельной скорости и с максимально возможной силой, рассёк туловище паука на несколько частей и отскочил назад. Из паука хлынул фонтан зелёно-жёлтой жидкости, чуть не забрызгав Арта. Наблюдая за конвульсиями существа, Арт начал готовится к возврату в свой мир, закачивая из второго кристалла на поясе магическую энергия в свою магическую систему.

На это у него ушло не более минуты. Сев на коня, он подъехал к мёртвому пауку, схватил его за одну ногу и активировал переход в свой мир. На выход ушло почти девяносто процентов магической энергии его магической системы, больше на двадцать процентов, чем на вход, но Арт вытащил в свой мир ещё и труп поверженного существа, решив его обследовать.

Выход в свой мир у Арта произошёл на небольшой поляне в лесу. Быстро осмотрев окрестности на всех уровнях, Арт не обнаружил ничего опасного. В лиге от поляны он ментально почувствовал дорогу, по которой шло довольно интенсивное движение. Солнце стояло высоко над головой, что соответствовало обеденному времени. Арт, сделал вывод, что время в двух мирах течёт по-разному. За почти три часа в мире-плоскости духов в его мире прошло около шести. Получалось, что время там текло в два раза медленнее. Это был его первый вывод.

Обдумав, Арт решил не торопиться, а пообедать тут и обследовать труп. Насобирав хвороста, он разжёг костёр, набрал воды из текущего неподалёку ручья и поставив котелок кипятиться, занялся исследованием трупа. Существо при ментальном сканировании оказалось подобно насекомому. Скелетом ему служил панцирь большой крепости. Внутренние органы, соответствовали внутренним органам животных его мира, только различались в размерах и количестве. У существа имелось два сердца, огромная печень и всего одно, но очень большое лёгкое. Кровь существа была очень ядовита. На это указывало то, что трава, на которую случайно упали капли крови, сморщилась и завяла. Больше ничего особенного Арт не обнаружил, но обратил внимание, на четыре незнакомых ему нароста на панцире. Это были своеобразные вкрапления камней. Заинтересовавшись, Арт исследовал эти вкрапления. Это действительно были небольшие кристаллы, неизвестного камня, к которым подходили нервные окончания и большое количество кровеносных сосудов. Арт попробовал прикоснуться к ним ментально и обнаружил, что над существом поднимается магическо-ментальный щит. Именно эти вкрапления держали вокруг существа магическо-ментальный щит, причём довольно мощный, который молодой барон не мог пробить.

Арт осторожно вырезал из панциря кристаллы, не обнаружив больше ничего ценного для себя, он отошёл от трупа. Можно было собрать ещё как минимум литр крови, но он не имел посуды для неё. Закончив осмотр трупа, он отмыл кристаллы в ручье от остатков и кусочков панциря и рассмотрел их поближе. Два кристалла были размером с горошину, а два были чуть больше, диаметром в сантиметр. При ментальном, направленном на них усилии, камни образовывали вокруг себя ментально-магическую сферу, очень высокой плотности. Других свойств Арт не обнаружил, хотя пробовал. Аккуратно завернув камни в небольшой кусок тряпки, Арти убрал их в кармашек пояса и помыв руки и сполоснув лицо в ручье, отправился к костру. Вода в котелке весело бурлила. Арт достал котелок из огня и отлив излишек воды заварил травяной настой, нарезал пластинками мясо и сыр, которые собрала ему в дорогу Марьяна.

Плотно перекусив, хлебом с мясом и сыром, молодой барон выпил две кружки травяного, тонизирующего настоя и отправился на коне в сторону дороги. Через десять минут он выехал на неё. Узнав, что до Аваранга не больше семи лиг отправился, по дороге в направлении к городу, осматривая встречающиеся ему обозы, пешеходов и караваны. Через сорок минут, заплатив два серебряных за въезд в город, Арт по центральной улице поехал в сторону озера и пристани, в район, где был расположен особняк его семьи.

Глава седьмая

Давлат, со своей супругой, бывшей магиней Надией, находились в кабинете, когда в доме раздался шум и вслед за вбежавшей к ним в кабинет горничной со словами «Арти приехал», зашёл стройный, уверенный в себе молодой человек с улыбкой на лице и строгими серьёзными глазами.

— Арти, как ты повзрослел. — Охнула Надия, подошла к молодому барону, обняв его. — Я скучала по тебе сынок. Давлат вскочил и тоже бросился обнимать его:

— Арт, как я рад, что ты приехал. Как ты добрался? В дороге всё было спокойно? — Заговорил он торопливо, не на шутку разволновавшись. — Почему не предупредил, что приедешь?

— Отец, я был очень занят, объезжал земли с проверкой. Когда караван пришёл, я прочитал твоё письмо и сразу отправился сюда верхом. Я так скучал по вас и Аварангу.

Арти, достал из подсумка, с книгой, приготовленные подарки и поднёс матери большой изумруд, доставшийся ему из сокровищницы, захваченного замка, со словами:

— Мама, это тебе, я так скучаю по твоим урокам медитаций, но только сейчас я понимаю, что, вложив много сил в моё обучение, как много ты мне дала. — Это тебе отец, продолжил Арт, достав их подсумка небольшой, но усыпанный драгоценными камнями кинжал старинной работы. — Твои уроки и вложенные в моё воспитание силы, я никогда не смогу оценить до конца. Этот кинжал, я добыл с помощью знаний и навыков, которые ты вложил в меня. Спасибо тебе отец.

Прибежавшим в кабинет, узнавшим, что он приехал братьям, он подарил по одному старинной работы перстню. Вручив подарки, Арти улыбнулся и спросил собравшихся родственников:

— Вы меня кормить сегодня собираетесь? Я голоден как волк и съем не меньше его, да и помыться с дороги не помешает. Отец, улыбнулся в ответ:

— Арти, твой приезд, парализовал этот дом. Все так рады тебя видеть, что забыли о том, что тебя следует накормить. Иди, устраивайся, твоя комната так и стоит, ожидая тебя. Надия, распорядись насчёт ужина. Старки передай Юлану, пусть истопит баню. Все расходимся. Арти зашёл не на минуту, у нас ещё будет время поговорить с ним и узнать все новости. Анту отправь посыльного к Артэму с приглашением на ужин и сообщением о приезде брата.

Арт, вдруг замер, он вдруг моментально осознал, как он изменился. Поездка и баронство изменило всё, все его старые представления и миропонимание. Надия, мягко его взяла за руку и спросила, глядя в его застывшее с удивлённым выражением лицо:

— Арти, что случилось? Почему у тебя такой удивлённый вид? Арт очнулся от слов матери, быстро оправился и пришёл в себя.

— Как странно. Мама, я, оказывается, действительно очень изменился. Я когда въехал в Аваранг, понял что что-то не так, но не смог уловить, в чём дело. Только сейчас оказавшись дома, я понял, в чём дело. Мир вокруг меня изменился. Когда я играл в кабинете, вот на этом ковре. Мне казался кабинет отца, очень большим, наш дом огромным. Аваранг целым миром. Сейчас я вижу кабинет уютным, наш дом не таким и большим, но и не маленьким. — Арт не хотел обидеть родителей, и поэтому слукавил, особняк не казался ему большим. — Аваранг в моих глазах уменьшился до своих реальных размеров.

— Ты вырос и стал взрослым. Теперь ты уже не ребёнок, а настоящий мужчина. — Услышав, слова Арта, сказал Давлат. — Надия, наши дети растут, становятся взрослыми. Похоже, мы с тобой состарились на четырнадцать лет. Ты помнишь, Арта кричащего у себя на руках? Мне кажется, это было совсем недавно, как будто вчера. — Расстроенным голосом закончил Давлат.

— Но, я не хотел вас расстраивать. — Воскликнул Арт.

— Нет, всё нормально, Арти. Каждый проходит через это. Вас у нас трое и мы уже в третий раз переживаем это, когда дети вдруг становятся взрослыми. — Успокоила сына Надия. — Иди, устраивайся, через час будем ужинать. Придёт Артэм. Послушаем твой рассказ и твои новости.

Арти, прошёл в свою комнату, тут действительно ничего не изменилось. Книги стояли на полках, как он их последний раз расставил, в углу стоял колчан со стрелами. Арт вспомнил, что поставил его туда когда вернулся вместе с стариком Ульриком, с двух месячной «практики». Он вдруг почувствовал, что это всё было недавно, но, сколько событий прошло с этого времени, казалось, что это было очень давно. Чтобы не бередить свою память воспоминаниями, Арт убрал колчан в оружейный шкаф, и отправился в умывальню расположенную рядом с баней.

Через, час, как и обещала мать, Арти позвали на ужин. Вымывшийся, слегка отдохнувший, Арти спустился в обеденный зал. За большим семейным, уже накрытым столом, сидели Отец с Артэмом.

— Ну, здравствуй, герой. Рад тебя видеть Арт. — Поднялся на встречу Артэм и, поздоровавшись с Артом за руку, продолжил. — Нам тут столько нарассказывали, о твоих похождениях и правлении в новом баронстве, что верится с трудом. Просто необходимо услышать твою версию.

— Артэм, погоди, Арт как приехал ещё даже не ел. — Заступилась на Арти мать. — Вот поест, и будете задавать вопросы. Садись Арти, не обращай на стариков внимание. Сейчас придут Анту со Старки, и начнём ужинать. Вон они уже появились.

Когда семья плотно поужинала и удобно расселась в кресла, Давлат попросил Арта начинать свой рассказ.

— Рассказывать тут особо нечего. — Начал Арт. — Да и не умею я рассказывать. Приплыли туда, за неделю. Места глухие, отдалённые. Когда причалили к небольшому замку, резиденции старого барона, нас вышло всё население деревни встречать. Люди мне сразу понравились. Они хоть живут и в отдалении, в лесах, но душой люди чистые и честные. Дальше пошло всё просто. Я принял вассальную присягу у населения. Всего там народу чуть больше четырёх тысяч в восьми деревнях. Собрал мужиков, кто желал устроиться на работу и получать за неё деньги и заложил «Рудный». Это в шестнадцати лигах от замка. Строимся до сих пор, но через четыре месяца завершим строительство основных зданий и жилищ. Поставили форт, окружаем крепостной стеной. В землях бывшего «тёмного», обнаружили ещё один выход железных руд. Охотники принесли мне камни, похожие на железную руду. Территории там дикие, расплодились выходцы из сумеречного мира и местная нежить. Собрал небольшое войско и постарался зачистить территории бывшего мага. В центре обнаружил почти целый замок колдуна. Поставил там небольшой гарнизон и заложил на втором выходе железных руд посёлок «Желанный». Это строительство начали две недели назад. Параллельно основал ещё «Маршевый» это на озере Маршевое. Там руды нет, но он нужен, для того, что бы распахать пустоши у Маршевого хребта и восстановить крепость на старом тракте. — Пояснил Арт. — Кроме того, эти два посёлка позволят расселить население более равномерно. Когда я уезжал, мы плавили шестью печами сто двадцать тонн железа в месяц. Сотню будем продавать двадцать на нужды баронства. Я думаю, что через месяц, отстроим ещё шесть печей в «Рудном» и две или четыре в «Желанном». Это будет примерно триста тонн железа в месяц. Людей не хватает.

Я выбрал всех кого смог. Если брать людей с деревень дальше погибнет добыча пушнины и местные промыслы. Организовал сбор пушнины, лавку, где меняем товары на пушнину, золотой песок и камни. За пол года отстроимся, можно и быстрее, если будут ещё рабочие руки. Я хочу переговорить с «Северным Советом», что бы дали людей на переселение. Железо нужно Северной области, цены растут. Нужны крепкие семьи, такие же, как отец, ты прислал. Огромная нехватка рабочей силы. Сейчас у меня там всё серо и убого, но со временем это будет богатый край. Три посёлка поставлены так, что могут через реки плавать друг к другу, получается транспортное кольцо внутри баронства. Хочу ещё купить рыбный завод. В озёрах ловят много рыбы. Мельница, винный завод и пресс для давки масла, это будущему посёлку «Маршевый». Распахав там пустошь можно много садить зерна, рапса и виноградники по склону Маршевого хребта. Это всё планы, до их реализации ещё очень много времени, но народ трудится, и мы постепенно развиваемся. Вот и все мои истории. — Закончил рассказ Арти.

— Ладно, всё понятно. Но, тут рассказывают, что ты встретившись с волчьей стаей превратился сам в волка и напал на того, одним ударом, чуть не убил мужика большего в четыре раза, да и вообще много таких странных случаев. — Спросил Арта паладин.

— Учитель, вам ли не знать, что можно ударом в болевую точку вывести из строя человека? При чём тут размеры? — Рассмеялся Арти. — А по поводу волка, было дело, но как меня учил егерь Ульрик, надо встать на дороге, смотреть волку в глаза и начать движение к нему. Как правило, зверь в таких случаях уступает и уходит. У страха глаза велики, мало ли чего показалось людям с перепугу? Меня спрашивали местные об этом случае. С нами в отряде тогда ездил молодой парень. Он и распространил эти слухи. Люди поверили. Мне эти слухи на руку были тогда, я их не пресёк. Народ должен уважать и побаиваться своего барона. Особенно вначале, когда я только начал принимать вассальную присягу. — Объяснил Арт.

— Разумно. — Кивнул Артэм. — А то наш глава Церкви «Единого» здесь в Аваранге, до которого дошли эти слухи, спрашивал меня, мол, не появился ли там новый «тёмный». Я его успокоил, сказав, что там баронство принадлежит сыну Давлата, моего друга, но объяснить происхождение этих слухов не мог. Если ты хочешь выступить в совете, это только упрочит твоё положение. Думаю, людей тебе дают. Уже сейчас железа не хватает. Давлат пока один из всех не почувствовал, что поставки железа сокращаются. Все остальные ощутили это уже на себе. В каждом баронстве или герцогстве есть кузницы. Закуп железа вели в основном тут в Аваранге. Герцоги и бароны жалуются на дороговизну и отсутствие железа. «Северный Совет» заинтересован в тебе. Триста тонн в месяц, это как я понимаю, почти восемьдесят процентов месячной потребности северной области, я прав Давлат? — Спросил паладин у кузнеца.

— Это вся потребность, раньше тут в месяц закупался такой объём. Я смотрел по товарам, которые проходили через принадлежащий мне терминал. Поставки колеблются от двух сот пятидесяти тонн до трёх сот в месяц. — Сообщил Давлат. — Я сам проковал железо из первой партии, в тридцать шесть тонн. Железо чище и лучше Стакидского.

— Отец, через неделю придёт второй караван, с ним прибудет ещё тридцать четыре тонны. Твои пятьдесят тонн ты получишь. Излишки можно продавать. С каждым разом поставка будет нарастать. У меня просьба, чтобы баркасы не шли пустыми сюда, я распорядился грузить их углём. Этот уголь надо продавать. Поможешь?

— Арти мы сами берём много угля у местных угольщиков. Твой уголь я заберу.

— Спасибо отец.

— Дан. — Обратился к паладину Давлат. — Я думаю нам надо перейти в кабинет, туда уже принесли напитки и вина. Арти, составь нам компанию. Есть новые сведения, которые необходимо тебе знать.

— Хорошо, отец. Я зайду к себе в комнату. Я привёз подарок, для вас учитель Дан. Заберу его и приду. — Сказал молодой барон и отправился в свою комнату.

Арт, вернулся к себе в комнату и достал из подсумка небольшую брошь. На ней был драгоценными камнями выложен знак Единого. Сама брошь была небольшой, но сделана с исключительным мастерством. Положив брошь к себе в карман, Арти отправился в кабинет отца. Там его уже ждали отец, Артэм и его мать Надия.

— Учитель Дан, примите от меня этот не большой подарок. Он достался мне как трофей в бою. Я подношу его вам в знак признательности за то искусство, которому вы меня обучили. — Арти вручил паладину брошь.

— Ну, что ты Арти, не стоит. — Паладин принял подарок и посмотрел на молодого барона с признательностью. — Спасибо Арти. Эта брошь, принадлежала одному из первых паладинов, в то время когда орден только создавался. Откуда у тебя она? — Спросил Арта Артэм.

— Я вам рассказывал, что в замке «тёмного» мага, когда я очищал земли, были трофеи, это один из них. Там всё ценное очень сильно пострадало от времени. Замок стоял почти двадцать лет без хозяина. Но кое-что осталось. Мы чтобы не сражаться с нечистью просто подожгли замок. Всё ценное в нём сгорело, книги, к примеру, в библиотеке, но часть оружия, сокровищница с деньгами и драгоценностями в пожаре не пострадали. Брошь оттуда. — Объяснил Артэму происхождение броши Арт.

— Спасибо, это очень ценный подарок, то, что это брошь паладина делает его ещё ценнее. Спасибо Арт, что не забыл своего старого учителя.

— Учитель, вы совсем не стары! — Воскликнул Арт.

— Да брось ты Арт. Я собираюсь на пенсию. Хочу открыть фехтовальную школу в Аваранге. Службу я хочу закончить. Конечно, паладин, это на всю жизнь, но я уже стар для войн и походов. — Сказал паладин.

Когда все расселись, Давлат наполнил бокалы, началась неторопливая беседа.

— Арт, за последнее время тут назревают перемены. Образование «Северного Совета» показало, что герцоги и бароны устали жить без центральной власти. — Начал объяснение Давлат. — Это заметили все. Война, между Саадаком и герцогом Гаюрзаном ослабит империю и западное герцогство. То, что война будет, это уже понятно всем. Герцог Вандеи сказал мне, что через три, возможно четыре месяца, кто-то из них порвёт договор о ненападении заключённый восемь лет назад. Войско «Северного Союза» пока будет в стороне. Я думаю, обе стороны пришлют своих гонцов и представителей для заключения военного союза или хотя бы договора о не нападении. В «Северном Совете» по этому поводу идут споры. Многие хотят поддержать Саадака, многие Гаюрзана. Совет пока един, но разногласия нарастают. Герцог Вандеи уже пять дней находится в Аваранге. За это время он принял уже тридцать баронов и трёх герцогов. Мне кажется, герцог Вандеи образует мощную фракцию. Остальные сорок баронств и герцогств северной области пока стоят в стороне. Я разговаривал с герцогом. Его позиция мне ясна. Он вообще не хочет вмешиваться в войну между этими двумя. Он полагает, что война ослабит обе стороны, и можно рассчитывать на образование небольшого северного государства с ним во главе. Церковь и Магическая гильдия смотрит на это одобрительно. Некоторые люди в империи и западной области тоже согласны с его идеями. «Разлом», его наличие в северной области ставит нас в исключительное положение. Церковь и Магическая гильдия обязуются поддержать герцога, а герцог хочет распространить положение о невмешательстве, которое распространяется на Аваранг, на всю область. Это вполне может получиться. Область возьмёт на себя обязательство перед всеми поддерживать сама состояние купола над разломом, за что Церковь и Магическая гильдия помогут Вандеи получить особый статус для северной области. Это будет небольшое государство с политикой невмешательства и нейтралитета. Мы получим все плюсы от войны между Саадаком и Гаюрзаном, оба подпишут декларацию о не вмешательство, ведь каждый из них не хочет, чтоб мы вмешались на стороне противника. Герцог Вандеи я думаю, сможет разобраться с недовольными его усилением. В итоге мы получим спокойный, независимый регион с особыми правами под его управлением с поддержкой Церкви и Магической гильдии. Аваранг, как самый крупный город, стоящий в центре и на торговых путях станет столицей. Я думаю, тебе стоит переговорить с ним лично и выступить в Совете. Ты получишь людей от Совета и личную протекцию главы Совета герцога Вандеи, если поддержишь его начинание. Железо очень серьёзный аргумент. К тебе прислушаются. — Закончил Давлат.

— Хорошо, отец. Это согласуется с моими планами. Когда ты хочешь посетить герцога, и когда собирается очередное заседание совета? — Спросил Арт.

— Утром мы навестим Вандеи. Заседание Совета послезавтра. Ты прибыл очень вовремя. Мы сможем быстро решить все вопросы. Завтра после посещения герцога, заедем в Магическую гильдию и через её связь закажем тебе оборудование для твоего рыбного завода. Я предлагаю ещё заказать три небольших лесопильных завода на гидроприводе. Это не дорого, но может тебе помочь в строительстве. Какие у тебя ещё планы?

— Мне надо посетить гномий банк. Я хочу с ними договорится на их приезд ко мне. Я хочу оплатить из своих средств раздачу карт гномьего банка всем желающим моего баронства. Это поможет торговле и развитию баронства. — Ответил Арти. Все присутствующие с уважением посмотрели на Арта.

— Отличная мысль, Арт. — Одобрил его Артэм.

— Вчера ушёл к тебе караван с товаром. Восемь баркасов. С ним отправилось ещё триста человек. Это шестьдесят мастеров с семьями. Раз ты хочешь вести распашку земель, думаю, я смогу нанять для тебя крестьян с окрестных деревень Аваранга. Спокойная жизнь в нашем районе привела к тому, что для расселения и выделения сыновей в новые хозяйства у крестьян нет земель. Делить земли, значит, уменьшать хозяйства. Думаю многие отцы, согласятся отправить своих недавно женившихся сыновей к тебе вместе с молодыми жёнами. По праву наследования, на землю имеет право только старший сын, остальные безземельные. Крестьянские семьи не маленькие. Желающие переехать к тебе найдутся.

— Спасибо отец. Я буду рад всем переселенцам. У меня на баронство всего восемь деревень и я построил три населённых пункта, хотя положено на такой территории иметь в три раза больше. Десяток деревень на одно старое баронство. У меня же было, всего пять в одном и три деревни в другом. У «тёмного» вообще не осталось ни одной деревни. Мне срочно нужно вести заселение. — Кивнул Арт. — Есть ещё один вопрос. Мои знахарки объединились, они хотят вести заготовку трав, варить зелья и продавать их в Аваранге. Я думаю, следует им помочь.

— Это я легко решу. — Сказала Надия. — Можно открыть свою лавку или отдавать на продажу Амане. Я пройдусь завтра по лавкам и узнаю цены.

— Спасибо мама. Когда, я уезжал, мой управляющий приготовил пять баркасов. Два с пушниной, остальное железо и уголь. Думаю это по деньгам не меньше шестисот тысяч. С этих денег отец, можно удержать сто восемьдесят тысяч которые ты потратил на приобретение оборудования в империи и на приобретение рыбного завода. Теперь караваны будут ходить по пять баркасов каждую неделю. Это всего два каравана по пять баркасов. Как только наладим выплавку в «Желанном» и запустим ещё печи в «Рудном» мы сможем отправлять их чаще, сформировав ещё один караван, а может и два. Сейчас у меня получается двадцать семь баркасов. Думаю, пока нам хватит, но если будут очень дёшево продавать, можно приобрести. Мы используем их как плавучие склады у строящихся посёлков. Баркас как я понял, стоит десять-двенадцать тысяч. Строительство склада на тридцать тонн пять тысяч. Пока это для нас выход. Можно ставить баркасы на прикол у «Гремячего», «Желанного» или «Маршевого» Это облегчит положение, пока мы строим посёлки. Люди живут в землянках, будут жить в пустых баркасах, потом их отдадим в караваны или рыбакам. — Задумчиво произнёс молодой барон.

— Хорошо, если будут баркасы ниже пяти тысяч, я буду приобретать. — Согласился Давлат. — Крайний случай их можно будет загрузить железом до Аваранга и тут продать. Арти, сколько у тебя самого потребность железа в кузнях? — Спросил он.

— Сейчас, двадцать тонн, но мы строим кузню на двадцать кузнецов и сорок подмастерьев. Это будет тоже пятьдесят тонн как у тебя, но у нас мало кузнецов, поэтому на крупный выпуск оружия, я и не рассчитываю пока. Мы куём в основном для строительства и для своих воинов. Я готов нанять как минимум десять кузнецов сейчас и через два месяца ещё столько же или больше. Впереди война, оружие будет не хватать. — Ответил Арт.

— Вот и я о том же. Я отправил в Стакиду письмо к родственникам, с просьбой нанять и отправить к нам кузнецов. Получил ответ, у нас будет сорок кузнецов. Я стою кузню на двадцать кузнецов и сорок подмастерьев. Двадцать кузнецов могу отдать тебе. Прибудут они сюда через три недели. — Улыбнулся Давлат. — Работать будем вместе. Всё оружие отправляешь мне, я продаю. Можно брать крупные заказы и делить их. Арти, ты партнёр, я со всех продаж удерживаю пять процентов, десять с оружия и железа. Хорошо?

— Конечно, отец. Это разумно. Закуп ведёшь для нас бесплатно?

— Да. Это обычная практика партнёров. — Кивнул Давлат.

— Я пока не могу принять активное участие, у меня много кузнечной работы для строительства и своей армии, но со временем я к тебе присоединюсь.

— Хорошо. — Согласился отец.

— Есть ещё одно направление, но оно только начинается. Ты прислал мне огранщика-чудака. Он хоть и чудак, но отличный мастер и учитель. Мы не отправляем больше сюда камни, мы теперь граним их сами. Набрали учеников. Скоро сможем делать партиями. Но это не скоро. Он же наладил очистку и переплавку золотого песка в слитки. — Сообщил Арт.

— Хорошо, как будут, сообщишь или пришлёшь. Золото подпрыгнет в цене. Я буду следить за ценами на этих рынках, хорошо, что предупредил. — Кивнул Давлат.

Весь вечер они провели за обсуждением деловых вопросов. Основные вопросы они уже обсудили и перешли на детали. Спать лёг Арти очень поздно. На следующее утро они посетили герцога Вандеи. Герцог внимательно выслушал молодого барона, сообщившего и своих планах по строительству и заселению баронства. Спросил, как он относится к образованию нейтрального государства на территориях северной области, и под конец беседы сказал Арту:

— Молодой человек, я вижу, что вы умны и рассудительны. Правильно видите ситуацию и ваше «железо», вместе со словом вашего отца, самого крупного производителя оружия и брони в северной области стоит не мало. Вы мне нравитесь, если мой план получится, я дам вам титул герцога. В обмен я потребую от вас полной лояльности. На завтрашнем заседании «Северного Совета» расскажите не о том, что через месяц, вы наладите плавку трёх сот тонн, а о том, что без выделения людей вы не сможете наладить её и через год. Я помогу вам, и вы получите, как минимум тысячу рабочих рук, это три-четыре тысячи человек. Когда будет война, появятся беженцы, я дам вам ещё. При моём приходе к власти я думаю, что некоторые потеряют свои земли, если у вас будет желание приобрести кое-что, то вы будете иметь такую возможность. Ваша семья, Давлат. — Герцог Вандеи обратился уже к отцу Арта. — Должна хорошо понимать, у кого следует брать заказы на изготовление оружия и быстро их исполнять, а у кого брать заказы и затягивать их исполнение. Я думаю, такая ситуация продержится не более двух месяцев. Когда всё встанет на свои места, я в обмен за свою помощь, потребую от вас на год установить твёрдую цену на железо внутри области. Это будет пятьсот золотых тонна. Сейчас вы можете продавать железо по такой цене только моим последователям, остальные пусть покупают его, где хотят. Договорились? — Спросил Давлата и Арта герцог и увидев их согласие, закончил разговор. — Тогда жду вас на завтрашнем заседании «Северного Совета».

— Господин герцог. — Ответил Давлат. — Я знаю вас уже давно, вы партнёр нашей семьи, старый соратник и друг. Мы с моим сыном решили выделить вам для поддержки ваших планов организации северного нейтрального государства двести тысяч золотых. Думаю, эти средства помогут вам в образовании нового государства.

— Спасибо, я всегда знал, что ваша семья всегда поддержит мои начинания. Такие вещи не забываются и их не купить за деньги и не выменять на льготы. Я благодарен вам, вы всегда желанные гости в моём доме. — Сказал герцог им на прощание.

После посещения герцога, Давлат с Арти заехали в гномий банк. Арт договорился, что представители банка их посетят со следующим караваном. Узнав, что Арт согласен оплатить как минимум тысячу карт, они сообщили, что для таких крупных клиентов они сделают скидку, одна карта будет стоить сто десять золотых, вместо ста пятидесяти. На этом и договорились. Посетили магическую гильдию, заказав по её связи оборудование для рыбного завода и трёх лесопильных небольших производств.

После Магической гильдии Арт остался один, Давлат заторопился в порт, на терминал. Он ожидал какого-то торговца. У них была назначена встреча, поэтому они с Арти договорились встретиться за ужином дома. Оставшись один, Арт заехал в лавку мага-артефактора Аната.

— Здравствуй Арт. Давно приехал? — Спросил Арти артефактор.

— Вчера утром. Я получил всё, что заказывал. У вас есть желание ещё сотрудничать со мной? — Спросил Аната Арт.

— Конечно, Арт. Вы мой крупный клиент. — Кивнул Анат.

— Я готов заказать вторую партию такого же размера. Мой караванщик Наврёт будет вам заходить по мере исполнения заказа. Я к вам зашёл по другому делу господин маг-артефактор. Я хотел бы кое-что вам показать. — Арт осмотрел лавку Аната, показывая тому, что место не очень подходящее, для продолжения разговора. Анат сразу понял намёк и пригласил его в свой кабинет.

— Арт, это место, достаточно безопасно для обсуждения серьёзных вопросов. — Сказал Анат, когда они оказались в его небольшом кабинете.

Арти достал один из кристаллов добытых им из панциря жителя мира-плоскости духов и предложил осмотреть его артефактору:

— Взгляните на этот кристалл, мастер. Он поднимает магическо-ментальный щит над владельцем по мысленному воздействию. Самое интересное, что владелец может быть и не магом или ментатом. Достаточно быть просто разумным. Щит достаточно мощный, но вы сами исследуйте артефакт и скажите своё мнение. — Арт смолк, видя, что артефактору знакомы такие кристаллы.

— Откуда у вас этот кристалл Арт, это кристалл мурахха. Иногда эти существа встречаются. Довольно опасны, разумны, владеют магией. За всё время существования «Разлома» был убит только один, при этом погибло восемь охотников. Было четыре кристалла. — Объяснил свой интерес Анат.

— Я готов предложить вам два. — Ответил Арт. — Скажем, мне принесли их и подарили. Вы умный человек господин артефактор, я уверен, вы сможете предложить мне за них достойную цену. Меня не особо интересуют деньги. Я готов поменять их на что-либо меня интересующее или равной ценности. Я владею магией и со мной проще. Будущему владельцу этого кристалла сложнее, ведь всем известно, что Гаюрзан, Саадак не владеют магией. Человек подобного уровня с руками оторвёт у вас такой кристалл.

— Я всегда считал вас способным и умным молодым человеком. Вы оправдываете моё мнение о вас. — Сказал Арту Анат, он открыл свой сейф и достал из него шкатулку. — Я могу вам предложить в обмен эту вещь. — Он открыл шкатулку и положил перед Артом цепочку с небольшим кристаллом на конце. Этот кристалл меньше вашего, но он в восемь раз превосходит ваш по объёму магической энергии. Эта вещь уникальна. Мне принесли её с «Разлома». Вас устроит такой обмен? — Спросил Анат Арти.

— Только за один кристалл, господин артефактор, если что-то вас не устраивает, я могу доплатить. — Произнёс Арт.

— Нет, господин барон за два и моя доплата.

— А что если вместо этого кристалла, который вы видите перед собой, я дам вам за ваш артефакт другой, такой же, но в полтора раза больший? Я думаю это должно устроить обе договаривающиеся стороны? — Арт выложил на стол второй кристалл.

— Хорошо, по одному кристаллу договорились. — Кивнул артефактор, и, отдав Арту цепочку, положил в шкатулку крупный кристалл. — Что будем делать со вторым? Может вы продадите мне его?

— Господин артефактор. Подумайте, может, вы сможете меня ещё чем-нибудь заинтересовать. Завтра заседание «Северного Совета». Я буду выступать на нём. После завтра утром, я уезжаю. У вас есть время. Я перед отъездом к вам зайду. У меня есть ещё интересные для вас вещи, но я пока не имею возможности разобраться в них и решить, что из этого продать. Думаю, наше сотрудничество принесёт нам обоим прибыль. — Сказал магу-артефактору Арт, собираясь уходить.

— Подождите, барон. Я придумал, что ещё может вас заинтересовать. — Воскликнул Анат, думая, что теряет второй кристалл.

Арти уселся назад в кресло. Артефактор убрал шкатулку в сейф и достал другую, поставив её перед Арти.

— Это два небольших кристаллика. Называются они слёзы вампира. Если вставить их в ваши мечи, то я смогу на них наложить объединяющее заклинание. Поверьте мне, это заклинание доступно не каждому артефактору. Ваши мечи приобретут уникальное свойство. При ударе они будут высасывать из противника жизненную и магическую энергию, и передавать её вам. Я возьму с вас кристалл и сорок тысяч золотых. — Закончил предложение маг-артефактор.

— Помилуйте, господин маг, вы, поменяв у меня крупный кристалл на магический накопитель, уже заработали как минимум сотню тысяч, хотя я подозреваю, что гораздо больше. На втором вы тоже отломите для себя не меньше. Покупателя на ваши слёзки ещё надо поискать, это должен быть воин, при этом он должен иметь деньги. Да я согласен, что отток жизненной энергии будет давать приток энергии и простому человеку, но в этом случае магическая составляющая теряется. Магов владеющих мечами почти нет. Вы вставляете кристаллы и доплачиваете мне тридцать тысяч, по моему это будет справедливо. — Воскликнул Арт.

— Я вставлю кристаллы и дам вам две книги из своей магической библиотеки.

— Пять книг, и не самого примитивного содержания.

— Три

— Всё, господин маг, четыре книги и по рукам.

— Хорошо, вы умеете торговаться Арти, я рад вас иметь своим постоянным клиентом. Если у вас будут вещи подобные этим или другие магические артефакты, вы можете смело приносить их ко мне. Мы всегда сможем договориться. — Анат убрал шкатулку со вторым кристаллом и закрыл сейф на ключ. — Оставляйте свои мечи, вечером я зайду в гости к вашей матери и занесу их вместе с книгами. Довольные друг другом они расстались.

Вечером, Анат навестил Надию и передал свёрток с книгами и мечи Арту. Проверять работу Арт не стал, так как знал, что со стороны Аната обман исключён. Это был старый знакомый матери, с которым она когда-то училась вместе и старый партнёр семьи. Что было в свёртке, Надия не узнала, Анат просто отдал свёрток и удалился. Арт забрал мечи и попрощавшись с Анатом поднялся к себе в комнату. Долго терпеть Надия не смогла. Она поднялась в комнату Арта и, постучавшись, зашла.

— Арти, какие у тебя с Анатом. Я переживаю. За приобретение и распространение магических знаний грозит смерть. — Надия увидела, что Арт читает, это была книга, привезённая им с собой «Основы магии. Структура простейшего заклинания». Надия побледнела и произнесла. — Арт, ты читаешь запретное…

— Мама, ну что ты так волнуешься? Ты сама приобрела мне «Медитационные техники», что тебя пугает? Мама, скажи мне, как я мог сюда прибыть, если караван с письмом ко мне прибыл позавчера? Мама, «тёмный» маг, земли которого мы приобрели, не умер, он стал личем. Ты в курсе, что он был первого уровня, став личем, он стал ещё сильней. Я убил его и разобрался с истинным вампиром, находившимся у него в подчинении. Ты слышало о таком понятии как «Межмирье», я прибыл сюда через него. Я не тот подросток Арт, я маг и барон. Не волнуйся, пожалуйста. — Арти раздвинул щит до размеров комнаты, закрывшись от чужого внимания и Надия вдруг начала подниматься в воздух вместе с державшим её за руки Артом.

— Левитация. — Воскликнула она. — Четвёртый или третий уровень.

Вокруг них вдруг появились цветы и закружились хороводом. Заблистал, открываясь, переход и они оказались в мире-плоскости духов.

— Вот мама, ты в другом мире-плоскости. Это был не портам внутри мира, это портал между мирами, как и в «Разломе», только в «Разломе» был постоянный, а я открыл только для нашего перехода. Посмотри, ты в другом мире! — Воскликнул он.

— Арт, это уровень архимага. Я слышала, что это есть, но никогда не мечтала оказаться здесь. — Ответила Надия.

— Я не маг мама, хотя я учусь магии сам. Я маг-ментат. Это мне кажется лучше, чем быть просто магом. Это всё благодаря тебе. Маги не видят дара ментата. Поэтому прошли мимо меня, но ты смогла помочь мне его развить, сама того не подозревая. По этому мы с тобой стоим тут и смотрим на чужой нам мир. Я хотел бы, что бы ни кто не знал обо мне пока я сам не решу себя проявить, но таиться от тебя это не уважение к тебе, поэтому мы здесь. Будем возвращаться? — Спросил он Надию.

— Да, а выброс энергии не заметят в Аваранге. — Спросила она Арта.

— Мы ушли из-под защиты, войдём назад, и я не буду закрывать портал, пока не закрою нас полем вместе с порталом. — Ответил он матери. — Всегда есть риск, но в этом случае он не большой. Выброс будет не больше чем при касте простейшего заклинания, а тех, кто сможет уловить искривление пространства, в Аваранге нет. Ты теперь веришь, что мне не сможет угрожать ни Магическая гильдия, ни Церковь? Я переживаю только за вас, моих родственников и за своих друзей. Полетели домой, я открываю. Они оказались в комнате Арта. Арт раскинул щит и закрыл портал.

— Арт, ты действительно сильный маг, я не могла такого сделать, когда у меня был дар. — Сказала Надия.

— Да, я сильный маг, не знающий азы магии, поэтому и читаю «Основы простейшего заклинания». — С иронией подтвердил Арти. — Удалось захватить библиотеку лича. У меня есть книги. Мне нужен год спокойных занятий. Я взял у Аната книги для отвода глаз, вдруг он обо всём докладывает, куда мне не надо. Завтра я выступлю на заседании «Северного Совета» и уеду. Совет утром, после выступления я поем и поеду. Вечером я буду у себя в замке. Я буду бывать тут, но мама, я не говорю, что часто. Мне надо учиться, при этом я руковожу баронством. Времени на всё не хватает. Мне нужен год. Я вообще не хочу, чтобы знали о моём даре. Тем более ваша гильдия или церковь. Они достаточно натворили. Расхлёбываем мы. Посмотри, ни орки, ни гномы или эльфы не переживают таких катаклизмов как мы, люди. Я строю баронство, потому что хочу возвращаться из межьмирья домой, туда, где меня ждут. Если меня будут преследовать, я заберу книги и уйду в другой мир, где вдали от людей изучу всё что сочту нужным, но это мой мир и я хочу тут жить, путешествуя по межмирью, возвращаясь сюда. Я могу сегодня выпотрошить вашу библиотеку, но я не хочу ссориться с гильдией. Я хочу, чтобы ко мне не лезли.

— Я поняла, тебя Арти. Когда-то я тоже мечтала об этом. Ты смог выйти в межмирье. Я рада, что это тебе удалось.

— Спасибо мама, я всё равно буду бывать у вас, и пока обо мне не знают, это можно делать. Я не думаю, что когда я изучу книги, со мной кто-то захочет поссориться, но пока я слаб, мне нужно учиться. Это время. Чем дольше обо мне не будут знать, тем сильнее я стану. Понимание магии у ментата, совсем другое, чем у мага. Заклинания изучаются по-разному. Требуют больше времени, но зато при применении менее энергоёмки и быстрее в касте. — Закончил Арт.

— Я понимаю тебя Арти. Ты родился в трудное время, но лёгких времён не бывает.

— Да, мама. Приезжайте ко мне с отцом, когда у вас будет время. У нас очень красиво. Я обещаю тебе, если я найду прекрасный мир, я покажу его тебе. Путешествия через межмирье опасны, когда я закончу изучение магии, я смогу по нему спокойно ходить. Пока же я лишь учусь и мне нужно много времени посвящать занятиям. Мама, больше не рискуй, добывая мне книги. У меня есть всё, что мне нужно. Остальное я достану сам. Посмотри, ты с таким трудом достала одну книгу, а Анат принёс мне четыре.

— Хорошо. — Пообещала Надия.

На следующее утро он выступил на заседании «Северного Совета». Как и договаривались с герцогом Вандеи, он рассказал о трудностях в новом баронстве и о том, что мог бы достичь выплавки трёхсот тонн за четыре месяца, при наличии людей. Рассмотрев его выступление «Северный Совет» обязал каждого барона дать ему несколько семей в зависимости от размера и количества людей в баронстве. Всё прошло, как и обещал герцог Вандеи. Вернувшись после заседания домой, он очень плотно пообедал и выехал к себе в баронство. Выйдя в мир-плоскость духов Арт, во весь опор проскакал сорок лиг, держа перед собой широкую воронку. Кристалл, в который попадали сущности мира-плоскости духов, настолько набрался сущностями, что светился от переполняющих его жителей мира-плоскости. Подъехав к месту выхода, Арт активировал руну и выехал в свой мир в трёх милях от «Гремячего» Ужинал он, уже у себя в замке.

Глава восьмая

Владетель мурраххов огромный гаттар Аррых пребывал в прескверном настроении. Пропал его посланец к гаттару Драху нёсший ей послание. Аррых и Драху давно были знакомы, их территории были рядом, всё шло к тому, что через какое-то время можно было рассчитывать на слияние территорий и получения совместного потомства. Драху была самкой. Аррых с содроганием подумал о том, что может случиться, если она придёт в неистовство. Самки гаттаров были крупнее и сильнее физически самцов. Природа наградила их огромными ментальными и магическими способностями. Драху превосходила его по мощи в два раза, она могла легко расправиться с Аррыхом, но ей тоже нужно было потомство. К тому же молодой, умный гаттар Аррых ей нравился, вот только в округе было много гаттаров самцов и всего одна самка гаттар, Драху. Любой из гаттаров-самцов был готов погибнуть за то чтобы иметь её благорасположение.

В расе гаттаров правили самки. В среднем на восемь самцов было не больше одной самки. Они были гораздо развитее во всех планах, умственном, магическом и ментальном, но менее агрессивны и старались не участвовать в стычках. Сами по себе они были очень сильны, поэтому на их территории редко нападали. Между собой самки редко воевали, но такие случаи тоже были. Драху была воинственной, она убила трёх самок в округе и около полусотни самцов. Власть её была неоспоримой.

Этот мир-плоскость был в древности покорён и подчинён их расой. Гаттары управляли этим миром. Размножение гаттаров было немного необычным. Напитавшись магической, ментальной и жизненной энергией, гаттар производил на свет мурраха. Это была уменьшенной копией его и существом не способным к размножению. Зато муррахи отличались большой подвижностью, преданностью и разумностью. Это были слуги гаттара произведшего их на свет. Количество мурраххов определяло силу, мощность и место, занимаемое гаттаром в обществе. Они следили за сбором духами аррахи, смеси из магической и жизненной энергии и использовались в любых других случаях. Часто возникающие конфликты между самцами гаттаров приводили к мелким войнам и потерям мурраххов. Убийство гаттара другим гаттаром, тоже было частым явлением.

Для получения полноценного потомства, десяти маленьких гаттаров, должно было происходить слияние территории самки и самца, объединение их усилий для сохранения потомства. Объединённая пара вычищала большую территорию от всех опасных существ, в том числе и от других пар или самцов, вынужденных переселяться с этих мест или погибнуть. После этого пара в течение года производила мурраххов и готовилась к размножению. Как правило, в это время сила пары была на пике, все окружающие не рисковали заходить на их территорию. Пара получала потомство и растила его. Молодые гаттары расселялись по территории пары и быстро росли. Достигнув зрелости, потомство отправлялось в окружающие территории, производило захваты, расселялось и размножалось.

Объединённая пара оставалась на своих территориях и могла произвести до трёх потомств. Таким образом, территории пары росли. Как правило, пара доживала свою жизнь в прекрасных условиях и в безопасности, окружённая землями своих потомков. Гаттары, постоянно воевали между собой и границы пар постоянно менялись, но таких случаев, что пара теряла свои земли, были очень редки.

Не получив послания, Драху ментально связалась в Аррыхом и поинтересовалась:

— Аррых, я не получила послания. Что это? Нарушения ритуала или ты передумал? В чём задержки? — Вежливо поинтересовалась она.

— Извини Драху, пропал мой посланец к тебе. Я уже отправил нового и скоро он будет у тебя. Случилось не что необычное. Муррахи прошли по следам посланца и обнаружили место входа в наш мир-плоскость «рашида», странника. Муррахи прошли по следам, и нашли место его выхода от нас. У места выхода обнаружены три лапы и много разбрызганной крови мурраха-посланца. Мои муррахи обошли все окрестности, и нашли ещё два места входа и выхода. В одном месте в мир зашли два «рашида» и вышли там же. Во втором месте «рашид» вошёл в наш мир-плоскость и быстро вернулся к месту первого входа вышел от нас. Обследовав место, мои муррахи обнаружили ещё одно место входа-выхода. «Рашид» очень силён, весь путь своего следования он вычистил от духов. Я потерял около двух тысяч духов, собирающих аррахи и мурраха-посланца. — Сообщил Аррых Драху.

— Очень интересно. Что ещё удалось выяснить? — Спросила Драху.

— Муррахи сообщили, что конечности посланца отсечены. Это показывает, что, скорее всего это галоид. У галоидов известны четыре расы: человек, орк, эльф и гном. Это соседний мир-пространство. — Ответил, подумав Аррых.

— Хорошо бы его отловить. Поставь троих мурраххов постоянно наблюдать за последним местом выхода. Если обнаружат вход «рашида» пусть сами не лезут, а сообщат нам. С ними трудно совладать, но если можно будет поймать «рашида», это отличная пища для любого гаттара. Галоиды насыщены магической и жизненной энергией, бывают особи с большим количеством ментальной энергии, но они редки. Поймать любого галоида большая удача, они умелые маги, как правило, убивают не мало муррахов. Возможно, он больше никогда не появится в нашем мире, но может быть наоборот будет частым «гостем». Аррых пока просто наблюдай и обо всём сообщай мне. Захват одного галоида может очень помочь нам. Его энергии может сразу хватить на один выводок потомства. Я подумаю над этим. Рассчитывать на захват не стоит, они опасны, к тому же могут просто выйти из нашего мира, а погоня за ними, как и возврат назад труден и сложен. — Подумав, распорядилась Драху. — Если посещения «рашида» будут частыми, я сама прибуду к тебе, и мы попробуем вместе его захватить или вступить с ним в контакт. — Закончила разговор Драху и вышла из ментального контакта.

Аррых облегчённо вздохнул: Драху не злилась, она предложила совместную охоту на «рашида», всё прекрасно. Не много подумав, он послал пятерых муррахов к месту последнего выхода «рашида». Он хотел сам попробовать захватить «рашида» и подарить его Драху в качестве подарка при объединении. Одна мысль о таком подарке приятно щекотала его самолюбие и гордость.

— «Может «рашид» решит ещё раз пройти этим же маршрутом?» — Подумал гаттар. — «Стоит поставить ещё пятерых муррахов по этому пути, если он будет двигаться по нему, я смогу атаковать его муррахами, они задержат его до моего прибытия. Я открою портал и сам прибуду к месту схватки и возможно смогу его захватить»

Гаттар обдумал ещё раз всю ситуацию и, вызвав десяток муррахов, распорядился:

— Пятёрке дежурить на месте последнего выхода «рашида». Обо всём сообщать мне. Самим в схватку не вступать. Второй пятёрке находиться неподалёку, рассредоточившись по маршруту которым прошёл «рашид». Попробуем его поймать, но пока наблюдаем за ним и изучаем. Он может не появиться вообще, но может часто бывать у нас.

— Что делать если он пойдёт по маршруту или задержится в нашем мире? — Спросил муррах Ярри.

— Вы должны постоянными атаками связать его и задержать до моего прибытия. Я открою портал и приду к вам на помощь. Вместе мы его скрутим. Самое главное, что бы он не успел уйти назад до моего прибытия. «Рашиды» умны, хитры, владеют магией. Они опасны, но если мы захватим одного, Драху будет очень довольна, вас я награжу по-королевски.

— Мы выполним ваше повеление Владетель, можно выполнять? — Муррахи склонились в позе поклонения.

— Да. Будьте осторожны, я не хочу по глупости потерять ни одного из вас. — Аррых жестом отпустил муррахов.

* * *

На путешествие в Аваранг и назад у Арта ушло пять дней. Молодой барон на следующее утро после возвращения собрал Марьяну, Навила и Дана, капитана его небольших военных сил и сообщил о новых событиях:

— Мне удалось договориться с «Северным Советом». Они выделяют нам тысячу крепких семей для заселения нашего баронства. Поселенцы будут поступать к нам на наших баркасах, через Аваранг. Это примерно четыре с половиной тысячи человек. Поступать они к нам будут в течение месяца. Мой отец, хочет нанять и отправить к нам крестьян из округи Аваранга. Это поможет нам заселить окрестности около пустоши. Крестьяне тоже будут вести распашку земель и образуют в её округе несколько поселений. — Сделал сообщение молодой барон.

— Господин барон, приток такого количества людей может раскрыть торговлю через хребет, и это известие может достичь не нужных ушей. — Сказал Дан.

— Я думал над этим, Дан. У нас ещё должны прийти люди из-за хребта, желающие вернутся в земли людей. Шаман обещал освободить и отравить к нам всех желающих. Это не меньше двух тысяч людей по его словам. — Кивнул Арт.

— К нам на подходе почти полторы тысячи переселенцев от горцев. Через неделю будет отправлена ещё одна такая же по численности колонна. Количество переселенцев сравняется с количеством наших местных жителей. Общее количество вырастет в два раза и достигнет восемнадцати тысяч человек. Это количество будет достигнуто за месяц. — Подвёл итог Навил. — Нам надо продумать расселение и подготовиться к нему. В нашем баронстве будет большое количество лагерей в местах будущих деревень и поселений, до тех пор, пока мы не построим людям жильё. Я приготовил примерный план расселения трёх тысяч горцев, равномерно распределив их по территориям. Ваше известие, господин барон, о поступлении ещё четырёх с половиной тысяч из Аваранга меняет общую картину. Нужно по новой обдумать расселение и составить новый план.

— Хорошо Навил. — Кивнул Арт. — Продумайте план расселения. Я думаю, огласки торговли через хребет можно избежать продуманным расселением и мерами по соблюдению секретности. Первое, что мне приходит на ум, это расселение выходцев из-за хребта в Маршевом районе. Второе, что следует сделать, это организовать некоторую изолированность Маршевого района и запретить поселенцам перемещение по территориям вне их будущего поселения. Этому будет способствовать расстановка по всему баронству небольших фортов. Каждому поселенцу или местному жителю следует выдать документ, в котором будет указано его имя, место проживания и род деятельности. Такие документы распространены повсеместно на территориях бывшей Аршавской империи. Следует их ввести и у нас. Отряды из расставленных фортов будут патрулировать свои территории, истреблять нечисть, следить за законностью во вверенных им территориях. Встреченного жителя баронства вне его места жительства или района поселения следует брать под временный арест, до выяснения обстоятельств его появления вне своего региона. На границах Маршевого района таких фортов должно быть больше. Это позволит пресечь выход из этого района и вход в него из других. Третьей мерой, которая позволит пресечь распространение не нужной нам огласки, это ведение книги, в которой будут зафиксированы все, кто каким-то образом узнал о торговле. Все знающие о торговле или выходцы из-за хребта должна быть поселены вблизи крепости у Маршевого хребта. По границе района расселения этих людей, так же должны быть расставлены форты и налажено патрулирование. Со всех людей знающих о торговле должна быть взята клятва о неразглашении. Эти люди могут использоваться в ведении торговли. Я думаю, со временем мы всё равно заявим о торговле с орками, но пока следует избегать огласки. — Закончил Арт.

— Хорошо господин барон. — Согласились все.

— Навил, через месяц у нас будет ещё двадцать новых кузнецов из Стакиды. Нужно начинать строительство ещё одной кузни на двадцать кузнецов и сорок подмастерьев в «Рудном». Известите Сари. — Сказал молодой барон, подумав, он продолжил. — Я думаю, один раз в месяц должен проводиться расширенный Совет баронства. От каждого района, Желанного, Рудного и Маршевого должен быть один из двух моих представителей власти. Они должны докладывать о своих успехах или проблемах возникших при правлении. Отсутствие одного из двух в течение двух или трёх дней не скажется на строительстве или управлении, но нам это даст много. Мы сможем более подробно понимать состояние дел на местах, а они смогут понимать общую картину развития баронства. Приезжать сюда они должны по очереди.

— Господин барон, может быть, приглашать одновременно Ютану с Утулием. Это даст мне возможность сразу проводить с ними совещания по организации военной безопасности баронства. Ещё я хотел с вами обговорить кандидатуру начальника военного района «Рудного». Я предлагаю Аула, это мой помощник. Он честен, знает дело и верен вам. — Сказал капитан Дан.

— Хорошая мысль. В отношении Аула, я одобряю. А вот в отношении вызова на доклад отдельно военных и правителей районов я полностью согласен. Сделаем так: раз месяц, каждый из них должен ездить сюда. Будет два Совета баронства в месяц, каждые две недели, на одном будем заслушивать военных, на другом правителей. — Распорядился Арти.

— Хорошо, господин барон. — Согласились все.

— Я заказал ещё оборудование для рыбного завода и три небольших лесопильных заводика в империи. Всё это будет у нас через месяц. Так что нужно ещё прикинуть места их размещения. — Вспомнил молодой барон про заказ.

— Я хотела узнать, господин барон. — Спросила Марьяна Арта. — Как на счёт продажи в Аваранге зелий и сырья для них? Второй вопрос касается огранённых камней и слитков золота?

— Извините, Марьяна, я совсем забыл об этом сказать. Я переговорил с моей матерью Надией. Сырьё и зелья можете отправлять ей. Грузите в баркас, но указывайте, что это для неё. В отношении золотых слитков и огранённых камней: мой отец, Давлат, обещал мне помочь с их продажей, но я думаю, что золото и камни он будет продавать сам. Я предложил родителям организовать лавку в Аваранге и продавать там зелья и камни. Они сказали, что подумают. Пока я не знаю, как и что будет конкретно, но можно отправлять золотые слитки и огранённые камни. Ещё одно известие: со следующим караваном приедет маг и представитель банка гномов. Я договорился с ними, что они будут нас навещать раз в полгода по нашей заявке. Однократно надо обеспечивать не менее пятисот желающих получить карту. В этом случае мы будем им платить по сто десять золотых за одну, вместо их обычных ста пятидесяти. И последнее известие для вас, капитан Дан. — Обратился к Дану Арт. — Я заказал ещё пятьсот амулетов у мага-артефактора.

— Спасибо, господин барон. — Кивнул капитан.

— Готовьте план расселения и установки фортов, назначьте очерёдности строительств. Думаю, завтра на утреннем докладе мы рассмотрим его и, внеся дополнения и изменения, утвердим. — Сказал Арт, отпуская своих подчинённых и заканчивая совещание.

Оставшись один, Арти немного посидел в кресле, обдумывая общее состояние дел в баронстве. После этого он решил распланировать своё время в более компактный график. Он хотел каждый день заниматься магией и чтением книг. Помимо теории следовало выделить время для практических занятий не только магией, а ещё и ментальным техникам, алхимии и изучению трав. При этом ещё следовало управлять баронством и совершать поездки в «Рудный», «Желанный» и «Маршевый».

После обдумывания он решил каждую неделю совершать одну поездку в один из районов или посёлков по очереди. Личное время он распределил просто. Вставая рано, он должен около часа до завтрака заниматься выполнением, кат и занятиям с мечами, как это он делал до этого. После завтрака час или два обычный доклад и приём посетителей. После доклада до обеда чтение книг и практические занятия магией. После обеда, час на решение проблем и встречи связанные с баронством. Далее шло чтение книг по алхимии и травам, с практическими занятиями. В эти три или четыре часа входило изучение артефактов или чтение книг по этому вопросу. После этих занятий оставалось два часа до ужина. Их он решил отдать изучению и практическим занятиям по ментатике. После ужина всё вечернее время он решил оставить. Это время он хотел использовать по своему усмотрению, посвящая его или отдыху или чтению. Примерное распределение времени удовлетворяло Арта. Он решил, что, меняя деятельность в течение дня, сможет быстрее достигнуть необходимого порога знаний, при этом не особенно уставая. График дневного времени он решил менять до установления наиболее удобного для себя распорядка и поначалу переставлять часы занятий той или иной проблемой. Арт думал, что стоит ещё добавить одну часовую тренировку с мечами, но пока не решил, куда её вставить.

Не много подумав, Арт добавил ещё один день в неделю для охоты и один день на выезды в «разлом», там он хотел опробовать изученное за неделю на практике. В целом Арти не собирался строго по расписанию заниматься всем этим, но само составление расписания вносило в его учёбу некоторую осмысленность и планомерность. Охоту он мог совместить с возвращением из поездки по районам, а магические и ментальные занятия мог увеличить по времени или уменьшить. Таким образом, у него два дня в неделю занимала поездка в посёлок или район, один или два дня «разлом» или охота в зависимости от желания или необходимости и три или четыре дня занятия дома теорией и практикой. Арти удовлетворённо вздохнул, когда завершил примерное распределение времени.

Закончив с этим, он открыл «Основы магии. Структура простейшего заклинания», и занялся чтением. Изучение этой книги шло очень медленно. Арти прочитал теоретическую часть, где излагались основные принципы очень быстро. Он понял и продумал все основные моменты теории. Непонятные вопросы он выписал на отдельный лист и оставил их, решив по этим вопросам почитать другие книги или разобраться в процессе практических занятий. Вторая часть книги была посвящена структурам и вариантам создания простейших заклинаний. Эта часть и вызвала замедление изучения. Вычитав новое заклинание, прочитав о порядке создания и изучив структуру по рисункам, Арти на практике строил это заклинание, проверял его работоспособность и после этого уже по новой его прорабатывал, раскладывая на составные части и изучая эффект или действие каждой отдельной части или узла. Это очень замедляло изучение, но зато давало в будущем самому организовывать из разных узлов разных заклинаний новые комбинации и заклинания. Кроме того, это позволяло сократить затраты магической энергии, выбросив из заклинаний ненужные или переходные узлы.

Поначалу изучение каждого заклинания отнимало массу времени и сил. Арти потратил на изучение сотни структур простейших заклинаний приводимых в книге полтора месяца, но зато он выявил почти все закономерности, узнал около пятнадцати основ на которые «вешались» дополнительные узлы и около ста пятидесяти самих узлов, отвечающих за те или иные функции. Схема самого узла была неделима, как и схема основы. Зато можно было приспосабливать простейшие основы под сложные заклинания. К примеру «сонное» заклинание, вызывающее сон у объекта к которому оно было применено, строилось на основе пространственной призмы. Арти же проработав заклинание, разделив его на части, выбросил больше половины промежуточных и временных узлов. Это позволило ему создавать «сонное» заклинание на простой плоской треугольной основе, что позволяло сократить расход магической энергии, как на само заклинание, так и на его создание, при этом, не теряя в его силе эффекта. Способ создания заклинаний, который применял Арт, создавая целиком структуру заклинания в ментальной плоскости и переводя её в магическую позволял кастовать заклинания почти мгновенно.

Именно такая проработка заклинаний вызывала задержки. Постепенно скорость изучения начала возрастать, так как во многих случаях использовались уже изученные узлы или основы. Для Арти это было увлекательным занятием. Он как конструктор перекраивал заклинания и пробовал новые решения и варианты. Не мало времени занимало само запоминание, но Арти стимулировал кровообращение в ответственных за память областях мозга и параллельно ускорял потоки жизненной энергии в узлах и линиях жизненной системы головы. Это давало возможность быстро запоминать узлы, структуры основ и сами структуры заклинаний.

Все проработанные простейшие заклинания принадлежали классической магии, но Арти не сомневался, что подобное строение и система построения заклинаний будут повторяться во всех других магиях: огня, воздуха, жизни, смерти, воды и земли. Поэтому после изучения книги «Основы магии. Структуры простейших заклинаний» он выбрал из всех книг, которые у него были только восемь книг классической магии по простейшим заклинаниям, и продолжил их изучение. Арти хотел наработать основную базу узлов и структур на простейших заклинаниях, а после этого переходить к более сложным заклинаниям и структурам. Кроме этого это, такое изучение давало возможность нарабатывать практические навыки применения простейших заклинаний.

В новых восьми книгах многие сведения и структуры повторялись. Приводились разные методы построений и новых заклинаний, структур и узлов Арти нашёл не много. Прочитав их за две недели Арт добавил к свою копилку восемнадцать новых заклинаний, около сорока узлов и всего пять структур основы. Это убедило его в правильности его мыслей.

За эти два месяца Арт смог, под руководством Дага, значительно продвинутся в развитии своих ментальных возможностей, и достигнуть предела. По силе он мог крутить семь десятикилограммовых железных шаров одновременно в семи потоках сознания. Даг считал, что семь потоков сознания, это порог человеческого сознания. Дальше разделить сознание и выделить ещё один поток Арту не удавалось, и он прекратил попытки. Зато начал возрастать практический опыт владения ментальным даром. Арт мог захватывать каждым сознанием по одной вороне и оперировать ими, не зависимо друг от друга. Мог сконцентрировать ментальный удар в одной точке или рассыпаться по пространству, уходя и выскальзывая от ментального захвата-воздействия Дага. Ментальная структура системы Дага была не большой силы, но Даг прекрасно владел приёмами ментальных атак и защиты. Тренируясь с ним, Арти хоть и не мог применить прямое продавливание ментальной защиты, но зато поднаторел на ювелирном управлении своим ментальным даром. Даг сообщил ему, что дальнейший рост ментальной силы будет медленным, зависящем от его тренировок с ним и времени посвящаемого занятиям ментальными упражнениями.

В плане изучения алхимии, травоведения и артефакторики, Арт изучил все двенадцать книг имеющихся у него в наличии. Три книги по алхимии и инрадиентам, шесть книг по травоведению и зельеварению принесли ему не мало новых рецептов и знания по способам добычи основных трав и инрадиентов. Артефакторике, науке о создании артефактов было посвящено всего три книги. Основные вопросы в них уделялись работе с камнями и способам закрепления на разных материалах заклинаний и варианты их подпитки. После изучения этих книг артефактором Арт не стал, но в основных вопросах стал разбирать очень не плохо. Мог сам сделать простейший артефакт или вещь с магическими свойствами. Ради закрепления знаний и навыков он сделал две оглушающих стрелы и одну зажигательную. При ударе в цель стрелы оглушали или поджигали цель.

За эти два месяца Арти не разу не удалось найти время для посещения «разлома» или охоты, а тем более для выхода в мир-плоскость духов. Как Арту не хотелось, ему пришлось гораздо чаще, чем один раз в неделю, выезжать на места и самому решать накапливающиеся вопросы.

За два месяца, в баронство приехали все обещанные «Северным Советом» семьи, торговля с орками достигла двухсот тонн в месяц. В «Желанном» началась выплавка железа и достигла ста двадцати тонн в месяц. «Рудный» плавил двести сорок тонн. После приезда обещанных отцом двадцати кузнецов из Стакиды, у Арта в «Рудном» работали две полностью укомплектованные кузни на двадцать кузнецов и сорок подмастерий каждая.

Навил, расселил прибывших тысячу семей из Аваранга, три тысячи горцев и полторы тысячи от орков очень разумно. В результате его плана расселения образовалось ещё двадцать шесть населённых пунктов, перемешавших все группы населения между собой. Теперь в одной деревне можно было встретить как местного, так и горца или прибывшего с Аваранга.

Пустошь распахивалась, семена были завезены, и через два месяца должен был состояться первый сев. Удалось расчистить на склоне Маршевого хребта большую площадку, и шла посадка лозы. Всё заказанное оборудование было доставлено из империи и некоторое, например, лесопильные заводы уже работали. Заканчивали строительство рыбного завода. Карты гномьего банка в приезд их представителей получили чуть больше тысячи двести человек.

Развитие баронства набирало обороты. Это требовало к себе большого внимания и приложение времени и сил. Арти приходилось не мало выезжать на места. Часто уезжал Навил, почти не появлялся в замке капитан Дан, даже Марьяна уезжала пару раз с объездами баронства.

Капитан Дан, набрал и вооружил ещё пятьсот воинов, и вооружённые силы баронства достигли тысячи человек. Кроме того, на местах были поставлены небольшие заставы-форты, следившие за законностью и борющихся с нечистью. В баронстве становилось безопасно и начала править законность.

Гарт с Утулием закончили восстановление крепости у Маршевого хребта. Старый тракт был полностью перегорожен, теперь в крепость могли ходить и караваны орков. Люди, служившие в крепости, знали о торговле за хребет или были выходцами из территорий орков. Утулий огородил территории, в которых селились выходцы из-за хребта и случайно узнавшие о торговле люди, заставами-фортами и постоянное патрулирование исключало возможность как входа в эти территории, так и выхода из них.

За два месяца в Аваранг и назад сходило восемь караванов баркасов. Каждый караван увозил туда товара на сумму не меньше шестисот тысяч золотых. Там приобретались товары и везлись назад. На закуп уходило больше ста тысяч, остальные деньги отец перечислял на карту Арти. За два месяца Арти стал владельцем состояния почти в четыре миллиона золотых. Арти финансировал деньги в развитие баронства, выдавая ссуды желающим основать своё дело.

Несколько семей начало разработку месторождений камней, серебра, золота и меди. Через отца, Арти заказал в империи самое новейшее оборудование для добычи и очистки пород, гранения камней и выплавки серебра и золота. Всё это могло в будущем дать не малые доходы.

Баронство, имея свои вооружённые силы, постоянно наращиваемые, хорошую производственную и ресурсную базу, развитую торговлю и самое главное большую группу людей в её руководстве, кровно заинтересованных в его развитии начало планомерное развитие, постоянно ускоряемое Артом и его соратниками.

Глава девятая

Арти закончил обследование и изучение небольшого амулета силы. Положив его на стол, он откинулся в кресле и задумался. Структура амулета была проста. Заклинание усиления силы, разгоняло кровеносную систему и слегка разгоняло скорость движения потоков жизненной энергии в жизненной системе. За это применивший этот амулет человек расплачивался усталостью, наваливавшейся на него после применения. Небольшой камешек с установленной в нём системой сохранения и небольшим объёмом магической энергии позволял человеку в течение полутора часов размахивать пятидесяти килограммовой дубиной.

Всё это было обычным и вообще-то простым и понятным, но Арти обнаружил один узел в структуре кольца силы и именно он был причиной его раздумий. Этот узел работал постоянно, и был сродни узлам в его собственной объединённой системе жизненной и магической систем. Открытие Арти и уникальность амулета была в том, что этот узел самостоятельно перекачивал жизненную энергию владельца в магическую и постепенно заполнял её резервный объём магического кристалла. Объёмы жизненной энергии были не большими и постепенно забирались узлом. Кольцо не требовало подзарядки у магов и само за день восстанавливало в кристалле весь объём магической энергии.

Создатель этого кольца был не только знаком с устройством магической и жизненной системами, но и смог воспроизвести узел ответственный за перекачку жизненной энергии в магическую. Арту стало понятно, почему это древнее кольцо хранилось в сокровищнице лича в отдельной шкатулке. Видимо маг смог разобраться в работе кольца и на интуитивном уровне понял его ценность. Разгадать его устройство он не смог и отложил его до лучших времён. О том, что маг не разобрался в устройстве, говорило то, что такой узел не повторялся не в одном изготовленном артефакте самим магом. В захваченном имуществе было около сорока артефактов изготовленных самим магом, Арти отличил их от общей массы вещей по стилю изготовления.

Обдумав ситуацию с кольцом силы, Арти пришёл к выводу, что такое можно создать двумя способами. Первый предполагал выделение из живого мага этого узла и пересадку его в кольцо. Второй способ это искусственное создание такого узла. Если в первый способ ещё можно было поверить, то второй способ был просто невероятен. Узел отличался необыкновенной сложностью, и Арти исследуя его, так и не понял его работы. Повторить выделение такого узла было возможно при наличии донора. В любом случае донора ждала смерть, такие узлы располагались в гуще и переплетениях узлов жизненной и магической систем. Донором, скорее всего, был какой-нибудь пленённый маг.

Работа была очень тонкой. Нужно было, выделив узел зациклить обе системы, прирастить магические концы узла к системе кристалла, при этом не повредить сам узел и срастить концы жизненной системы. Сам Арти как не обдумывал, но вынужден был признать, он такое повторить не сможет, пока во всяком случае.

Арти задумался и наконец нашёл решение, как он может использовать этот амулет. Его четыре владеющих даром женщины и три ребёнка, которых они оставили у себя, за один день сливали объём магической энергии равный полтора кристалла этого кольца. Магическая энергия шла на зарядку воинских амулетов и другие нужды. Этот амулет мог давать за день один полный кристалл, его можно было давать одевать воинам на час или просто прицепить, например, к лошади обеспечив прилегание металла кольца к коже. Конечно, воин или лошадь слабели, но можно было носить его по очереди, небольшой упадок сил не мог сказаться на здоровье. Арти вызвал к себе Марьяну и объяснил ей суть действия амулета. Женщины последнее время часто жаловались на нехватку магической энергии, поэтому Арти считал, что кольцо может им помочь. Так и случилась, Марьяна быстро поняла суть действия амулета, и его уже не возможно было вырвать из её маленьких цепких рук.

— Марьяна, только не замучайте до смерти гарнизон замка. — Улыбнулся барон. — А то доведёте всех солдат до полного упадка сил, действуя во благо баронства и добычи магической энергии.

— Арт, как ты можешь так думать о нас? Я думаю разделить гарнизонных солдат на четыре группы по двадцать человек. Они будут по очереди носить амулет в течение суток. Этим людям обеспечим по кружке вина и повышенное питание. Это восстановить их потери, кроме того, в течение следующих трёх дней они не будут носить кольцо и полностью восстановятся уже на следующий день. Можно им добавить жалование на десять золотых в месяц, за ношение кольца. Арт восемьсот золотых за тридцать полных зарядов кольца это смешная цена, даже истратив ещё двести на повышенное питание и вино. Один заряд такого кристалла это как минимум сто золотых. Мы заряжаем не только амулеты воинов, но и амулеты отряда, который ходит в «разлом». Недавно тут сформировался отряд из наших, горцев и переселенцев из Аваранга. Торгаши ещё те. Ходят в «разлом» такой группой, убивают на его окраинах мелочь и несут к нам инрадиенты. Ходят без жертв, такой группой убить одного скоростника или мелкого беса или небольшого демона не проблема, сработались. Знаешь, сколько мы им выплатили за прошлый месяц? Я когда подбила ведомости по расчётам с населением, сама чуть со стула не упала. Они получили восемнадцать тысяч золотых на пятнадцать человек! Это самые высокооплачиваемые люди в нашем баронстве. Правда, у всех амулеты, оружие и броня высокого качества, Валдан, их командир, на этом не экономит, но всё равно они приспособились с минимальным риском получать хорошие деньги. Мы заряжаем их амулеты на полторы тысячи золотых. Они хотели бы заряжать как минимум в два раза чаще, говорят из-за нехватки амулетов ходят меньшим составом и реже. Я думаю, что всё, что достанется нам с помощью этого кольца можно отдать им. При этом мы сможем всё своё тратить на амулеты воинов. Это две или три тысячи золотых в месяц чистой прибыли, кроме того, если будет больше инрадиентов с разлома, мы сможем больше варить зелий для продажи в Аваранге. — Распалилась Марьяна.

— Я согласен, но тысячу на вино и питание солдатам путь тогда потратит ваше магическое сообщество, а не баронство. — Рассмеялся Арти, глядя на размечтавшуюся Марьяну, она получала часть денег от прибыл