На грани миров (Мозаика памяти) (fb2)


Настройки текста:



На грани миров (Мозаика памяти)


Глава 1  


Полина вышла из магазина. Настроение было отличное, картины продавались на удивление бодро как через интернет, так и в магазинах, и стали просто отличной добавкой к основному заработку, иногда, правда, его превышая в несколько раз. Подходя к машине, она щелкнула кнопкой сигнализации - синяя машинка приветливо отозвалась. Маленький синий matiz был недавней радостью Полины, не машина, а просто дамская сумочка. Компактная, удобная и при этом вполне вместительная- подарок мужа на день рождение. 32 года… боже, почти старость… лет в семнадцать помнится это она и считала старостью, а сейчас чувствуешь себя не намного старше, ну и что, что есть муж, ребенок, карьера… Усевшись за руль, Полина уже собиралась уезжать, как ее внимание привлекла молодая женщина за рулем ярко красного Porsche. Что – то было в ней неуловимо знакомое, что-то, что привлекло внимание. Полина с недоумением рассматривала ее. Тем временем женщина припарковала порш и вышла из машины. Длинная шпилька, каштановые волосы, стрижка каре, темные очки на пол лица, тонкая фигура, черное явно очень дорогое платье, в ушах сверкают камни размером с абрикосовую косточку подозрительно похожие на бриллианты. Женщина повернулась и королевской походкой направилась в магазин, из которого только что вышла Полина. Полина, открыв рот, смотрела на нее, забыв о том, что собиралась куда-то ехать – это была Нора! Боже сколько же они не виделись…Лет десять… как же так получилось?

Полина сорвалась с места. Нужно ее догнать!

Зайдя в магазин, она увидела как Нора критично оглядывает выставленный товар, построив продавца одним взглядом. Остановившись у одной из картин, она нерешительно замерла, а потом опустила темные очки, открыв миру все те же изумрудные глаза. На картине было изображено озеро и поляна перед ним, а на поляне стоящий волк с серой шерстью отливающей серебром. Он внимательно смотрел на зрителя, словно ожидал чего-то, или кого-то. Полина и сама не могла сказать, почему она нарисовала именно так - эта работа, как и многие другие, просто сама себя создала, использовав ее как автора.

Взгляд Норы выражал смутное узнавание, изумление и что-то еще…Что-то, что чувствовала Полина, глядя на Нору. Словно что-то важное забыто, но вот только что…И почему они десять лет не виделись? Сразу после выпуска еще общались, или нет?… а потом… словно провал.

- Нора!

Нора стремительно повернулась на шпильках, словно ожидала как минимум нападения в спину.

-Полина?- Нора с любопытством рассматривала Полину. Золотисто-рыжые длинные волнистые волосы, босоножки на изящной платформе, воздушное шифоновое фиолетово-синее полупрозрачное платье и, как ни странно вместо так любимых Полиной серебряных украшений – золото, как на шее так и на пальцах.

-сколько же лет мы не виделись?- спросила Полина.

- лет десять…, - Нора явно пыталась вспомнить что-то, что от нее ускользало, но выразилось в вопрос озвученный ими одновременно.

-почему?


***

Две молодые женщины сидели в кафе и делились событиями последних десяти лет жизни.

Полина, закончив университет, устроилась работать по специальности, несколько раз меняла работу, но в принципе ей ее профессия нравилась. Всегда потихоньку рисовала, но вот последние пару лет картины начали пользоваться регулярным спросом, что очень неплохо отразилось на материальном положении. Вышла замуж, сыну уже четыре. Живет за чертой города в своем доме. Дом перестроили из одноэтажного стандартного в симпатичный двухэтажный домик с новой крышей, застекленным, отделанным деревом вторым этажом и расписанными внутри дома стенами. Возле дома небольшой сад, беседка, цветники.

У Норы был примерно такой же поток событий… После окончания университета вопрос трудоустройства был решен, она пошла работать на фирму, где подрабатывала еще студенткой, потом перевод в Киев, в столице она сильно скучала, у родителей не ладилось, как-то не так чувствовала себя она, потому попросила перевод в родной Донецк, потом кризис, потом две работы частная практика, все смешалось, идти по головам она не хотела, по трупам не могла… Потому какое-то время был сложный период, а потом все как-то устаканилось, нашлась нужная работа, клиенты шли по сарафанному радио на «авторитет» честного адвоката, как-то не раздумывая, вышла замуж, родила замечательную доченьку, сейчас ей 2,5 года, недавно купили двухэтажный домик на Гладковке, не большой, но гостей без тесноты принять хватит, сейчас достраивают бассейн и детскую площадку. Есть две больших, но очень дружелюбных овчарки, пришлось построить кирпичный забор, метра три – «что б овчарки не перепрыгивали», ну на самом деле, не очень хочется наблюдать любопытных соседей и прохожих – устаешь от людей за целый день судов, переговоров, совещаний. Нора опустила глаза и задумалась…

- Давай потом вернемся в магазин, я хочу купить ту картину, с волком…Как думаешь, это не будет считаться изменой мужу?

- А муж в курсе о знакомых волках?- Усмехнулась Полина,- а потом задумчиво добавила…знаешь так странно я только сейчас глядя на тебя вспомнила кого мне напоминает тот волк, а до этого он мне просто казался смутно знакомым… а сейчас словно образ выплыл из тумана…Да и сейчас… я помню волка, но не помню как его звали, перед глазами мелькает еще какой-то смутный образ и вообще есть странное ощущение, что что-то было во времена нашей учебы, что-то не просто веселое… что-то волшебное… но вот что?

- Метиус, его звали …Метиус…Что-то было… но он не волк…. Не совсем волк…Я не помню….но очень хочется вспомнить. Почему мы не виделись столько лет? Ты ж теперь не пропадешь? Приезжайте к нам на выходные, если не против, я буду очень рада…Слушай, здесь вполне сносный кофе, помнишь студенческое кафе, та какой-то грузин варил вполне сносный кофе по-турецки…- Нора осеклась, как будто почувствовала на себе чей-то взгляд

- я не помню почему… что то было… что-то тяжелое, когда пытаюсь вспомнить перед глазами только туман и грусть… И кофе помню.. и помнишь, там, в той кафешке, еще пожар был…и вроде с нами как-то связан… так странно все… смотрю на тебя и ощущение, что неспроста мы десять лет не виделись и кажется…не по своей воле…

- Как странно… я почему-то постеснялась произнести это вслух. Я повешу эту картину у себя в кабинете, - как всегда без переходов сообщила Нора, ты со мной? Или у тебя дела? Мне она просто необходима….

- я думаю мы сможем организовать тебе ее в подарок,- хитро улыбнулась Полина, -но, при условии, что проведешь мне экскурсию и покажешь где обитаешь!

Молодые женщины со смехом утащили картину из магазина, оставив остолбеневшего от такого напора продавца, и повезли ее домой к Норе. Полина рулила за машиной Норы и любопытство от предстоящего визита в жилище Норы, которое явно не смахивало на комнату в общаге, перекрывало смутное ощущение, что что-то вокруг меняется.

Уютный поселок в центре города, был словно оазис в пустыне, казалось бы, несколько минут езды от престижного торгового центра и ты словно бы где-то за городом, Нора всегда хотела здесь жить, по крайней мере, она так думала, и вот поворот, высокий кирпичный забор, нора щелкнула пультом из машины и ворота гаража гостеприимно поползли в верх, она кивнула Полине, - давай со мной, место для твоей синеокой подружки тут точно хватит. В гараже действительно было места на 3 машины, справа были припаркованы белые Жигули шестой модели, явно не первой молодости.

-Первая машина мужа, о ней у нас приятные воспоминания, но сейчас на старушке никто не ездит, она почти наша ровесница… но на нас просто не ездили столько, - как-то грустно улыбнулась Нора. Полина закрыла дверцу, и с интересом огляделась.

- Не похоже на твое жилье, да и все это с трудом смахивает на орудие труда юриста, собственно как и хобби. Не помню, чтоб ты увлекалась механикой - она с улыбкой кивнула на гайки, шуруповерты и прочие непонятные штуки.

-Но это и не мое царство, - улыбнулась Нора, - пойдем - доця у бабушки, муж на работе, так что - у нас полная свобода. Они вышли через боковую дверь и оказались в саду, преимущественно стриженная трава, перемежалась со стихийными клумбами роз и полевых цветов, чуть в глубин видна была небольшая горка, за ней песочница и детская горка, деревянный игровой домик был собран на половину, - еще не закончили,- кивнула Нора, слева высился компактный двухэтажный домик с красной черепицей, девчонки направились ко входу, - там достраиваем бассейн-мечта поэта знаешь …гамак, качеля на цепях, зонтик, шезлонг и бассейн….Аааа..- взвигнула Нора,- как же ты неожиданно Босс, -большая овчарка ткнулась ей мокрым носом в ладонь, следом подошла еще одна,- а это Лайма,- познакомьтесь хорошие мои, это Полина, и- кивнув Полине продолжила,- вольер этой семейки с торца здания.

-Э-э-э, а они меня не съедят?,- с опаской полюбопытствовала Полина, осторожно обходя радостных собачек.

-Не, самые дружелюбные создания на земле, могут только от радости обписать, я серьезно, так что опасаться надо не зубов, а хм.. несколько с другой стороны. Вообще, на редкость «бойцовские псы», - сиронизировала Нора.

-ну-ну, понятно зачем тогда забор,- фыркнула Полина.

Девушки вошли в дом, просторный холл, уютная кухня со столовой, гостевая и Норина любимая комната - кабинет, он заслуживал отдельное внимание Полины. Высокие стеллажи с книгами высились от пола до потолка, но они не давили на вошедшего, а как бы охраняли его своими знаниями. Конструкция выглядела крепкой, но не массивной, с права два бежевых кожаных кресла и огромный деревянный глобус между ними, слева диван такого же цвета с массой подушек-думочек, прямо - огромное окно, перед ним большой бежевый закругленный стол и такое же кресло. На столе семейное фото - крепкий коренастый мужчина улыбался, держа на руках очаровательную кареглазую девочку и обнимая за талию Нору. Рядом ноутбук, мышь, канцелярские принадлежности, все бежевых тонах. Странно, ничего красного,- пронеслось в голове у Полины.

-Наверху, спальня, детская, и еще пара комнат, предназначение которым я не придумала пока, - улыбнулась Нора,- пойдем смотреть? Полина с интересом кивнула.

Спальня тоже оказалась в пастельных тонах, естественно не последнее место отводилось гардеробу, а на туалетном столике стояла масса разнообразных баночек,

- В общем, почти как в общаге на тумбочке,- кивнула Нора.

-Толька баночки покруче, и тумбочка посимпатичней, а многообразие явно не пострадало - добавила Полина.

-Ага, и мордашка уже не семнадцатилетняя… кто-то сказал, что после тридцати красота – это высокие технологии и тяжкий труд, но нам-то с тобой откуда знать - нам же по восемнадцать,- подмигнула Нора.

Детская оказалась в девичьи розовом цвете, корзины с игрушками задорно раскрыты из них торчали мягкие игрушки в вперемешку с пупсами, что, в общем, не удивительно и вполне ожидаемо для такой маленькой ляльки.

-Ну что выражай свое мнение, на предмет моей берлоги, а я, если тебе тут более-менее уютно, предлагаю, как в старые добрые времена, сварить на кухне кофе, и в кабинет..

-очень даже милая «берлога», - откомментировала Полина.,- Странно только, что в кабинете нет завалов из документов, и красного цвета до непонятного мало.

- Ну, с завалами у меня теперь строго, - поработала с документом, подшей и спрячь, а то потом каюк …закопаться можно, а красный стал утомлять немного.

Полина как в старые добрые времена топала вслед за Норой, которая несла турку с кофе к печке.

-Эх, не хватает холодного сквозняка в кухне и парочки любопытных студентов по пути…

- ну, так уж и не хватает?

-ну… может самую малость, например Лесика с анекдотами или Немца на бровях- рассмеялись вдвоем подруги.

-расскажи, какой у тебя муж?- Попросила Полина.

Мммм…Муж как муж…тихий спокойный по характеру, иногда дерганый и уставший по работе, сейчас он держит небольшой автосервис, на работе до поздна… старается… раньше в рейсах был, шоферил…тоже на работе до поздна…старался, не могу сказать что меня это напрягает, наверное потому, что тоже вся в работе… Как-то это не правильно, но по-другому вроде не получалось, удивляюсь, как мы находим время друг на друга и на ребенка. Вечерами можем просто молчать взявшись за руки….Наверное, потому, что он у меня не очень-то красноречив, а я так наболтаюсь за день, что сама понимаешь….. Я кажется даже довольна всем, вот только иногда такое чувство, что где-то кусочек памяти у меня кто-то стер и это мне очень мешает. А у тебя как?

-И у меня муж спокойный, гораздо спокойней меня, и при этом я себя с ним чувствую как за каменной стеной. Ни с кем такого никогда не было. Сынок – маленький сообразительный… э –э «чертенок с пушистым хвостом». Работа занимает голову, картины воображение, муж и ребенок - сердце. А вообще знаешь, смотрю на тебя и у меня странное ощущение, что моя память, которая скрывает что-то очень интересное и существенное, прям бродит где-то рядом, вот только вход не найдет,- улыбнулась грустно Полина.

-Давай повесим картину,- неожиданно сменила тему Полина, или хотя б присмотрим ей место…, - уже более смущенно добавила, сообразив, что «со своим уставом…»

Картина нашла себе место сама, в кабинете, в аккурат напротив стола, из стены торчал крюк…Нора задумалась, вроде его там не было, ладно… может просто раньше не обращала внимания. Теперь сидя за столом прямо на Нору смотрел Волк, казалось бы, он заглядывал ей прямо в душу.

Подруги помолчали. Полина просто наслаждалась сваренным Норой кофе и рассматривала кабинет. Случайно ее взгляд упал на окно…-

-ой, Нора, смотри, там гроза собирается, а ведь только что было чистое небо,- удивилась она вслух.

Нора с Полиной подошли к окну. На пол неба красовалась огромная серо-фиолетовая туча, по ней проскакивали яркие зарницы и где- то вдалеке уже рокотал гром.

Внезапно почти рядом ударила линейная молния и зашуршал ливень.

- Летняя гроза… прям как тогда, - произнесла Полина и с изумлением оглянулась на Нору, у той в глазах отражалось такое же изумление. Воспоминания десятилетней давности, словно лавина обрушились на них, сметая все, неизвестно кем выставленные преграды.


***

Полина и Нора отдыхали в Мелекино, на азовском море в студенческом пансионате «Наука». В кои-то веки день выдался пасмурный, а к обеду и вообще разразилось светопреставление. Тучи были такими, что казалось наступил вечер, молнии сверкали словно праздничная иллюминация, а от грома включались сигнализации на машинах за пансионатом. Реки дождевой воды были по колено, а на углах зданий, где водостоки не справлялись с бушующей водой, были самые настоящие замечательные водопады.

Нора и Полина неслись вприпрыжку из столовой пансионата, где их застал дождь, но спустя буквально пару шагов смысла бежать уже не было - они промокли до нитки.

Полина, махнув рукой, босиком пошла по очередной луже наслаждаясь летним дождем, как кто-то по хозяйски схватил ее на руки.

-Сейлор! Какими судьбами в наш мир?

-Да вот соскучился за одной девушкой, а она все в гости не заходит, а тут еще Метиус канючит…

-Метиус? Канючит? Хотела б я на это посмотреть..,- рассмеялась счастливо Полина.

-вон смотри, уже тащит возмущенную Нору,- фыркнул Сейлор, и понес Полину до ближайшей беседки.

Нора сопротивлялась скорее по инерции и явно была обрадована появлению Метиуса…


***

- Мирра, ну как так получилось, что они встретились! Ты же должна была следить, чтоб их пути не пересекались! Что мы теперь матушке скажем?,- Ирена нервно ходила по комнате, нервно хрустя пальцами

-но я и так их почти десять лет разводила!,- обижено поджала губы Мирра.

- но теперь- то они встретились! И они пробудят воспоминания…

- и что такого страшного?

- ничего…, просто матушка этого хотела избежать как можно дольше ради их же блага…

- да знаю, знаю…но видимо дольше уже некуда…они уже встретились. Да и не могли не встретится, ты ж сама помнишь как их трудно разводить, они ж словно магниты… Я еще отправила Нору в Киев и так радовалась, но… та вернулась, отправляла Полину на отдых, так и тут еле разводила их… А как я утаскивала картины Полины чуть ли не из под носа Норы!

-да, да я помню, - Ирена невольно улыбнулась, вспомнив, как Мирра в прямом смысле утащила картину с лунным лесом почти на глазах у Норы, и та еще с месяц ломала голову, что ж такое знакомое она увидела на стене в одной организации.

- а Полину скольких трудов стоило утащить с парка в котором на свадебной прогулке гуляла Нора? Мне ж пришлось устраивать целое шоу со звонками ее маме и т.д. и т.п. лишь бы ее срочно выдернули из парка! А она упиралась, словно знала что там будет Нора, хотя в принципе этого ни помнить, ни знать не могла! И это та, которая почти все свои пограничные силы спалила для возрождения лунного леса, а полученные от камня - на закрытие разлома!

- Она ж восстанавливается, не так быстро как мы, но восстанавливается, не зря ж они имеют каплю волшебной крови.

- ох, порой у меня было ощущение, что там не капля, а как минимум пол-ведра!

-да, … у меня тоже,- Ирена наконец присела на кровать.- и что мы теперь матушке скажем?

- ну, скажем как есть. Ну не успела я поймать эту сверхреактивную Нору! Она ж ехала на фирму! На важное совещание, а потом у нее заседание в суде должно было быть! И на пол пути она по необъяснимой причине решила присмотреть подарок мужу. Это ж нелогично, у него ни дня рождения, ни праздника какого ближайшее время нет! Я просто не успела! Еще пара секунд и Полина б уже уехала, а прятать ее картины, я уже ой как хорошо наблотыкалась… но нет! Та свернула, эта задержалась… и вот…

-да, да вот…ох и получим мы с тобой чертей….

-а может нет? От судьбы не уйдешь…тем более от такой и таким как они..


***

Метиус лежал на траве и смотрел в небо… Последние десять лет все его свободное время протекало примерно одинаково. Волшебные и мирские обязанности он выполнял тщательно и по инерции, но без души…Почему… Да потому, блин..- сам себе рявкнул он, и повернув голову увидел понимающий взгляд Сейлора, -Ты скучаешь за ней, старый волчара, ведь так?

-Нет, не скучаю…я… да я просто бешусь от безысходности, и от понимания, что мы по разные берега. А тут еще Мирра, подлила масла в огонь, говорит, она вышла замуж, родила ребенка, все у нее хорошо. Нет, я рад конечно…. Но я хотел бы убедится…Да ты и сам страдаешь, великий хозяин лунного леса, разве не так?

- десять лет нет много для нас, а для это очень приличный кусок жизни…

-ты скучаешь по ней?

- сам то как думаешь?

-понятно…не любитель ты прямых ответов…

-а что от них изменится? Они нам помогут?

- не знаю, может и не помогут, но уж точно не повредят…а так, так одни воспоминания остаются или и живу…

- неплохой двигатель для жизни – светлые, солнечные воспоминания,- усмехнулся Сейлор. Хотя помнится и дождливые воспоминания они умудрялись сделать на удивление солнечными…помню кто-то там так ошалело целовался под дождем на берегу моря…

-ой, йой-йой, а себя вспомни? Кто Полине чуть ли не все волосы перецеловал по пряди?

Сейлор и Метиус одновременно улыбнулись своим воспоминаниям и с тоской посмотрели друг на друга…

- неплохой двигатель для жизни… только, что ж он так царапает!, - Метиус с остервенением вцепился в изумрудную траву и обессилено откинулся на спину. – хоть бы глазком ее увидеть, хоть на секунду…



Глава 2  

Полина, пока Сейлор нес ее в беседку, смотрела как Метиус утаскивает Нору. Та отбивалась, вот только сияющие глаза выдавали ее с головой.

Парни взяли за привычку появляться неожиданно и почти всегда вместе. От былой вражды не осталось и следа. Они только регулярно подшучивали друг над другом.

Метиус совсем голову потерял от Норы, и та строила его как хотела, хотя со стороны казалось, что это он все решает. Обнявшись, они бродили под дождем вдоль моря и казалось, что вокруг больше ничего и никого не существует…

Сейлор оклемался от пережитого перерождения лунного леса и стал регулярненько приходить в мир Полины. Они дни и ночи на пролет бродили по паркам, городу. Вот и сейчас парни, не предупредив, появились и каждый уволок свою «добычу».

Полина сидела на руках у Сейлора в беседке и согревшись в его объятиях смотрела на дождь. Ей было так тепло и хорошо. Сейлор же, судя по всему, взял за цель перецеловать все ее волосы прядь за прядью.

Он осторожно прикасался к Полине как к редчайшей драгоценности и это ее изумляло. Как то не верилось, что когда-то он хотел ее убить…правда он говорит, что не смог бы этого сделать никогда…


***

Полина с Норой с изумлением смотрели друг на друга…

- мы их любили…как же мы их смогли забыть?,- ошарашено прошептала Полина

-А друг друга?

-что же произошло?...

Нора и Полина смотрели на ливень за окном, и каждая пыталась восстановить в памяти цепочку событий. Они вспомнили знакомство с лунным лесом, с волшебным миром, вспомнили свои романтические отношения, все до лета в «Науке», но вот дальше - никак. Волшебный мир, словно кто-то стер ластиком из памяти… но кто и зачем…?

То, что вспомнилось, было таким интересным и солнечным воспоминанием…

Полина с тоской посмотрела на утихающий дождь… пора домой...дома ждет сынок, и муж наверное уже вернулся…так незаметно подкрался вечер… а что делать с проявившимися воспоминаниями она решит позже. Теперь- то они с Норой друг друга не потеряют из виду, она это откуда-то точно знала.

Нора, отправив Полину, зашла в кабинет и подняла взгляд на картину.

-Ты скучал за мной, серый Волк?- произнесла она вслух и коснулась картины рукой…постояв еще какое-то время она подошла к ноутбуку, включила его и попыталась погрузиться с головой в работу. За окном залаяли собаки, щелкнула дверь, бабушка с внучкой приехали. Норина мама всегда отличалась пунктуальностью и как обещала, ровно в семь привезла внучку домой. Обнимая дочку, Нора выслушивала отчет о сегодняшнем дне, были в кукольном театре, там было скучно, видно дочурка еще мала для таких представлений, потом гуляли в парке, съели строго запрещенную Норой сладкую вату, потом ходили в дельфинарий, потом кафе, карусели, мороженное… так вот почему ее любимая непоседа настолько притихла…. бабушка совершила целый марш-бросок по детским увеселительным заведениям.

- А ты как, вся в работе?- наконец выдохнула она.

-Нора кивнула и отвела глаза, - ага, сейчас только искупаю и уложу свое сокровище и еще поработать надо, останешься?

Та улыбнулась и покачала головой,- не я к себе, ты ж меня отвезешь, а потом мойтесь, укладывайтесь, работайте,- она хитро прищурилась.

Делать было нечего, быстро переодевшись в черные легинсы и короткую трикотажную тунику, она нырнула ногами в сабо возле двери, - по коням!

-Я довольна твоим конем.

Благо мама жила теперь недалеко - это отдельная гордость Норы и заветная мечта ее мамы свершилась, небольшая, но уютная и со вкусом отделанная двушка на бульваре Пушкина принадлежала исключительно маме, где-то в глубине души тем фактом, что она исполнила такую мамину мечту, она радовалась больше, чем всем другим своим достижениям.

Высадив маму у подъезда, Нора обратила внимание, что дочь уснула в автокресле, счастливая улыбка озарила Норино лицо, она постояла возле машины в нерешительности, взгляд упал на бульвар с уютными лавочками и деревьями, на мгновенье ей показалось, что она видит странный старый дуб с неизвестной птицей, ей очень хотелось подойти, в голове шевелились воспоминания, но чувство ответственности перевесило, - надо вести ребенка домой, а не разглядывать неизвестно какие дубы на бульваре,- последнюю фразу для убедительности она произнесла вслух, как бы заставляя себя.


***

Полина приехала домой. Ребенка из садика уже забрала бабушка. Мальченка радостными воплями приветствовал маму, подлетев и чуть не сбив ее с ног – обнял на уровне пояса. Ну да, с утра ж не виделись, - Полина, улыбнувшись, обняла сынишку, паралельно отряхнув замызганные чем-то штанишки. Малек уже успел после садика погулять на улице с друзьями и извазюкаться в пыли как поросенок. И ругать его за это не было смысла. Сама такая же в детстве была…

Муж уже тоже был дома, и полюбопытствовал, где это так задержалась их мама. Полина рассказала и про неожиданную встречу и про поездку в гости. Волшебный мир пока решила в рассказ не включать…Вот если б была возможность его туда привести…тогда другое дело. Но возможности судя по всему не было. Очень жаль…

Позвонила мама, как обычно разговор обо всем на свете и на полтора часа. Цветник нужно переделать, выставка растений открылась – нужно посетить, в Крым собирается на днях, хочет забрать себе на второй этаж дома в спальню одну из картин Полины, присмотрела новую выкройку платья, теперь нужно материю подобрать и еще много всего разного и интересного. И как она все это в голове держит?..

Отключив телефон, Полина потерла уставшее от телефона ухо. Вот так всегда - тысяча слов в минуту, и, попробуй, вставь хоть одно возражение.

Вечером, уже уложив малька, и отправив спать мужа, Полина вышла во двор. Была тихая лунная ночь. Листва серебрилась от лунного света и чистое, умытое грозой небо казалось таким ясным и таким знакомым…

Как же они с Норой могли столько забыть? Столько светлого и волшебного…Почему…?

Полина задумчиво посмотрела на телефон…рука так и тянулась Позвонить Норе… Как она могла десять лет с ней не общаться..? Позвонить, просто поболтать…? Но… у нее маленький ребенок, да и поздно уже, двенадцатый час…спит, наверное. Полина, отложив телефон, посмотрела еще некоторое время на лунную ночь и ушла в дом. Завтра новый день – завтра и позвоню.

Когда она закрыла дверь, незамеченная ею сизокрылая птица соскользнула с ветки ореха во дворе и улетела в даль, с тихим свистом рассекая воздух крыльями.


***

-ну, Мирра, как у нас дела?

- они разбудили часть воспоминаний, проснулась и их часть способностей, правда малая, все-таки они очень много потратили тогда…Особенно Нора.

-да, помнится, мы их тогда еле выходили…,- Ирена смотрела с грустью в даль.

-а как наши друзья – не разлей вода? Запрет не нарушают?

-сами нет, но похоже разведчиков регулярно засылают. ,- усмехнулась Мирра.,- ты б их видела - два страдальца, словно только вчера от красоток оторвали. Метиус в прямом смысле воет на луну…

- ну, их вина помнится, тоже была немалая, так что не самое суровое наказание.

- как сказать…порой мне кажется, что более сурового матушка просто не могла придумать…

- кто знает…


***

Сизокрылая птица закончила рассказ о Норе и Полине и улетела. Метиус и Сейлор сидели каждый в своих мыслях и воспоминаниях в самом сердце лунного леса. Метиус спустя какое-то время порывисто встал.

-они встретились…интересно это хорошо или плохо…? - задумчиво произнес Сейлор.

- нет, Сейлор, я больше не могу, мне нужно на нее хоть краешком глаза посмотреть! Хоть издали!

- давно на цепи не сидел?

- ну причем здесь цепь!? Я знаю, что к ним нельзя…но… смотреть то можно.

- есть идеи как отхватить чертей?

- да ну тебя с твоим благоразумием! Достал уже! Я десять лет ее не видел! Я имею право на нее посмотреть!

- удачи, я в этом не участвую. Мало мы им боли причинили? Ты хочешь разрушить ей жизнь снова? У нее муж, дочь, устаканившаяся жизнь. Ты хочешь все это разрушить? Просто ради прихоти?

- но я же могу послушаться веления сердца!

-ты помнишь, чем это прошлый раз закончилось?..

- …

- что молчишь? Помнишь?! Кто клялся, что больше не будет вмешиваться в ее жизнь?

- но я не хочу вмешиваться, только посмотреть, одних рассказов сизокрылого мало!

-Ты не знаешь, Нору? Ты забыл о ее способностях?

-она же почти утратила их!

- и кто в этом виноват?! Тебе напомнить?!

- нет,- Метиуc уже почти рычал, на глазах превращаясь в волка, - нет…-опустив голову он кинулся прочь сломя голову.

-беги-беги... только вот от себя не убежишь…,- Сейлор устало уселся под раскидистым дубом. Пока рядом порывистый и более свободный Метиус, относительно легко изображать холодного как лед, а вот когда один…Эх Полина Полина, смогу ли я когда-нибудь тебя забыть?... Сейлор с тоской смотрел на родной лунный лес, каждый листик в этом лесу хранил отзвук прикосновения ее души, он ощущал ее присутствие каждую минуту и от этого ему было и легче и тяжелей чем Метиусу. Она словно была рядом, но при этом ее не было, и боль утраты ни на миг не ослабевала….

***

Тишину шагами меря…тишину шагами меря, - ты как будущность войдешь,- Нора напевала расхаживая по кабинету в розовом пушистом халатике и тапочках с помпонами… Со стороны могло показаться, что она совсем девочка еще, вот только едва обозначились морщинки возле глаз и взгляд стал пронзительнее, как-то глубже…Она ходила из стороны в сторону поглядывая на Волка с картины, как всегда резковато и непоследовательно взяла мобильный и набрала номер Поли.

- Привет, у меня к тебе неожиданное предложение….

- Привет, внимательно слушаю…

- Хочу отправить свою ляльку с мамой в Евпаторию дней на десять, может и твоя маман захочет с внуком отдохнуть. Приличный коттедж, две полноценные спальни, детская площадка, крымский воздух, если мамы не захотят они могут даже не пересекаться.

-М… да неожиданно…

- Предложение одного хорошего клиента, коттеджик все равно пустует, а у меня такое предчувствие что….что… в общем на всякий случай хочу отправить детей подальше от себя… как-то так…

-Не знаю, надо подумать, мама и так собиралась в Крым, может и заинтересуется. А сама что собираешься делать, какие планы?

-Собираюсь перенести все ближайшие заседания, взять на втихаря отпуск на пару дней, запастись хорошей арабикой, каким-то образом заграбастать тебя, сесть за руль и в неизвестном направлении на пару дней…

-Мда… все хорошо, а муж…?

- А…да конечно… у меня как раз намечается сегодня командировка на пару дней,- и без перехода добавила,- доброе утро котик.

В дверях стоял коренастый кареглазый мужчина в джинсах и пене для бритья, он легко сгреб в охапку Нору, она взвихгнув, проговорила в трубку, - перезвоню пять сек.

-Ты не видела мою белую футболку, зая?

-Она в стирке, возьми другую, - Нора, скорчив рожицу, уселась на край стола попыталась салфеткой стереть с себя пену, в которую ее благополучно испачкал муж.

-А мои носки?

-Они в шкафу, сразу за футболками, - казалось, эти странные вопросы даже не удивляли Нору, она отвечала на них автоматически.

-Зай, а ты меня действительно любишь?

-Действительно,- серьезно сказала Нора

-У тебя намечается командировка, я так понял?

-Нет, просто хочу с подругой бесцельно послоняться два-три дня…

-А командировка значит, как всегда в Киев?

Нора покачала головой и обняла за шею мужа,- прикольный Волк, - он всегда тут висел?

-Нет, подруга подарила, вчера…

-Ага, и ты решила «послоняться», вы с подругой что, коллеги?

-Больше, чем ты предполагаешь.


***

Полина и Нора сидели в небольшой уютной кафешке и обсуждали план поездки. От предложения Норы отправить ребятенку с бабушкой в Крым Полина отказалась. Маловат он еще сам с бабушкой в Крым ездить, да шустрый слишком. Они в этом году уже были, так Полина вдвоем с мужем за ним еле успевали – куда там одной бабушке, хоть и такой реактивной как Полинына мама. Правда предложила, если можно, отправить туда маму и сестру – эти до отдыха так и не добрались еще.

У самой же Полины, неожиданно нарисовалась командировка в Киев, так, пара заседаний в Высшем хозяйственном - ничего военного, но поприсутствовать нужно. Суммы очень приличные и в случае выигрыша светил от клиента приличный гонорар. Вот таким образом определились с направлением поездки.

Ехать решили на Нориной машине, решили, что она более подходит для «идеальных» дорог Украины, чем малыш matiz.

После кафешки, подруги зашли в парк кованных фигур. Со времен студенчества, кованных изделий тут значительно добавилось, и на взгляд Полины их стало даже слишком много. Те, которые были первыми и приковывали к себе взгляд, сейчас не изменились, но как-то потерялись на общем фоне.

Полина провела рукой по металлическим розам – такие холодные, такие неизменные…

-Полина, а помнишь, как мы здесь фоткались,- Нора подошла к кованному мечу торчащему из камня ростом с саму Нору.

-конечно, помню,- улыбнулась, подходя Полина. Я даже помню как ты на него чуть ли не с ногами залезла, и остановила тебя излишне неудобная для этого длина платья. –Полина протянула руку и одновременно с Норой они коснулись рукоятки меча и … Обе словно получили удар током…

-вот и еще кусочек воспоминаний…- ошарашено произнесла Полина, глядя на не менее удивленную Нору


***

Полина и Нора совершали очередной заплыв. Берег студенческого пансионата был уже на очень приличном расстоянии, но Нора все плыла и плыла вперед.

- Нора, мы в Турцию собрались? Я еще не тороплюсь в гарем…- возмущалась Полина, еле поспевая за подругой.

- нет, мы так по мелочи…к сетям и обратно

-не, к сетям я не поплыву, боюсь потом меня рыбаки назад доставлять будут,- отпрашивалась Полина.

Девчонки уже повернули обратно, как вдруг вода рядом с ними засветилась и рядом плюхнулись в воду прямо из пустоты Сейлор и Метиус.

-привет, русалки!

-привет, а я думала волки не такие любители плавать,- удивилась Нора

- допустим я не совсем волк, да и с такими русалками даже кот поплывет с удовольствием,- ответил, отфыркиваясь Метиус.

- как это вы провернули, фокус с нырянием?- спросила Полина.

-да это Сейлор придумал. Нашел подходящий переход и решил вас немного попугать…

- насчет попугать нас не знаю, а в-оон тот, чувак на матрасе явно в шоке, челюсть никак подобрать не может,- рассмеялась Полина.

Сейлор и Метиус обернулись к бедному парню и дружно скорчили страшные рожицы – перепуганный парень изо всех сил погреб к берегу.

- ну вот, еще одна жертва псевдо теплового удара. За что ж вы так наших студентов пугаете?,- фыркнула Нора, параллельно уворачиваясь от рук Метиуса.,- Я еще никак не могу забыть лицо того бедняги который наблюдал как вы нас в волшебный мир вечером забрали, причем в ту его часть где был солнечный день! Бедняга, наверное, с перепугу пить перестал…на ближайший вечер.

- а пусть не заглядываются на вас, он небось сюда не просто так на матрасе пригреб, - прищурился Сейлор, рассматривая быстро удаляющуюся спину бедняги.



Очередной вечер на пляже с гитарой и костром, толпой студентов и любимыми под боком. Сейлор и Метиус почти ничем не отличались от толпы студентов. Только появлялись регулярно из ниоткуда, но так как вопрос ночевки у студентов в принципе не стоял, то никто и не любопытствовал где они обитают и чем питаются.

Парни притаскивали Полине с Норой постоянно что-то вкусненькое, а они «делились» с ними верхом кулинарии студенческой столовой – чаем. От одного упоминания о нем у Метиуса, до сих пор была такая физиономия… как будто он съел лимон целиком и очень неожиданно.

Полина куняла на плече у Сейлора и слушала очередную песню Цоя в исполнении пляжного гитариста, Нора тихонько подпевала, так как знала ее наизусть.

- Девченки, а пойдем прогуляемся, -потихоньку предложил Метиус

-куда? - заметно оживилась Полина.

- в запретные земли волшебного мира,- сверкнув глазами, предложил Метиус.

- а может не стоит туда гулять, раз они запретные? – полюбопытствовала Нора, удобней устраиваясь на груди Метиуса.

- да ну, они просто так называются, зато там столько чудес.

- и это говорит, одно из известных нам чудес и далеко не последнее,- фыркнула Полина.

-серьезно, там даже для нас с Сейлором многое в диковинку.

-да, там интересно, я там в детстве часто гулял, втихаря от отца,- задумчиво произнес Сейлор.

- а почему втихаря? - уже явно заинтересовалась Полина.

- а потому, что по шапке получить можно было, за одно только упоминание о них.

- А почему? Что в них такого? Что может быть такого диковинного для жителей мира полного магии в самой волшебной стране?

- ну это не совсем волшебная страна, это скорей…скорей еще один мир в мире. Это напоминает лук…один мир, за ним еще, за ним, еще…Просто волшебная страна охватывает несколько десятков таких «слоев», но не все. И чем глубже заходишь, тем больше реальной может быть любая фантазия, тем меньше упорядоченности. Запретные земли это как… как граница обжитой земли перед необъятной пустыней, и есть что дальше толком неизвестно. Только местный народец чуры, - полупрозрачные пустынные духи там живут, но они о-о-очень необщительные и очень редко встречаются. Я за всю жизнь видел только одного, но и тот меня просто проигнорировал, хотя уж как я к нему только не приставал. Со всей энергией десятилетнего мальчишки! – рассказывал тихонько Метиус.

- да уж представляю, каким нужно быть необщительным, чтоб проигнорировать активно пристающего Метиуса, - рассмеялся Сейлор.

-ну так что, идем?- поинтересовалась Полина бодро вскочив и всем своим видом выражая полную готовность к увлекательному путешествию.- я только рюкзачок с красками возьму, а то мало ли что там увижу- вдруг зарисовку сделать успею

- Полинка, ты неисправима, - возмутилась, вставая Нора. Ну что, пошли за рюкзаком, а наши парни пока чего-нибудь вкусненького в дорогу прихватят? Верно, инициатор гениальных идей?,- она грозно повернулась к Метиусу.

Спустя минут пятнадцать девчонки уже спускались по ступенькам корпуса. Сейлор и Метиус прилежно их ждали на скамеечке с самыми невинными лицами.

- К ближайшему переходу?,- спросила Полина

- зачем же к ближайшему, давайте прогуляемся по пляжу, чтоб не смущать непосвященных, - отозвался Сейлор, вставая со скамейки и доставая пакет.,- мы тут вам немного фруктов притащили, ну а сухпаек у Метиуса в рюкзаке.

-м-м-м, персики, виноград, о, кукуруза варенная! А она с каких пор фруктом стала,- рассмеялась Полина, изучая содержимое пакета.- так, я за кукурузу, Нора выбирай.

-так я ж знаю, что ты всегда в понятие «фрукты» включаешь что-то неожиданное, - улыбнулся Сейлор.

Так планомерно уничтожая «фрукты», компания пошла вдоль пляжа в сторону Мариуполя. Пройдя пансионаты и само село Мелекино, уже минут через двадцать они уже топали по пустынному пляжу, освещенному только звездами и украшенного огнями Мариуполя на горизонте. Море тихонько шуршало у ног и светилось, от прикосновения с ногами, изумрудным светом. Поблескивали, словно маленькие звезды, выброшенные на пляж медузы. Постепенно нора с Метиусом немного отстали, и Сейлор с Полиной шагали только под шепчущие вселенские тайны звуки моря.

- так, похоже, поход немного откладывается,- хихикнула Полина, пока эта заблудившаяся парочка нас не догонит.

-может позвать их?

-не, не будем им мешать. Давай просто посидим на пляже. Здесь так тихо и красиво…такие звезды…

- да… и любимая девушка рядом,- Сейлор принялся целовать шею Полины…

Через пару часов Метиус и Нора таки «догнали» их. На вопрос где ж это они заблудились, ответили с самым серьезным видом, что там «была такая сложная дорога».. Полина с Сейлором на такой ответ смогли только рассмеяться.

Подойдя к переходу в волшебный мир, который еле заметно светился неподалеку, Полина с благоговением коснулась рукой прозрачной грани. Она буквально месяц назад начала их видеть. Сейлор говорил, что просто ее остаточные способности медленно восстанавливаются, но намного быстрей, чем он и все ожидали. Наверно, это все благодаря Норе.

Полина обернулась на Нору и парней.

-Идем?

Сейлор и Метиус встали перед ними и спустя мгновение шагнули в переход захватив с собой девчонок.


Они вышли в незнакомой для девчонок местности. Оказались на небольшой возвышенности, за спиной высился светлый сосновый лес, а перед глазами, сколько хватало обзора, расстилалась равнина, на которой местами были видны скальные выступы. Равнина была поросшая скудной травой и только возле скал были высокие кусты. В небе парил какой-то хищник. Было утро и довольно тепло, особенно после ночного хоть и летнего пляжа. Воздух был наполнен смешанным ароматом соснового леса и степи. Солнечные лучи освещали все это так, что каждую травинку даже на огромном расстоянии можно было рассмотреть, если внимательно присмотреться.

- это и есть запретные земли?, спросила Полина, рассматривая пейзаж.

Это пограничная зона, дальше ни один переход из вашего мира не поможет попасть.

-Полинка, а ты уверенна, что нам туда нужно? Что-то меня не прельщает эта равнина, - с сомнением в голосе произнесла Нора…

- не знаю, но мне туда, почему-то очень хочется…словно меня там ждут, что ли…

-хм, странно, впервые слышу о том, что там кого-то могут ждать, - озадаченно произнес Сейлор.

- а что еще известно о запретных землях?,- спросила Полина, начав спускаться по склону к равнине.

Да собственно не так уж и много.,- ответил Метиус.- Они довольно изменчивы как по внешнему виду, так и по погоде, могут водить по кругу. Но вроде неопасны. Обычно путники просто непостижимы образом оказываются там, откуда начали путь. Можно найти любопытные вещи, словно это место хранит воспоминания толи древних пиров толи боев. Но обычно находки не даются в руки. Хотя я как-то притащил домой интересный нож со странной ручкой, сделанной из камня небесно-голубого цвета. Нож долго был моей любимой игрушкой, но стоило мне о нем на некоторое время забыть - и он просто исчез.

-А мне отец говорил, что там, за запретными землями, по легенде живет народ который имеет способности богов и они отгородились от мира стеной запретных земель. Хотя легенд много и они иногда противоречат друг другу. Некоторые рассказывают, что там нет времени, точнее оно там свито кольцами и его можно пересечь поперек познакомившись с теми кто жил невероятно давно.. Собственно ни одна из легенд не поясняет почему меня туда так не пускал отец, - добавил, размышляя Сейлор.

- боялся, что ты подстрелишь духа пустынника, а ему придется откупаться,- рассмеялся Метиус.

-уж кто бы говорил, кто чуть не загнал священного оленя в волшебном мире? И кого потом матушка из лунного леса не выпускала пару лет?

- ой, да ладно, я ж совсем мальцом был,- отмахнулся Метиус.

-а как это не выпускала из лунного леса?,- спросила Нора.

-ну как куда не пойдешь, везде лес, а переходы в упор не видно, а если упасть на хвост кому-то из друзей то опять же, они попадают куда им нужно, а ты снова в свой родной лунный лес. Чувствуешь себя ..э-э..не очень комфортно. Так словно, словно выходя во двор из дома, попадаешь снова в дом. Из окна видишь лицу, двор, но шагнув за дверь снова дома.

- мда… оригинальненькие у вас наказания в детстве были, не то, что в нашем мире,- улыбнулась Нора.

-ага,- поддакнула Полина, - хотя и в нашем мире можно извратиться с наказаниями. Я помнится, как то ужинала полынью за какую-то провинность, а мама сидела рядом и комментировала какая она полезная для организма.

- и много полыни на ужин было? – уточнил смеясь Сейлор.

- ну… помнится больше двух веточек я не осилила,- фыркнула Полина.- Но запомнилось на всю жизнь. И самое обидное, что она действительно полезная для организма. Я когда подросла, все что могла перечитала, чтоб обвинить маму в драконовских методах воспитания. И ничего не нашла, кроме того, что обычно люди ее не едят просто так на ужин, а заваривают или как-то еще извращаются, но в еду в лечебных целях действительно добавляют. Улучшает аппетит и что-то там еще.

- да уж, думаю аппетит у тебя после нее был отменный. Была согласна съесть что угодно, лишь бы но не такое невкусное?.,- расхохотался Метиус.

-это точно,- рассмеялась опять Полина.

Так переговариваясь, они спустились на равнину и пошли просто к горизонту.

Шлось на удивление легко, и спустя некоторое время лес исчез из виду, а впереди уже видно было белоснежные барханы пустыни.

Подойдя поближе Нора удивленно присвистнула.

- ничего себе пляжик.

Насколько хватало глаз, расстилался белый песок. Линия барханов, плавно извиваясь, уходила за горизонт.

- И что здесь интересного?,- с подозрением спросила Нора парней.

- а ты пройдись пару метров и поймешь,- хитро сощурившись, ответил Метиус.

Нора пожав плечами прошла пару шагов.

- и что?...ой!

- что там,- спросила, подходя Полина.

Прямо под ногами у Норы на белоснежном песке, где пару секунд назад ничего не было, проявилась изумительной красоты диадема.

-судя по всему золото, бриллианты и рубины., -определила на глаз Нора подняв и рассматривая находку. – жаль, что она пропадет в нашем мире…

- не факт, тем и интересны находки запретных земель. Они своенравны, и каждый находит что-то свое…,- пожал плечами Метиус.

Полина взяла из рук Норы диадему и, полюбовавшись ею на солнце, водрузила ее на голову Норы.

-супер! Тебе очень идет!

- кто б сомневался,- расхохотался Метиус и по-хозяйски обнял Нору. Она у нас прирожденная королева!

- это точно,- подтвердила Полина.- пошли дальше. Здесь и правда очень интересно.

Они еще довольно долго бродили, находя то мелкие камешки, то стрелы, то еще что-то незначительно, а когда захотели отдохнуть и перекусить «нашли» раскидистое дерево с родником и зеленой лужайкой. И это в пустыне! Белый песок на сколько хватает глаз, два шага и ты в тени огромного дерева…Полина была просто в восторге от этих неожиданностей, а Нора была внимательна и почему-то притихла.

Перекусив у ручья, Полина решила осмотреть дерево пока Сейлор и Метиус просто выпали в осадок, а Нора рассматривала с пристрастием свои находки. Камешки по ее утверждению были подозрительно похожи на бриллианты, хотя, по мнению Полины, они больше походили на куски отбитого от скалы хрусталя. Но так как специалистом по минералам она никогда не была, и не ее дед был ювелиром, то и на своем мнении не настаивала.

Дерево было необычным не только тем что «росло» в пустыне, а и тем, что возле него чувствовался какой-то дух старины. Полина не знала, чувствуют ли его другие, но ей он определенно нравился…

Побродив вокруг него, она решила залезть на дерево и осмотреть открывающийся вид.

Как ни странно дерево словно помогло ей залезть, и уже спустя пару минут она перескакивала с ветки на ветку словно белка, забираясь все выше.

Где-то на середине она обнаружила вогнанный в ствол дерева по самую рукоятку меч. Покрутив головой, и решив не звать остальных пока, она потащила за рукоятку меч. Тот не поддавался. Она попробовала сменить позу и применить больше силы – меч как будто немного поддался, и по всему дереву словно пронесся легкий стон. Полина удивленно покрутила головой- никого. Тогда она уперлась спиной в большую ветку, а ногами в ствол и со всей силы потащила на себя меч. Меч с неохотой поддавался и, спустя несколько минут, Полина держала в руках длинный прямой клинок со сверкающей стали с непонятными символами на лезвии и рукояткой украшенной размером с куриное яйцо синим мерцающим камнем. По дереву пронесся звук подозрительно похожий на вздох облегчения, и место где торчал меч, прямо на глазах девушки сомкнулось, а спустя еще пару минут там была свежая кора. Полина изумленно покачала головой. Ну и дела. Нужно будет рассказать своим. Она с удовольствием рассматривала меч, он лежал в руке словно влитой и создавал ощущение чего то очень знакомого и как ни странно привычного. Полина подумала, что было б неплохо его взять с собой, но как с ним лезть дальше на дерево…внезапно по мечу проскочили серебристые искры и Полина, еще не задумываясь что делает, положила его за спину. И тут с удивлением обнаружила, что на спине у нее есть специальные ножны для меча. Ну и дела… руки освободились и Полина решила таки долезть до вершины, так как с середины дерева ничего не было видно, все закрывала какая-то невероятно густая листва, создавая эффект шатра.

Добравшись почти до верхушки она, открыв рот, смотрела на открывшийся вид. Древняя (откуда она это знает было насколько же непонятно насколько и очевидно) огромная страна лежала перед ней как на ладони. Вдали замок из светлого камня, поближе несколько селений. Она видела людей работающих на полях и воинов едущих на лошадях по дороге а еще… еще на горизонте летел изумрудный дракон. И кажется, его вид абсолютно никого не смущал! Нужно срочно все это показать своим!

Полина словно мячик скатилась с дерева за считанные минуты и начала взахлеб рассказывать о том, что видела, не сразу обратив внимание на их странное выражение лиц.

- что? – полюбопытствовала она, сообразив, что ее не слушают, а рассматривают причем молча и явно недоуменно.

-э-э-э, стесняюсь спросить, Полин, ты где переоделась?,- озвучила немой вопрос Нора.

- в смысле?

Нора молча подала ей зеркальце. Тут пришла пора удивляться Полины.

Ее вид был, мягко говоря, не привычный. На голове обруч с синим камнем как на найденном мече, вместо юбки и топика - что-то подозрительно напоминающее боевую экипировку сказочного персонажа. Короткое удобное легкое боевое облачение, на ногах странные, но дико удобные толи босоножки толи мокасины. Но предплечье также обнаружился браслет из серебристого металла с синим камнем. И что странно, она не помнила когда ее одежда изменилась, она даже не заметила этого. Более того, с каждой минутой у нее росло ощущение, что это и есть ее одежда. Та, которая ей нужна.

Полина молча достала меч - показать. Сейлор и Метиус только ахнули.

- это же…не может быть… это же меч…

Полина ждала вразумительных ответов, но они только ахали и с восхищением смотрели на меч. Полина поставила его острием на землю, а сама оперлась на дерево, задумчиво крутя браслет… и в тот же миг куда то провалилась вместе с мечом.

Сейлор, Метиус и Нора только изумленно уставились на то место где она только что была. Вместе с ней, видимо за компанию, исчезло дерево и ручей. Они снова стояли на краю пустыни, за спиной была равнина и никакого намека на Полину с мечем и странную страну, про которую она рассказывала.

- е-мое…,- только и смог произнести Сейлор.


Глава 3

Полина удивленно посмотрела на лес перед собой. Только что там была пустыня и ее друзья, а теперь…теперь, она похоже оказалось в той стране которую видела с вершины дерева. И почему-то это ее не особо смутило и не особо расстроило. Она уверенным жестом вернула меч в ножны на спине и повернулась вперед. Эта страна определенно ей нравилась, и она собиралась ее более подробно изучить. А друзья без нее какое-то время точно не пропадут. Мысли вернуться или поискать путь назад, у нее даже не возникло, что было в общем-то странно, но Полина не обратила на это внимания.

Уверенным легким шагом она направилась в сторону противоположную той, где в последний раз видела пустыню.

Величественные дубы и березы, земляника под деревьями, непуганые звери. Она чувствовала себя так, словно выбралась в обычный поход, вот только лошади не хватало. Да и провизия не помешала б…хотя за этим похоже дело не станет, раз неподалеку есть люди. Хотя, судя по непуганому зверью, не так уж и неподалеку да и судя по обзору с дерева близость расстояния была существенно обманчивой.

Размышления Полины прервал резкий свист, и еще не осознав, что происходит она выхватила меч и отразила что-то летящее в нее, а спустя еще пару мгновений вовсю рубилась с непонятной троицей, вооруженной более тяжелыми мечами и топором.

Странно…мелькнула мысль, я ведь никогда не держала меч в руках…так почему ж мне так привычно вести бой…

Спустя еще пару минут вся нападавшая троица была обездвижена, последнего Полина вырубила просто ударом рукоятки меча. Связав незнакомцев их ней же веревкой, она задумчиво рассматривала их. Один заросший рыжий мужик лет тридцати и два помоложе, черноволосые, довольно крепкие парни. Бедная одежда, времен…старых каких-то времен, на ногах толи мокасины толи лапти - что совсем непонятное. Оружием, которое аккуратненько лежало кучкой в отдалении, владеют не плохо, но явно не воины…похожи на обычных разбойников..

…господи, а я то откуда так мечом махать научилась?...И откуда я знаю как отличить воина от просто мужика с мечом?

Один из нападавших пришел в себя и мрачно уставился на Полину

-ну, и чего вы от меня хотели?, - поинтересовалась девушка, поигрывая мечом.

-чего хотели явно не получим,- ответил очнувшийся рыжик.

-хм, похоже. Ну ладно красавцы, я вас оставляю, авось через пару часов от веревок избавитесь и свободны, но больше мне под руку не попадайтесь – такой доброй не буду.

На лице рыжика было такое изумление, что Полина рассмеялась.

-пока ребятки, - она помахала им ручкой и продолжила свой путь.

Спустя пол дня она вышла на пригорок с которого открылся вид на небольшое селение. Нечто среднее между хутором и российской деревней в глубинке. В основном деревянные дома, телеги с лошадьми, стайки гусей у небольшой речушки, бродящие где им нравится куры. В стороне от селения, под самым лесом пасутся коровы и козы. Люди в огородах, и во дворах заняты работой по хозяйству, перед некоторыми дворами сидят на лавочках старушки-говорушки. В центре деревни, похоже церквушка с интересной формы темно синим куполом, и насколько интересных магазинчиков, архитектурой сильно косящих под древнюю русь.

Полина спустилась и решила рассмотреть все это поближе. На вид все было такое обычное, что если б не меч у нее за спиной, да парочка «друзей» с мечами в лесу, то она решила б что просто заблудилась на окраине Брянской области.

Уже подходя к центру, Полина заметила как удивленно оборачивается ей вслед народ, и почувствовала себя отставшим участником карнавала. Однако дойдя до «церквушки» поняла, что это явно не брянская область. Церковью это здание казалось лишь издали, при ближайшем рассмотрении это был скорее просто дом подобной архитектурной конструкции. Это было высокое здание из светлого камня с куполообразной синей крышей с золотистым шпилем на верху, и какой-то мелкой фигурой напоминающей ящерицу с крыльями. Двери здания были массивными, деревянными покрытыми искусной резьбой и украшенными темно синими камнями. Пока Полина рассматривала здание, она не сразу обратила внимание на нарастающий шум за спиной, а обернувшись, обнаружила, что ее со всех сторон обступают люди со странным выражением лица. Нечто среднее между огромным удивлением и почтением. Полина вопросительно изогнула бровь и ждала, что последует дальше.

А дальше…. прямо перед Полиной сверкнула синяя молния и появилась Нора. Обернувшись к Полине с невозмутимым видом, проигнорировав толпу народа, она поинтересовалась.

-надеюсь, ты меня не сильно заждалась?

***

Сейлор с Метиусом недоуменно бродили по пустыне. Только что здесь были их любимые девушки, время летело приятно и невесомо, счастье переполняло влюбленные мальчишеские, ну почти мальчишецкие, сердца. Сейлор еще чувствовал вкус волос Полины на своих губах и тут…на тебе ..она как сквозь землю провалилась, хотя почему как…. Так и было фактически, он присел на песок и провел по нему ладонью, как буд-то так мог бы дотронуться до Полины или стать чуть ближе к ней. Метиус негодовал, он метался из стороны в сторону, то оборачиваюсь Волком и куда-то вглядываясь, то принимая человеческий облик с бессмысленным взглядом бродил взад-вперед.

-Успокойся, просто надо понять, где они, Полина говорила, что она чувствует, как будто кому-то нужна здесь. Так же было, когда она сняла с тебя морозную нить, помнишь?

-Не помню, она со мной этим не делилась, да оно и понятно…Ну ладно Твоя возлюбленная, она слезла с дерева экипированная, как амазонка, как будто для чего-то подготовленная. Но, Нора! Нора с возмущением отталкивая меня и тебя, и с криком, -Полинка, ты опять куда-нибудь, вляпаешься, хорошо, что Сейлор уже не хочет тебя сожрать, -топнула ножкой и растворилась в песке… Она ж ни к чему не подготовлена, без мечей и боевой магии, а судя по внешнему виду Полины все это там, где они, ой как не помешает, - ну куда она полезла!!!!

-Так, хватит поджучивать, про «сожрать» она ничего не говорила!

-А я говорю, - говорила - ой, ладно, ладно, пусть нет, не важно…Что делать…… надо думать………….надо отправить своих как можно больше на разведку, дать им что-то понюхать из вещей наших девочек. Сработает, нет, но надо попробовать….Что еще, можно метнуться к Ирене, можно что…что еще…Сейлор, че молчишь? Чего она побежала следом топнув ножкой, без оружия, без защиты неизвестно куда. Тьфу…я причитаю, как щенок.

-Успокойся, все твои предложения по делу, хотя не все из твоих согласятся рвануть на разведку в запретные земли, ты должен понимать, у них есть на это право..

-Но самые преданные пойдут!

-Ты счастлив, у тебя есть самые преданные…

-А у тебя мол, нет? Не парься, я тебе предан, хозяин лунного леса, если б не тот инцидент с морозной нитью..

-Экхм……

-Да ладно, давно ведь все забыто, надо думать, как девчонок вызволять. Нора..он ведь…. Она ведь вообще девчонка…как она за себя постоит…в морду плюнет обидчику или дурным словом обзовет? В суд подаст?

-Тьфу, балабол, Нора выкрутится и Полина тоже,…Мы только их обрели, мы не можем их потерять вот так….. Думается мне, что сказочный мир смеется над нами и это девчонки будут кого-то вызволять, а нам…нам главное не мешать, не шуметь, по возможности быстрее их найти и помочь в их миссии. Ты говоришь Нора без оружия, Полинка как амазонка…Ну-ка, ну-ка…страна действительно смеется над нами, - любительница украшений Нора сколько всего нашла, а ты с Полинкой, надевал на нее все это, как на рождественскую елку, на голове диадема из драгоценных камней, еще какие-то украшения…аааа экипировка… так, в чем она была, прости не обратил внимание?

- Шифоновый сарафан на одно плечо, плетенные сандалии вокруг ног, цепочка, браслет в виде змеи…

- Думается мне - они попали все-таки в один временной промежуток..

-Хочется надеяться…

-Слушай, давай, я к Ирене, ты по своим верным солдатам, через час здесь же обсудим, идет?

-Ок, идет, только забегу к девчонкам в комнату возьму, что ли их пляжные полотенца, …если Ирена заупрямится помогать, скажи, я отправлю Лоя куда-нибудь в дальнюю командировку, этот молодой перспективный волк - ее новое увлечение…

-Новое, по-моему не очень новое….ну да ладно, если что упомяну.

-Ок, давай.

Парни ударили по рукам, Сейлор повернулся и рассыпался серебристым туманом, Метиус топнул ногой, оборачиваясь Волком и растаял в прыжке…

***


Полина задумчиво отошла от скульптуры меча.

-я смотрю, чем дальше - тем интересней.

- та да, - Нора тоже «переваривала» информацию.

- и все таки, это же не повод нас памяти лишать…

- но ведь мы не знаем, что было дальше. Чем все закончилось. - возразила Нора.

- закончилось судя по всему нормально. Мы с тобой здесь. Живы-здоровы, вполне счастливы.,- так что… что бы мы там не изобразили, все закончилось нормально.

- интересно мы так и будем получать воспоминания кусочками наобум, или все-таки можно сплясать какой-нибудь танец «мумба-юмбы и узнать все целиком?»,-возмутилась Нора.

- Хороший вопрос, но боюсь, он пока остается без ответа. Одно могу сказать точно – судя по всему, способностей у нас не осталось, так как за последние десять лет со мной ничего такого не происходило.

-со мной тоже, -со вздохом согласилась Нора.- ладно давай расходится. Завтра в 5.00 я за тобой заеду.

-круто, встретим рассвет в машине!

-Полина, ты неисправима! У нас серьезные дела в Киеве, мы неожиданно узнали о непонятно как стершимся куске жизни, а у тебя такая восторженная реакция на обычный рассвет. Сколько их было в твоей жизни?

-ой, много… но в порше, с лучшей подругой по дороге в Киев – ни одного!, - звонко расхохоталась Полина, помахав Норе рукой и садясь в свою машину.


Подруги и правда попали аккурат на рассвет, уже за чертой города. Ярко малиновое небо на востоке, с отливающими золотом перьевыми облаками, обрамляющими просыпающееся солнце…Так получилось, что они словно въезжали в новый день навстречу солнцу, небу, новому дню и жизни.

-ты права, рассвет того стоил,- откомментировала позевывая Нора.

- а то!, - Полина была абсолютно проснувшейся и словно впитывала в себя все многообразие красок рассвета и ощущений от рождения нового дня.

Нора лихо рулила, изредка прислушиваясь к командам навигатора, и рассказывая о своей дочурке, муже, жизни в целом. Полина не отставала. Они словно пытались наговорится, за все десять лет которые не общались, но при этом не касались темы волшебного мира. Словно интуитивно чувствовали - он их сам найдет и позовет.

Часа через три, они проезжали недалеко от Красного Лимана, и решили завернуть на Святогорье.

Полина агитировала Нору подняться на гору Артема. Нора не отказывалась, но идея завернуть в церковь ее прельщала больше. Полина же была довольно равнодушна к церквям. Точнее они ей нравились но.. зачастую снаружи, внешним видом и без людей. Да и форма одежды ее не подходила, хотя это уже было больше отмазкой.

В итоге они решили, что Полина прогуляется по местности, подождет Нору, а потом они вместе пойдут на гору.

Нора, как ни странно, быстренько привела свой внешний вид в соответствие с требованиями церкви и ушла в храм, а Полина бродила по территории, наслаждаясь лесным воздухом, разглядывая с любопытством товары в мелких магазинчиках и просто людей.

На глаза ей попалась бабка, которая увидев праздно сидящую на лавочке девчонку лет пятнадцати, вычитала ее за неподобающий вид – “слишком открыты плечи» и с чувством выполненного долга пошла в храм. Девчонка сконфужено сжалась на лавочке явно кого-то ожидая, и теперь с опаской поглядывая на всех мимо проходящих. Вот за это и не любила Полина церкви. Если по учению проповедуется терпимость, любовь к ближнему, то как можно идти в церковь веря в это, и регулярно встречая тех, кто упершись в мелкие правила «учит жизни»? А сколько людей во имя учения о любви и терпимости убивало, сжигало, просто клеймило позором виновных только в том, что они не попали под какой-то один мелкий пункт их догматов! Начиная от костров, где сжигали «язычников» все язычество которых могло состоять в иной манере крещения или отказе от мирских благ в пользу церкви! Да и сейчас… Короткая юбка - позор, развратница, в церковь нельзя! Распущенные волосы - ведьма, в церковь нельзя! Не той рукой перекрестилась - вообще конец света…Но ведь, если верить изначальной теории, то Бог создал человека без одежды и он не устанавливал все это бесчисленное количество мелких правил, за несоответствие которым людей разделяют на верующих и не верующих, на праведников и грешников…Ведь все эти мелкие правила уже писали люди, применительно к своей стране, своим потребностям, своим понятиям. Но все прикрываются именем Бога. А где, где сказано, что Бог не позволял носить одежду с открытыми плечами? В заповедях этого нет.., а Полина была склонна верить, что десять заповедей это единственное, что люди не исказили за столько времени. Слишком коротки, лаконичны. Зато сколько пояснений от «святых», сколько разъяснений должностных лиц церкви существует в мире… а ведь большинству нужна просто вера, вера в то что за добрые дела воздастся, а зло творимое тобой вернется тебе…и все. Но так, как у каждого свое понятие о добре и зле, о справедливости, о том какая должна быть церковь, уже лучше не вспоминать, что сами церковнослужители на сегодня больше коммерсанты чем служители Бога… имеем то, что имеем…

Полина встала и подошла к роднику, из которого, судя по надписям, сделали святой источник. Она не отрицала целебных свойств святых источников, но не любила когда из этого делают культ. Зачерпнув воды она подумала о том, что по сути любая вода святая - ведь по это жизнь, но почему-то большинство забывает об этом сливая отходы в реки, загрязняя озера бытовым мусором, убивая моря и океаны…Но стоит этим «верующим» прийти к святому источнику как они из него жадно пьют, в надежде получить здоровье, а выйдя за пределы церкви ведут себя так словно возможно просто отделить воду в этом источнике от всего мира…

Задумавшись девушка, чуть не пропустила подругу выходящую их храма. Нора вышла из храма как буд-то приняв какое-то решение, а может просто успокоилась, решив положиться на жизнь, она штука интересная, куда-нибудь вывезет. Девчонки переглянулись и побрели к машине.


***

Ирена задумчиво смотрела на огонь, и не сразу отреагировала на вошедшую Мирру. Даже назвать ее по имени Мирре пришлось дважды.

-что-то случилось Ирена?, я давно тебя такой не видела..

- нет…пока… но знаешь есть очень высокая вероятность…

-вероятность чего?

-пока неважно,- Ирена беспечно тряхнула головой,- чай будешь? Я знаю, ты любишь зеленый с жасмином. У меня как раз есть.

Мирра согласно кивнула, за годы их знакомства она привыкла принимать как данность то, что говорила Ирена и не старалась узнать больше – больше чем нужно, Ирена не скажет.

Наслаждаясь заваренным чаем в изысканной чашке, Мирра задумчиво рассматривала, как брошенные сухие цветы жасмина в прямом смысле слова распускаются в воде - принимая почти первозданный вид цветка на кусте. Так и Полина с Норой сейчас. Они снова рядом, и их воспоминания как и их способности снова расцветают… и какие это будет иметь последствия никто не знает разве, что частично матушка да Ирена. Но эти ничего не скажут. И Метиус с Сейлором снова начали метаться как десять лет назад, словно чувствуют, что что-то должно произойти… хотя…эти могут и чувствовать…

Мирра подняла задумчивый взгляд на Ирену,

- мне дальше за девчонками наблюдать?

- пока можно их не трогать, у них и так достаточно наблюдателей,- усмехнулась Ирена. Наши мальчики вон как активировались, как бы сами в гости к ним не ломанулись…

-но матушка…

-знаю, матушка их лишила такой возможности, но ты же помнишь, кто такие Нора и Полина…сила стремления к ним будят такие возможности…

-так может стоит их пустить, пока они еще чего то не натворили?

-это не нам решать…

-а кому?

-возможно им, возможно…не знаю. Сейчас мы можем только ждать.

-чего именно?

Ирена не ответила на вопрос, опять задумавшись. Мирра вздохнула, тихонько допила чай и вышла из лесного домика. Ей как коренному жителю волшебной страны было привычно неясное положение вещей. Она сама была, по сути, просто лесным духом, мавкой, как ее называли в древности славяне. И пусть ее жизнь существенно отличалась как от жизни хозяина лунного леса и предводителя стаи лунных волков, так и от жизни Полины с Норой она все же частично сочувствовала и тем и другим. И ей было жаль, что их любовь, такая сильная и взрывоопасная, такая разрушительная и исцеляющая одновременно, доставляет им всем так много боли. Хотя они, почему то к ней не относились как к злу… И это её одновременно озадачивало и интересовало. Равно как и то, что же будет теперь…Что «видит» Ирена, чего ждет матушка…чего еще собственно ожидают от этих двух невероятных девиц?



Глава 4

….Дорога стелиться, колеса крутятся, кому удача подмигнет, кому попутчица, - Нора клацнула радио,- что-то ничего толкового не могу найти..хотя дорога стелиться и может, подмигнет таки удача….. о чем задумалась? – кивнула она Полине.

- Хм…да так, обо всем по-немногу…

-Н….да, ты знаешь, до сих пор не могу сориентироваться, что ж такое начинает происходить, или почему не происходило раньше. Почему судьба…или не судьба развела нас с тобой в разные стороны на десять лет, и никто друг о друге не вспомнил. А вот сейчас мы едем и мне так уютно и уверенно, как будто, я точно знаю что делать, но ведь не знаю же!

- Это точно, ну для начала отсудится в вышке не помешает, да погулять по стольному граду Киеву.

- Смотри сама, мне в принципе не на заседание, можем рулить всю ночь, а можем заглянуть в какой-нибудь придорожный чистенький отель, только обязательно с душем и хорошим паркингом, я-то барышня неприхотливая, а вот лошадку нашу под открытым небо оставлять не хоцца, лишнего внимания нам и так хватает.

-Давай посмотрим по обстоятельствам, если попадется что-нибудь приличное по пути, остановимся, нет - поедем дальше.

-Идет,- улыбнулась Нора, и добавила,- фаталистка ты моя.

-Хм…ну не совсем, просто…будет видно.

-Добро.

Относительно однообразные пейзажи сменяли друг друга, к развлечению можно было отнести только латте из автомата на заправке, который Нора пила, явно про себя возмущаясь, но чтобы не показаться снобом, вслух не высказывал. Только добавила, выкидывая стаканчик, - я бы тут не стала питаться, где-то километров через тридцать, по идее, стоит замечательный ресторанчик называется «Гостинна хата», там хозяйка из Донецка, кстати выпускница филфака, Рита, так вот она держит под очень строгим контролем кухню, варит сама лично очень не поганый кофе, да и вообще интересная девчонка. Говорит, что при желании, она может управлять снами, иногда получается, иногда мол нет, вот такая мистика, Нора заговорщицки улыбнулась Полине.

- Ну что ж, предложение принимается, такая интрига, - улыбнулась Полина.

Через пол часа по правую сторону дороги действительно нарисовался очаровательный теремок с надписью «Гостинна хата». Нора припарковалась в аккурат возле входа, благо в такое время тут не слишком людно, и девчонки пошли внутрь. Ресторанчик был отделан деревом, освещен уютным мягким светом, по всюду весели пейзажи и изображения животных. На одной из картин был изображен совершенно сказочной красоты лес, если долго смотреть, создавалось такое ощущение, что животные и сказочные персонажи на ней живут своей жизнью и перемещаются, кроны деревьев колышатся…

-Это же та самая твоя картина, Полинка, почему я ее раньше здесь не замечала, -выдохнула Нора.

-ой, мой лунный лес.,- улыбнулась Полина,- знаешь, всегда когда вижу свои старые работы испытываю ощущение как от встречи со старыми друзьями.

-мда… в данном случае наверно особенно…

Нора и Полина уселись за столик прямо напротив картины и заказали ужин…Пока ждали заказ, обе с каким то странным выражением смотрели на такую знакомую и незнакомую одновременно картину…На это раз воспоминания плавно возвращались к ним словно клубы пара над кофе.


***


Эффектное появление Норы жители селения оценили. Толпа отхлынула, но ненадолго.

Полина и Нора молча рассматривали людей, люди – их. Пока одна маленькая девочка лет пяти не отделилась от юбки женщины с усталым лицом и не подбежала к Полине

- какая ты красивая, …,- она восторженно хлопала глазенками,- а ты из замка да? Вы вернулись?

-из какого замка? - Полина присела возле девчушки.

-из того, который заколдован.

-так-так, Поля, ты опять ищешь неприятности…или они тебя…,- пробормотала Нора.

-А как тебя зовут, малышка?

- Светава,- девчонка, с любопытством потрогала пальчиком камень на обруче у Полины,- а у нее корона красивей, она наверное царевна, - девчонка запрокинув голову теперь рассматривала диадему на Норе. Впрочем, наряд Норы точно был более королевским, или стал… на ней был сарафан изумрудного цвета, весь в россыпи бриллиантов, диадема на голове, на ногах что-то тоже подозрительно сверкающее …да и вообще вид у Норы и правда был царский, Полина даже удивилась, что не обратила на это внимания, хотя появление после удара молнии могло кого угодно отвлечь.

-да, Нора, ты явно приоделась,- хмыкнула Полина.

-ты на себя посмотри. В амазонки подалась?,- не осталась в долгу Нора.

-так, Светава, а давай ты нам расскажешь про зачарованный замок и его обитателей, пока все остальные молчат, - сказала Полина, вновь обращаясь к малышке. Так как никто из толпы за все это время не проронил ни слова, даже мать девочки в первый момент рванувшаяся за ребенком, опять просто стояла, глядя на Нору и Полину.

- мда, неразговорчивый народец,- откоментировала Нора.

-пойдем, я вас с Бориславом познакомлю,- потащила вдруг Светава подруг, к «церкви» за их спиной.- он так хорошо рассказывает.

Девушки пошли за активной девчонкой в странное помещение. Купол здания оказался, как ни странно полупрозрачным, и все помещение было залито фантастическим синим светом. Этот свет напоминал чем-то свет Нориных молний. В центре стоял, судя по всему, алтарь на нем красивая чаша и изящная статуэтка светловолосой женщины в синем.

Навстречу подругам вышел, откуда то сбоку, высокий мужчина, в синем до пола одеянии со звездами, с седой бородой и добрыми глазами.

-Борислав, к нам царица вернулась, но она все забыла и просит ей рассказать про ее дом,- радостно огласила Светава, кидаясь на руки этому человеку.

- ну, Светавоччка, я думаю царицу сначала нужно накормить-напоить, а потом уж легенды рассказывать да дом показывать,- усмехнулся по доброму Борислав и с приглашающим жестом добавил – милости просим, ваше величество.

Девушки пожав плечами и переглянувшись решили от предложения не отказываться.


Девчонки уже очень вкусно поужинали, и сидели с чаем слушали рассказ Борислава.

Стол им накрыли прямо во дворе храма. К ним присоединилась почти вся деревня. Девчонки внимательно слушали очередную сказочную историю, персонажами которой похоже оказались.

Когда то давно, в замке жила царица. Она была прекрасней всех женщин, и мудрым правителем. Она правила долго, но как обычно на процветающую страну найдется желающий. Желающим оказался соседний царек. Кривой, косой, страшненький но с непомерной гордыней. И он решил жениться на царице и таким образом все присоединить к своим землям.

Как ни странно этот вариант царице не понравился, а ее подданным и подавно. Царек кроме того, что был страшным, был еще и жутко жадным и довольно беспощадным. Все это рассказывали о нем беглецы, которые оседали на землях царицы, спасаясь от налогов и смертной казни за их неуплату.

Закончилась вся эта непростая ситуация скорей всего б войной, но царица была еще и сильная колдунья, она наложила на страну заклинание. Вся страна ушла в волшебный мир, от башен замка до границ земель с соседями. Как это выглядело в реальном мире люди не знали, но проснувшись однажды утром, они обнаружили вместо вражеского войска за рекой вековой лес и так по всему периметру страны. Враги исчезли вместе с остальным миром, но так как для жителей страны их мир ограничивался их страной, то никто особо не расстроился. Однако один недостаток все же был.

Замок хоть и переместился в волшебный мир, но его обитатели и все внутри исчезло, или остались в обычном мире, все до последней кошки. Остались только воины, которые несли стражу по периметру замка. Никто точно не знал почему переместилась страна без царицы, и спросить было не у кого.

Шли годы, страна осталась без правителя в новых землях. Люди постепенно привыкли к новым соседям (люди здесь тоже жили, или не совсем люди, да и совсем не люди тоже были в приличном количестве) и проявлениям волшебства. Старейшины управляли кое как своими деревнями и все бы ничего, но недавно один из соседних народов объявил о желании присоединить эти земли к своим. А так как одного правителя они не имели, то и не могли организоваться для дачи отпора. Да и странных нравов были соседи, особенно относительно дани.

Соседний народ сильно отличался от жителей страны. Если эти были в основном русоволосые и серогразые, то те высокие, смуглые, с черными волосами, и они очень ценили девушек-славянок. А то, что этот народ был когда-то частью славян, Полина уже удостоверилась. Одни имена это подтверждала, да и вид.. парни в большинстве своем были на вид как Иванушки из русских народных сказок.

Короче все бы ничего, но теперь раз в пол года «добрые соседи» приезжали, выбирали в каждом селении самую красивую девушку и увозили ее, и никто не знал куда. Парни и мужчины последовавшие за ними бесследно исчезали. Только один вернулся, весь израненный и перед смертью бредил о каком-то войске темных людей, замке на скале и грозном короле.

И вот теперь люди посчитали, что царица вернулась, да и как не считать, если она пришла с молнией и в исконном наряде царевны, в котором она на всех витражах изображалась. Полина и Нора как по команде повернули голову к витражу, на который показал Бореслав. И правда, на витраже была женщина точь-точь в наряде Норы и подозрительно на нее смахивающая внешностью..

-Ну что Нора, быть тебе царицей,- усмехнулась Полина, - а я, судя по вооружению пойду к тебе в начальники охраны. Осталось только замок расколдовать, да дать чертей смуглым женихам иностранцам.

Хм… знаешь, у нас лет эдак в мои двадцать се…ээээ… семнадцать в Украине проводилась акция, как раз по поводу отпора женихам-иностранцам, было напечатано энное количество листовок с изображение барышни с голой грудью, в руках у нее был окровавленный серп, с отрезанным хм… мужским достоинством и надпись : «Эдвард, ты еще хочешь в Украину?» Так вот, бесплатно отправляли ребят то ли в Испанию то ли Италию расклеивать такие плакаты… Но боюсь нам этот способ борьбы не подойдет…А что в общем-то является сейчас самой насущной проблемой местного населения? Скоро платить дань?

- Да. И наверняка никто не знает когда появятся сборщики дани. Обычно приблизительно в одно и тоже время, но всегда неожиданно.

-Ну тогда, может посмотрим замок? - вопрошающие произнесла Нора.

- Сложный вопрос, да вы поешьте и наберитесь сил, поделитесь своими планами.

- Было бы неплохо, если б у нас был хоть какой-то план….

-Вариант со знакомством замка мне нравится, а с планами у нас всегда помнится, было туговато,- рассмеялась Полина.

Немного позже подруги в сопровождении Бореслава и еще двух мужчин из деревеньки с символичным названием «Забытое», выдвинулись знакомиться с замком.

Норе и Полине выделили по лошадке. Норе досталась белая лошадка с длинными ногами и с ленточками в гриве, которые успела вплести неугомонная Светава. Полине - гнедая с белой звездочкой во лбу.

Как оказалось, путь к замку был не таким и близким. Это только с вершины дерева он казался вот, прямо под рукой, а добираться даже на лошадках, которыми их снабдили местные жители, пришлось почти целый день. Лошадки оказались спокойными. Однако Нора то и дело удивленн6о косилась на Полину которая то пускала лошадку в галоп, то выделылава какие-то невероятные кульбиты на ней.

-откуда ты так умеешь?- поинтересовалась она у подруги, после очередного такою «представления».

-понятия не имею! Но это так классно! Тело словно само знает, что и когда делать, а я только …э-э, знакомлюсь с имеющимися навыками.

-ну-ну…Нора только покачала головой. На лошади она нормально держалась, но до акробатики Полины ей было далеко.


Замок предстал перед ними во всей красе уже в лучах закатного солнца. Стены из светлого камня полыхали розово-оранжевым цветом, а стекла на витражах вообще казались маленькими солнцами.

Постройка была приличных размеров, с высокой стеной по периметру и тремя башнями. Внешние ворота были закрыты. К прибывшим подъехали несущие бессменную стражу воины. Это были в основном седые, но еще крепкие деды, но иногда среди них встречались и молодые воины. Они с любопытством и внутренним достоинством рассматривали девушек. Преклонили голову перед Норой.

На вопрос Полины похожа ли Нора на их царицу, - ответили, что другой ее и не представляли.

Девчонки думали, хотят ли они изучать замок сегодня уже в сумерках или оставить это уже на утро, как их мирные размышления прервали восклицания стражи.

Из соседнего леска к ним приближался небольшой отряд смуглых воинов. Воины были в полном боевом облачении и явно не с мирными намерениями, а Полина и Нора с любопытством рассматривали их сидя на лошадках, пока те приближались. Страха, как ни странно, ни одна их них не испытывала.

Высокие, статные, с широкими плечами и сверкавшими клинками в руках воины представляли собой грозное и одновременно очень красивое зрелище. Пока Полина любовалась этой нежданной угрозой, а их намерения по мере приближения не вызывали сомнений, смуглые воины играючи разбросали воинов и направились к девчонкам. По их лицам было видно, что они усмотрели отличную беззащитную добычу и рассчитывали без всякого труда ее получить.

И вот здесь Полина ощутила зов меча. Не задумываясь, она выхватила его из ножен на спине и успела лишь на мгновение удивится странному полыханию лезвия, как уже включилась в бой. Удары и блоки меч и тело вытворяли словно сами собой, и уже спустя пару минут все семеро воинов мирно лежали на земле оглушенные. Как ни странно воинственный меч Полины не старался их убить.

-Мда, Полинка, я смотрю охранник из тебя будет знатный…присвистнула Нора.

- стараюсь, ваше величество,- со смехом ответила Полина, вложив меч в ножны и подыскивая чем бы связать «гостей».

За спиной послышалось шевеление - это приходили в себя разбросанные воины. Несколько сотрясений, порезов и тоже в принципе ничего серьезного.

-я смотрю у нас тут прямо день бескровных боев, - улыбнулась Полина, рассматривая своими стараниями уже хорошо связанных «гостей».- А они симпатичные.

Полина отвела упавшие волосы с лица одного из них, и с любопытством рассматривала правильные черты лица, волевой подбородок, темные брови. Связанный открыл глаза, бархатно карие – в них читалось удивление, восхищение и… дикое возмущение. Последнее особо повеселило Полину.


***

Сейлор с мрачным видом сидел на пороге избы Ирены, и этот вид ой как не понравился Метиусу.

- ты чего? Что Ирена сказала?

-сказала, что б не совались за девчонками, а не то можем небольшой конец света устроить.

-чего…!,-брови Метиуса поползли вверх,- как это не соваться? Куда именно не соваться? Оставить их неизвестно где? Или они вернуться?

- в том то и дело, она говорит это их выбор и значит их судьба, и нам в этой версии выбора места нет.

- как нет,- Метиус округлил глаза, да я щас…- он словно пуля влетел в дом Ирены.

Сейлор краем уха слышал возмущенные крики Метиуса, и тихий голос Ирены, но особо не прислушивался, просто бесцельно оглядывая окружавший его лес. Он был оглушен, убит перспективой никогда больше не увидеть Полину. Даже допустить мысль, что ее больше не будет в его жизни. Вот так легко, за минуту судьба решила лишить его любимой…А он ей в этом помог…Нет что б и дальше сидеть на пляже и любоваться морем и звездами! Нет, приключений захотелось…До чего же глупо все вышло!

Предводитель волков вышел через двадцать минут, понуро опустив голову,

- она сказала мне тоже самое… и еще, что если мы их вернем, то потеряем…бессмыслица какая-то….

Но….я не привык сдаваться…мы не привыкли, правда Сейлор? Мы что-нибудь придумаем, или ты будешь сидеть холодной глыбой льда здесь?

- Не буду… конечно. Я не уверен, что это сознательный выбор Полины, да и Нора унеслась ее спасать и не более. Я думаю, мы их вернем. Они нам нужны! А мы нужны им! А конец света… да мало ли их устраивали,- он мрачно усмехнулся Метиусу.- Мир живуч, переживет и еще один!


Глава 5***

Полина отвела взгляд от картины, которую рассматривала сквозь парующий кофе.

- Странно, пока все только красивей и красивей. Ты царица, я амазонка,- она хитро улыбнулась Норе

- угу, во только Метиуса жалко. Он всегда так за меня переживал, а представь что с ним было когда мы пропали… Да и Сейлор наверное не обрадовался.

- наверное…- Полина, удивленно потрясла головой,- знаешь странно, я помню, что роль амазонки мне нравилась, и за Сейлором я не так сильно скучала… как должна бы… Может я его не достаточно любила?...

- кто тебя знает ты вообще девушка загадочная, то на верную смерть ради любимого бросаешься, то забываешь его за пару дней. Порой мне кажется ты просто холодная…

- может…хотя, может просто Сейлор не был моей судьбой…

- а кто был?

- муж мой был!- утвердительно фыркнула Полина,- и без вариантов!

- а твоя?

- я в своей тоже уверена! Пока…

Подруги еще долго сидели за столиком, обсуждая новоприобретенные воспоминания и настоящую жизнь, любуясь лунным лесом на картине, и просто наслаждаясь обществом друг друга.

Немного позже к ним подошла Рита. Полина помнила ее, но похоже толком с ней не была знакома, так - шапочно. Нора ж наоборот, похоже, общалась с ней за эти годы довольно активно. Слушая как они общаются, вспоминая совместные вылазки на природу и праздники, Полина загрустила – она столько всего пропустила…

Задумчиво оглядывая зал и людей, ее взгляд задержался на красивом браслете с зеленым камнем на руке Риты. Браслет был явно наполнен магией, и Полина это на удивление ясно ощутила. Странно… хотя…, наверное, так просто сказываются неожиданно полученные воспоминания…везде магия чудится…

- Рита, а откуда у тебя эта картина,- услышала Полина вопрос Норы.

-ой не помню, по-моему мы ее с подругой выциганили у вахтерши в общаге… а потом она мне словно родная стала за годы жизни в общаге…Да и странная она, иногда кажется словно живет своей жизнью, а иногда, что будит в людях все лучшее. Я «грешу» на нее успехом своего заведения, возле картины места почти всегда заняты и никогда не было проблем с посетителями.

-да, ладно, я думаю Рита и твоей заслуги здесь предостаточно.- улыбнулась Нора.- Один кофе чего стоит! А остальные блюда в меню тоже не отстают.

Уже выйдя из заведения Риты, подруги уселись на живописной деревянной лавочке на улице и смотрели на звезды.

-Нора, а помнишь, как мы рассматривали звезды в науке?

- конечно, особенно как каждый второй, да нет первый, говорил «а вон Кассиопея!» и в этот момент пытался поцеловать, и что факт за весь отдых я ее так и не увидела!,- рассмеялась Нора.

- да уж, гениальный способ студентов отвлечь внимание девушки,- фыркнула Полина. – со мной правда этот номер не проходил, я им сразу выдавала еще с десяток созвездий, их историй с указание где они расположены. До сих пор помню это обиженное выражение лица, типа, ну е –мое, ну что ж ты такая, блин, осведомленная!

- а помнишь эту компанию из пятерых парней спящих на трех кроватях..

- конечно, особенно их активное подпевание песни «Аварии», а конкретно фразы «какое-такое мясо?!!», и рассказы о спирте с сахаром…

-слушай, столько всего смешного и интересного было…даже без волшебного мира…

- это мир не менее волшебен, стоит только полюбить его…

- да-да, полюбить любой первый попавшийся мир, это Полинка про тебя. То волшебный мир родным посчитаешь, то лунный лес спасаешь, то вообще свалила черти куда прикинувшись амазонкой и, похоже, домой не собиралась!

- мда, что-то я какая-то любвеобильная…

Нора стала со скамейки,

-пойдем, возьмем вещи из машины и спать, а то ведь завтра еще в Киев попасть нужно.

-пошли.

Подруги забрали сумки с вещами из машины и уже возвращаясь в отель, услышали сзади шум чьих-то шагов.

Нора не успела обернуться, как почувствовала что-то острое у шеи и неприятный голос в ухо прошипел

- ну что куколка, гони бабки, я смотрю их у тебя достаточно.

- да пошел ты!,- Нора дернулась, и нож оцарапал шею.

Полину, идущую немного справа и спереди, в этот момент схватил за руки второй отморозок.

Послышался вскрик и что-то тяжелое, судя по звуку, грохнулось на землю. Нападавший Норы, непроизвольно повернулся на звук. Но не успел он особо удивится увиденному, как сам с воплями отскочил от Норы и с ужасом на лице рванул прочь со скоростью хорошего спринтера.

- и чего это он так резко передумал, - язвительно поинтересовалась Нора, - я ведь только начала. Гад, царапина на шее останется…

- да уж начала, молнии с волос в темноте смотрелись о-о-чень эффектно, и судя по воплям и тлеющей одежде несчастного, это было очень больно, а глаза то как сверкали,- послышался голос Полины.

- так ему и надо, нечего портить мне одежду и вообще…, а с твоим «приятелем» что случилось? – поинтересовалась Нора, переводя взгляд на приличных размеров нападавшего, тряпичной куклой лежащего на асфальте.

- он немного ударился об мой локоть, потом об кулак, потом об колено, потом об дорогу и видимо немного не рассчитал силу падения…- рассмеялась Полина., а потом уже тише добавила.- я смотрю, возвращаются не только воспоминания…За все прошедшие годы я никого не вырубала…

-может, просто необходимости не было?

-может…

Подруги, подняв сумки, пошли в гостиницу. «Упавшего» парня решили не трогать, пусть сам отходит. Задавить его на обочине вроде не должны были, а возится с ним, и приводить его в чувство желания не было. Да и Норина царапина требовала обработки, мало ли, что там, на ноже, у этого отморозка было.

После их ухода большой бурый волк тенью проскользнул мимо машин, подошел к валявшемуся горе – нападавшему и, подняв его уже приходящего в себя, одним броском закинул его в переход волшебного мира. Потом волк поднял голову и принюхавшись ленивой трусцой побежал в сторону удравшего. И если б кто-то присмотрелся, то увидел бы нечто похожее на ироничную улыбку на его губах.


***

Сейлор пришлел на зов Метиуса и обнаружил того довольно потирающего руки над двумя перешуганными парнями.

-Сейлор, иди развлечемся.

- чем тебе не угодили эти мышки?, усмехнулся Сейлор, материализовавшись как обычно из тумана, и с усмешкой рассматривая как белеют и без того белые лица парней. А размер глаз у них был… в общем отличный размер глаз – на пол лица.

- эти мышки хотели обидеть наших девчонок!

- ну допустим уже не совсем наших…,- Сейлор помрачнел.- и что они сотворили?

- этот,- Метиус пнул ногой одного из перепуганных,- он поцарапал шею Норы ножом!

- хм, …и?

- а этого недостаточно?!

- Вполне… Так…, почему они такие зашуганные я догадываюсь.,- Сейлор с усмешкой глянул на Метиуса, вспомнив, что когда он появился тот как раз менял облик на человеческий, - А вот почему они такие помятые? Ты ж вроде их только «получил» от своих ребят.

- а это…э-э-э…девчонки сами постарались, вон того,- он указал кивком головы на парня с синяком на пол лица,- уделала твоя Полинка, а этого,- кивок головы на парня с ожогами,- зашугала и немного поджарила Нора.

- а я смотрю девчонки возвращают свои способности,- удивленно приподнял бровь Сейлор, рассматривая внимательней пострадавших.

- ребят, а ребят…отпустите нас…мы же того…ничего не сделали… мы… мы больше не будем,- от страха у побитого парня зуб на зуб не попадал, он только умоляюще переводил взгляд с одного на другого.

- ишь че захотел! А ущерб кто моей Норе компенсировать будет. Ты ж на нее гаденыш с ножом в темноте кинулся! Да я тебя…- Метиуса перехватил Сейлор.

-отпусти их, им и так досталось, а ущерб я думаю они возместят…будут всю оставшуюся жизнь честно работать и переводить всех бабушек через дорогу, ну и естественно помогать отбиваться от таких как они несчастным прохожим. Правильно я говорю?,- последние слова Сейлор произнес приняв облик громадного туманного человека.

-д-д-да-да-да, -послышалось торопливо невнятное бормотание одного в ответ, второй бедняга только кивать мог.

Сейлор взмахом руки, вышвырнул их в реальность.

-ну вот, и повеселится не дал!,- Метиус скорчил несчастную физиономию. – Я уже предвкушал такое веселье…как тот раз, когда нам ребята доставили грабителей обчистивших Нору по пути на автостанцию…

- а что толку? Хотя тот факт, что к девчонкам возвращаются силы меня радует, возможно, скоро мы сможем их увидеть…

-думаешь? Думаешь, они нас вспомнят и позовут?

-вспомнить, я думаю уже вспомнили…а вот позовут ли...мы же так и не поняли, что там тогда произошло. И почему они так разозлились на нас, мы ж их спасали…Сказались ли на них так артефакты, или они нас просто забыли.

-они не могли забыть это…это не они были!

- не знаю, порой я с тобой согласен, порой сомневаюсь. Но.. как же я хочу чтоб ты был прав… и они нас позвали…- Сейлор отвернулся от Метиуса, - хотя возможно и опасаюсь этого.

***

Сейлор и Метиус, так неожиданно потерявшие своих любимых в запретных землях, метались по лесу в поисках древней хижины. Помочь им попасть за запретные земли никто не хотел. Все шаманы и волшебники, все кто мог это сделать, только грустно качали головой и говорили, что это невозможно. И тогда Метиус вспомнил, что однажды еще в детстве в одном из самых мрачных уголков волшебной страны наткнулся на странную хижину. Там жил древний дедок. Он ничем особо примечательным не отличался, кроме того, что время у его хижины текло так, как он хотел. Хотел - день длился год, хотел год проходил за день. Метиус неудачно пошутил над ним и потом целых три года вкалывал на него как батрак, а когда он его отпустил, то выяснилось, что в волшебной стране прошло только три дня. Позже подростку объяснили, что этот старец живет там столько, сколько существует волшебный мир. Кто он такой никто точно не знает, но силу имеет невообразимую, а также скверный характер в придачу и недоброе чувство юмора. Гостей не любит, но иногда под настроение, если у старца есть желание пошутить, его хижину может найти кто-то.

И вот сейчас отчаявшись, они метались по лесу, огромный волк и серебристый туман. Но видимо старец не спешил им показываться.

Выдохшись, Метиус почти упал на мягкую землю под огромной старой елью. Зарывшись носом в иголки, он тихонько поскуливал, когда рядом из тумана материализовался Сейлор. Метиус с надеждой посмотрел на него. Сейлор только грустно мотну головой – «ничего»

И тут, словно в насмешку, прямо перед ними словно из дымки появилась древняя хижина. Покосившиеся деревянные стены, крыша крытая соломой. Хижина почти по окна ушла в землю, а стены почти полностью покрылись мхом.

На порог вышел низенький сгорбленный старец с длинной белой бородой. От одного его взгляда Метиус поежился. Эти странные почти выцветшие блекло-голубые глаза, он очень хорошо запомнил за три года батрачества. Когда старец гонял его как сидорову козу, а он не мог и шагу ступить без его веления.

Дедок, с кряхтением присел на порог хижины, и внимательно с ироничной улыбкой на губах, осматривал двух измученных молодых людей.

- что ребятки, набегались? – голос как звук треснувшей ветки неожиданно громко разнесся под сводами леса.

Сейлор не помнил, кто в волшебном мире последний раз мог назвать его «ребяткой», но почему-то в данный момент перечить не хотелось. Показалось, что этому старцу такое позволено, если не намного больше.

«Ребятки» устало встали и пошли к старцу.

-подходите-подходите, ребятки. Знаю, что вы хотите. А вы уверенны, что вам это нужно? - старец вопрошал не меняя позы не делая никаких движений, но как Метиус так и Сейлор вдруг ощутили как им стало тяжело идти, словно ноги стали вдруг по тонне каждая и оторвать их от земли еле хватало сил.

-уверены, дедушка,- еле двигаясь ответил Сейлор,- нам без них никак. А их нужно спасать.

-а если они не хотят, чтоб их спасали. Если они там будут счастливы?

- этого точно никто не знает,- возразил Метиус, уже приняв облик человека.

- ты прав, не знает. Но вероятность есть

- а если нет? И потом мы любим их, а они любят нас! Мы не можем быть счастливы порознь! – возмутился Сейлор.

-ой ли? Твоя любимая возродила твой лес, обновила, оживила тебя, а тебе все мало, подавай и ее саму.

- я ее не неволю!

- а ты уверен? Уверен, что отпустишь, ее если она попросит?

-она не попросит. Она меня любит!

-а ты Метиус?,- старец проигнорировал восклицание Сейлора,- ты отпустишь Нору? Если она там счастлива?

- возможно,…Метиус задумался… но она меня тоже любит!

- она тебе это говорила?

- нет…но это и так было понятно! Мы должны за ними пойти, ты же это знаешь!

- я то знаю не только это, но не уверен, что вы знаете, зачем вы туда идете…- старец уже откровенно смеялся, глядя как хозяин лунного леса и предводитель лунных волков уже просто стоят на месте, словно застывшие мухи в янтаре, не в силах пошевелится.

Внезапно его смех оборвался. И уже абсолютно серьезно глядя на них, он продолжил.

-Вас предупредили о последствиях. Но я могу помочь вам? Вы согласны на любые условия?

-да!

-Хорошо… старичок еще какое-то время внимательно их разглядывал. А потом ушел в хижину. Вернулся он с тремя черными свечами и одним странным амулетом. Это была круглая каменная бляшка с одной стороны абсолютно черная, с другой стороны отполированная до блеска - как зеркало. В середине зеркальной части был вставлен темно красный камень.

Старик, не обращая внимания на вытягивающих от любопытства шеи парней, которые уже вообще не могли двигаться, положил камень им под ноги. Поставил вокруг три свечи. Потом прищурившись посмотрел на каждую их них – они вспыхнули зеленым светом.

Достав из ножен приличного размера тесак, он подошел к каждому, резанул по ладони и полученную кровь с лезвия ножа капнул на амулет. Тот засветился багрово красным светом, постепенно обозначая круг, вписанный в треугольник из расставленных свечей. Свет от амулета, словно паутина потянулся к свечам и пламя свечей стало ярче, а потом и вовсе поднялось вверх на пол метра, словно ровные огненные зеленые столбики.

- у вас есть три дня,- начал он бормотать надтреснутым голосом,- потом вы должны прийти к тому месту где выйдете в один их затерянных миров за запретными землями и стать в треугольник из свечей, до того как они догорят. Свечи нужно найти, применив заклинание поиска, которое вы оба хорошо знаете. Камень обагрить кровью той у которой будет камень силы – темно синий такой камешек, я думаю, вы почувствуете его. Все-таки не вчера родились, волшебство чуете. Девушки должны быть с вами. Мне, за услуги, вы принесете камень силы одной из ваших подружек. На переход туда я вам «одалживаю» силы, но по возвращению возьму сполна. Вы потеряете волшебные силы на пару лет. Вы потеряете возможность перехода в реальный мир, пока девушки вас не вспомнят и не захотят увидеть. Вы не сможете устранить последствия своих желаний. Если пойдете на поводу у своих желаний - не получите ничего. Найдете своих лад в светлом замке, но смотрите, помните о том, что вы говорили…что вы не будете им мешать если они не захотят уходить…

Последние слова старца, в принципе как и большая их часть утонули в гуле ветра который образовался в центре треугольника из свечей. При этом зеленое пламя горело идеально ровно. Гул усиливался и по периметру кольцо светящегося кольца от амулета образовался смерч, черный, мрачный он спрятал от глаз и старца и зеленое пламя свечей. Метиус и Сейлор все так же не могли пошевелится, кровь с надрезов капала на землю и словно впитывалась багровым свечением амулета. Они оба чувствовали словно куда-то проваливаются, и при этом словно ветер раздирает их на части. Когда от боли они оба просто потеряли сознание, смерч сжался в черную линию и исчез из волшебного мира вместе с черными свечами и их ярким зеленым пламенем.

Старец еще некоторое время задумчиво смотрел, на то место где были «ребятки», а потом, пожав плечами, пошел в дом.

- получили, что хотели,- разнесся по лесу его тихий и на этот раз почему-то не такой скрипучий голос. … А я свое еще получу…десять лет не так много…


***

Нора и Полина подъезжали к Киеву. Стольный град их встретил солнечной погодой и обычной столичной суетой.

Забросив Полину на заседание в Высший хозяйственный суд, Нора решила погулять по исторической части города.

Полина, зайдя в суд с дамской сумочкой и судебным делом под мышкой, узнала номер нужного ей зала и, усевшись под его дверями, решила освежить в памяти ситуацию по делу.

Клиент хотел отсудить полтора миллиона гривен, которые предприятие уже успело проиграть в первых двух инстанциях. Кто вел их дело до этого Полина не знала, но так как ей полагалась ощутимая премия за выигрыш, она твердо планировала выиграть.

Бегло просмотрев материалы дела, которое и так неплохо помнила, так как писала по ним кассацию Полина спустя пару минут вошла в зал.

Представитель ответчика возражал по иску, тройка судей как обычно умудрялась задавать каверзно-неожиданные вопросы. Но в итоге, спустя часик Полина освободилась, удовлетворенно прослушав постановление принятое в ее пользу. Точнее в пользу клиента, но с учетом гонорара… можно сказать и в ее пользу.

Следующие два заседания были с перерывом в пол часа, и как ни странно не наложились по времени друг на друга.

В итоге два выигрыша и один возврат на новое рассмотрение. Неплохо для одного дня, особенно с учетом полагающихся премиальных. Полина с улыбкой помахала на прощание охранникам в форме. Они ее уже запомнили, хотя вроде не так часто здесь и судится…ну раз в два месяца, не чаще… Так, на что пустить гонорар…? На что-то полезное или красивое? Эх,вроде и не особо меркантильная, но приятно получать деньги за хорошую работу…Хотя…наверное она просто проигрывать не любит, особенно в вышке. Все-таки, почти последняя инстанция. Верховный не в счет, то на такие «мелочи» не любит размениваться.

Полина вышла из здания суда с чувством выполненного долга. Теперь можно и погулять. Помнится Нора говорила что-то про прогулку по магазинам, но это ее почему –то, пока не прельщало.

Вообще в воздухе пахло волшебством, но не тем которое пробудилось в памяти, а чем то новым, возможно просто магией жизни. Полина шла по улице, впитывая энергию жизни, пестрые краски лета… Спешащие люди, голубое небо, удачная поездка. Все это было замечательно и одновременно напоминало какую-то подготовку, толи к чему то хорошему, то ли чему-то плохому. Ей не хотелось думать к чему именно, хотелось просто ощущать и жить, пить этот бодрящий напиток энергии. Это напоминало состояние после поступление в университет, но еще до начала занятий. Чувствуешь, понимаешь, знаешь, что жизнь кардинально изменилась, но еще не понимаешь в чем именно. Так и сейчас пробуждающиеся воспоминания меняли ее, но что еще они с собой несли, она не хотела думать, а просто наслаждалась волшебством, так ярко раскрасившим ее жизнь, пусть и большим счетом в прошлом.

Полина, повинуясь минутному порыву, вышла к ветке метро и поехала в ботанический сад, решив набрать Нору по пути и позвать туда.

Метро ее встретило прохладой и непрекращающимся потоком людей. Эскалатор с рекламными щитами и ветром от проезжающих поездов метрополитена. Было что-то особенное в этом подземном царстве Киева, нечто особенное и неповторимое. В какой-то момент Полине показалось, что она заметила в толпе Сейлора, но присмотревшись она поняла, что обозналась. Да и с какой радости ему делать в подземке Киева? Она ж совсем не смахивает на лунный лес. Полина отмахнулась от привидевшегося и направилась дальше. А Сейлор, а это был именно он, растаял как видение не замеченный толпой.

Нора прикатила к саду почти одновременно с Полиной.

Ботанический сад встретил их цветущими розами и хризантемами. Полина с удовольствием бродила по его дорожкам, изучая надписи на табличках, поднялась на холм в «альпийской» части ботанического сада и обозревала окрестности. Киев был перед ней как на ладони. Мосты, Днепр, жилой массив, торговые и офисные здания, масса машин и еще больше людей. Это город всегда вызывал в ней странное ощущение. Он был древним и молодым одновременно, величественным и измученным политикой, с приветливыми и злыми людьми… такой разный… такой красивый.

Нора обосновалась на лавочке внизу и совершенно не скучала. По началу белочки и кормушки для птиц ее увлекли, а потом… зазвонил телефон…. она беспрестанно вела какие-то переговоры, отвечала, улыбалась, договаривалась. В итоге к лавочке подошли двое молодых людей с ноутбуком, с пол часа разговаривали, время от времени, что-то ей демонстрируя, в итоге она с легким вздохом поставила ноутбук себе на колени и принялась что-то изучать. Через минут двадцать кивнула ребятам и, видимо вынесла вердикт. Они разулыбались, поцеловали ей руку и вручили конверт. Нора неторопливо заглянула в него, и так же неспешно спрятала в сумку..-- Хм… удачно совместила поход в ботанический сад и консультацию знакомых нефтяников, -пронеслось у нее в мыслях. День начинался удачно, взор Норы обратился на Полину, которая с щенячим восторгом моталась по этому островку природы, Нора ловила себя на мысли, что хочется вернуть назад прожитое десятилетие, не навсегда нет, минут на десять, чтобы взглянуть ей, тогдашней Норе и тогдашней Полине в глаза, Полинка-то кажется, совсем не изменилась…... Нора тряхнула головой пытаясь прогнать ностальгические мысли с легкой грустинкой. Сидя на лавке она по-детски вытянула ноги, сбросила туфли и болтала ногами в разные сторону, забыв даже об всегдашней угрозе где-нибудь зацепить чулок. Возможно, вечером стоит заглянуть в какой-нибудь приличный Spa-салон, все-таки тело требует отдыха, в идеале хорошего массажа, масочку. Нора с удовольствием потянулась и с улыбкой поглядела на Полинку, которая развлекалась в своей обычной манере, словно за руку здороваясь с каждым растением и птичкой, эх…. как и не проходило десяти лет….

Полина тем временем, уже сползла с холма и скрылась с глаз Норы. Прямо за холмом был переход в еще какую-то «зону» ботанического сада, но Полина застыла как вкопанная не поэтому.

Перед ней была едва заметная тропинка, которая вела к группе из старых огромных елей …вход в еловый, густой лес… и этот вход напомнил ей мир за запретными землями.

Нора удивленно подняла глаза на холм, почувствовав очередное легкое покалывание в висках, сопровождавшее каждое пробуждение воспоминаний. Что такое нашла там Полина, что вновь разбудило воспоминания?..

Глава 6***

Смуглый воин был удивлен, возмущен и восхищен. Полина ясно это читала в глазах. Причем причина возмущения ей была вполне понятна. Его, такого здорового и искусного воина, вырубила какая-то девчонка в короткой юбченке и не просто вырубила, а еще не причинив особого вреда - как бы играючи! Полина очень даже его понимала, ей и самой это было странно, но однозначно приятно.

Нора стояла в сторонке, рассматривая поверженных воинов на расстоянии.

- мой повелитель этого так не оставит,- произнес воин справившись с первым волнением и приняв равнодушно спокойный вид.- он пришлет новых воинов и вы попадете в плен! Как дань этого народа без правителя!

-не хотелось бы тебя огорчать, родной,- произнесла медовым голосом Нора, подойдя ближе- но у этого народа уже есть правитель! Так и передай своему повелителю!, - Нора эмоционально взмахнула рукой и воины исчезли.

-э-э-э, Норочка, а.. эм… ты их куда дела?

-я? А ну да…похоже отправила их назад к их «правителю»,- Нора беспечно пожала плечами,- а что?

- ну не знаю, по-моему не самая удачная мысль. Она ж вернутся, и мы даже не знаем когда, так как не знаем, сколько до них дней пути. Да и вообще о них ничего не знаем.

- ща узнаем! Эй, господа стражники, сколько дней пути до границы ва…наших земель?

- Три дня ваше величество,- последовал незамедлительный ответ.

- вот видишь, три дня у нас точно есть. Можно и замок осмотреть и остальное все узнать, и оборону подготовить. Оборона кстати на твоей совести.

-ну, спасибо, удружила. Я такой спец по организованной обороне, что боюсь тебя сможет слямзить первый же проходимец… если ты сама не отобьешься…хотя… с этим у тебя всегда все в порядке было. Ты как их вообще услала отсюда?

- понятия не имею. Просто откуда то появилось знание… наверное как и твои приемчики рукопашного боя. Подарок нового незнакомого мира. – Нора развернулась и пошла с любопытством рассматривать устраиваемый воинами костер. Похоже, она вполне освоилась в роли царицы. А впрочем, почему бы и нет?

Ночевать девчонки устроились в домике стражи, который оказался не таким уж и маленьким.

Утро оказалось свежим и бодрым. Умывшись и приведя себя в порядок, девчонки подошли вплотную к замку.

-что обычно происходит внутри,- спросила Нора ближайшего стражника Яромира.

-а ничего,- пожал тот плечами. – большой пустой замок. С эхом и пылью. Даже мыши там не живут.

-конечно, чего им там жить, там же по идее есть нечего!,- рассмеялась Полина.

-ну ладно, пошли, посмотрим лично на эту пустоту,- Нора уверенно направилась к замку.

-а почему в нем никто не поселился?,- спросила Полина все еще медля.

-так пытались. Все пропадают спустя ночь…и люди и вещи которые они приносят с собой. И куда, никто не знает.

-замечательно…Нора! Стой!,- крикнула перепуганная Полина, догоняя уже открывавшую дверь подругу.

- а говорили пусто…,- Нора, уже переступившая порог, недоуменно обернулась

-ух ты…Полина смотрела на пустое помещение холла, которое на их глазах заполнялось вещами.

Вспыхнул камин у дальней стены. На полу словно проявились из тумана пушистые ковры, большой стол, дубовые лавки, возле окон словно всколыхнулась пыль и заструилась тяжелыми шторами до пола. Дверь под рукой Полины внезапно из ветхой и старой с поржавевшими петлями и украшениями, стала вдруг массивной, гладкой покрытой лаком, с отполированными и сверкающими металлическими накладками.

Нора с видом хозяйки вступила в помещение

- ха, а мы спали в домике стражи! А здесь было бы гораздо удобней! А смотри какой стол! Хм, и меню прям на все вкусы…

На столе по мере приближения Норы, появлялись одно за одним блюда и кубки, ложки и вилки, хрустальные графины и супницы, соусницы и конфетницы и все это далеко не пустое.

-а-а-а… о-го, я смотрю сегодня у нас будет пир, Нора,- протянула Полина, с любопытством рассматривая стол самобранку персон на 100.,- а ложки и вилки по моему здесь не особо в тему, хотя я рада, во-о-н ту курицу я б руками есть не хотела.

- а знаешь, вкусно, - Нора отщипнула и бросила в рот синюю виноградную ягоду от грозди на огромном блюде.- И кажется мне, что стража будет рада там вкусно позавтракать.

Сзади послышался неясный шум и девчонки с удивлением оглянулись. В дверях толпилась стража и Борислав с таким забавным выражением лица, что подруги невольно рассмеялись.

-ну что, дорогие подданные, я так понимаю завтраком вас угощаю я, и можете жителей окрестностей пригласить- Нора сделала величественный взмах рукой и подмигнула Полине,- не стесняйтесь, проходите, будьте как дома но не забывайте, что в гостях. Вам Борислав почетное место – на ваше усмотрение, остальных вы размещайте, на правах главного, а мы наверное пойдем, осмотрим весь замок. Может он и в дальнейшем будет так мило нас приветствовать обновлением обстановочки,- Нора подхватила еле отсмеявшуюся Полину и утащила в первый же дверной проем с широкой лестницей ведущей вверх.

По мере их подъема по лестнице на стене появлялись и вспыхивали факелы освещая путь, мраморные ступени постепенно светлели, исчезала пыль, проявлялся рисунок, а после того кок подруги их прошли - блестели полировкой. Стены тоже из шероховатых и пыльных становились гладкими и блестящими, словно этот светло-розовый мрамор только, что отполировали и уложили. Полина с восхищением провела рукой по стене

- а ничего себе домик ты отхватила Нора..

-я думаю, мы отхватили, - Нора приобняла подругу.- Не одной же мне здесь куковать!

Они вошли на второй этаж. Направо вел коридор с окнами с одной стороны и несколькими дверями с другой. Витражные окна тем же загадочным образом освобождались от пыли и разноцветные блики рассветного солнца постепенно заливали весь коридор.

Прямо была древняя ветхая дверь с изысканной хоть и покрытой ржавчиной ручкой в виде переплетенной виноградной лозы с листьями.

Пока Нора любовалась витражами, Полина осторожно провела пальцами по ручке. Та словно согрелась, немного засветилась, а в следующий момент заискрилась мелкими искрами и начала обновляться от ручки и по всей площади двери.

Дверь стала темного цвета, покрытая лаком, с медными сверкающими накладками. Сама дверная ручка также стала медной с позолотой на листьях, а по периметру лутки вокруг двери был замысловатый узор из камней серо-зеленого мрамора.

-похоже, это будет моя комната,- полуутвердительно-полувопросительно произнесла Полина и обернулась к Норе.

-подожди выбирать, вдруг не угадаешь,- хмыкнула та в ответ. Давай сначала все осмотрим.

-давай, но эта дверь… словно моя…зайдем?

-если твоя – заходи, а я пойду, поищу свою.

Полина осторожно толкнула массивную дверь, та легко открылась. Перед ней была просторная комната с огромным витражным окном распахнутым настежь. Ветер играл изумрудно зелеными шторами, а попадающие откуда то отблески утреннего солнца на витраж создавали массу разноцветных бликов по всей комнате. Справа стоял огромный шкаф или гардероб из темного дерева, на полу лежал светлый ковер с таким длинным ворсом, что ноги Полины в нем буквально утонули по косточки, дальше стояла кровать с балдахином светло зеленого цвета.

По мере приближения Полины вещи становились более реальными, стены покрылись тканью, потолок стал небесно-голубого цвета с нарисованными словно живыми облаками. Появился туалетный столик и интересные светильники на стене у кровати. А на противоположной окну стене было огромное изображение утреннего леса – на всю стену. Также возле кровати появилось какое-то крепление, а на нем материализовался арбалет и стрелы. Полина потрогала арбалет, взвесила его и решила, что учиться стрелять будет позже – тяжеловато орудие было.

В целом комната была такая родная, словно, словно Полина всегда здесь жила, и буквально вчера ее покинула, просто по глупости все забыла…

-Полин, иди ка сюда, если закончила осмотр своих владений…,-услышала она из коридора голос Норы

- иду,- Полина вышла в коридор, аккуратно прикрыв дверь. Голос Норы доносился из дальнего конца коридора.

Пройдя вдоль окон девушка попала на очередную лестницу и начав подниматься по ней удивилась странной акустике – голос Норы звучал словно она стоит за спиной, а не в нескольких десятках метров.

Пройдя по лестнице она остановилась пораженная.

Перед ней была залитая солнцем комната со стеклянными стенами, сделанная в виде полукруга. До середины полукруга стены прикрывали золотисто красные шторы, а в остальной пролет свободно проникало солнце, освещая все вокруг золотистым светом. Нора стояла на каком то пьедестале в центре комнаты и что-то внимательно рассматривала.

Подойдя ближе Полина увидела, что предметом пристального внимания стал многогранный кристалл размером с арбуз, красиво переливающийся на солнце.

-что это?

-Не знаю, Полинка, но что-то очень любопытное. Смотри. – Нора протянула руку и прикоснулась к кристаллу – тот словно пошел рябью, но спустя секунду вернулся к первоначальному виду.

- странно, а если я? – на прикосновение Полины кристалл также ответил странной рябью, словно круги по воде пошли, только на этот раз в другую сторону.

-а если вместе, с двух сторон…-Нора задумчиво обходила кристалл,- у меня такое чувство что он именно нас ждал.. странно да?

- странно, но у меня такое же…,- Полина стала с другой стороны, смотря сквозь кристалл на Нору.

-будим его вместе?

-давай.

Девчонки одновременно прикоснулись к кристаллу с двух сторон и зачаровано смотрели на происходившую с ним метаморфозу.

Кристалл покрылся рябью, засветился изнутри и спустя несколько секунд перед ними стояла высокая светловолосая женщина, очень похожая на Нору, только выше в длинном синем платье с короной на голове. Было видно, что корона на ней не просто украшение, а статус, который она осознает и который ее ко многому обязывает.

-итак, вы пришли в этот мир. Я рада приветствовать вас. Я хранитель замка ждала вас с самого момента перемещения.

- а откуда ты знала, что мы придем,- изумилась Полина.

-вы потомки Царицы Светорады. Она знала, что однажды вы придете за ее страной. Потому, что это ваша страна, ваших предков.

-как она может быть нашей?

-Царица переместила в этот мир страну, чтоб уберечь ее от нашествия алчных соседей, кочевников и многих бед которые постигли ваш мир.

-а откуда хранитель замка знает какие беды постигли наш мир?- поинтересовалась Нора.

-кому как не тебе знать, ведь у тебя дар предвидения есть, которым в совершенстве обладала царица.

-а что ж она такая могущественная сама не пришла править своей страной в этот мир?- спросила Полина.

- она не могла, ее судьба не была отделима от судьбы вашего мира, она смогла только подготовить замок к вашему приходу и оставить меня для помощи и советов.

- а сама куда подалась?

-она осталась в реальном мире, она была беременна, и ее дитя должно было многое изменить в реальном мире…

-так она ж э-э, вроде замуж не вышла, кто ж это соблазнил царицу втихаря от народа?- хихикнула Нора

- правитель одного из волшебных миров, но не соблазнил, а влюбился забыв обо всем на свете, он же и огромные охранные чары наложил для невозможности возврата царицы в эту страну. Не мог он без нее, а страна могла – ей нужно было лишь дождаться вас…

-А что за охранные чары?

-если в этот мир попадут силой, а не по зову крови – мир погибнет, уйдет в пустоту.

- зачем же так жестоко?

-царица была слишком ответственным правителем, а он ее слишком любил. Так любил, что потратил все волшебные силы на эти защитные чары, а потом прожил с ней до смерти как человек..

- они хоть счастливы были?- уточнила Полина.

-да, хоть Царица и с трудом смогла его простить. Но смогла. Их ребенок унаследовал волшебную силу, исполнил свое предначертание, но само волшебство у него не проявилось. А вы - прямые потомки их сына.

-а-а-а…так мы что сестры получается?- удивилась Полина

-только в очень дальнем родстве. В вас собрались силы волшебства вашего мира и силы, которые имел по рождению правитель волшебного мира. Царица предвидела ваше появление. Единственное, что она не предвидела так это неравномерности течения времени – здесь оно идет абсолютно не так как в реальности. И предугадать куда попадешь из реального мира – невозможно.

- а обратно?

- а обратно еще никто не уходил.

-так, час от часу не легче…

- а зачем мы здесь?

- Вас привела ваша кровь. Она гораздо сильней и древней чем вы думаете.

- и что теперь? Мы должны забыть своих родных, близких, мир где мы родились ради правления страной наших предков?- озадаченно произнесла Нора.

-У вас есть выбор. Ваша кровь дала вам возможность сюда попасть в нужное для страны время, но она же вас и выпустит, если вы захотите. Но без вас сейчас страна погибнет.

-почему?

-закончился срок охранных чар царицы - границы больше не охраняют чары и драконы. И сермиты уже этим пользуются. Помогите нам, помогите стране предков, без вас мы обречены…

Образ женщины исчез, оставив озадаченных Нору и Полину. Кристалл все также стоял на своем месте.

-значит наша кровь…сестры… кто бы мог подумать…Нора задумчиво теребила локон… Что ты про все это думаешь?

- не знаю. Но почему бы не попробовать? Она же сказала наша кровь нас выпустит, так что нам мешает спасти эту страну?

- так, помнится лунный лес ты уже спасала, саму потом еле откачали, теперь еще и эту страну…

-ну здесь похоже роль первой скрипки у тебя будет - я только на подхвате,- рассмеялась Полина. Пошли осматривать замок. Что-то подсказывает мне, что мы здесь явно не на одну ночь. Да и охота на твою комнату посмотреть. Нора задумчиво кивнув повела ее по коридору.

Они толкнули тяжелую дубовую дверь с ручкой, украшенной головой тигра и очутились в светлом и просторном помещении. На небольшом пьедестале в бежевых тонах и под таким же балдахином – ее величество кровать, рядом туалетный столик и кресло цвета слоновой кости, незнакомые ранее Норе персикового оттенка мягкие и пушистые ковры, диванчик, пара кресел, огромный гардероб,…чуть поодаль у большого окна еще пара кресел и столик для бумаг. Все удивляло своей простотой и лаконичностью, наверное поэтому выглядело так дорого и изящно. Не зря говорят, красота в простоте, - выдохнула Нора.

По итогам осмотра у них во владениях был дворец с тремя башнями, 47 комнатами, и еще достаточным количеством хозяйственных и подсобных помещений. Все это при их приходе быстренько обновлялось и обставлялось.

Когда они спустились в главный зал там уже было такое количество народу, что яблоку упасть негде было. А еще больше людей было на улице. Как пояснил Бореслав, люди услышали про возвращение царицы, ее удачном сражении с сермитами, и кинулись ее приветствовать.

Нора стояла на лестнице и смотрела на толпу народу, склонившуюся при ее появлении. Все эти люди были ее подданными, они признавали ее своей царицей. Как же они с Полиной могли их оставить на произвол судьбы? Похоже, придется родным немного потерпеть, пока они здесь не наведут порядок…


***

Нора подошла к Полине с несчастным видом сидящей прямо на траве.

- так мы оказывается сестры…

-кто бы мог подумать,- улыбнулась грустно Полина,- и мы это забыли…

-мда, а что было дальше, как думаешь?

- явно что-то нехорошее. Наверное сермиты начистили нам физиономию и выкинули в наш мир, и естественно уж погуляли с девушками нашего народа…

-нет, не верю,- покачала головой Нора.- не верю, что мы не справились!

-а как узнать?

-хороший вопрос. Интересно, а что могут рассказать по этому поводу Сейлор с Метиусом? Они то должны хоть что-то еще знать?

- и как ты предлагаешь их спросить?

- не знаю… но очень хотелось бы их увидеть…

Звук падения чего-то тяжелого и громкие чертыхания прямо у нах за спиной заставили подруг обернуться.

У них за спиной потирая ушибленные места, вставали Сейлор и Метиус.

- любимые, а можно было не так неожиданно, мы же не успели привести себя в порядок, цветы собрать, а вы нас так шмяк и мордой об траву без предупреждения,- бормотал Метиус старательно отряхиваясь.

- ну, допустим морда тут только у тебя бывает, а у меня лицо, но и оно не очень любит маски из крапивы,- фыркнул Сейлор вставая с земли.-

Они очень тщательно обтряхивались под изумленными взглядами девчонок, явно боясь смотреть им в глаза.

Полина смотрела на Сейлора, вспоминая приключения в лунном лесу, их роман и понимала, что Сейлор просто боится посмотреть ей в глаза. Но почему…? Ведь прошло столько лет, он уже должен был найти себе милую фею и забыть Полину. Или его гложет чувство вины? Но за что?

Митус в конце концов поднял глаза на Нору и так и застыл счастливой улыбкой на лице.

-Нора… как же я давно тебя не видел…

Нора, приспустив темные очки, рассматривала «прибывших»

-Полинка, а напомни мне, какие у нас были планы на вечер? А то мне кажется, что кое-кто нам задолжал как минимум ужин в хорошем ресторане и очень увлекательный рассказ.

-точто-точно, девушки, мы уже десять лет ждем, как бы вас пригласить в ресторан. Вас в этом мире или в нашем? Какую кухню предпочитаете? Есть особые пожелания?- мигом сориентировался Сейлор, толкнув в бок Метиуса.

-да-да. Нора… какая ж ты красивая…. Ща все организуем!- сверкнув улыбкой парни исчезли. А еще через секунду с воздуха материализовалась открытка

Полина аккуратно подняла ее и с удивлением прочитала

«Ужин при свечах в 17.00. заведение- лучшее, кухня – по желанию. Форма одежды- вечерняя. Карету с кучером и белоснежной четверкой лошадей обеспечим»

Ваши верные поклонники

- мда, вечерок предстоит непростой…- Полина нахмурилась

- карета и кучер! А порш мой значит их не устраивает…- возмутилась Нора,- И что за намеки на романтику? Мы же замужние дамы!

- похоже они это знают…и тоже не считают предстоящий вечер легким,- покачала головой Полина. Но думаю привести себя в порядок стоит. Поможешь?

- приодеться для бывших поклонников так чтоб и не сосем их соблазнить и дурнушками не выглядеть? Запросто! Только вот сама пойму, что хоть приблизительно от них ожидать…

-ну, похоже Метиус все так же в тебя без оглядки влюблен и готов носить на руках, просто за то, что ты есть.

-и что мне делать с его любовью?

-а это уж тебе решать,- пожала плечами Полина, мне предстоит задачка не легче – Сейлор.



***

-Ирена! Они их вызвали! Парни побывали в реальном мире и теперь готовятся к двойному свиданию!

- я знаю.

-и что теперь?

-а что теперь?

-Они же вспомнят все!

- не факт, для этого нужен очень сильный всплек эмоций, а у них намечается всего лишь познавательная встреча.

-на парни их пригласили на свидание!

- и что? А девушки наши идут на свидание или за воспоминаниями?.. А простой рассказ воспоминания не разбудит.

- а что разбудит?

-кое что другое…

-что?

-увидишь, уклончиво ответила Ирена, грустно глядя вслед одному из волков Метиуса, проскочившему по кромке леса.

Мирра уселась рядом с Иреной на крыльцо и подперев руками подбородок, смотрела как светлячки пляшут в воздухе. Волка она не заметила, но грусть в ее голосе ее расстроила. Значит, будет что-то не хорошее…но что? И почему Ирена не хочет это предотвратить? Ох уж эти предвидящие…

Глава 7***


Как прекрасен этот мир, как прекрасен этот мир, посмотри…,-мурлыкала себе под нос Нора, и обернувшись к Полине, заметила,- возле салона припарковаться не смогу, - Хрещатик перекрыт сегодня, - что-то празднуют, чуть пройдемся по Прорезной и выйдем прямо к Салону «Снежная Королева», кстати, я позвонила, нас встретит хозяйка.

- Да, я в общем-то на хозяйку не претендую, мне бы хорошего специалиста, а не бизнесмена, ты темнишь, Нора?

-Тебе будет, я думаю, приятно увидеть и хозяйку, - улыбнулась Нора,- припарковав машину на пересечении Владимирской и Прорезной, - блин нехорошо как-то, критично окинула взглядом машину, - ну да ладно, зато никому не мешаем, и «в зад» никто не поцелует», пошли?

-Пошли, да здесь с парковками больше бы повезло моей машинке, -улыбнулась Полина.

-Не говори, ну я ж всегда любила больших мужчин, большие машины, муж у меня невысокий да и не крупный, приходится отыгрываться на машине, - хихикнула Нора, послав воздушный поцелуй своему кайенну. Так, перебрасываясь шутками, девчонки дошли до пересечения с Хрещатиком, повернули на лево и вуаля…перед ними высилось двухэтажное зеркальное здание с элегантной вывеской «Снежная Королева».

- Очень и очень на вид, явно заведение не по карману студенткам.

- Ну, если честно, ценовая политика тут не низкая, но что-то мне подсказывает, что нам там сделают хорошую скидку, - Нора подмигнула Полине и толкнула зеркальную дверь.

Зайдя, девчонки обнаружили большой уютный холл, симпатичную девочку на рецепции, которая улыбаясь дежурной улыбкой, подчеркнуто вежливо вопрошала.

-Здраствуйте, проходите, вы к кому-то конкретному специалисту? вы записаны на время или Вас записать? Вам тут удобно? Может быть чаю?

Девчонки синхронно расхохотались такому вышколенному экземпляру, из коридора послышался приятный, словно звон колокольчика, хорошо поставленный голос, с едва-едва уловимым акцентом, напоминающим о западной части великой Украины. Полина, вопросительно смотрела на Нору, та улыбаясь, кивнула в сторону коридора.

- Анжела, это мои гости, я же тебя предупреждала,- на пороге стояла высокая элегантная девушка в безупречном французском платье цвета топленого молока, русые волосы так искусно-небрежно были разбросаны по плечам, что хотелось повнимательней разглядеть, что за узоры они образовывают. Открытый ясный взгляд и лучезарная теплая улыбка давали понять этих гостей она действительно рада видеть.

-Светка,- выдохнула Полина - и девчонки обнялись, - так вот она загадочная хозяйка лучшего спа салона в Киеве, ну что ж, почти по специальности.

Света полуобняв девчонок, заговорщицки подмигнула, - Процедуры девочки, процедуры, массаж, масочки, сауна, да …и .. дальше по обстоятельствам.

Девчонки с удовольствием предались спа процедурам перемежая их с рассказами о себе. Света вышла замуж, растит замечательного сына, детище свое открыла пару лет назад и случайно сюда забрела Нора, которая хотела взбодриться после судебного заседания, так и пересеклись.

- Я поняла, почему твой салон пользуется бешенной популярностью, у тебя еще и смехотерпаия, - усмиряя на лице улыбку, в ответ на очередной Светин рассказ, заметила Полина. На спине у нее лежали разного размера горячие камни, укутанные в льняные отрезы и просто теплые круглые камни без ткани.

-Ладно, куколки, я вас оставлю, во время таких релаксов смеяться не рекомендуется, - Света махнула девочкам и вышла.

Окончив телассотерпию и массаж, девочки пили какой-то хитрый травяной чай у бассейна, тогда как подошла Света.

-Ну что, красотки, мне надо уезжать сейчас, визажиста отпускать, или он вам нужен?

Нора с Полиной переглянулись и покачали головами.

-Не, Светик, мы сами, сейчас уже тоже будем собираться.

- Ну как хотите, я тороплюсь просто, звиняйте, - Света сжала руки девчонок.

-Да мы тоже Сонечко, нам же на время помнишь, я говорила?

-А, да, созвонимся, - и сверкнув своей неповторимой улыбкой, она побежала выходу.

- Иногда кажется, что все вокруг меняется, а мы нет….

- А иногда наоборот….

- Да….

Девочки вернулись в гостиницу, по пути заехав в пару магазинов, на легком шоппинге настояла Нора, утверждая, что это освежает мысли, а тело они уже освежили….

Но шопингтерапия была удачной и для Полины, она приобрела себе платье, которая Нора назвала нарядом снежной королевы. Бело-голубое платье, словно искрилось инеем, как будто было сшито из снега и льда, изящное декольте, материя платья более светлая на краях темнела к середине, самая темная, почти синяя часть идеально облегало тонкую, несмотря на наличие ребенка, талию. А по краям оно было расшито зеленоватыми, белыми и синими камнями. В общем, смотрелось так, что сама снежная королева столько раз иллюстрируемая мультиками и фильмами просто обзавидовалась бы, увидев такой наряд. К платью полагались атласные туфли, клатч. Также Полина дополнила наряд изящной заколкой с синими и белыми камнями удерживающюю хитрую прическу, и ажурными серьгами из белого золота с сапфирами. На шее у нее была тонкая цепочка белого золота с замысловатым кулоном из сапфира в окружении бриллиантов. Нора покосившись на украшение только хмыкнула. Полина пожала плечами и с лукавым выражением лица сказала, что картины иногда не только продаются, но и дарятся, а иногда и с «ответными дарами».

Нора приобрела черное платье из французского шелка, расшитое черными и темно-красными камнями у декольте, платье облегало и струилось одновременно, глубокий цвет оттенял ее белую кожу, а гарнитур из сережек и браслета с изумрудами и рубинами подчеркнул цвет глаз, черные атласные туфли на высокой шпильке, небольшой атласный клатч на цепочке вместо ручки. Девчонки оделись, и поправляя и без того идеально уложены волосы, рассыпанные по плечам вдвоем подошли к зеркалу.

-Как день и ночь,- улыбнулась Полина.

- Я бы сказала как кофе с молоком, - не так контрастно, просто взаимодополняемо, подмигнула Нора.

-в общем, хана нашим бывшим поклонникам,- рассмеялась Полина,- если они и были бывшими…

-кстати, интересно, а куда нам доставят карету и кучера,- задалась вопросом Нора выходя из ванной гостиницы в которой они остановились и приводили себя в порядок.

-хм, они уже у парадного входа,- рассмеялась Полина, выглядывая в окно,- а посмотри на выражение лица швейцара!

-мда, похоже такую четверку лошадей с такой каретой он не каждый день видит,- согласилась Нора выглядывая вместе с подругой в окно.

-я думаю, такого он вообще не видел! Посмотри на лошадок - это же арабы, и судя по всему чистокровные! Я такой красоты кроме как на фотографиях не видела. А карета, явно не спертая из реквизитов киношников. Похоже, мальчики уволокли ее у кого-то очень не бедного и с хорошим вкусом.

Зрелище и правда было стоящим и по красоте и по богатству и по необычности, применительно к улице Киева. Киев конечно не бедный город, но и для него такое было в новинку.

Натуральная карета, богато украшенная, с кучером одетым в строгий костюм, запряженная четверкой белоснежных арабских лошадок. Лошадки были так вообще сказка – с длинными тонкими ногами, шикарными блестящими гривами, длинными шеями и маленькими головами. Такими лошадками только любоваться, даже грех их заставлять возить карету. Длинными шелковистыми хвостами и гривами лошадок играл ветер и создавалось впечатление, что четверка вместе с каретой сейчас просто взлетит или исчезнет как красивое видение.

-мда, не зря мы себя в порядок приводили,- прокомментировала Полина, отрываясь от окна.- в такой карете грех ездить в повседневной одежде…

Девушки вышли из гостиницы к карете. Кучер предупредительно открыл дверь, и они оказались в очень удобном для поездки помещении. Лошадки весело цокая копытами поскакали.

-интересно и куда нас везут… Как думаешь Полина?

- посмотрим. – Полина пожала плечами, рассматривая улицы пробегавшего мимо них города, явно ни сколько не заботясь о том куда их везут.

- тебе совсем не интересно?

- интересно, но мы все равно это скоро узнаем. Зачем ломать голову- пожала плечами Полина.

Карета остановилась возле живописного ресторана на берегу водоема. Похоже подруги и не заметили как выехали за черту города. Хотя… Киев непредсказуем.

Дверцы услужливо распахнулись.

Перед каретой стояли при полном параде Метиус и Сейлор.

- Метиус, посмотри на Нору, она все так же царица.- шепнул Сейлор.

-а что на комментарии Полины слов не хватило,- шепнул в ответ Метиус не отрывая взгляда от прекрасного видения в черном платье

Девушки вы просто… сногшибательны!

-что то я не заметила, чтоб вас сшибло,- хмыкнула Полина

Сейлор картинно рухнул на колени, параллельно сделав подножку Метиусу. В итоге перед девушками лежало два кавалера с наивно-восторженым видом. Метиуса даже подножка не смутила.

-все-все верим, можете встать и рассказать какая у нас дальше культурная программа,- сжалилась Нора, аккуратно переступив через лежащего Метиуса и разглядывая где это они оказались.

Сейлор и Метиус смущенные встали.

Полина рассматривала Сейлора. Те же русые волосы, шрам на щеке, грустный взгляд. Когда-то она его любила, но это было так давно. Словно в прошлой жизни, в прошлой не до конца узнанной жизни. Сейчас глядя на него, она чувствовала лишь легкую грусть.

Сейлор, встав, осторожно взял ее за руку и, помедлив секунду, глядя на обручальное кольцо, повел по дорожке к ресторану.

Метиус, бодренько подскочив, подхватил Нору на руки, и не смотря на ее протесты, понес ее на руках, словно случайно зарывшись носом в ее волосы. Аргументируя свои действия тем, что таким ножкам просто грех давать ходить.

Красивый ресторан, вкусная еда, вышколенная обслуга. Полина была вроде бы всем довольна, но… но не любила она эти заведения. Ей бы прогулку на природе без оплаченных услуг и работ. Словно поняв это, Сейлор предложил ей пройтись по открытой террасе.

Ресторан был явно не простым. Терраса мощенная диким камнем и украшенная хитрой подсветкой по краям плавно переходила в парковую дорожку, и обогнув небольшой прудик и искусственный ручей в итоге вывела их на обзорную площадку с видом на вечерний город.

Киев лежал перед ними как на ладони, но Полина, глядя на этот вид, все не могла понять в какой собственно части они находятся. Она остановилась у края замысловатого кованного парапета и изучала пейзаж.

Вечерний теплый ветер играл прядями ее волос, перебирал, словно лениво играя шелковистую ткань платья, украшения поблескивали в неопределенном свете парковой подсветки. Весь ее силуэт такой изысканно воздушный и загадочный, приводил Сейлора в замешательство. Перед ним снова была новая Полина. Не беззаботная эмоциональная девочка с мечтательными глазами, в которую он влюбился, и не грозная амазонка которую он встретил в странном мире за запретными землями, а что-то новое. Она просто ставила его в тупик, даже несмотря на то, что прошло десять лет с момента их последней встречи. Он смотрел на нее и не знал как начать разговор, и что собственно сказать. Говорить о своей любви вроде не к месту ведь она замужем и, похоже, счастливо, спрашивать о жизни – он и так о ней знает достаточно с учетом их «шпионов». Его просто тянуло к ней, хоть просто побыть рядом, в роли кого угодно, хоть друга, хоть швейцара, хоть тени безмолвной. И еще он боялся, боялся, что она все вспомнит, и он снова встретит этот осуждающий взгляд, как тогда… и снова лишиться ее.

- о чем задумался Сейлор?,- Полина обернулась, внимательно рассматривая хозяина лунного леса.

- о том, что ты изменилась, очень.

-да? Постарела?- улыбнулась Полина

- нет, просто изменилась. Стала другой.

-лучше или хуже?

- не знаю, я тебя сегодняшнюю не знаю…о чем очень сожалею.

-но, тем не менее, ты обо мне достаточно знаешь, ведь так?

- ну…м-м..возможно,- смутилмя Сейлор.

-знаешь-знаешь, я вспомнила странное ощущение, которое меня часто посещало под взглядом некоторых до странного любопытных птиц. Это ведь твои шпионы?

-наши…с Метиусом.- повинно склонил голову Сейлор.

-а почему сами не приходили?

-так мы ж не могли…а… ты это не помнишь…да и не знаешь..

-чего я не знаю? Что многого не помню это я уже знаю, а оказывается еще и чего-то не знаю?

- ну…да, много…

- Так расскажи.

-прям сейчас?- растерялся Сейлор.

- а что мешает? У нас есть время на рассказ, а ждать пока моя память все мне выдаст можно долго.

-ну хорошо…А Нора?

-я думаю ей Метиус расскажет, если они найдут для этого время, или я. Рассказывай.

Сейлор, вздохнув посмотрел на Полину. В кардинальности решений она не изменилась. Материализовав в руках теплый плащ,он постелил его на траву и пригласил Полину сесть. Увидев ее сомневающийся взгляд пояснил.

-Я помню, что ты предпочитала траву всем лавочкам и столам, а мой плащ еще и теплый- точно не простудишься сидя на сырой земле.

Полина улыбнулась и с радостью присела на плащ, который по размеру напоминал скорее покрывало, а по температуре нагретый солнцем камень.

-ну что ж, рассказывай!

И Сейлор, со вздохом, начал рассказ.


Нора в это время общалась с Метиусом.

- Ты совсем не изменилась, вернее очень, вернее…

- Я поняла, серый Волк, поняла- улыбнулась Нора.

- Ты….ты счастлива здесь и…и вообще?

- Я счастлива, но у меня украли достаточно большую часть прожитой жизни, и я надеюсь, с твоей помощью восстановить картинку.

- И это все, чего ты хочешь?

- Нет, еще я хочу мороженного.

-Нет ничего проще, - Метиус кивнул официанту, сделал заказ, и встав, поклонился Норе,- потанцуем? Только чур - не убегать.

-Можно, - кивнула Нора и встала на встречу Метиусу, тонкий стан облегал черный струящийся шелк, зеленые глаза таинственно манили, все это доставляло Метиусу удовольствие и нестерпимую муку…Как рассказать, что было, как напомнить, что он разочаровал ее, что по его вине она лишилась короны, жениха, целого мира, ведь ему так и неизвестно, что с тем миром стало, и едва ни жизни… Как сказать правду….раньше он не задумывался над этим, раньше он просто хотел быть рядом…а теперь….теперь быть рядом с ней, вдыхать аромат ее волос, любоваться ее кожей, тонуть в зеленом омуте глаз…казалось теперь это смысл его жизни….как объяснить ей все это и главное… что бы после этого она не оттолкнула его навсегда….


***

Метиус и Сейлор пришли в себя на небольшом обрыве на опушке леса. Они лежали в треугольнике, из все тех же черных свечей, которые горели еле заметным, при дневном свете, зеленым пламенем.

- ну и поездочка,- простонал вставая Метиус,- словно перепил вчера и очень сильно.. и не только водки, а как минимум бражки от бабы Яги…

- да уж… паршивое состояние…., а что это старец бормотал помнишь?

-что-то о камне силы, что он будет платой и еще что-то… вот только что…

- ох, что-то у меня не хорошее ощущение на счет чего-то еще…- Метиус болезненно поморщился, разминаясь,- я по своему опыту знаю, какое странное чувство юмора у этого старца…

- возможно, но куда-то он нас точно забросил, и надеюсь куда нужно. Я помню что-то про светлый замок. Как бы тут осмотреться…

Так как вокруг был лес, то Сейлор сгонял Метиуса на верхушку ближайшего самого высокого дерева для обзора окрестностей. Радостные вопли Метиуса, сообщили Сейлору, что по крайней мере замок здесь есть.

- замок есть, такой как описывала твоя Полина,- радостно подтвердил Метиус, спрыгивая с дерева и отряхиваясь от листвы и коры.- и вполне приличный замок, надеюсь наши девчонки там не в темнице. Хотя знаешь, нарядный такой замок. Похоже, там что-то празднуют или собираются…

- ок, по крайней мере в нужный мир попали. Да еще и на праздничек. Нужно теперь найти девчонок…

-я тебя умоляю! Они ж не иголка, таких девушек не потеряешь, спорим мы в первой же деревне узнаем, где они?

- по рукам, если проиграешь – будешь месяц сам лунный лес дозором обходить,- рассмеялся Сейлор.

Парни радостно направились в замок на встречу к любимым, а на месте их появления прямо от одной из свечей в этом мире появилась небольшая, еле заметная расщелина. Странная такая, тонкая, но из нее веяло могильным холодом, словно она уходила куда-то очень глубоко.…

Спустя некоторое время, расщелина превратилась в приличных размеров овраг с заполненным дном туманом. Свечи все так же стояли на краю, словно обозначая начало беды. Звери поспешно ушли из этих мест, а случайно пролетевшая птица над расщелиной камнем упала и исчезла в тумане. Постепенно расщелина поглощала все больше и больше пространства. Земля вокруг нее словно одеяло подтягивалась и соскальзывала в пропасть без дна…

В первой же деревне Метиус с отвалившейся челюстью смотрел на огромный витраж с изображением Норы в качестве царицы этой страны, и с еще большим изумлением слушая, что новая царица здесь уже правит три года, и собирается замуж за правителя соседней страны. И это при том, что они метались по волшебной стране от силы пару дней! Сейлор только посмеивался и хмыкал. По описаниям в ближайшей подруге царицы и ее телохранителе он узнал Полину, благо про ее намерения выйти замуж вроде бы никто не вспоминал.

Сейлор с мрачным Метиусом уже подходили к замку, когда на встречу им выехала пара всадников. Бедняга Метиус был вынужден снова поднимать отвалившуюся от удивления челюсть, впрочем на этот раз такая же участь постигла и Сейлора.

В двух всадницах они не без труда узнали своих девушек.

На высоком белоснежном скакуне ехала величественная царица, в темно зеленом одеянии, с золотыми сверкающими на солнце локонами, в переливающейся всеми цветами радуги бриллиантами и изумрудами на короне. Камни и одеяние удивительно сочетались с ее цветом глаз и кожи, а в седле Нора сидела так, буд-то всю свою жизнь катается на лошадях. Сбруя коня поражала красотой и изысканностью. Рядом с ней ехала не менее сногсшибательная амазонка. Длинные каштановые волосы собраны в высокий хвост, за спиной ножны с мечом, серебристое легкое и короткое одеяние удобное как для езды верхом так видимо и для боевых действий. На лбу уже виденный Сейлором обруч с синим камнем, только теперь он не смотрелся как просто украшение, а словно являлся частью сути Полины. Глядя на нее, возникало странное ощущение единства хрупкости и силы. Гордая осанка, ранее не замеченная у Полины, смущала Сейлора. Это словно была Полина и не Полина одновременно. Она была, казалась гораздо сильней и мудрей той девушки, которая недавно спрыгивала с дерева рассказывая о замке и неизвестной стране..

Парни в нерешительности замерли.

Полина первой их заметила и, показав Норе, они свернули к парням.

- какие люди и без охраны!,- озвучила их появление Полина.

- рады вас видеть в наших владениях,- произнесла с загадочной полуулыбкой Нора.

Метиус и Сейлор ожидали чего угодно, только не такого приема. Словно они пришли к ним в гости, а не спасать. Сейлор рвался сюда опасаясь и боясь увидеть Полину в плену, в беде, боясь как бы с ней не случилось чего неотвратимого о чем даже думать страшно, и даже выяснив по слухам, что они здесь в роли правителей не мог в это поверить, но реальность его озадачила. Как и Метиуса. Их действительно, похоже, не нужно было спасать, по крайней мере, на первый взгляд. И они не особо страдали из-за разлуки с ними.

Метиус, хлопая глазами, рассматривал Нору и вспоминал подколы его «стаи» о том, что Нора ему не ровня и т.д. Он всегда только отмахивался от них. Ведь Нора это Нора она лучше любой царицы или владычицы, но сейчас, он глядя на нее понимал, что и царица из нее просто великолепная, и теперь, похоже, уже он ей не ровня.

Нора позвала их в замок поучаствовать в празднике, Полина только хмыкнула, покосившись на Метиуса, но ничего не сказала.

Парней привели в роскошный замок из светлого камня. Огромные светлые помещения в изысканными цветными витражами, коврами невероятной работы, сверкающими полами, богатой мебелью.

Оставив ошарашенных парней на попечение придворных, девушки скрылись в покоях царицы.

Сейлор, вежливо отбившись от внимания девушек-экскурсоводов, которые им показали их комнаты и знакомили со всем вокруг как почетных гостей, утащил Метиуса в отведенную им комнату. Они уселись у открытого окна с потрясающим видом.

- что ты обо всем этом думаешь?- мрачно спросил Сейлор

- даже и не знаю…может Ирена была права и их не нужно спасать…Посмотри на Нору. Она здесь царевна и, похоже, не слишком то несчастна.

- а если это не она? Если она под воздействием неизвестных нам сил?

- Не слишком то плохие силы…Да и как это проверить?- Метиус делал вид, что усиленно рассматривает открывавшийся вид из окна, и только присмотревшись было видно как он напряжен.

- я думаю, стоит вернуть их в наш мир и избавиться от этих «найденных» артефактов!

- предлагаешь варианты? Они то, похоже, не особо спешат домой.

- может нам еще удастся их уговорить. Мы ж так толком и не пообщались!

- и как ты себе это представляешь? Нора ты случайно не хочешь вернуться в реальный мир, где ты обычная девушка и отказаться от короны и целой страны в придачу?! Я думаю, ты под действием чар, а на самом деле безумно меня любишь и рвешься домой. Даже для меня это звучит неубедительно!- Метиус раскрошил металлический подсвечник и с размаху вышвырнул его ошметки в окно.

-где-то так!

-ты сам то сможешь убедить Полину? Ты же сам в шоке от ее разительной перемены и не знаешь как с ней общаться! Советчик,- Метиус криво усмехнулся.- надо же, я теперь понимаю как себя должна была чувствовать Нора когда мои парни косились на ее недостаточно высокий статус. Ты знаешь я не чувствую себя достойным ее…

-Метиус! Ты что сдашься? Ты, который готов огонь и воду за нее пройти?

- огонь и воду, но не ее саму!

- это не она!

- я не знаю этого наверняка!

- так давай проверим!

Метиус и Сейлор стояли друг против друга и чуть не кидаясь с кулаками выяснять отношения как Сейлор опомнился.

-прости, я не знаю, что на меня нашло. Хотя наверное знаю…Просто не верю, что все так должно быть…- он устало сел на диван- что я потеряю Полину…

-Давай с ними поговорим? Может все не так плохо?

-например, твоя Нора передумает выходить замуж?

- очень хотелось бы,- Метиус задумчиво крутил в руке небольшой походной нож,- а то я за себя не ручаюсь… точнее за ее жениха…


Однако потом в течении целого дня ни Сейлор ни Метиус не могли пообщаться наедине с любимыми. Царица весь день была окружена людьми, отдавала распоряжения, в чем-то разбиралась, что-то писала. Полина была все время рядом с ней. Складывалось впечатление, что эти две просто неразлучны и слишком заняты для личных дел.

Парни растеряно топтались неподалеку, Сейлор, не зная как подходить к такой чужой, хоть и не выходящей замуж Полине, и Метиус, слушающий на каждом шагу о свадьбе царицы и скором прибытии жениха, правителя соседнего народа, и не имеющий возможности выяснить все. Одним махом.


А потом Норе доложили о пропавшей деревне…., и появившейся бездне. Люди стекались во дворец с перепуганными детьми и просьбой помочь. И царица напрочь забыла о гостях.

Еще никто не догадывался, что это только начало и что всему виной прибытие Сейлора и Метиуса.

Расщелина быстро росла вширь, о чем доложили отправившиеся на проверку воины Норы. Она захватила еще несколько селений Нориного царства, а также, как оказалось захватила и жителей соседей – сермитов.

В итоге свадебный приезд Демиуса - правителя соседней страны, был больше похож на воинскую делегацию, однако прибывшие быстро разобрались в ситуации.

Царица встретила жениха в большом зале. Легким поклоном и приветливой полуулыбкой обнаружив свою радость от встречи с женихом, погрузилась в обсуждение возникшей проблемы. Сейлор и Метиус были тут же, так как их никто не ограничивал в перемещениях, однако их почти не замечали, пока Демиус, который был отличным магом, не указал на них как на источник беды. Он сказал, что в своем неуемном желании попасть в этот мир, они активировали защитные чары и пробили брешь в небытие, и теперь именно туда «постепенно проваливалась страна». Дыру нужно было закрыть, а на это нужна была огромная энергия, которую они могли получить, только объединившись в волшебный круг, иначе весь этот мир грозился исчезнуть.

Сейолор, присутствовавший при обсуждении просто взорвался от такой перспективы. Мало того, что им еще не дали нормально пообщаться с девушками, так теперь еще и предлагают потратить все их волшебные силы, хорошо если только их, на починку этого странного мира отобравшего у него Полину. Он ворвался в круг обсуждавших с яростными возражениями.

- Вы требуете слишком много! Мы не будем в этом участвовать! Полина не будет в этом участвовать! Она этому миру ничего не должна! У нее и так мало сил! Мы просто уйдем тем же путем, что и пришли, а вы такие умные и сильные сами решайте свои проблемы! Мы сейчас же ухо…- Сейлор осекся на полуслове встретив недоуменно- жалостливый взгляд Полины. Он внезапно понял, что она не то что с ним не согласна, а вообще сильно в нем разочаровалась.

-ты не прав,- прозвучал ее спокойный голос в возникшей тишине. - Здесь гибнут люди. По твоей, между прочим, вине в том числе. И кто дал тебе право решать за меня? Я не помню, чтоб я тебе подобное разрешала. Да и насчет моей слабости ты погорячился. Здесь найдется масса несогласных с этим утверждением.

По залу при этих словах прошелся легкий смешок одобрения.

Сейлор растерялся под ее негодующим взглядом, и таким спокойно уверенным голосом. Он абсолютно не ожидал найти «такую» Полину. Он мечтал о той девчонке, которая лазила по деревьям, таскала с собой повсюду кисти и краски, и шутила на каждом шагу, а перед ним была суровая амазонка облеченная ответственностью и властью, не проявлявшая никаких посторонних эмоций, в том числе и чувств к нему.

Метиус уволок расстроенного и растерянного Сейлора в сторону от обсуждения, и про них снова, словно забыли. Они здесь были лишними, и оба это со всей устрашающей реальностью почувствовали.

Однако спустя минуту Метиус вернулся к толпе. Говорил Демиус. Этот высокий смуглый мужчина с глубокими, словно затягивающими в омут, глазами, прямым волевым подбородком, был далек от экивоков, всегда немногословен, но красноречив, вот и сейчас он в двух словах резюмировал ситуацию и обозначил, что со своей стороны сделает все, что сможет для благополучия Нориного народа вообще и Норы в частности и всей страны.

Он, как заметил Метиус, был покорен красотой и умом Норы, и потому просто ждал ее вердикта. Его не особо смущал появившийся Метиус, с его явными претензиями на Нору. Он видел, что Метиус категорически не согласен с ситуацией, да и наличием Демиуса как такового. Но был абсолютно спокоен, видимо потому что, вопрос свадьбы был решен и приготовления к ней шли полным ходом. Кроме того, судя по всему все здесь знали что, Нора была не той девушкой, которой можно указывать, кого выбирать и что делать. Да и вообще указывать, она здесь была правительница, и это явно витало в воздухе. С этим невозможно было спорить, как невозможно отрицать наличие солнечного света в жаркий солнечный полдень.

Метиус разрывался между желанием высказать свои возражения и осознанием собственной неспособности повлиять на ход событий и решения Царицы.

В итоге как обычно все высказались и Нора решила, что на рассвете, не позже, с учетом скорости распространения беды, они едут к расщелине и проведут ритуал, чтоб собрать все имеющиеся у них силы для закрытия расщелины. Метиуса и Сейлора с их возражениями просто проигнорировали и вежливо отправили спать как нашкодивших детей.


Сейлор метался по отведенной ему комнате как ураган, проклиная прогулку в запретные земли, меч, найденный Полиной, и синий камень силы, сияющий у нее в обруче. Метиус сидел молча, только потихоньку крошил голыми руками дубовые стулья вместе в кованной отделкой, вспоминая взгляды Демиуса на Нору, ее улыбки ему… и ее отстраненность.

- Это не Нора! Точнее это может быть только Нора, с ее то способностью всех построить, но … это явно влияние еще чего-то,- бормотал он убитым голосом.

- А Полина ты видел Полину? Она посмотрела на меня как на неразумное дитя! Но ведь она может погибнуть, и ради чего? Ради еще одного мира? Хватит с нее жертвоприношений!

-ну да, наш то лес она уже спасла,- фыркнул Метиус.

- ты не согласен? Считаешь пусть они тут загнуться ?

-между прочим, похоже, по нашей вине..

-я знаю! Хотя это точно никто не доказал…может это уловка этого Демиуса, чтоб окончательно избавится от соперника? Нора все же посматривала на тебя обеспокоенно, может она не так уж и любит этого напыщенного индюка?- Сейлор обернулся к застывшему от этой мысли Метиусу.

- ты хочешь сказать, что это может быть не наша вина?

- а почему мы так легко поверили, что наша? Какие же мы олухи, это все проделки местных жителей, нас просто так выставляют, чтоб мы не забрали у них девчонок!

-я их вполне понимаю, я и не на такое пойду ради них…

-Значит нужно что-то решать и срочно, пока они не добились своего!

- я думаю их нужно просто украсть. - задумчиво произнес Метиус

- что? – от удивления брови Сейлора уползли подозрительно далеко на лоб.- И это ты, который говорил, что недостоин… и бла-бла…?

- если этот мир идет на крайние меры, чтоб сохранить для себя Нору, я пойду на крайнюю меру, чтоб ее вернуть,- теперь уже совсем успокоившийся Метиус обходил комнату с каким-то новым интересом рассматривая обстановку.

-хм, а в этом есть смысл. Так что, говорить с ними не будем? Убеждать?

- ты думаешь, поможет?

-думаю, нет. Я думаю, что это все вина диадемы и меча, которые девчонки нашли в пустыне, и если эти вещи вернуть, то все вернется на круги своя.

- значит решено. Мы их украдем, только сначала немного приспим, а то меня терзают смутные сомнения на счет некоторых новых талантов Полины. Боюсь, она в бодром состоянии если не уложит нас на обе лопатки, то точно сильно помнет и все испортит.

-хм, возможно ты прав. Да и не хочу я с ней бороться, я хочу..

- так, давай без подробностей, я приблизительно догадываюсь, что ты хочешь, я и сам мыслями о Норе наверное не далеко ушел, но это явно не ближайшее время.- мрачно улыбнулся Метиус.

Глубокой ночью, Метиус растормошил Сейлора и повел за собой по хитрым переплетениям дворца, ориентируясь по запаху. Возле покоев царицы, Сейлор усыпил всех в радиусе ста метров простым заклинанием сна с небольшим добавлением хитрого зелья. Зайдя в покои, они обнаружили спящую Нору за столом, она что-то видимо писала. Тонкое полупрозрачное платье из невесомой красной ткани, сверкающие камни в украшениях, тоненькие шелковые туфельки на ногах. Метиус с трудом удержал рвущийся полувздох полустон при виде такой Норы.

В дальнем углу, почти на грани действия заклинания лежала Полина. Все тот же наряд амазонки, меч в ножнах за спиной, длинные серьги в виде звезд с острыми краями, похоже, она их тоже использовать могла как оружие. Сейлор осторожно поднял ее на руки – спящая она не казалась такой сурово-недоступной.

-Что же произошло Полина. Ты меня забыла? Что с тобой сотворил этот меч?,- тихонько прошептал Сейлор, рассматривая любимую. Но времени на размышления не оставалось.

Быстро связав, таких родных и одновременно таких чужих девчонок они погрузили их на их же лошадей и под покровом тумана Сейлора и ушли к расщелине, где должны было провести ритуал и вернутся в свой мир.

По пути Полина видимо меньше одурманенная заклинанием пришла в себя и когда они прибыли на место, потихоньку пока парни готовили ритуал, пыталась привести в себя Нору, но та спала как убитая. Полина не пыталась возмущаться действиями Сейлора и Метиуса, она просто приняла их как не очень хорошую данность. Да и чувствовала она, что если расщелину не закрыть сейчас, никакого «потом» у этого мира ее предков просто не будет. Она обернулась на занятых парней, дополнительно наложила заклятие медлительности на них, посмотрела с тоской на загоравшиеся зеленые свечи и просто разрезав веревки Норы ушла к расщелине. Она была не согласна как позицией парней, так и варварским методом которым они хотели воспользоваться. Но времени им что-то объяснить, уже не было, это она чувствовала всей кожей. Жалко, что они так и не поговорили по душам, и жаль, что Нора не проснулась, у них вдвоем было больше шансов. Нора за эти три года превратилась в настоящую Царицу с царской мудростью и силой.

Да, своих волшебных сил у Полины почти не было, но у нее были силы этого мира, сила крови и сила меча, и она надеялась, что их если не хватит на закрытие расщелины, то хоть приостановит ее. У всех вместе у них был хороший шанс, но поступок Сейлора и Метиуса их лишил этого шанса. Время играло против них. И теперь… все что она могла - это приостановить исчезновение этого уже такого родного мира, с таким количеством хороших и удивительных людей и созданий. Полина легким движением клинка наложила позади себя заклинание «заблудись», чтоб парни ее не смогли сразу найти. Нору оно не остановит, та их распознавала и распутывала за доли секунды.

Девушка задумчиво посмотрела вдаль. За спиной у нее расстилалось королевство Норы. Такое величественное и прекрасное. Нора сотворила невероятное - вернула этой стране веру, достаток, любовь. И пусть не сразу, но они добились прекрасных отношений с соседями как людьми так и иными сознаньями, а теперь все это должно было погибнуть по прихоти двух эгоистов… Девушка достала из ножен меч. Он полыхал синим светом и стал нагреваться. Туман в расщелине странно зашипел…

Полина со всей силы вогнала меч в устье расщелины. В момент соприкосновения с землей и туманом он засверкал синим светом и раскалился добела. Полина была, как обычно словно прикована к мечу. Синие молнии от меча словно сшивали расщелину, но Полина уже точно видела и ощущала, что больше чем на половину его не хватит, постепенно меч начал угасать, выгребая уже силы у Полины…капли ее крови заструились по лезвию меча, создовая причудливый узор и словно впитываясь в сталь. Полина обессилено опустилась на колени- оторвать руку от меча она не могла… да и не хотела…

Нора подбежала к ней в тот момент, когда Полина уже почти рухнула на меч. Схватив подругу и поняв, что ее не оторвать и силы у нее заканчиваются, Нора обреченно прикоснулась к мечу.

Меч радостно принял подмогу. Рука Норы словно приросла к рукоятке. Синие молнии с удвоенной скоростью начали «зашивать» разлом. Он сокращался на глазах… Подбежавших с ужасом на лице Метиуса и Сейлора эти же молнии, с остервенением под сверкающим взглядом Норы, просто вышвырнули в их мир, не дав добежать пары метров до девчонок.

Уже отключаясь, Нора увидела, как Демиус слазит с взмыленного коня, подходит к ним и склоняется над мечом… она еще успела подумать, что сожалеет о том, что их свадьба так и не состоялась…

Расщелина все же закрылась, поглотив все волшебные силы подруг и Демиуса. В последний момент, перед закрытием, она немного расширилась и словно пылесос втянула в себя бесчуственных Полину с Норой, оставив правителя сермитов одного посреди опаленного оврага размером с футбольное поле.

Тихий скрипучий хохот пронесся над выжженным полем, заставив полуживого Демиуса озадачено оглянуться затуманенным от боли и потери силы взором.



Подруг без сознания нашли на запретных землях Мирра с подругами, которых отправила обеспокоенная Ирена. Нора в опаленной одежде с синяками и ожогами, Полина с почти сожженной правой рукой, также в опаленной одежде и в обруче с расколовшимся синим камнем в центре.

- посмотри Мирра, я даже не представляю, какая сила так может расколоть камень силы…

-ну, уж явно не слабая…очень…я вообще не слышала о том, что такой камень можно расколоть…они же вечные…

Девчонок доставили к Ирене, и еле выходили. Они провели в волшебном сне около трех месяцев, и этот сон, устранив страшные последствия закрытой расщелины, забрал их память о волшебном мире их предков, правда, не без помощи Матушки. Но иначе их нельзя было спасти. Все волшебные силы девчонок были вычищены под ноль. Ирена видела, что они теперь просто люди, и их способность восстановить волшебные силы прямо пропорциональна возможности организма «вспомнить» боль. Их решили по возможности развести. Матушка лично наложила на них заклятье избирательной памяти и запрет на встречу. Она сказала, что это не навсегда, что в итоге они таки встретятся, так как это судьба, но нужно, чтоб это произошло как можно позже. Тогда есть шанс, что они закончат начатое и не погибнут. Они ведь никогда не останавливаются на пол дороги… А время немного затрет душевную боль от этой беды, даст им возможность подумать, смирится…



Глава 8***

Полина задумчиво молчала под впечатлением от рассказа Сейлора, она и не заметила как рядом с ними во время рассказа устроилась Нора и Метиус.

- что скажете девушки,- робко поинтересовался Метиус, когда молчание затянулось.

-что… а …я думаю, нам стоит побыть одним и обдумать то, что вы нам рассказали,- подняла на него глаза Нора.

Метиус и Сейлор покорно опустили головы и поднялись с земли.

-давайте мы вас отвезем в гостиницу.

-нет, мы сами,- отмахнулась Полина, не глядя на Сейлора.- идите.

-мы вам карету оставим?

- нет, мы и на такси доберемся. Спасибо.

Парни понуро ушли.

Полина протянула руку Норе и вдруг от их соприкосновения появилась маленькая вспышка. Подруги удивленно смотрели на нее, пока она танцевала в воздухе, а потом вспыхнула небольшим теплым салютиком, осыпав девченок голубыми искрами.

-что это было?

-не знаю… но у меня такое странное чувство…что.. что…

Полина не договорила - рядом послушался шум и появился какой-то зеленоватый свет в парке неподалеку.

Подруги не сговариваясь, подорвались, побежали и успели застать странную сцену.

Метиус с нехилым ножом у горла, скрученный странным и страшным стариком исчезал в зеленоватом свечении, а Сейлор просто лежал неподвижно на аллее. За долю секунды до исчезновения старик увидел Полину и его глаза расширились от удивления, однако Нору увидеть он уже не успел. Зеленый свет сомкнулся в одну точку и исчез, забрав с собой эту явно не дружественную парочку.

Нора кинулась к Сейлору. От ее прикосновений он вздрогнул, так как у нее с пальчиков срывались маленькие молнии, словно разрезая странные темные нити окутывавшие Сейлора.

-кто это? Куда он забрал Метиуса?

- а ты не узнала его? Нора, это же твой женишок. Пришел мстить за твою смерть.-прохрипел мрачно смеясь Сейлор, приходя в себя.

- мой …но я же жива!

-но он то этого не знает, и ты знаешь… похоже твоя «смерть» здорово его изменила и не в лучшую сторону. Вот сколько темных сил в подмогу привел.- Сейлор уже сидел, странно шатаясь словно пьяный.- а ведь была надежда, что он сгинул вместе с миром… -не оправдалась...-уже чуть тише пробормотал он

-Нора посмотри,- вскрикнула Полина, присев рядом и осматривая Сейлора - у него все в черных шрамах, кожа и одежда словно обуглена, там, где были эти странные темные нити.

- странно, что не до мяса, это же нити хаоса в чистом виде, минут десять и от меня остался б один уголек. Я думал, такие темные силы никто не может призвать в ваш мир, они то и в нашем мире очень редко появляются. Во что ж он превратился….

- и что будет с Метиусом…-Нора в ужасе уставилась на то место где исчезли Метиус и Демиус, - Сейлор, -надо что-то решать, чтобы вы с Метиусом не натворили тогда, это не повод его убивать, мне нужно попасть туда и вернуть его…он ведь точно не по собственной воле туда попал….

-Нам нужно, -поправила ее Полина.

-Да, нам, - с благодарностью кивнула Нора…

- Боюсь это будет проблематично, - прошептал Сейлор

- Я думаю нам надо в Волшебный мир, помнится матушка когда-то мне обещала, что если я захочу с ней прогуляться, она составит мне компанию….

- Я могу вас переместить, но наверное немного позже. Как только оправлюсь от «привета» твоего жениха…

-бывшего жениха,- поправила его Нора.

-ага, одного из бывших, - хмыкнула Полина.

- неправда, Метиус мне женихом не был, я за него замуж выйти не обещала!- сверкнула на нее глазами Нора.

- все-все молчу. Сейлор, тебе сколько времени нужно на «отходняк» и доставку нас в волшебный мир?

- ой какие мы «добрые»,…отозвался вставая Сейлор, - даже Нора подобрей будет. Она то меня освободила от нитей, а ты только требуешь.

- ну извини, ты то жив и почти невредим, а Метиусу грозит что-то очень нехорошее. Не мог Демиусу сообщить, что Нора жива?

-Да он меня особо и не спрашивал. Кто б обо мне так заботился как об этом волке…

- не жалуйся, Сейлор, твою шкуру уже спасали и, помнится, она не очень дешево обошлась,- прервала его Нора.

-ведешь?- спросила, теряя терпение Полина.

-веду, веду, вон переход прямо у вас за спиной, странно, что вы его до сих пор не видите. Способности то ваши похоже проснулись, особенно судя по тому как вы с «ниточками» справились.

С этими словами Сейлор взяв за руки Нору и Полину сделал несколько шагов и девчонки оказались в солнечном осеннем лесу на берегу реки…

Было прохладно. Синеватый туман плыл вдалеке над водой, утренние солнечные лучи сверкали на золотых листьях и капельках росы. Повсюду было разлито спокойствие и тишина.

-надо же, а здесь холодно и совсем не вечер,- изумилась Полина, словно и не проходило десяти лет, с тех пор как она ходила в волшебный мир каждый день как в гости к Норе. Ее вечерний наряд был совсем некстати в данном случае, она поежилась представив как бы удобно сейчас было бы в кроссовках, джинсах и какой-нибудь тепленькой легкой курточке, и тут же услышала возмущенный возглас Норы.

-ну подруга, оперативно ты переодеваешься!

Полина посмотрела на себя – вместо вечернего наряда на ней были коричневые джинсы, кроссовки, водолазка и легкая рыжая курточка с пушистой отделкой из лисьего меха. Волосы были собраны в косичку, от замысловатой прически и макияжа не осталось и следа.

-теперь ты не снежная королева, а скорей местная лисичка, - подтвердил не менее удивленный Сейлор,- впрочем, чему я удивляюсь…

-а меня можно также переодеть?- полюбопытствовала Нора

-не знаю, попробую. - Полина закрыла глаза и представила себе переодетую в походную одежду Нору, однако образ расплывался и она никак его не могла ухватить..

-э-э-э, Полинка, а можно не так активно экспериментировать? – услышала она озадаченное возмущение подруги и взрыв хохота Сейлора.

Открыв глаза, она обнаружила, что Нора возмущенно смотрит на нее одетая в купальник и меховую куртку, с сапогами на ногах.

-упс, извини, попробую еще раз.

-нет уж, после наряда Евы, лыжного костюма и костюма аля-пеппи длинный чулок,- я как-нибуть сама. - отмела ее предложение Нора.

Она обхватила себя руками и закрыла глаза. И спустя пару минут оперативно приоделась в кроссовки, потертые джинсы черный свитерок и красную курточку с теплой подстежкой.

- Ну вот, вполне приличный вид, и без всяких приколов,- произнесла облегченно Нора, - не совсем то, что я хотела, но так тоже пойдет.

-мда, за такие приколы, особенно костюм Евы, Метиус наверное пол жизни бы отдал,- сказал уже отсмеявшийся Сейлор.

- вот потом ему и расскажешь, если мы найдем его живым, - мрачно пообещала Нора.

-Все хорошо ребят, но как нам искать матушку?- озадачилась Полина, рассматривая пустынный пейзаж.

-это самый хороший вопрос,- согласился Сейлор,- особенно он хорош тем, что обычно она сама приходит, если считает нужным. А если нет, так хоть весь волшебный мир вверх тормашками переверни – не найдешь. Поэтому предлагаю пройтись ко мне в гости и подождать.

-а куда конкретно?

-да тут не особо далеко я нашаманил себе небольшой домик, нужно ж было хоть чем-то десять лет заниматься….

-ну-ну, я думаю хороший получился домик, за десять то лет шаманства…-хмыкнула Полина.

Так как иных предложений не было, подруги в сопровождении Сейлора пошли вдоль речки по едва заметной тропке.

Лес потихоньку просыпался. Звонче пели птицы, по веткам прыгали белки, пара лисичек перебежала дорогу. Листва тихонько шуршала под ногами. В воздухе витал аромат опавшей листвы. Вдалеке показался важный лось, осмотрев гостей леса, он спокойным шагом удалился в чащу. Полина так соскучилась за этим живым лесом, за его непугаными обитателями, за животными которые смотрят на них как на гостей леса, а не страшную угрозу…Пока они шли по этой тропинке у нее почти выветрилось из головы куда и зачем они идут, осталось только ощущение дикой радости от такого близкого общения с лесом, таким родным, живым…

Спустя некоторое время они вышли к аккуратному деревянному домику, спрятавшемуся в лесу.

-мда, неплохо видимо шаманилось,- присвистнула Полина, рассматривая вроде бы небольшой, но на два этажа домик, сложенный из цельных бревен, украшенный затейливой резьбой по дереву. Окна бликовали от солнечных лучей и золотых листьев. А вокруг стоял нетронутый лес. Все выглядело так, словно кто-то просто перенес сюда сказочный домик, а не строил его тут. Хотя, зная способности Сейлора, все могли именно так и быть…

Сейлор зайдя на крыльцо, гостеприимно распахнул дверь.

-милости просим, дорогие дамы, будьте моими гостями.- он шутливо изобразил швейцара в поклоне.

-будем-будем, главное чтоб не надолго.- улыбнулась Полина заходя в дом.

-да уж, Метиус явно не обрадуется промедлению,- согласилась Нора, рассматривая внутреннее обустройство лесного домика. А посмотреть было на что. Лестной домик внутри был светел, просторен и удобен. Пылал камин, непонятно когда вспыхнувший, распространяя приятное тепло. Сейлор достал из шкафа чашки и заварничек. Спустя несколько минут на столе уже стояло две чашки черного чая с земляникой и одна зеленого чая. Полина удобно расположилась на диванчике с чашкой, Нора ходила, рассматривала дом. Спустя какое-то время она вышла на крыльцо и уселась на перила с чашкой чая. Полине наверное стоит побыть наедине с Сейлором… А ей..ей хотелось побыть одной, подумать…

-да, подумать в одиночестве оно полезно, но иногда для размышлений было б неплохо получить немного больше информации,- прямо перед ней материализовалась прямо из воздуха невозмутимая матушка.- да ты чаек то поставь, а то ненароком уронишь, от неожиданности,- лукаво улыбнулась она онемевшей от неожиданности Норе….

- Здравствуйте, - кивнула Нора и встала на встречу матушке, - хоть немного неожиданно, - но я очень рада Вас видеть.

-Ой-ей,- улыбнулась женщина, - а ты стала гораздо вежливей.

- Да? А.. да.. у меня вообще хорошее воспитание, просто я с нахрапа плохо воспринимаю информацию о волшебных мирах, тем более, когда молодость и дерзость бурлят в тебе, - улыбнулась Нора.

- Ну да – ну да, - кивнула матушка, на чем обмен любезностями предлагаю оставить, что тебя мучает детка?

- Несколько вопросов, можно задавать?

- Давай, давай.

- Зачем мне стерли память против моей воли, украли кусок из жизни, фактически вырвали из нее мою подругу на десять лет? Куда Демиус, уволок Метиуса, и что ему грозит? Как я могу помочь ему и как мне туда попасть? Не навредит ли моя помощь им обоим и их мирам? Ну, примерно это меня беспокоит.. Хотя нет.. Как бы еще выяснить сколько по времени все это может занять и меня муж, ребенок, мама – я не хочу что б они волновались..

- Вот это поток фраз, пошли пройдемся, - сделала приглашающий жест матушка.

Ты хоть и была паинькой все эти десять лет, а парню-то этому Демиусу сильно голову вскружила. Ради тебя связался с темными силами, мстит.. ай-яй нехорошо… Но это внутренние их разборки с Метиусом, нечего тут и вмешиваться, хотя конечно, жаль бравого Волка…-она задумалась и хитро прищурилась,-- но если очень захотеть, имея чистые помыслы, то в полнолуние на озере будет прилив, и человек с чистыми помыслами может попасть куда хочет…

- А…

- А навредить с чистыми помыслами нельзя, если конечно нет цели – именно навредить во благо…

- Спасибо, а вот..

- А вот время там течет иначе, в твоем мире возможно это три дня, в мире Демиуса – они длятся три года.

- Ясно, хорошо, а..

- А помочь человеку возможно только желая этого всем сердцем. И память тебе да и Полине стерли, как раз для того, что б не ранить Ваши сердца, уж слишком глубокой была боль и разочарование. Да и время восстановиться вам нужно было. А то вы ведь и без сил могли ломануться исправлять все, но толку от этого не было б… Всему свое время…

- А что вы не даете мне cлова сказать, в самом деле!- вспыхнула Нора.

- Прости, я видишь ли тоже женщина горячая, спешила ответить на все твои вопросы,- ироничный прищур матушки говорил о многом, - что ты хотела сказать дорогая?

- Во-первых хотела сказать спасибо, во-вторых ….правильно ли то, что я в это ввязываюсь, еще и Полинку с собой тащу?

- Правильно все, что происходит по велению душевных порывов,- улыбнулась матушка,- и оглядевшись по сторонам добавила, пройдемся по лесу, подышим.. Здесь такой чистый воздух не в пример Донецкому или Киевскому…

-ну допустим я и в других местах бывала,- пробормотала себе под нос Нора, больше из вредности, чем стараясь возразить матушке. Матушка только лукаво улыбнулась в ответ.


Сейлор смотрел на Полину задумчиво рассматривающую его дом, которым он потихоньку занимался все эти десять лет, со скуки, и мечтая, что когда то он пригласит сюда Полину. Полина пришла, но совсем не так как ожидалось… И он ощущал странную пустоту. Вот его мечта перед ним, но это уже не она, точнее она, но не та…Он запутался, пытаясь понять, что его связывает с этой Полиной…

-не ломай голову, Сейлор. Я просто не твоя судьба,- улыбнулась, словно прочитав его мысли Полина.

-но…

- и десять лет назад ею не была, была просто влюбленной девчонкой, не более. Потому меня так легко забрали запретные земли, потому, наверное, вам не стоило нас оттуда забирать..

- мы не так думали…

- я знаю.

- и что теперь?

- ничего,- Полина пожала плечами. Теперь боремся с последствиями- спасаем Метиуса.

- а дальше?

- а дальше ты ищешь свою судьбу, если она сама не найдет тебя.

- в смысле?

- в смысле, я думаю, что твоя судьба тебе скоро найдет, она просто ждала, чтоб ты понял, что это не я…

- почему ты так думаешь?

- просто… мне так кажется. Когда человек упорно ищет рыбу в мелкой луже, он ее точно не найдет в находящейся рядом речке, даже если рыба будет выпрыгивать, махать хвостом и забрызгивать его. Но стоит отвлечься, перестать упрямится, и ты заметишь то, что тебе действительно нужно.

-хм, посмотрим…ты изменилась…

- ато! – Полина рассмеялась, ставя чашку на стол. – Пошли, проверим, куда делась Нора. Как бы она сама не ломанулась на поиски Метиуса, она может…

Выйдя на крыльцо они не обнаружили Норы, на вопросительный взгляд Полины, Сейлор пожал плечами прислушался к чему то и с удивлением отметил,

-да она утопала с матушкой!

- ну вот, - расстроилась Полина, а мне и здрасьте не сказали.

- а зачем тебе здрасьте? Глобальные вопросы ты не решаешь, бывших женихов не ищешь и вообще так на хвост упала к подруге, чтоб жизнь медом не казалась,- фыркнул Сейлор.

Показав Сейлор язык, Полина легко сбежала с крыльца.

- ну и ладно. Раз уж попала в этот мир, пойду хоть полюбуюсь природой.

- тебе компанию составить? Ну, там лес, птички, романтика, цветы…

- мы ж определились, что со всем этим тебе нужно не ко мне,- рассмеялась Полина.

- так предложить то стоило,- невозмутимо парировал Сейлор.- вдруг ты перенастроилась и уже передумала!


Глава 9***

Нора вернулась, когда уже взошла луна, и лес зачаровывал путников серебристым сиянием.

Она задумчиво поведала Полине о возможности попасть в запретные земли в полнолуние, когда на озере будет прилив. Сообщила, что туда возможно попасть только с чистыми помыслами.

Сейлор, при этих словах хмуро рассматривал лунный лес в окно и недовольно буркнул,

-один раз уже с самыми чистыми помыслами мы туда попали….

-может не особо чистые были?

-или не особо добрый помощник…,- отрешенно сказала Нора. Она была вся в себе, словно решала для себя какой-то важный вопрос, и почти не замечала окружающий ее мир. Полина, глядя на нее чувствовала, что спрашивать на данный момент, что именно Нора про себя решает - смысла нет. Возможно, она просто переваривала какую-то информацию предоставленную ей матушкой. И когда «переварит», то выдаст ответ, но уж никак не ранее.

Полнолуние было через два дня.

Спать они улеглись далеко за полночь. Подругам досталось по комнате на верхнем этаже, а Сейлор утопал спать в гостиную на первом этаже.

Ночью Полина проснулась от странного ощущения, что ее кто-то щекочет. Открыв глаза она не сразу сообразила где она, но спустя пару минут вспомнила куда попала и уже с меньшим удивлением начала присматриваться, что собственно ее разбудило.

На ее одеяле, в лучах лунного света, плясали маленькие девочки-мотыльки, они порхали, перескакивали с места на место, а когда попадали на кожу, приятно холодили и щекотали, словно кто-то проводил по коже травинкой с росой. Их танец сопровождался какой-то музыкой, и лишь вслушавшись Полина с удивлением поняла, что это слова, просто очень мелодичные. И эти слова обращены к ней.

-не ходи в запретный мир

Он тебя погубит

Не иди на смертный пир

Тебя дома любят

Не буди от дремы льва

Он ведь в гневе страшен

Уходи домой одна

Слушай песни наши

Полина удивленно покачала головой. Какой лев, какой пир? Ей что предлагают бросить Нору саму? А не многовато ли на себя взяли милые создания!? Или кто-то специально их послал? Но кто…

-ану кыш, странные создания!

Странные девочки-бабочки мигом пропали, словно их и не было, а растерянная Полина осталась одна на кровати. Лунный свет все так же струился из окна, играя бликами на стенах и одеяле, ничего странного не было, но в воздухе витал легкий аромат свежести, как на летнем лугу, на рассвете. Запах травы и росы.

Поворочавшись, Полина поняла, что больше не уснет и решила спуститься тихонько в низ - сделать чаю.

Накинув вежливо предоставленный ей новыми способностями халатик, она тихонько спустилась по лестнице и проскользнула мимо Сейлора в кухню. Здесь была газовая плита и чайник, и хотя на вопрос, откуда здесь газ, ей врядли кто-то внятно ответил бы, Полина с ироничным видом рассмотрела газовую трубу и зажгла комфорку.

Чайник закипел, Полина залила заварку и уже почти поставила чайник обратно, как ее привлек какой-то странный вид огня. Из обычного, синеватого он вдруг стал желтым, с красными сполохами. Полина засмотрелась на него почему-то, вспомнив Метиуса и свой наладонный огонек в пещере, где она его впервые встретила.

И тут, словно по волшебству (хотя как здесь иначе бывает) вспыхнул перед глазами свет, и она увидела картинку. Похожая пещера, Метиус прикованный к стене и сбоку недалеко от него чья-то спина. Метиус выглядит просто ужасно, с впавшими глазами, весь исполосован ожогами, и ранами, потухший взгляд, свесившаяся голова…

Полине захотелось потянуться, дотронуться до него, помочь… и она произвольно протянула к нему руку и с удивление ощутила, как коснулась его. От ее пальцев пробежала маленькая желтая искорка и шрамы на лице начали затягиваться, а сам Метиус приподнял голову и его глаза расширилсь от удивления

-ты? Как?

В этот момент спина обернулась и Полина увидела перед собой Демиуса, точнее того кто когда-то был Демиусом. Черные бездонные глаза полыхнули яростью и Полину со страшной силой буквально отшвырнуло от Метиуса.

Очнулась он от того, что Сейлор брызгал ей в лицо водой, а рядом стояла перепуганная Нора.

- что случилось? - произнесла потрясенная Полина

- это ты нам расскажи, разнесла мне кухню, перепугала до полусмерти и задает такие невинные вопросы,- попытался пошутить Сейлор, хотя вид у него и впрямь был бледноват.

Полина осматривала «место проишествия» - разбитый заварничек и чашка, опаленные шторы, груда осколков возле окна из чего-то, что когда то было посудой и вазой, странно, что само окно осталось целое, разлитый чай, помятый чайник. В общем, буйство пьяной толпы мужиков как минимум. А хотелось то только чаю…

…. Прослушав рассказ о мини-путешествии Полины, которое закончилось легким обмороком и развороченной кухней Сейлор помрачнел и добавил:

- Что-то мне не очень нравится идея Вашего путешествия в мир этого эээ.. ушлепка..

-Н-да, помнится, это раньше было твоим прозвищем, но ты реабилитировался, - с тихой усмешкой прошептала Нора,- но действительно Полин…, тебе нужно для себя решить, ты действительно желаешь в это ввязываться? У меня откровенно говоря просто нет выбора, потому как косвенно это произошло по моей вине и я должна исправить ситуацию или попытаться… Но сейчас не тогда…Моей семье нужна живая и здоровая жена и мать, я понимаю всю ответственность и хоть гарантий никто не дает…я пойду туда…

- Ну мы этот вопрос уже обсуждали, просто нужно быть осторожнее, раз гарантий никто не дает, -выдохнула Полина, - давайте спать.

- Вы идите, а я пока на кухне уберусь,- мрачно проворчал Сейлор.

- Сомневаюсь, что ты будешь веником махать,- сиронизировала Полина.

-ну, на своей кухне я как-нибудь сам разберусь, чем махать и когда.- сердито отмахнулся Метиус.

Девчонки взяли плед и, не дойдя до спален, уселись на ступеньках дома, каждый думал о своем, и как-то хорошо молчалось в тишине, что ни одна из них совершенно не заметила, как наступило яркое солнечное утро. Раскрывались осенние цветы, на траве блестела роса, Нора невольно залюбовалась лесным пейзажем, тогда как Полина легонько толкнула ее в плечо, - Смотри!

И действительно было на что смотреть, серо-серебристо море, волной подступало к хижине Сейлора, присмотревшись Нора поняла:

- Это волки!

- И по-моему, не совсем дружественно настроены, - зато скорость у них спринтерская,- невольно отметила Полина.

Их действительно было море…. зрелище захватывающее и опасное, они уже стояли у ступенек дома, один из них отделившись из толпы, сделал шаг в перед и обернулся в крупного мускулистого юношу.

- Лой! - воскликнула Нора, -Привет!

- Здравствуйте,- достаточно резко отозвался Лой, - мы в общем-то пришли справиться, будут ли предприняты какие-либо действия для спасения нашего предводителя?

-Да…конечно...

- Мы еще не решили,- за спиной у девчонок появился Сейлор, - возможно это судьба и Метиус пропал, сейчас сложно о чем-либо говорить. Примите как данность, что сейчас его нет, а дальше будет видно.

- Но нужно назначить кого-нибудь на замену, а то начнутся беспорядки,- выпятил грудь Лой.

- Ты же знаешь, Лой, предводитель Лунных Волков должность не выборная, сама природа выбирает предводителя, зачастую все регалии вместе с немалыми обязанностями передаются по крови…

- Но нужно хотя бы выполнять обязанности…Я готов сделать что могу…

-Делай Лой, делай, но знай, у тебя нет никаких полномочий. Всем спасибо, - кивнул Сейлор, и обняв девчонок за плечи, увлек в дом. Стая лунных волков разочаровано побрела в сторону.

- Почему ты сказал им такое, Сейлор?- Полина смотрела на него полными недоумения и разочарования глазами.

- Идите завтракать, девочки, стол накрыт. – И, помолчав, добавил,- в запретный мир из нашего тоже должны были поступать вести, иначе как Демиус смог бы определить местонахождения Метиуса, даже приблизительное, тем более в Вашем мире. Да еще так точно. Он же появился буквально за спиной Метиуса! Это сканирование пространства через три мира, даже такой сильный маг, как Демиус, даже с подспорьем из темных сил не смог бы этого сделать, ему кто-то должен был помочь.

- Ты думаешь что..-ээээтот предатель среди волков Метиуса? Я думала там самые преданные ему ребята?

- Это так, но ты же знаешь, враги не предают, предают друзья……..

- Нет, я такого не знаю… если друзья – они никогда не предают, пословица звучит по-другому, чужие не предают, предаю свои…обозначила Нора

- нет, я не верю… не могу поверить – активно замотала головой Полина. – Так не должно, не может быть…

- не должно, это точно, а вот не может…ты меня поражаешь своей наивностью. Власть это всегда власть, хоть у вас хоть в нашем мире.- мрачно ответил Сейлор.

-ой, не надо про наш мир, там эти выборы, эти кристально чистые морды на каждом свободном пространстве…эти «гениальные» по простоте и исполнимости лозунги… так и хочется спросить хоть кто-нибудь в нашей стране реально верит, что от их голоса что-то зависит…Хотя, ты знаешь там это не предательство – так, просто коммерция. И люди, и эти, «кристальные» реально смотрят на вещи. Но здесь, здесь они же одна семья, я помню как Метиус переживал когда Лой пострадал в одной из схваток, а как его ребята пересеклись с тобой во времена когда ты людей ловил…Он же как к братьям к ним относится… я не верю, что кто-то мог его предать…

- и не верь. Крепче спать будешь, достаточно того, что мы с Норой допускаем такую мысль. Я прав Нора?

-Как сказать…Я допускаю любую мысль. Ты хороший парень и я у тебя в гостях, а когда-то ты хотел убить меня… Ваш мир вроде бы лучше, чище, наивней и добрей.. Но от этого еще страшнее в нем ложь, предательство, подлость… Вот Демиус, умнейший же был человек… сейчас поступает так, как умный человек не поступит. А Метиус, он кому-то сообщал о нашем предстоящем рандеву в Киеве?

- Ты смеешься, - покачал головой Сейлор, - да он раззвонил об этом на каждом углу, каждая травинка, каждая ветка знала, что Метиус сегодня будет танцевать вальс со своей возлюбленной.

- Ну что ж надо возвратить его живым, я, оказывается должна ему вальс. Неплохо ж ты тут прибрался, - Нора картинно оглядела кухню, - свежие занавески и скатерть, новая посуда, на столе свжесваренный кофе, ломтиками нарезанная ветчина, яичница, хлеб, фрукты.

- Да, я вообще хозяйственный, жаль Полинка этого не ценит.

- Не говори глупости найдется еще тот, кто оценит, хватит об этом, - отмахнулась Полина, и, взяв Нору за руку двинулась к столу, - волки-волками, а завтрак – идея свежая и оригинальная.

- Поддерживаю, - кивнула Нора, - и девчонки потянулись к тарелками.

На мгновенье Сейлор задумался, засмотрелся на Полину, элегантно орудующую столовыми приборами и помотал головой, словно отгоняя наваждение.

- Что бы вы не предприняли девочки, сегодня Вам просто необходимо расслабиться и набраться сил.

-Согласна, - кивнула Нора, укладывая кусочек ветчины на хлеб, вот только набираться сил мне хотелось бы прогуливаясь к тому самому озеру, хотелось бы знать дорогу и хм… составить какой-то план на будущую ночь.

- Может еще посоветоваться с Иреной?

Сейлор покачал головой, - больше чем матушка она не скажет. Ну, а на озеро прогуляемся днем, если есть желание.

- А как же, - с набитыми ртами закивали девчонки.


***

Дорога к озеру оказалась живописной, и не особо долгой. Проводившие такое количество времени в каменных джунглях подруги, сейчас просто отдыхали душой. Казалось, они черпали энергию отовсюду из воздуха, солнца, листвы, пенья птиц. Сейлор только качал головой, видя как сверкает и переливается, буквально бьет через край в них созидательная энергия. Ему казалось он не видел такого никогда, хотя нет… видел у королевы Волшебного мира Юлии, во времена ее расцвета, вот только теперь она должна быть среди людей, без скрытых возможностей и способностей, хотя кто знает… Норе с Полиной после прошлого раза тоже никаких сверхвозможностей не грозило и вот пожалуйста - результат…. За такими размышлениями он не заметил, как девчонки посбрасывали одежду, и без сомнений используя свои новые способности, оказавшись в темно синем и алом купальнике,ринулись к озеру.

-Ээээ, девочки, это не термальная ванная, здесь вообще-то вода прохладная, да иии..да вы что девчонки осень на дворе, простудитесь, или у вас купальники с подогревом?!- возмутился он.

- Не нуди, -- сквозь смех крикнула ему Полина и две пары загорелых стройных ног, шурша по осенней листве,пролетели мимо него на встречу озерной глади.

Девчонки нырнули и поплыли, как ни странно обеим очень захотелось искупаться, вода оказалась на удивление теплая и как-то ласково обволакивала девичьи тела.

- Слушай, а ведь совсем не холодно,- крикнула Полина, - надо сказать Сейлору, что б не кипишевал и маленьких не обманывал, тут наверно какой-то теплый источник есть.

- Да, только похоже, Сейлору мы скажем об этом в другой раз, - похоже мы попали в запретные земли несколько раньше ночи полнолуния, неужели матушка ошиблась… Или она это нарочно. Берег с осенним лесом и возмущенным Сейлором, берег, где они только что сбросили одежду исчез, а на его месте весело шуршал изумрудной листвой летний березовый лес.

- Нора стоя по пояс в воде, она скорее автоматически отжимала мокрые волосы, на лице ее было радость и досада одновременно. Она не могла понять, что чувствует, вновь попав сюда… А что попали они именно «по адресу» она чувствовала кожей.

- М..дааа..,- протянула Полина, - лучший план, это отсутствие всяких планов,- как-то так царица?

- Не иронизируй, я уже дааавно не царица здесь, да и ты не шикарная амазонка- воин, нет ты шикарная, но вроде не воин….Хорошо хоть тут лето…

Полина вышла на берег и хотела материализовать себе полотенце и какую-нибудь одежду вдруг усмехнулась.

- Ну, сюрприз так сюрприз, похоже ты все-таки ошиблась - не наша ли одежка? - рука Полины указывала на траву, где двумя аккуратными стопочками начиная от белья и заканчивая обручем с синим камнем и короной лежал Полин костюм амазонки и Норино платье на одно плечо, которые было на ней тогда….десять лет назад.

- Это ведь не твои шуточки, - точно? - вопросительно взглянула Нора

- Мое только вот это, - Полина держала в руках два полотенца одно из них предложив Норе, - Что бы все это значило?...

- Хм….. Не знаю - не знаю, может мы здесь то-то не закончили и этот мир все это время ждал нас? Только мне было бы комфортнее в чем-то более повседневном, как-то странно изображать царскую особу…

- Да ладно, помнится ты быстро привыкла-, усмехнулась Полина, и закончив одеваться полностью преобразилась в шикарную амазонку, обруч с камнем, водруженный на голову засверкал глубокими разноцветными переливами. Не хватало только меча и арбалета.

- Да может я прикидывалась, - пытаясь шутить и одновременно справиться с одеждой и мокрыми волосами, парировала Нора. Одевшись, девочки оглянулись по сторонам, пытаясь сообразить, куда конкретно им двигаться.

-Ну лошадей бы, и было бы совсем как в сказке, - заметила Полина, - хотя судя по ржанию где-то недалеко, - мы в сказке.

-то же мне, удивила-хмыкнула Нора.

Девчонки двинулись на звук и действительно через десять минут набрели на мирно пасущихся красавцев - лошадок. Каждый как будто узнал свою, девчонки буквально кинулись к ним..

-Ну что в путь?- улыбнулась Полина..

-Ага, куда глаза глядят, - согласилась Нора.

- вот только интересно, откуда здесь мой синий камень его ж вроде нашли расколотым и…

- и никто не говорил куда он делся, - лукаво улыбнулась Нора .

-мда, не поспоришь…Эх бедный Сейлор, надеюсь он опять к деду не потопает за помощью…

Рядом раздался хруст веток, возмущенный вопль и прямо перед ними на дорогу свалился взлохмаченный мокрый Сейлор в одних плавках.

- Сейлор!

- нет, девушки, вы совсем от рук отбились, хоть бы предупредили чтоб я не раздевался…Что?… вы опять в старой роли и опять, небось, лет пять прошло?!!!

- нет, прошло минут двадцать, не переживай, а в плавках ты не сильно то смахиваешь на грозного хозяина лунного леса уполномоченного отчитывать царицу...- прыснула Полина.

- да и на завидного жениха ты не похож…,- откомментировала Нора.

-Мда… кто б говорил… милые дамы, в ваших глазах, я потерял эти два статуса далеко не сегодня, а этак лет десять назад.. но это ж не повод второй раз подряд меня кидать!! Еле успел запрыгнуть в туманное марево, в котором вы скрылись!

-мы не специально!

-ага, я и вижу, даже приодеться успели и это за двадцать то минут! Вы просто реактивные девочки!

-это не мы, здесь все нас уже ждало,- ответила Полина, подавая Сейлору материализованную рубашку и штаны.

- да?,- Сейлор озадачено сел, не до конца одев штаны,- а вот это мне уже меньше нравится…

-да ты оденься для начала, а потом уже размышляй,- рассмеялась Нора.- кстати, а сам одеть себя не мог, ждал пока Полинка позаботится?

-да ты знаешь, странно как-то но я не смог, а…Полинка, а ты как поняла, что я не смог…

-мда, мужчина признающийся перед двумя девушками что он не смог…- начала серьезно Нора, но не удержалась и они втроем от души рассмеялись. Сейлор, похоже тоже оценил собственный перл.

-Ладно, шутки шутками, но факт остается фактом,- сказал, отсмеявшись Сейлор,- одежду я себе изобразить не смог, а вот вас она ждала вместе с лошадками и амуницией…Вам это не кажется странным?

-может быть,- пожала плечами Полина, - но это не повод весь день стоять на месте. Запрыгивай горе-хвостик, на мою лошадку и поехали разбираться.

- а… как же план?

-а он у нас хоть когда то был?

-мда, девушки, как же с вами тяжело, - сокрушенно покачал головой Сейлор, запрыгивая на лошадку Полины.- хоть в какую сторону едем?

-а куда лошадка повезет, она то умное животное, скорей всего привезет к людям, а у них то мы и узнаем, что здесь и как,- ответила Нора.

-хм, вариант,- улыбнулась Полина.- тем более, что было б неплохо узнать где конкретно мы находимся, что-то я не помню этого озера в твоих владениях Нора. Да и сколько здесь времени прошло тоже неизвестно…

Странная троица отпустила поводья, и лошадки не спеша повезли их по светлому березовому лесу. Здесь было солнечное лето. Лес пронизывали теплые солнечные лучи, на изумрудном ковре травы то тут, то там мелькали головки ромашек, и цветы шалфея.

Понемногу лес стал редеть, и скоро они выехали на еле видную, но утоптанную явно людьми тропинку. А еще спустя некоторое время птицы затихли, оставив свои песни где-то позади, а впереди показалось что-то странное…Сквозь изумрудную листву что-то мрачно темнело и дымило. А спустя пару минут ошарашенные друзья остановились на краю того, что когда-то было видимо деревней.

Дымились видимо совсем недавно догоревшие дома, заборы, сараи. Перед ними развернулось огромное, мертвое молчаливое пепелище. Скелеты изб, и хозяйственной утвари и …никого живого.

Тишина была такая, что просто закладывало уши. Полина с Норой слезли с лошадок вслед за Сейлором, который уже аккуратно трогал пальцами опаленную землю.

-это не простой огонь…это магия и, причем, черная…посмотри по периметру, огонь не пошел в лес, его словно очертили и дальше черты он не пошел…

-а где же все…живые…

-да и мертвых что-то не видно, что, наверное, хорошо,- Полина вопросительно посмотрела на Сейлора.

-не уверен, что им хорошо, если они не мертвые,- задумчиво покачал головой Сейлор.

Полина осторожно ступила на опаленную землю, пыль под ногами рассыпалась и прямо у нее под ногой обозначился, отряхнувшись от пепла одуванчик, словно тут же вырос из под земли.

-не ходи, это может быть опасно,- предупредил Сейлор.

-это пепелище, чистая смерть, что здесь может быть опасным? Здесь уже просто ничего живого нет…я это чувствую…

-как так чувствуешь?,- удивилась Нора.

-не знаю, - Полина растеряно покачала головой,- просто чувствую, что здесь только пустота после пляски смерти..

- просто чувствую… а поподробней, с разъяснениями для всех остальных? Эх, вечно ты так …-она шутливо махнула рукой, пытаясь разрядить обстановку. Но данное зрелище мрачно подавляло всех.

Побродив некоторое время по пепелищу и убедившись, что никого ни живого ни мертвого здесь нет, они растеряно осмотрелись. Пора было идти дальше, но вот куда? Лошадки испуганно жались к друг другу на краю пепелища и ни за какие коврижки не хотели на него идти, но и куда дальше идти они, судя по всему, не знали.

-мда, первый план найти людей провалился…Есть у кого какие идеи?

- я думаю, стоит пойти на восток,- задумчиво отозвалась Полина.

-почему на восток?

- не знаю, мне так кажется…

-девочки, я конечно понимаю что «чие б мычало»…но последний раз когда мне «казалось» куда нужно идти, в частности за вами и с вами на плече, это очень плохо кончилось…

-ты правильно сказал «чие б мычало»…сравнил свое «кажется» и Полинкино,- фыркнула Нора.- Это ж разные вещи…наверное.

- если других идей нет, поехали?- уточнила Полина. Она была не так сильно как Нора уверенна в своем «кажется», но надеялась, что права.

Продолжив путь по лесу в подавленном состоянии, они далеко не сразу заметили, что птицы снова поют, а на улице все тот же теплый летний день. Тень чего-то мрачного проскочила перед ними в виде сгоревшей деревни, и оставила след в душе..

Внезапно Сейлор сорвался с лошади Полины и умчался с невообразимой скоростью в чащу. Полина и Нора успели только проводить его изумленным взглядом.

-ты ему что, что-то придавила ненароком?,- спросила Нора.

-да нет, вроде, а там кто его знает, какая часть тела у него защемилась…- рассмеялась Полина. Доганять Сейлора им обеим показалось не нужным. Раз так прытко убежал, то должен скоро вернуться и все объяснить.

И он правда появился спустя некоторое время, с кем-то на плече. При ближайшем рассмотрении это оказалась перепуганная до смерти хрупкая девушка лет восемнадцати с огромными как у лани карими бархатистыми глазами, длинной темно каштановой косой перепачканная сажей и одетая в какие-то лохмотья.

-Сейлор, я смотрю разговоры Полины о судьбе ты понял буквально и теперь хватаешь первых попавших девушек. Отпусти ребенка! Вон как одежду изодрала, убегая от тебя!- произнесла Нора, рассматривая «добычу» Сейлора.

- не от меня, а от тех, кто спалил деревню, - произнес Сейлор, отдышавшись. Видимо «добыча» отлично бегала.

-почему ты так решил? – удивилась Полина, слазя с лошади и рассматривая девушку. Девушка во все глаза смотрела на Нору, даже не заметив приближения Полины, и не делала никаких попыток убежать или укрыться.

- как тебя зовут,- спросила Нора, немного странно ощущая себя под этим изумленно восторженным взглядом. Так смотрят на внезапно появившееся божество, а не на живого человека, а божеством она себя вроде бы не ощущала.

-Милена, - ответила девушка дрожащим голосом. – а вы…вы… пришли с того света? Вернулись на наш призыв?

-что-что? Почему с того света? А, видимо меня здесь все мертвой считали… Можно сказать вернулась, но уж никак не с того света.- мотнула головой Нора.

Полина тем временем осматривала девушку. Та была вся в царапинах и грязи, но ничего такого, что б указывала на ее принадлежность к сгоревшей деревне не было. И она вопросительно уставилась на Сейлора.

- так с чего ты взял, что она оттуда?

- у нее тот же дух что и у умершей деревни. Я бы сказал, что она была отмечена вместе с деревней, вот только почему-то не попала под действие заклятия…

- я поссорилась с мамой,- Милена перевела внезапно наполнившиеся слезами глаза на Сейлора- …., я убежала и уже издали услышала странный гул, а когда вернулась…. Там … там уже ничего не было… только стена огня… а потом… потом, огонь словно хотел дотянутся до меня… он становился, змеей, драконом…. Было так страшно… он гнался за мной… я бежала…бежала…а они… они все…. Они были на празднике…все-все…их унесли тени темного правителя?

Полина, Нора и Сейлор слушали страшный, сбивчивый рассказ девушки. Пытаясь понять, что же именно тут происходит. Понемногу она пришла в себя и рассказала, что сегодня была пятидесятилетняя годовщина с момента пропажи Царицы. На том месте, где она пропала десять лет назад, образовалось озеро. Оно обладало целительными свойствами, правда, иногда немного своеобразными. В чем именно состояла своеобразность, Милена объяснить не могла толком, старшие говорили, что озеро дает то, что человеку нужно, а не то, что он хочет. И вспомнила как один парень страдающий от болезни спины окунувшись в озеро стал не только здоровым но и красавцем писанным, а другой, придя за улучшением шевелюры для красоты (любитель был девушек очаровывать – козел короче был тот еще) – облысел.

Так как прорицатели все как один твердили, что царица вернется если ее будут звать, то каждый год в годовщину жители страны приходили на берег озера, приносили одеяние царицы из ее дворца (единственное, что не исчезло после ее гибели), и ее телохранителя, приводили коней, в надежде, что она вернется. Все это обычно оставалось до рассвета на берегу озера, а потом все возвращали на место – в замок. И сегодня был такой же праздник-молитва к царице вернуться. Сама Милена, как и большинство молодых уже давно не верили в то, что царица вернется. Да и как верить, если пятьдесят лет вся страна молится, зовет, а царицы не слышно и не видно. Зато замечательно видно Демиуса – правителя соседней страны, который был ее женихом. После пропажи царицы он один вернулся и объявил, что она погибла. В честь ее памяти он охранял ее страну от посягательств иных народов. Однако так было не долго. Потом Демиуса стали видеть все меньше и меньше на людях, он становился все мрачней и мрачней. Поговаривали что он ударился в черную магию чтоб отомстить двум чужестранцам из-за которых царица погибла. Никто точно ничего не знал. Однако лет десять назад начали пропадать люди, все чаще и чаще, а сейчас уже целые деревни. И на их месте оставалось только выжженное место. Ни людей, ни покойников никто не находил, пропадали даже все животные которые там были вместе с ними. Стали распространятся слухи, что Демиус платит так дань силам тьмы за то, что они помогают ему в поисках. Иногда в лесу видели странных больших волков, которые не охотились, а словно наблюдали за людьми, а потом эти люди пропадали.

Сейлор, закутав Милену в свою рубаху бережно усадил ее возле наспех собранного костра. Милена с острахом и неверием смотрела то на него, то на Нору, и только Полину словно не замечала.

- а ты кто?- Набравшись храбрости спросила она Сейлора.

- я…хм…я один из тех самых чужестранцев,- ответил, немного смутившись Сейлор.

-так это по твоей вине все это происходит!, Милена, словно в нее вселилась дюжина чертей, подорвалась и накинулась на Сейлора, молотя его кулачками и царапая. Сейлор при всей его силе еле удерживал ее и уворачивался от ее ноготков.

-эй, да помогите же!- возмущенно обратился он к подругам, еле уворачиваясь от очередного ногтика Милены, и красуясь уже парочкой полученных длинных царапин и десятком синячков.

-не, родной, сам заварил сам и расхлебывай,- рассмеялась Нора. С любопытством смотря на их схватку.

- да не могу же я с девушкой драться!

-хм, а со мной помнится не особо церемонился,- парировала Нора.

-Милена, подожди, успокойся, он хочет нам помочь,- попыталась образумить девушку Полина, правда на безопасном расстоянии. Он пришел исправить свои ошибки…

- и как! Как он будет исправлять все это?!! Как будет возвращать мне мою семью? Как!??? – Милена уже немного выдохлась, и Сейлор уже только прикрывался руками. – Как ты, нестареющий чужестранец сможешь нам помочь!??

- я вам царицу вернул!

- ну не совсем ты, и не совсем вернул…-Пробормотала Нора, но решила пока не уточнять.

Милена уже устала нападать на Сейлора, и отползла всхлипывая к ближайшей березе. Злые слезы текли по ее щекам, а она их не замечала. Выкипевшая ярость уступила место глухой тоске.

-почему ты не постарел, и царица, и ее охранница? Где вы были? Что вы можете? Сможете вернуть мне мою маму и братиков?...Милена уже просто тихо плакала, перемешивая вопросы со слезами, скрутившись в комочек и ни к кому конкретно не обращаясь.

Сейлор с опаской к ней приблизился, и ожидая в любой момент вспышки ярости все таки рискнул ее погладить по голове. Милена, обреченно отмахнулась, а потом с новым потоком слез уткнулась к нему в плечо. Так он ее и убаюкал на плече. Полина и Нора только изумлялись, видя с какой осторожностью он ее баюкает, а потом перекладывает на постель из травы покрытой теплой плотной тканью. Как укрывает теплым пледом, аккуратно разбрасывает над ней спящей палатку, как с виноватым видом усаживается на ее входе поглядывая с беспокойством на уставшую заплаканную заснувшую девушку. Они так и остались здесь на ночь, устроившись у оперативно организованного Сейлором костра. Сейлор немного погодя ушел за «ужином» как он сказал, а подруги остались у костра.

- слышь, как себе, так и рубашку со штанами не мог изобразить, а как симпатичной девушке, так и постель и палатку,- толкнув Полину локтем тихонько прошептала Нора.

- посмотри на него, он нос к носу столкнулся с последствиями своих действий…

-хм, а я думала это было десять лет назад, в виде наших обгоревших полутрупиков,- удивилась Нора.

- нет… это другое… эта девушка…она представитель целой страны которая пострадала из-за него, из-за того, что он вообще сюда пришел…Я думаю это более наглядно что-ли…

- Возможно…я тут подумала…пятьдесят лет… мы здесь почти легенда, сказка в которую никто уже не верит….

-ну почему, первый раз тебя ждали гораздо дольше.

- все равно, это ж кто из наших друзей остался жив? Или просто из тех, кто нас помнит?

- ну…Демиус например,- хихикнула Полина.

- да, просто замечательный друг, прям душка… и как там Метиус? Жив ли еще?

- я думаю жив…

-почему?

- ну… мне так кажется…- лукаво улыбнулась Полина.

-ох уж это кажется!- закатила глаза Нора в притворном возмущении.- дай бог, что это было правдой.

Сейлор вернулся с парочкой подбитых птиц. Чем он их бил и что с ними делать дальше подруги не спрашивали, доверив ему не только добычу ужина, но и его готовку. Однако Сейлор казалось даже не заметил, как подруги самоустранились от готовки. Он ощипывал птиц, материализовал походной котелок, ложки, соль, готовил ужин и был очень молчалив. И оживился только когда на умопомрачительный запах ужина подруги подвинулись поближе к котелку, а из палатки выползла проснувшись его «добыча».

Милена с немного виноватым видом посмотрела на котелок.

- а мне можно?

- естественно, - Сейлор как заправский официант изобразил поднос, тарелку, ложку и все это подал Милене. Полине и Норе пришлось довольствоваться котелком и ложками. Правда стряпня оказалась такой вкусной, а они такими голодными, что ни у кого возмущений не возникло.

- а ты тоже колдун,- Милена робко подняла глаза на Сейлора.

-немного,- Сейлор странно смутился под ее доверчивым взглядом, который совсем недавно пылал ненавистью.

- ты правда поможешь вернуть мою семью?

- мы все поможем. Только нам нужно знать куда идти…

- идти к сермитам, в черный замок на северной скале,- как нечто само собой разумеющееся ответила Милена.

- откуда ты это знаешь?- изумились все.

- это все знают… только, что толку… и замок и скалу замечательно видно с замка царицы, видно странные темные тени танцующие над ним, но стоит зайти в северный лес и появляется серый туман и не видно ничего. В лучшем случае, все кто искал родных возвращались домой, в худшем не возвращались. Но все рассказывали о том, что голоса родных слышны в лесу словно люди вот здесь, рядом…, они зовут, плачут и …путают.

-значит туман…хм, есть помнится у нас тут один повелитель тумана… и сдается мне чьи-то умения нам сильно пригодятся…- задумчиво произнесла Нора.

Выходить решили на рассвете. Дорогу до замка обещала показать Милена, а потом решили действовать по обстоятельствам.

Милена привела их к замку спустя несколько дней. Путь оказался долгим и грустным. Еще несколько раз им встречались выгоревшие деревни, несколько раз они видели странные пятна зола, которые по рассказам Милены, оставались когда пропадал один или несколько человек. Один раз видела вдалеке деревню, но решили не заходить, частично из-за Сейлора, частично из-за общего подавленного настроения, в которое их ввергли выжженные деревни по пути.

Милена ехала за спиной у Норы сначала, но потом пересела к Полине, так как чувствовала себя очень скованно на одной лошади с легендарной царицей. Сейлор всю дорогу не сводил глаз с девушки, и если сначала Нора и Полина решили, что он мучается чувством вины, то уже на подъездах к замку у Норы закралась мысль, что здесь замешано еще что-то. Иногда во взгляде Сейлора мелькало какое-то новое выражение, но вот какое она не могла разобрать.

К замку приехали поздним вечером. Он их встретил точно таким же видом, как и десять лет назад. Похоже, замок снова уснул до возвращения хозяйки. Только теперь не было по периметру стражи, да и соседствующее селение словно замаскировалось в ожидании беды. Огоньки в окнах домов только изредка встречались, словно робкие лучики надежды, робко пробивались сквозь летнюю ночь, так и грозя исчезнуть при первой же угрозе.

Глава 10***


Милена уже освоилась в этой странной компании из вернувшийся из небытия царицы, ее охраны и странного чужестранца. Она не то чтоб оправилась, но довольно быстро пришла в себя и всей душой рвалась спасти свою семью.

Царица сильно изменилась, но все равно была узнаваема. Однако Милену так и подмывало спросить куда царица, и главное зачем, дела свои длинные золотые волосы, которые судя по всему у нее были, по крайней мере, с такими волосами ее везде изображали.

А теперь ее темная стрижка так и навевала воспоминания о сермитах…и это было немного странно и мрачно. Телохранитель царицы, судя по всему тоже поменяла прическу и теперь была с рыжевато золотистыми волосами, а на старых картинах помнится у нее волосы были темные. В каком странном месте они были и как на такие изменения смотрят мужчины?…

Чужестранец Сейлор вызывал у Милены двойственные чувства, с одной стороны он был почти единственным виновником всех ее бед, с другой он не казался злым и даже жестоким. И с каждым днем Милена все больше проникалась к нему симпатией – он честно пытался помочь.

А еще ее немного изумляли отношения этой троицы. Царица общалась с охранницей как с равной, при этом они постоянно подшучивали над единственным мужчиной в их компании. Но самое странное, что мужчина это спокойно воспринимал! Да если б Милена хоть раз так пошутила над своим старшим братом или одним из его друзей да… она даже представить себе не могла, что б с ней сделали… Мужчины всегда были защитниками и главными в семье, хотя… теперь, этим мужчинам, брату старшему, младшему да и всем остальным не на кого было рассчитывать как кроме этой странной троицы и самой Милены… И хотя у этих троих явно были силы магов и не маленькие, они себя вели словно озорная молодежь на празднике лета. Ни степенности, ни гордости, ни важности которые всегда в представлении Милены, должны были быть у правителей или героев у них не было… такое чувство словно они все происходящее воспринимали не всерьез, а как какую-то игру…И Милену это иногда немного раздражало, особенно Полина, с ее странным спокойствием и наверное даже равнодушием. Если по царице было видно, что она переживает за людей, землю, то Полине все как с гуся вода. Она постоянно всех пыталась веселить, отвлекать. И царица с Сейлором ее слушали! Как? Почему? За какие такие заслуги эта странная особа в коротком наряде заслужила такое внимание к себе?! Милена честно пыталась это понять и … не могла. Пока единственное, что она видела от Полины это шуточки да некоторые мелкие чудеса и все. И еще этот взгляд Сейлора на нее…

И теперь, на подъездах в замку, Милена вроде свыклась с этими странными взаимоотношениями, но так и не поняла их. Она прониклась признательностью к ним, так как по обрывкам разговоров поняла, что там, откуда они пришли, у них все было нормально и жесткой необходимость в пасть смерти ни у кого из них не было. Как и в принципе возвращаться в этот мир. Однако они вернулись. И еще, она твердо решила идти с ними через туманный лес, даже если ее не возьмут, а судя по всему они ее брать не собирались…

***

У подножья замка, Полина по быстрому изобразила костерок, Сейлор развернул палатку. Они ее по пути просто свернули и везли с собой, так как способности Сейлора работали через раз. То есть, и он изобразил и палатку и одеяла, то вот нужно еще одеяло, а способностей уже нет. Хотя способности охотника у него слава богу никто не отбирал -Сейлор опять добыл где-то пару кроликов и теперь Милена вместе с ним готовила ужин. Полина с интересом покосилась на слаженно орудующих у костра Сейлора и Милену и усмехнулась про себя. Из нее хорошей хозяйки явно уже не получится, желания помочь, почему-то абсолютно не возникло. Можно конечно все было списать на непривычные походные условия, но… Полина не обольщалась.

Бедный Сейлор, он даже не знает какой участи избежал. Не любящая готовить жена, это наверное тяжко, а муж Полины спасся только тем, что готовила у них его мама.

- погляди, как у нас поставлена организация,- улыбнулась Нора,- добычу есть кому принести, ужин есть кому приготовить. Красота!

-да, вот только хлеба не хватает,- задумчиво произнесла Полина.- давай сгоняем в деревню за хлебом. Можно его на что-нибудь обменять…

-Давай,-- кивнула Нора, легко поднимаясь с земли, - заодно попробуем пообщаться с местными, только вот на что менять будем, если так не угостят?

-Ээээ, материализуем что-нибудь?

-Так может проще материализовать хлеб?

-Не знаю, не пробовала, да и…стремно как-то есть хлеб из воздуха..

-Ты права, как натура коммунистическая, я тоже против легкости, давай придумаем себе препятствие и с радостью его преодолеем, - подмигнула Нора.

Милена все это время косилась на эту странную парочку, не понимая, видимо о чем они разговаривают, тем более, что во время беседы Полина махала руками и у нее дважды на ладони появлялся и исчезал хлеб то серый кирпичиком, то белая круглая паляница и тут еще Полина разворачивается и говорит, что они идут за хлебом. Интересно, а предыдущий хлеб, куда они дели? Последнюю фразу она сказала вслух, чем повеселила Сейлора.

-Не обращай внимание, девочки так развлекаются.

-Девочки? Девочки, это когда им до 12 лет, в 13 уже девушки, 20 женщины, а царице с ее подругой должно быть лет по восемьдесят…хоть и выглядят они на двадцать…

-Нет, Милена, ты еще слишком молода, чтобы понять эту науку, а девочкам нашим ну чуть больше двадцати, - лукаво улыбнулся Сейлор, и вздохнув добавил, - хотя иногда мне кажется, что им не больше пятнадцати, ну зачем было тащиться одним? Эх…

***

Нора с Полиной, уходя слышали этот веселый диалог, и теперь подходя все ближе к деревне продолжали веселиться.

- Не ну какого, - не унималась Нора, - нам по восемьдесят, - во дает девочка, что-то она перестает мне нравиться,- при этом Нора скорчила гримасу.

- Да ладно тебе, когда мы были здесь, нам было чуть за двадцать, это у нас прошло десять лет, а у них пятьдесят. И вообще, подслушивать не хорошо, как ты усилила звук ее голоса?

-Не знаю, она так интересно гримасничала, что я уходя засмотрелась и мне стало любопытно и тут раз ее голос вслух как нам на ухо, а мы уже вне видимости ее… Самой несколько неудобно, хорошо, что ничего интимного не услышала, подмигнула Нора.

- Отож, - лукаво улыбнулась Полина, тем более к тому идет, сдается мне, и добавила, да и у девчонки есть оправдание, она сказала, что выглядим мы на двадцатку.

Нора махнула рукой:

-Это она не разбирается, в глазах, в глазах-то уже не двадцать…

- А двадцать с небольшим, как Сейлор сказал, - улыбнулась Полина.

- Смотри, -- легонько дотронулась до ее плеча Нора, и они обе устремились вперед..

Хотя стоило бежать назад, что и пытались делать жители деревни, они метались от дома к дому собирая воду, хватая ведра, плакали дети, кричали животные и на встречу плотным кольцом людей обступал огонь…

Девушки ринулись вперед и, не сговариваясь, заскочили внутрь образовывающегося кольца огня, стали друг другу спина к спине, их руки переплелись, от волос посыпались искры и деревня внезапно озарилась ярким белым светом, на фоне которого зарево от огня казалось огоньком свечи на фоне яркого солнца. Огонь словно в нерешительности остановился, потом подался назад, присмирел и остановился. На лицах девчонок почувствовалось легкое напряжение, дуновение чье-то темной силы, которая словно прикоснувшись к ним, задумалась и решила пока не рисковать. Огонь начал постепенно неохотно отступать и постепенно исчез. Оставив после себя только черную обожженную полосу земли

Немного отдышавшись, Нора и Полина повернулись лицом друг другу и начали растирать слегка уставшие от напряжения и несколько «крепкого рукопожатия» ладони.

- Ну вот и познакомились со злобным огоньком. Интересно, на первый взгляд не так уж и страшно… только вот ладони болят,- потирая ладошки откомментировала Полина.

- И почему мы так сделали, как будто знали, что получится…

-Похоже, не одна ты интересуешься этим вопросом, - Полина кивнула на обступивших их людей, которые радостно что-то кричали, спрашивали, показывали на них пальцами… Шум поднялся страшнейший, унять их было практически невозможно

-Тише, - достаточно четко прозвучал голос Норы, и воцарилась тишина, - ух ты…- тихонько добавила она, и продолжила, - кто-нибудь один, вот Вы например, - кивнула она молодой женщине, которая стояла держа на руках малыша месяцев шести, а за руку крепко вцепилась девочка лет восьми с озорными, ничуть не испуганными глазами.

- Да, Ваше величество, что желаете,- женщина попыталась изобразить поклон.

-Прекратите кланяться, не напрягайтесь так, просто объясните ситуацию, что происходит и почему вы все кричите?

- Это был черный огонь, так называют его у нас. Видимо настал наш черед платить дань темным силам сермита Демиуса, и мы знали что все погибнем, пытались конечно что-то делать, но понимали… а тут появились Вы…- глаза женщины просто запылали восторженным огнем, по толпе пронесся гул одобрения, Вы почти влетели в центр деревни, стали спина к спине и не касались земли, и… прогнали огонь…

-Хм… мы не касались земли?- бормотнула Нора

-Ну надо же…Мы вообще то к вам за хлебушком пришли- добавила Полина…

Снова поднялся невероятный шум, их звали обедать, ночевать, тащили корзины с фруктами, солониной, выпечкой..

- Люди, ну успокойтесь, милые, ну кто это понесет, а? Остаться здесь мы не можем, нас ждут у подножия замка.

- Мы понесем, если Вам надо идти, вызвался мальчишка лет пятнадцать, толкая в бок своего сверстника, стоявшего с открытым ртом, мы понесем, а Вы к нам навсегда вернулись, а?

Народ снова зашумел, шум начал перерастать в крик, и Нора с Полиной просто не выдержав почти прикрикнули

- Ну тише пожалуйста! - И снова воцарилась тишина, в которой прозвучал голос трехлетнего малыша из толпы.

-Мама они навсегда велнулись?

Нора с Полей переглянулись, что отвечать было неясно.

-Давай, - кивнула ей Полина, -так уж получилось, что это твоя дипломатия.

- Хм… мы пришли, что бы вызволить одного человека, а теперь видимо что бы помочь этой…хм… моей стране и защитить ее – блин Полинка, звучит, как на выборах, фу..- прошептала она и продолжила,- мы постараемся избавить Вас от этих огней и прочих напастей, а также защитить от Демиуса. Когда нам придется покинуть Вас, а рано или поздно это произойдет, мы постараемся оставить какого-то наместника, который бы занимался управлением порядочно и рационально, максимально Вас защищал, но об этом еще рано говорить, впереди еще много всего… Да и… думаю мы всегда придем к вам на помощь, хотим мы этого или не хотим так происходило уже дважды помимо наших желаний, видимо это зов крови…..

Речь царицы устроила людей, в деревне царила атмосфера праздника, мальчишки укладывали в корзины хлеб, фрукты и лакомства, т.к. девчонки однозначно собирались возвращаться к замку…

-знаешь, что меня смущает, Нора?

- что?- удивилась Нора, так как все складывалось наилучшим образом.

- что сюда до сих пор не приметелился Сейлор. Светопреставление то было занятное, и наверняка заметное, а он и бровью не повел?

--ну… может он был занят более насущными и менее фантастическими вопросами,- хмыкнув ответила Нора,- той же Миленой например.

- может… но…что-то не дает мне покоя…может.. прокатимся проверим?

-да в чем вопрос! Давай прокатимся, не дожидаясь доставки пира на дом. Но смотри как бы не помешать, парень может только – только личную жизнь начал устраивать…

- я только за! Но лучше я буду чувствовать себя виноватой в том, что отвлекла его от девушки, чем мучиться непонятными сомнениями…

-а, ты хочешь точно знать, чем именно он с Миленой занимается!,- рассмеялась Нора,- я думала ты догадаешься с учетом собственного опыта, как-никак ребенок уже есть.

- будем считать так,- улыбнулась Полина, однако взгляд ее оставался тревожным. Подруги, запрыгнув на лошадок, поскакали к разбитой палатке, оставив за спиной шумную деревню и помощников- доставщиков «хлебушка». До палатки расстояние было на глаз около километра. И так как деревня была в низинке, а замок и их палатка на лесистом холме то из деревни ни палатки, ни костра возле нее видно не было, и подругам оставалось по пути только гадать чем заняты Сейлор и Милена.

***

Милена с недоумением посмотрела вслед уехавшей парочке. Какие же они странные. Идут одни ночью в деревню и даже не подумали отправить туда Сейлора, иди позвать с собой. А он только словесно возразил, да и то в след…

-Сейлор, а почему… почему, они тебя не слушают..?

- в смысле?

- ну… почему они все решают сами, они ведь просто женщины хоть и чародейки..

-ага, «просто»…не видела ты это «просто». Если этих скромняшек, «слабых женщин» разозлить так они камня на камне не оставят от любой крепости.

- ты что их боишься?- изумилась Милена.

- нет, скорее уважаю… хотя если б я против них что-то задумал, то бояться мне б точно стоило…однажды они уже показали мне где раки зимуют…

- они настолько сильны? А по ним не скажешь…

- и что факт так все думают, пока они лично им мозг не вправят. Однако стоит отдать им должное, без надобности они силу не применяют.

- это так странно…Я всегда считала, что рассказы про царицу преувеличены. И ее сила и мудрость, и описание ее телохранительницы…. Просто если она была такая…то почему погибла…хотя она как оказалось не погибла…

-ну… там они то и не были особо виноваты,- Сейлор скорчил виноватую рожицу,- а насчет такая сильная… попробуй ты впопыхах из бездны вытащить целый мир, и посмотрим, что в твоем понимании будет сильный..

Сейлор и Милена надолго задумались каждый о своем. Милена переваривала полученную информацию, Сейлор в очередной раз пересматривал события десятилетней давности.

Вдруг Милена испуганно вскрикнула и показала рукой на деревню.

Над домами словно собрался черный туманный смерч и из него, словно дождь осыпался огонь и начал быстро очерчивать кольцо огня вокруг поселения. Из далека, при свете от этого такого знакомого для Милены, и такого страшного пламени, было видно как люди пытаются убежать, мечутся, но наталкиваются на странную полупрозрачную туманную пелену и видимо не осознавая почему бегут обратно. Огонь почти уже замкнул кольцо, как вдруг в оставшийся зазор заскочили Полина и Нора. Их было четко видно, словно кто-то специально обозначил их прожектором, они стали спина к спине и тут же вокруг них словно развернулось в мгновение светящееся марево в виде огромного цветка, потом была ослепительная вспышка, которая словно остановила на секунду, а потом сдула огненное кольцо. Туманный смерч потянулся к ним, но словно натолкнувшись на невидимую преграду, отшатнулся, взвился вверх и полетел… прямо на Милену. А она стояла, словно парализованная и во все глаза смотрела на приближающееся темное облако. Его страшное неживое дыхание уже коснулось ее и она с ужасом наблюдала как огонь каплей упал перед ней и начал ее окружать…Она закрыла глаза чувствуя как перестает ощущать себя, понимая, что теперь ее этот туман настиг. Он и тогда в лесу за ней гнался, словно зная, что она случайно избежала огня. И теперь снова ее нашел…

Внезапно Милена почувствовала, как что-то изменилось…мертвое дыхание огненно черного тумана словно отступило немного…однако спустя мгновение ее словно начали рвать на части две разные силы. Темная холодная сила, заставляющая забыть все и всех и прохладная освежающая сила которая была похожа по ощущениям на летний дождь который тушит пожар, спасая все живое…Милену раздирали эти две силы, она была одновременно и мертвой и живой и счастливой и несчастной и здесь, и где-то в стране мертвых. Милена через силу открыла глаза, пытаясь хоть как то изменить свое состояние, понимая, что вторая сила ее пытается спасти. Перед глазами бушевало черное пламя вперемешку с ливневым дождем, черная тень с серебристым туманом, словно два огромных зверя сцепились в схватке. Милена все больше возвращала контроль над своим телом и поняла, что у нее за спиной стоит обняв ее Сейлор, и это он одновременно является серебристым туманом. Пламя постепенно сдавалось, черная тень таяла и в конце концов исчезла, а остатки огня потушил дождь.

Милена стояла дрожа как осиновый лист и чувствуя на шее тяжелое дыхание Сейлора. Обернувшись, она увидела, что он бледный как смерть и еле стоит на ногах. Аккуратно ее отпустив, словно боясь разбить он присел тут же на траву. Земля вокруг них была выжжена и залита водой, и сам Сейлор был мокрым насквозь и весь в саже. На Милене же не было ничего ни сажи ни воды, только чувствовала она себя так, словно ее пару раз вывернули наизнанку, а потом вернули в собственную шкуру, которая стала немного маловата.

Она осторожно присела рядом с Сейлором. Он приоткрыл глаза и попытался ей ободряюще улыбнуться – улыбка вышла скорее несчастной. Девушка только сейчас поняла, что он ее фактически спас от участи ее семьи, и ему это стоило немалых сил. Милава осторожно коснулась рукой его щеки и, поняв что ни он, ни она сейчас не в состоянии ни говорить, ни просто шевелится, скрутилась калачиком тут же у него под боком. Так их и застали Нора и Полина, спящими в обнимку под старой березой в пятне выжженной мокрой земли.

Глава 11***

    Н...даа... ситуация...., Нора взяла Милену за руку и перед глазами у девчонок, как в убыстренной съемке пронеслась картина происшедшего...

    Хм... судя по всему, вам тут тоже скучно не было, - задумчиво произнесла Полина и, повернувшись к Норе, добавила, - я не знала, что так можно считывать информацию, она кивнула на удивленную Милену.

    -Ну только если человек хочет ее дать. - отозвалась Нора, и с удивлением добавила, - откуда я это знаю? Почему я это сказала....

    Хм... на сегодняшний день много «почему» получается, - отозвалась Полина, высушивая взмахом руки одежду измученного Сейлора, потом покачав головой и глядя на его внешний вид, добавила, - да, состояньице у тебя то еще,- и подойдя к нему, положила голову на лоб.

Через несколько минут на лице хозяина Лунного леса заиграли краски, он даже почувствовал себе бодрым.

- Ну, значит хватит с тебя,- она обернулась на Милену, которую подобным образом привела в чувства Нора и улыбнувшись добавила,- а будешь еще раз царицу восьмидесятилетней старухой обзывать, глядишь она тебе платьице то и не высушит...

- Я не.., я...

-Ну вот, Я не я и хата не моя, - усмехнулась Нора, - а кстати, моя хм... хата-то вот она, может зайдем туда? Чего на мокрой земле сидеть, пойдем ночевать в замок?

-Ну по-видимому, он в запустении, да и ужин наш сгорел, - вступил в разговор окончательно пришедший в себя Сейлор.

-На счет запустения, это вам только кажется, - Полина задумчиво смотрела на замок, и уже совсем весело добавила, - а на счет ужина, ты не прав, вот он идет, она кивнула на двух мальчишек с огромными корзинами идущих в их сторону.

-Вы будете есть людей?- выдохнула Милена, ее огромные глаза, сейчас, казалось занимали пол лица.

- конечно, вон видишь они и приправу к себе несут. Ща, скупаем их, подсушим и в котел! – скорчила страшную рожицу Полина

- Ну ты совсем что ли, Милена? То ли Сейлор майским ливнем тебе в голову ударил, то ли ...я не знаю.... мы ж не канибаллы, мальчики нам просто поесть принесли,- и обращаясь к ним, добавила Нора,- ребят, пойдем к замку.

Подростки радостно закивали, для них это было приключение. Сейлор как-то неохотно, а Милена, с опаской поглядывая то на Полину то на замок, поднялись и побрели ко входу в замок.

За несколько шагов у до входа, толпа остановилась, то ли в нерешительности, то ли в задумчивости..

- Они не открываются, они вообще никогда больше не открывались, с тех пор как царица, то есть Вы ушли, - произнес паренек. Все кто жил в замке, просто в один момент оказались на улице с вещами, и только раз в год на годовщину получалось зайти взять вашу одежду….

-Ну, поглядим, прошептала Нора и, приглашающе кивнув только Полине, двинулась вперед.

Девчонки стояли возле дверей, на них вдруг теплой волной нахлынули воспоминания о пройденных здесь днях, о праздниках и буднях, о тревогах, за эту, казавшуюся им роднуй землю.. Снова, не сговариваясь, они провели руками по красивой деревянной резьбе, возле дверной ручки. Дверь пару секунд спустя, засветилась едва видимым теплым золотистым светом и, приглашающе скрипнув, отворилась. Полина выдохнула, только сейчас заметив, как сдерживала дыхание в ожидании такого далекого и знакомого одновременно чуда. Из просторного холла блеснул яркий свет нескольких сотен свечей.

-Пойдем, - с облегчением пригласила всех Нора...

-Вот это да...Восторг.. в деревне не поверят… произнес один из мальчишек.

-После того как они прогнали черный огонь - поверят

- Да не, не поверят, что мы тут были...

-Так малышня потише тут, - усмирил их замыкающий шествие Сейлор, он вполне оправился от пережитого и снова был собран и внимателен. Такое чувство, что все время прислушивался или принюхивался к чему-то. Полина скользнув по нему взглядом невольно вспомнила Метиуса, похоже парни за десять лет изрядно поднабрались у друг друга манер и привычек.

- Ребята, останетесь ночевать в замке, уже поздно возвращаться в деревню,- кивнула Нора подросткам.

-Да,- радостно воскликнул рыжеволосый парень, и погрустнев добавил, - не, нельзя мамка волноваться будет.

-Ну, тогда ставьте корзины и бегом в деревню, - сверкнула глазами Нора, и парни неохотно засобирались оглядывая холл великолепного замка, украшенные картинами и зеркалами стены, шелковую оббивку и деревянную резьбу. Полине стало их немного жаль, и она сняв со стены пару шикарных ножей в ножнах из мягкой кожи украшенной серебряными накладками подала их парням.

- сувенир – чтоб поверили, и приз за храбрость. - она улыбнулась, расцвевшим от внимания и подарков парням, - А теперь – бегом марш домой! – приняла она серьезно-грозный вид, - и ребята выскользнули из замка. А Полина легким движеием руки наложила на них простенькое охранное заклинание, и тут же сама удивилась, что помнит такое.

-Ну, я думаю всем надо отдохнуть и набраться сил... но.., - Нора вопросительно взглянула на Полину.

Та кивнув, продолжила, - но предстоит кое-что обсудить, поэтому сейчас ужин, потом дети идут спать, - она выразительно взглянула на Милену, а взрослые обсудят план дальнейших действий, Милен, твоя комната...задумалась Полина...

-Гостевая первая наверху справа, - закончила Нора.

- А обзорная экскурсия по замку? Мне тогда так и не удалось толком тут все рассмотреть, - проснулась любопытство у Сейлора.

- Иш какой, когда приедешь сюда, как в тур-поездку будет тебе обзорная экскурсия, ну или Полинка тебе потом покажет, если захочет конечно, - улыбнулась Нора.

- Помнится тебе прошлый раз вполне хватило беглого обзора чтоб найти наши комнаты и умыкнуть их хозяек - грозно добавила Полина.- так что не буди во мне зверя и не паясничай.

- а можно разбуженным зверем будет милая кошечка?- ухмыльнулся Сейлор.

- ща, я тебе покажу милую рысь!

-все-все, понял, милых зверушек не завезли. И что-то я проголодался, а тут так вкусно пахнет. О, девушки вы ж вроде за хлебушком ходили, а тут и мясо и вино и… целый пир на полк солдат. Вы прям добытчицы.

- а то!- сверкнула глазами Нора, и уже тише Полине добавила- ты смотри как ему не понравилась идея с рысью, а такой милый зверек, пушистый…мне всегда нравился

- кто б сомневался, и с коготками,- фыркнула тихонько Полина.

Милена, не участвуя в этой шутливой перебранке тихонько выкладывала на стол принесенную еду и только пораженно качала головой.

Cейлора чуть не убила эта темная сила, а царица с подругой словно и не заметили, как и не сказалось на них то, что они спасли целую деревню. Ей бы так уметь…Идти сквозь такие вещи словно по цветущему полю…


После ужина Милену вежливо, но настойчиво выпроводили, а странная троица устроилась у камина.

Нора откуда то взяла чашку свежезаваренного кофе, Полина вазочку с мороженным и только Сейлор обошелся какими-то хитрыми мясными печеньками, которые он хрумал как сухарики.

-ну что, господа, какие планы на завтрашний день,- спросила Нора, поставив чашку на аккуратный ажурный столик у камина.

- ну, я думаю для начала наверное стоит взглянуть на …как там? Черный замок ? Чтоб так сказать видеть цель воочию.

- угу, так она прям вам и далась увидеть ее. – хмыкнул Сейлор, закидывая очередную печеньку в рот.- По нему уже совсем не было видно, что он сегодня с чем-то сражался и еле на ногах держался от слабости.

- о, ты просто не все знаешь о замке царицы,- закатила глаза Полина в преувеличенном почтении.

- чего именно я не знаю?

- так, Полинка, я думаю все секреты ему рановато открывать, мало ли, что он еще придумает с «благими намерениями»,- притормозила подругу Нора,- и уже тише добавила, тем более что большую часть его секретов мы и сами не помним.

- да ладно вам! Я буду паинькой! Никого на спине не буду утаскивать, не спросив перед этим разрешения!

-ага, главное не уточнять у кого разрешения,- хмыкнула Полина, намекая на тонкости формулировки, позволяющие трактовать данную фразу как угодно.

Нора понимающе улыбнулась, а Сейлор спустя пару секунд нахмурился, вспомнив, что общается с двумя юристами.

В итоге друзья сошлись на том, что с утра посмотрят воочию на грозную крепость врага, проверят способности Сейлора и в путь.

И только сидящая тихонько как мышка под закрытыми дверями Милена, подумала, что судя по всему, способности Сейлора по какой-то причине работают только когда она рядом. Но сообщать об этом царице она не спешила. Взять ее с собой они явно не хотят, а если будут знать о ее намерениях так и поточней проконтролируют чтоб она осталась в безопасности. А что это они могут сделать даже на приличном расстоянии, она не сомневалась.


Утро выдалось солнечным и радостным. Небосвод на востоке поражал переливом цветов, птицы пели так, словно у них как минимум пробы для выступления в мировом турне. Вся природа дышала такой радостью, что Милена выглянув в окно поразилась – за свои семнадцать лет она ни разу такого не видела. Видимо царица и правда была сама по себе уже благословением этого мира, иначе как это можно было объяснить. И только северная сторона портила картину – там висели серые хмурые тучи, которые постепенно переходили в туман над землей, который почти скрывал густой хвойный лес. И только вдалеке, во всех деталях, словно четко нарисованный темно серой краской виднелся черный замок – дом Демиуса.

Нора стояла на открытой верхней площадке замка и всматривалась в него пытаясь понять, что ее смущает. То ли сам факт, что это тот Демиус за которого она собиралась выйти замуж, то ли тревога за Метиуса, то ли просто бездействие Демиуса за все время пока они находятся в этом мире. Нападения на деревню не считается –они были б и без них. Но вот его темные силы, они то точно ощутили их с Полиной присутствие, т.е. он узнал, что она жива и что? Никакой реакции? Даже нет желания ее увидеть? Если он так любил ее что ушел в черную магию, то почему не стремится с ней просто увидеться?

-думаешь почему он не пришел с тобой поговорить?- спросила неслышно подойдя подошла Полина.

- а ты наблотыкалась читать мысли?

-не, просто этот вопрос очевиден. А вот ответ…

- а что ответ?

- а ответа у меня нет….Это ведь не логично… Хотя если я рассуждаю логически это еще не значит, что я права,- так ведь?- улыбнулась она Норе

-наверное.

Обе рассматривали хмурый замок со смешанными чуствами жути и брошенного вызова..

- ты же знаешь, что можешь не вернуться?- нарушила молчание Нора.

- догадываюсь.

- и что я тогда скажу твоему мужу и ребенку?

- а кто тебя обязывает что-то говорить? Да и угроза для жизни не у меня одной. Хотя… шансы, что черный правитель не убьет бывшую возлюбленную конечно больше.- Полина состроила озорную рожицу

- может …передумаешь?

- ага, и пропущу столько интересного? Я сколько себя помню, люблю сказки и упустить возможность поучаствовать в одной из них – нее.. Нет уж, не дождешься, и к тому же, ты конечно царица этих земель, но и я помнится к ним имею определенное отношение, хоть и числюсь в простых охранниках. Так что, одну тебя туда никто не пустит, и не надейся!

- что интересного видно с вашей замечательной обзорной площадки?- послышался у них за спиной голос Сейлора.

-о, Сейлор, а говорил «мне нужна обзорная экскурсия! Я заблужусь!» - рассмеялась Полина, радуясь смене темы разговора.

- ну допустим заблудится я не обещал…- а посмотреть на противника издалека очень даже интересно…А это я так понимаю нынешняя пещерка Метиуса! Мда, поприличней будет моей скалы. Но что-то подсказывает мне, что внутри у меня было гораздо уютней…

- ну да всего лишь цепь, темнота, отсутствие еды и никаких страшных пыток,- подначила его Полина.

- да, я гуманный …был… даже в не лучшие свои времена…- отмахнулся Сейлор.

- ладно ребятки, поглазели и хватит прохлаждаться, пора в путь. – распорядилась Нора. – Полина ты оружием обзавелась? Я так думаю, не туманом единым будет защищаться мой несостоявшийся муж.

-- естественно вооружилась, - Полина, достав из ножен на спине, продемонстрировала изумительный меч,- не мой любимый конечно, но тоже пойдет, да и арбалет нашелся. Было б неплохо его пристрелять, но… и так для начала пойдет.

- а мне?- подключился Сейлор.- Оружейную комнату я не нашел. Мне тоже чего-нибудь одолжи!

- ой-йой-йой, какие мы претензионные, а голыми ручками слабо? Милену, ты помнится смог и без меча спасти.

- возможно могу и голыми руками, и зубами при надобности, но с хорошим оружием как-то оно спокойней,- пожал плечами Сейлор.

- уговорил, чертяка языкастая, пошли, выберешь себе зубочистку,- улыбнулась Полина и увела Сейлора.

Нора покачала головой глядя им вслед. Ох уж Полина, шутит как обычно, хотя и ей наверное как и Норе очень не уютно от одного взгляда на это серое марево и замок…


Нора еще постояла некоторое время и засобиралась на выход, смысла медлить не было, чем будет экипирована она сама, Нора не знала, но что-то ей подсказывало, что оружие придуманное человечеством возможно и будет ей подспорьем, но вряд ли сыграет основную роль… Повинуясь внезапному порыву она зашла в свою спальню…причесалась, чуть брызнула духами, поправила макияж…Зачем?..Скорее для себя…Вспомнив мамино утверждение, о том что нужно всегда оставаться женщиной, улыбнулась, совершенно бесцельно открыла ящик стола и увидела в нем кинжал, подарок Демиуса на какое-то мероприятие, кажется праздник плодородия или что-то такое, одной стороны ручка была украшена замысловатым вензелем в виде заглавной Н и россыпью довольно приличных изумрудов, с другой стороны такая же россыпь камней окружала вензель из буквы Д. Наверное это должно было быть символично, помнится она еще отметила тогда, что камни не дадут держать его удобно, однако влюбленный Демиус покачал головой: - Это древнейшая магия, я бы не смог сделать такого, он защитит тебя от всего.- От всех – ты хотел сказать,- исправила его Нора, Демиус часто неправильно склонял слова, называл одушевленные предметы неодушевленными и наоборот, и когда она его поправляла с благодарностью воспринимал это. Но тогда он покачал головой, нет не только от всех, я надеюсь он сможет защитить от всего, на нем есть капля моей крови, я хочу что б ты знала, что вся моя кровь до последней капли твоя, как и я - весь без остатка.

Нора горько улыбалась держа в руках кинжал, окунувшись в воспоминания…Какие сладкие речи и даже какая-то боль утраты. Ну что ж… защити меня от всего..Она быстро задрала платье и засунула кинжал за подвязку чулка… В этот момент в двери показались Полина м Сейлор.

-Ну вот, а мы тебя уже заждались - думали ты стоишь у ворот и машешь флагом, - улыбнулся Сейлор.

- Ага, стучаться вообще надо, по крайней мере тебе, Полинке-то можно и так, - выдохнула Нора,- а то я тут может в неглиже.

- Да ладно тебе, Нора, дверь-то была на распашку,- улыбнулась Полина..

-Упсс, с праведным гневом не получилось, сори.., в добрый путь?

- В добрый путь.

-Милена с нами до леса, или пусть остается на хозяйстве, как считаешь, - Нора внимательно взглянула на Сейлора.

-конечно на хозяйстве, пыли то в замке вон сколько набралось! Не порядок, к нашему возвращению все должно блестеть!

-э-эм, Сейлор, она к нам в служанки не нанималась,- одернула его Полина.

- но не с нами ж ей идти! Дойдет до леса, а там фиг мы ее вернем! Ты помнишь, как она свою семью рвалась искать? А у нее то ваших способностей нет, да и вообще никаких…

-ладно, уговорил. Милена!- позвала девушку Нора выйдя из комнаты и спуская по лестнице.

-Я здесь.- девушка ждала их в холле и уже успела накрыть на стол.- мне показалось вам захочется перекусить перед дорогой и с собой что-то взять. Я вот приготовила…

-мда, в служанки явно не нанималась,- фыркнул Сейлор.

Нора грозно взглянула на Сейлора, тот невинно пожал плечами.

-Милана, присмотришь за замком пока нас не будет?

- да замок, похоже, сам за собой неплохо смотрит…да, конечно - Милена торопливо склонила голову. – Как скажете Царица.

-ну вот и хорошо,- расслабилась Нора – прошу всех к столу! Когда будет следующий раз обед за столом, и будет ли, никто не знает.

Пока Нора и Полина присматривали себе блюдо Сейлор недоверчиво покосился на Милену, но та ответила таким открытым и честным взглядом, что все сомнения его развеялись, да и подкрепился этот взгляд протянутым блюдом с запеченным гусем. Так что Сейлор отвлекся, отдав должное стряпне благодарных жителей деревни.


***

Первые пару дней пути все было тихо, гладки и красиво. Светлые леса Нориного царства встречали их приветливой прохладой. Сейлор правда ворчал, что из замка Норы граница владений сермитов казалась гораздо ближе, но Полина и Нора только смеялись, объясняя, что это особый эффект обзорной площадки - видно все царство и его границы, да и многое за пределами – как бы далеко они не находились.

И в принципе, если б не встретившиеся пару раз им пепелища от деревень, путешествие можно было бы считать увеселительной прогулкой.

Полина на привалах практиковалась с мечем, Сейлор иногда к ней присоединялся. Правда чувствовал себя явно не очень комфортно сражаясь с ней, толи по той причине, что она его все время побеждала, толи по той причине, что просто морально не мог видеть в ней противника в бою. Сама ж Полина, хоть и вспомнила навыки рукопашного боя и боя на мечах, все же не чувствовала себя той амазонкой которой была раньше. Видимо камень таки был не тот в обруче, и вернулась только часть ее личных способностей, но не полученных от камня силы.

Нора же изрядно веселилась, видя как ее подруга в очередной раз обезоруживает Хозяина лунного леса и тот с невозмутимым видом (хоть и явно напускным) признает себя побежденным.

К середине третьего дня они вышли к границе владений Норы. И хотя никакой четкой границы не было, и Нора и Полина ощущали ее интуитивно. Словно из теплой воды они собираются окунуться в ледяную. Сейлор ничего такого не ощущал, и потому лишь недоуменно оглянулся на них, когда подруги неожиданно остановились посреди леса.

- что не так?

-там в трех шагах начинаются владения сермитов…- ответила Нора.

- откуда ты знаешь? Тут же никаких обозначающих знаков, даже веток поломанных нет!

- мы чувствуем…-пожала плечами Полина.

- и? Что-нибудь еще чувствуете, или только границу?

- только границу…

-Тогда нечего тут церемонии разводить- пошли дальше, я так понимаю от границы до его замка тоже пилять не близко?

- да, достаточно далеко, дольше чем от нашего.

- ох уж этот оптический обман вашей площадки! Я думал мы к замку притопаем к обеду первого дня, а не к исходу третьего!

- что, проголодаться успел?

-кстати, а это хорошая мысль. Давайте-ка разобьем привал здесь, я немного дичи принесу и мы подготовимся к дальнейшему путешествию, а то вдруг у сермитов там только туман и водится, а умереть от голодной смерти при наличии такого милого противника как-то глупо.

- вариант. – Полина слезла с лошади и пошла собирать сухостой на костер. Нора с помощью простых заклинаний ставила палатку и обустраивала пространство для ночевки.

Спустя часик у них уже весело горел костерок, рядом лежала приличная куча дров, а Полина и Нора от нечего делать практиковались в легких чудесах. Много все так же было недоступно их памяти, но кое-что они все же уже могли, все так же - по наитию. Полина могла создавать огонь, материализовать некоторые предметы, правда еда у нее не получалась. Точнее получалась, но только видимость еды - ни вкуса, ни насыщения она не приносила. Также могла на непродолжительное время подшаманить свой меч и тот рассекал все, даже камни. Нора уже могла заставить деревья расступиться, перемещаться разные предметы, и у обеих очень хорошо получалось заживлять раны и просто восстанавливать силы. Правда, какими будут их силы в царстве Демиуса, они обе не знали. Обрывочные воспоминания о дружественных визитах абсолютно не помогали в этом вопросе.

И Полина и Нора чувствовали близкую границу владений сермитов, словно зиму рядом с летом, и по этому постарались сесть по ближе к костру. Казалось, словно от туда веет могильным холодом и это только на границе…

От мрачных мыслей их отвлек ломящийся с ругательствами через лес Сейлор, с чем-то на плече подозрительно напоминающим Милаву.

-Сейлор, да что ж такое, ты в моем царстве специализируешься исключительно на отлове девушек! Сказал бы мне, я б тебе просто смотр невест устроила! - возмутилась шутливо Нора.- ты же за едой пошел!

- ага, а вот это лукавое создание оказалось чисто «случайно» у нас на хвосте! Ягоды она видите ли собирала! И не заметила, как далеко отошла,- ответил Сейлор, яростно стряхивая с плеча притихшую но лучезарно улыбающуюся Милену, и снимая с пояса парочку зайцев и одну какую-то приличных размеров птицу.

- о, а я уже беспокоилась, кто ж с этой дичью разбираться будет,- фыркнула Полина

-Милена, в общем-то, это очень нехорошо, у нас нет самолета, что б отправить тебя обратно, теперь мы потеряем еще два дня, дабы отвести тебя …., -Нора явно расстроилась, и сверкнув глазами, - обратилась уже к Сейлору,- ты б повнимательней как-то, а…ну куда нам теперь ее….- и снова, едва сдерживая эмоции, добавила Милене, -ты понимаешь очаровательное создание, что очень сильно можешь нам помешать, что вместо того чтобы спасать твоих родных, мы будем вынуждены думать о том, как ненароком не угробить тебя!

- Но я…я хотела помочь Вам, это же и моя странна, и моя семья в опасности…

-Нда… а это мой народ и ты, в том числе хочу я этого или не хочу…Помочь она хотела…чем интересно… дичь разделать, вдруг хозяин лунного леса в этих вопросах слабоват…, а….ну тебя..- Нора махнула рукой и отошла в сторону, пристально всматриваясь в даль. Как ни странно то, что молоденькая девчушка потащилась с ними за приключениями, и, в случае чего на ее совести будет еще и она достаточно сильно ее расстроило.

Милена пожимая плечами, посмотрела на Сейлора.

- Она сильно не в духе? А куда она пошла? Царица так на меня сердится?

- Нет на меня, - сиронизировал Сейлор, - вообще это редкий случай, что б Нору так сильно вывести из себя, я конечно ее не так хорошо знаю,- Сейлор вопросительно кивнул Полине,- как думаешь?

-Думаю, что никому не понравится, если к ним придет несмышленое создание, у которой на лбу написано: «я с Вами воевать, скорее всего меня прибьют первым же плевком, поэтому в случае чего, вы в этом виноваты»,- Полина напряженно посмотрела в сторону Норы и тоже пошла в ее сторону.

- Ничего у меня на лбу не написано,- пискнула Милена, попытавшись пойти следом за Полиной, но была тут же остановлена Сейлором.

-Остановись, и так уже наворотила дел, давай ужин готовить, авось поедят и подобреют.

-За что они меня так не любят?

-Вот дуреха - это как раз и есть проявление любви к своему народу, и обе они заметь, блюдут в общем-то твои интересы. Что нам с тобой делать…О смотри, развлекаются..

Нора с Полиной, материализовали что-то отдаленно напоминающее мишень, и теперь играли в импровизированный дартс, Полинка то стреляла из арбалета, то бросала кинжал. Нора по-простому, проводила по волосам, и достав оттуда очередную молнию, кидала ее как дротик, мишень меняли регулярно.

-Это они так злятся?

-Это они так снимают стресс, за работу - на тебе птица, на мне кролики, - кивнул Сейлор в сторону дичи.

Милена послушно последовала за ним.


Глава 12***

Метиус с Сейлором как раз уходили от девушек после не совсем удачного свидания, спустя десять лет, когда появился Демиус. Он за доли секунды набросил на Сейлора какую-то темную сеть, изрядно смахивающую на темную материю. Однако как только Метиус бросился на помощь Сейлору, его самого отшвырнуло непонятной силой, перекрутило и он оказался связанным уже в руках у Демиуса с нехилым таким тесачком у горла с каким-то странным парализующим эффектом…последнее, что он помнил это выскочившую из-за деревьев Полину, а после темнота…

Очнулся он в мрачном подземелье прикованный к стене цепями. Подземелье было глубоким это Метиус ощутил сразу же своим звериным чутьем, а еще здесь в самом воздухе витала магия и судя по ощущениям очень-очень недоброжелательно к нему настроенная. Помещение было, похоже, пустым и почти не освещено, только мелкие желтые искры от соприкосновения темной магии с его волосами. Магия словно понемногу жалила его…и похоже останавливаться не собиралась…Е-мое, да с таки успехом она его просто постепенно поджарит как цыпленка!

Подергав цепи Метиус попытался как-нибудь освободится, но внезапно услышал довольный смешок в стороне. К нему прямо из темноты вышел Демиус, хотя секунду назад его в помещении не было, в этом Метиум мог бы поклясться, уж что-что, а звериное чутье у него было отменное и в человечьем обличье.

- ну-ну, подергайся, я посмотрю как ты справишься с этими цепями. Это тебе не сонных девушек на плече носить,- Демиус был конечно узнаваем, но исключительно на уровне первого взгляда. А дальше… Метиус присмотрелся подключив все свои магические способности и в ужасе откинулся назад. Он был полон тьмы…от того Демиуса которого он, хоть не долго, но знал, осталась какая-то малость, а по сути, по сути это была одна большая и очень голодная тьма. Уж неизвестно где и как Демиус ее откопал, какие жертвы ей, вечно-голодной принес, но теперь она была одной неразрывной с ним сущностью. И его возможности, как и голод бездонных провалов вместо глаз наводили ужас

Демиус довольно рассмеялся, увидев как переменился в лице Метиус.

-что волчонок, страшно?! Правильно! И это ты еще не знаешь, что тебя ждет! У меня для тебя столько всего приготовлено…я этого очень долго ждал…теперь ты сполна ответишь за смерть Норы!

-но Нора жива! Ты бы и сам ее увидел, если б так не спешил меня заграбастать!

- не лги! Да, может Полина ваша и жива, но она была не главной, не сердцем этой страны, а Нора погибла! Весь мир ощутил ее отсутствие! Ее никто не мог найти! Даже тьма….

- а может тьма тебя просто обманула?- произнес Метиус, при этом как можно ближе прижимаясь к скале подальше от Демиуса, так как от последнего кругами расходилась темная сила и в прямом смысле жгла Метиуса, оставляя кривые словно от плетей ожоги, заставляя дымиться и гореть одежду.

- нет, не обманула. Это был не только ее ответ! Твои волки подтвердили – ее и с тобой нет! Ты забрал ее у меня и не смог уберечь! - Демиус взмахнул рукой и в воздухе возникли ножи один другого краше - длинные, тонкие, широкие, с зазубренными и рванными краями. Демиус злобно сверкнув глазами, направил их на Метиуса. Дикий вопль сотряс стены подземелья….

Второй раз Метиус очнулся от легкого прикосновения чьей-то руки и нежной прохлады которая вливала в него саму жизнь… Он вспомнил это ощущение… когда-то очень давно в подземной пещере…Открыв глаза он с изумлением увидел перед собой Полину, которая словно в дымке висела перед ним и гладила рукой по щеке

- ты… как?

В этот момент он краем глаза отметил какое-то движение и почувствовал, как тьма с яростью отшвырнула от него Полину и она исчезла в серебристой дымке, которая спустя мгновение пропала растерзанная тьмой как озверевшим псом.

- ну, уж нет! Никаких «посещений»! Ишь чего удумала! Не рассчитал я сил этой недоделанной амазонки!- Его облик начал меняться, контуры поплыли и начали теряется во тьме, и длинные темные тени поползли по стенам, закрывая наглухо все пространство. И если раньше в подземелье просто дух темной магии, то теперь она словно броня охватывала помещение и Метиус с горечью понял, что больше никакой «заяц» не проскочит. А жаль… Полину он был мягко говоря очень рад видеть… Хотя, возможно это просто знак, что его ищут и возможно не только Полина, насколько он знает Нору она его в беде тоже не должна бросить…вот только… судя по всему - лучше б бросила… Демиус бы разобрался с ним, утолил свою жажду мести и на этом бы все закончилось… В конце концов вина Метиуса перед этим миром велика. Но ведь Демиус, еще не весь мир… И если наказывать то уже чтоб все отвели душу…Хотя, все наверное это уже многовато…Подняв глаза Метиус смотрел на черную колеблющуюся темную тень и горечью понимал, что если б сам Демиус может и успокоился убив его, то тьма не успокоится пока у нее есть возможность уничтожать жизнь.

- что, волченок, очухался? Ожил? Не радуйся сильно, это не надолго…. Очередной набор ножей был на очереди…

Метиус потерял счет времени медленно поджариваясь от темной магии в помещении, пытаясь восстанавливаться после страшных рванных, болезненных но не смертельных ран, он то терял сознание, то вновь приходил в себя. Однажды его привел в чувство удар в живот.

- не спи, волчонок, за тобой твоя амазонка похоже прискакала. Еды мою покровительницу лишила…а с ней похоже и дружек твой туманный. Я думаю, им стоит организовать достойную встречу? Что, не согласен? Зря.

- они тебя запросто уделают ! И тебя, и твою прожорливую компаньонку!

-ой-йой, боевой дух у нас не сломлен? Ничего, это очень даже хорошо, я придумал куда его применить. У меня для тебя есть сюрприз – ты оценишь! – от хохота Демиуса у Метиуса заложило уши. Он раскрыл ладонь и показал странный темно красный камень, на черной цепочке. Подошел к полностью обездвиженному тенями Метиусу и одел ему на шею эту цепочку с камнем. – Посмотрим, как тебе такое понравится…

Метиус издал дикий вопль перешедший в рык и спустя пару минут перед Демиусом стоял огромный черный волк с красными горящими глазами.

- Вот и ладненько, а теперь посмотрим как с тобой справится наша настырная амазонка. А человеческий облик пока тут пусть повесит, он мне тоже пригодится.- на стене перед ним висел без сознания Метиус в человеческом обличье, а его душа подчиненная тьмой в облике волка отправилась в лес навстречу Полине и Сейлору.

***

Утро встретило ласковым солнышком, пробивающимся сквозь ветви деревьев, Нора медленно жевала бутерброд, заботливо приготовленный Миленой, ее взгляд казалось, был устремлен в себя. Полина пыталась перешучиваться с Сейлором, и тот активно ее поддерживал. В общем, всем как-то хотелось разрядить обстановку.

-Сейчас бы горячего свежесваренного кофе, - пошептала Нора, скорее про себя нежели вслух. Но, на удивление, Сейлор щелкнул пальцами и уже протягивал Норе чашечку кофе.

-М..да, не как у Полинки, настоящий,- хмыкнула Нора-, странно-странно…- Нора с Полиной многозначительно переглянулись, и обращаясь к Милене добавила,- ты детка держись ближе Сейлора, в случае чего и тебе безопасней, и ему на пользу, наверное..

-Так это значит вы меня берете? Я с Вами?- совершенно по-детски воскликнула Милена.

-Тоже мне, Дартаньян и три мушкетера, с нами, с нами, куда ж тебя девать,-нарочито недовольно проворчала Полина.

-Собираемся? - вопросительно кивнул девушкам Сейлор и взмахом руки погасил огонь в костре, после начал активно складывать пожитки.

-Да, едем, кто не уверен, это последняя возможность вернуться, - в который раз повторила Нора.

-Ладно-ладно, ты ж знаешь, что все уверены, чего ты стращаешь?- улыбнулась Полина

-Профессия накладывает свой отпечаток, всегда стараюсь напомнить о возможных последствия,- пожала плечами Нора,- это я скорее для проформы.

-Ну, понятно..

-А что царица это профессия? - захлопала глазами Милена

-Нет, призвание, юристы они. Собирайся пожалуйста,- ответил Сейлор, чем еще больше запутал Милену.

Девчонки легко прыгнули на коней, кивнули Сейлору с Миленой и помчали через границу, присутствие которой ощущали только они.

***

Уже полчаса лошади мчали их галопом, зачем и почему так никто не обсуждал. В царстве Демиуса стояла сырая прохладная погода, и время от времени налетал туман. Норе с Полиной не нравилось само ощущение недоброжелательства, исходившее, казалось ото всюду. Сейлор старался приободрить их, но видимо присутствие темных сил ощущал не меньше. Тем не менее, ничего плохого не происходило, кроме того, что девчонки не желали останавливаться, разве что в качестве отдыха лошадкам переходили на бег трусцой.

- Ну это похоже на побег, куда мы так летим,- не выдержал Сейлор, спустя три часа бешенной скачки.- лошади уже все в пене. Еще немного и нам придется идти пешком.

-Побег, это если б мы летели в обратную сторону, а мы стремимся в логово врага, -парировала Нора, остановимся я думаю через часик, как считаешь?

-Да, думаю, через час можно будет сделать привал и подкрепиться, -согласилась Полина.

-Это заговор против нас с Миленой!

-Я ни капельки не устала,- показательно бодрым голосом отзывалась Милена.

-Вот и прекрасно,- резюмировала Нора, привал через час.

- Не хочу расстроить царицу, но кроме того, что скоро у нас кони падут, вон у них, по-моему сейчас привал, и как бы мы не стали их обедом, - Сейлор кивнул в сторону стаи огромных черных волков с красными глазами, словно привидения выходящих из клубящегося серого тумана

- упс, какие милые зверушки, и судя по оскалу, очень рады нас видеть- выдохнула Полина, стараясь удержаться на резко остановившейся лошади.. Лошади тем временем у всех начали панически метаться, Сейлор своего скакуна, одолженного в деревне, еле удерживал. Полина прилагала немало усилий, чтоб не упасть со своей бешено скачущей лошадки, которая явно норовила удрать, и в принципе Полина ее вполне понимала. Норина лошадка также испуганно прижимала уши, танцевала на месте и страшно косила глазами по сторонам.

-нет, ну так дело не пойдет,- Полина соскочила с лошади и выхватила меч. Лошадь рванула прочь, и что факт -- ни один из волков и ухом не повел. Видимо обедать они собирались не лошадями.

Лошадка Сейлора в этот момент как-то резко прыгнула в сторону и с тихим писком с нее упала Милена. Волки тот час рванули к ней, видимо определив моментально в ней самую слабую.

-нет! - Сейлор словно слетел с лошади и оказавшись рядом с Миленой накрыл их серебристым куполом.- волки которые добежали до купола огласили лес диким воем - их морды страшно искрились и прямо на глазах исчезали и восстанавливались вновь.

- ах вы ж морды голодные!- Полина кинулась на них с мечем. Волки уворачивались от лезвия словно серые молнии, а там где оно их доставало шесть словно туман рассекалась и вновь принимала прежний вид.

Вдруг послышался дикий визг и Полина увидела, что это уже работа Норы. Один волк с отсеченной синий молнией лапой жалобно скулил как-то по человечьи прижимая ее к себе.

-Стремир! - Милена вырвалась из под серебристого купола и кинулась к воющему волку повергнув в изумление как Сейлора, Полину и Нору так и судя по всему волков. Подбежав к воющему волку, она начала его бережно гладить, заливаясь слезами.

-Стремир, братик, как же так... Что ж с тобой этот гад сделал?.

Сейлор не давая опомнится волкам подскочил в Милена и как-то моментально притянув к себе Полину и Нору, всех накрыл своим странным куполом. При этом купол по размерам вырос до приличного шатра и напоминал хороший домик. Волки аккуратно кружили по периметру, однако не пытались попасть внутрь.

-Милена, что ты творишь? Что тебе привиделось?- накинулась на нее Нора

- ей…похоже не привиделось, Полина стояла поближе и с изумлением увидела как под руками рыдающей Милени, волк преображается в человека. И спустя пару минут у нее на руках лежал перепугано оглядываясь и всхлипывая от страха и боли подросток лет тринадцати с раненной рукой.

- это мой братик… я… я его узнала…- размазывая слезы по щекам Милена прижимала к себе мальчика словно боясь что его снова заберут.

-как… ошарашено спросили все одновременно.

- я … не знаю… просто ему было больно… я … я просто поняла, что ему больно и нужно помощь… ой, что это?- Милена удивленно подняла оплавленный камень, который висел на шее ее Стремира. Это не его…Стремир, что- это?

-да подожди ты с вопросами, ему рану нужно закрыть, я ж не знала…Нора решительно протиснулась к мальчишке и взяла его за руку – он перепугано сжался.- не бойся, я не кусаюсь, а что молнию отхватил так извини, я ж не знала, что ты человек…

- пока Нора занималась раной, парень с трудом, словно забыл как разговаривать, ответил на вопрос Милены – это камень тьмы. Он на меня его одел и я стал волком, я помню все после этого только смутно, как мрачный сон…я не помнил тебя…пока ты меня не схватила, а твои слезы.. они жгли… как огонь…И они похоже его тоже пожгли…или молния… я не знаю…

Милена радостно обнимала мальчишку, а Полина тем временем хмурилась глядя на патруль по периметру купола.

-как думаешь Сейлор, на сколько тебя хватит?

-не знаю, пока вроде нормально, даже странно, нет перебоев со способностями…

- не, про перебои забудь, они нам сейчас совсем ни к чему, - мало того что эти зубастики нас ждут, так это еще и люди! И мы не можем их убивать!

-хм, помнится у тебя не очень то получалось…

- ну да…интересно кто ж расколдовал мальчонку Нора или Полина? И что дальше?

-ну, похоже у нас будет привал и страшилка на ночь,- невозмутимо пожал плечами Сейлор.- мальчонке то точно есть что рассказать, а нам было б неплохо хоть что-то узнать про вашего милого Демиуса.

- И самое интересное, что у нас теперь два слабых звена, которых нужно защищать, а раньше-то была одна Милена,- покачала головой Нора.

- Я вполне могу постоять за себя, -гордо вскинул подбородок подросток.

- Оно-то конечно,- с улыбкой проговорила Полина, и добавила, -рассказывай.

-Что?

-Все что знаешь о Демиусе, о том, как люди становятся волками, о том где все остальные пленники, видел ли ты Метиуса – это такой парень, который может оборачиваться серебристым волком, ну пока такие вопросы,- резюмировала Нора.

-Я..я… Дело было так, когда деревню поглотил черный огонь, нас всех засосала тьма, очнулся я в тюремном подземелье вместе с семьей и односельчанами. У всех на душе была огромная тоска и страх..а еще кромешная тьма…Потом пришел самый главный сермит этот Демиус, со своим помощником Тормом, кажется так его зовут. Маленький толстенький, коротконогий, ну как сказать… глупо, наверное, но мне кажется он не сермит, он рыжий, а не черный и… все время облизывался. Так вот Торм принес поднос, а на нем лежали эти камни, он вешал их на шею каждому из нас и становилось очень-очень тоскливо и пусто, как будто вся радость куда-то исчезла, потом ты забываешь все и в твоей голове только звучит желание догнать, уничтожить, убить. Как-то так…Когда мы выбегали из замка я видел только то, что он весь в черном тумане, но такой же туман был у меня внутри. Никакого Метиуса, я не видел, хотя кто-то из наших деревенсих сказал, что у Демиуса есть особый гость, он виновник всех несчастий Демиуса, да и наша страна лишилась своей царицы и-за него. А вы царица?, -любопытно выпучил глаза мальчишка..

-Еще какая,- самоиронично улыбнулась Нора, и добавила,- детей там много в подземелье и среди волков?

- Много, все, во все деревнях много детей, где-то половина, кому лет от семи, всем надели такие камни, все наверное злые волки…

- Злые волки, - Нора схватилась за голову,- он отправляет на верную смерть детей! Демиус-Демиус, - она незаметно коснулась бедра, на котором под платьем висел кинжал,- Скажи Стремир, а Демиус не говорил, что вернулась царица, что она жива?

-Не, -покачал головой мальчишка, говорил токо, что это будет его месть за Нору, а у вас поесть будет что-нибудь?

-Да, конечно засуетилась, - Милена организовуя, из заплечной сумки, чудом оставшейся у них, импровизированный обед и добавила,- Сейлор ты не устал?

- Да нет, -улыбнулся Сейлор, явно удивленный такой заботой.

Нора и Полина, не в состоянии скрывать улыбки понимающе улыбнулись.

Все активно зажевали сухпаек, заботливо розданный Миленой, Полина отвела Нору чуть в сторону и кивнув на патруль по периметру спросила, - Что делать-то будем?

- Сейчас доедим и пойдем разруливать,- задумалась Нора,- смотри я ранила пацаненка молнией, сделала ему больно, но не расколдовала его, стать человеком без слез и любви Милены он вряд ли смог бы. Для меня он был противник, цель, следовательно, что? Мишень, война, смерть, тоска и прочие совершенно не позитивные вещи.

-Ага, то есть ты предлагаешь сбросить купол защиты Сейлора и ринуться целовать в нос каждого очаровательного волчонка, тем более они все явно не собачьего размера. Они то похоже обрадуются, но, боюсь, не так как мы хотим.

- Ну где-то так я мыслю…ну не целовать в нос конечно, это любовь Милены смогла вызвать ответные чувства в ее братишке, и она же оплавила странный камень. Однако нас они не знают и любить не могут, поэтому надо предоставить им в противовес другие эмоции и чувства, чтобы растворить тоску, печаль и прочее..

-Как например..?

-Например, я предлагаю веселиться, вспоминать самые счастливые моменты в своей жизни, рождение ребенка, первый поцелуй, свадьба, ну..э… первый танец, получение красного диплома в конце концов, первое выигранное дело.. Ну так чтобы наши чувства и эмоции исходили от нас, Милена неплохой проводник энергии пусть тоже попробует, как считаешь?

- Смелая перспектива. Ты не ищешь легких путей. Очень подходящее состояние и место для радужных воспоминаний.- вздохнула покорно Полина, - Хорошо. Пусть, только Милена за спиной у Сейлора будет, и мальчишку пусть бережет.

Подойдя к Сейлору Полина взяла его за руку и быстро передала предполагаемое решение вопроса…Он воспринял идею без энтузиазма, однако согласился, кроме того что предлагают девочки вариантов других нет. Убивать ни в чем не повинных людей, среди которых даже могут быть семилетние дети он не собирался.


Глава 13***

Волки, обступившие кольцо защитного купола не сводили с него красных, светящихся яростью глаз. Правда, иногда странно воротили морды, словно купол слепил им глаза. Оскал зубов, красные угольки глаз, глухое рычание, серый клубящийся туман – все «очень» способствовало хорошему аппетиту и приятным воспоминаниям… . Однако эти пятеро, как ни в чем ни бывало, дожевали свои бутерброды. И вот, Сейлор как-то замысловато махнул рукой, и земля под куполом оказалась ромашковым полем. Милена запела нежную старинную песню и начала плести венок, время от времени она поглаживала брата по голове и излучала при этом такое невероятное тепло и спокойствие, что Полина смогла только похлопать глазами и взять с нее пример. Сейлор собирал ромашки, подпевал Милене (откуда он знает слова этой месни и мелодию было еще той загадкой) и вел себя так, словно он счастливо отдыхает где-то на поляне возле своего дома.

-А что, я прониклась, - кивнула на все это Нора.

- Ага, прям идиллия. А Сейлор я смотрю просто отличный отец семейства и похоже любящий муж… Я и не подозревала в нем таких актерских способностей…Вот только хорошо бы и они прониклись,- Полина кивнула на волков.

Подруги взялись за руки и приготовились вспоминать и излучать все то, счастье и радость, что было пережито и почувствовано ими когда-то.

- Сейлор отпускай, кивнула Полина. И защитный купол пал… словно осыпался персиковым цветом…Волки ринулись было к ним, но остановились как завороженные. В черном туманном холодном лесу раскинулось изумительное светлое солнечное ромашковое поле, на котором отдыхала и пела эта странная троица. Нора с Полиной крепко сжали ладони друг друга и подняли их в верх. На поляне светило яркое солнце, заблестела утренняя роса над ромашкой, темный лес начал освещаться дальше, туман нехотя таял и отступал, а серые осенние деревья неожиданно зазеленели летней изумрудной листвой…послышалось пение птиц, вдалеке заблестела радуга…Волки начали поскуливать и прижимать хвосты, ощущение радости переполняло девичьи лица и словно круги по воде расходились от ромашкового поля, все шире и шире, все ярче и ярче… и вот двое волков, упав мордами в листву и пробивающуюся зеленую траву, вдруг окутались серебристым туманом и превратились в молодых мужчин - цепи с камнями падали к их ногам. Где-то послышался звук моря и плеск воды, как будто нега летнего отдыха окутывала эту чудную поляну, и еще один волк исчезнув в вихре цветочных лепестков превратился в молодую девушку лет шестнадцати, мрачно красный камень тихо плавился у ее ног. Потом, как будто за невидимой шторой послышался крик новорожденного, и сразу пятеро завертелись волками и упали на землю в человеческом облике. Так, один за одним, переживая счастливые моменты своей жизни и делясь ими с окружающим миром, девчонки даже до конца не отследили, в какой момент возле них уже не было стаи злобных огромных волков, а стояли немного ошарашенные люди. Которые радовались внезапно наступившему человеческому теплу, ощущению покоя и невесть откуда взявшейся светлой тоски. Остался только один волк. Он стоял четко на границе ромашкового поля. Нора внимательно присмотрелась к нему, - его черный окрас словно смывался исходящим от царицы светом и сменялся на серебристым, а глаза…волк плакал!

-Метиус!- девчонки расцепили руки, слегка потирая их, и кинулись вдвоем к плачущему волку.

-Метиус, милый, тебе плохо? – прошептала Нора.

- Нет, моему человеческому обличью, возможно там и плохо, а мне уже хорошо. Я не причинил сейчас вреда любимой женщине, хотя был не властен над собой. И я узнал, насколько ты была счастлива в той другой своей жизни.

Нора обняла плачущего серебристого волка, зарылась в неожиданно пахнущую весной и цветами шерсть…

Полина, еле сдерживала навернувшиеся слезы радости. Как же хорошо, что ее меч не брал этих волков, сколько бы она натворила, опираясь только на меч…Нора решила все кардинально и очень правильно. Именно поэтому она, наверное, царица этих земель, она их тоньше чувствует, лучше угадывает. Она сама неразрывная, необходимая часть этого мира…

-девушки-красавицы отрывайтесь от этого блудного волка и давайте решать, что делать дальше.- окликнул их Сейлор, лучезарно улыбаясь «этому блудному волку», причем так, что сразу становилось понятно, что он и сам не прочь обнять его, да места из-за двух любвеобильных девушек не хватает.

- Мы пойдем с вами!- послышался голос молодого парня.

-да! –поддержал его нестройный гул голосов. Вокруг подруг образовалось кольцо из людей. Их было много человек 50-60… И откуда столько взялось?

-да, мы с вами!- послышался детский голосок и Полина рассмотрела за спинами обступивших их людей девчушку лет восьми. Эта, то куда собралась?!

-не-не-не, куда это вы собрались? Вы ж только оттуда, теперь пара домой дома строить огород разводить и вообще…-Полина вопросительно посмотрела на Нору.

Нора улыбнулась сначала Полине, потом людям, сложила руки ладошкой подула и у нее с рук сорвались розовые лепестки полетели, закружились и на лету превратились в мостик один край которого стоял здесь, а на втором конце были видны двери замка Норы.

-идите, для начала у вас будет один большой дом, пока не восстановите свои жилища, а потом..

-но как же вы?- возмутилась все та же девчушка.

- а мы уже взрослые тети и сами здесь разберемся.- улыбнулась ей Нора.

-Идите!

И люди пошли…некоторые с опаской, некоторые с облегчением, видимо подземелья Демиуса оставили ощутимый след в душе, и совсем не всем, не смотря на браваду и чувство справедливости, хотелось лезть в эти милые подземелья еще раз.

Когда остались кроме Норы Полины и Метиуса, только Сейлор и Милена, Нора сделала приглашающий жест рукой. Милена отчаянно замотала головой и вцепилась в руку Сейлора, а Сейлор сделал вид, что не заметил приглашения. Нора пожала плечами и хлопнула в ладоши – мост рассыпался лепестками.

Наблюдая за медленно опадающими розовыми лепестками Полина задумчиво повернулась к серебристому волку.

-ну что, серый волк, веди нас к своей человеческой шкурке.

- Мда, Полинка, ты как всегда корректна и дипломатична, серебристый волк изобразил улыбку на морде, вызвавшую смех у их троицы и перепуг в глазах Милавы. Девушка понимала, что каким-то образом этот не обернувшийся волк и есть их пропавший друг, но почему их не смущает его облик, и почему он все так же волк, ей никто не потрудился объяснить.

Тем временем в лесу изрядно потемнело, туман снова вступал в свои права, и хотя горящих волчьих глаз не было, и наступившее внезапно лето не сменилось еще осенью, чувствовалось, что силы тьмы еще очень и очень существенны. И тьма разгневана отобранной у нее добычей. Зеленая трава за ромашковым кругом на глазах покрывалась инеем, листья желтели, голубое небо затянуло низкими серыми тучами.

Серебристый волк повернулся и кивком пригласил Нору садится на спину.

- ну, вот как обычно царице уже подали транспорт – можно выдвигаться,- фыркнула Полина и, отряхнув одежду, последовала за этой странной парочкой.

Сзади шли Сейлор и Милава.

Метиус уверенно их всех вел, и по ощущению все большего и большего давления на свое сознание никто не сомневался, что он ведет их правильно.

И внезапно, когда от этого давления уже почти заложило ужи, Нора неожиданно оказалась на земле, а серебристый волк бесследно пропал.


***


Пришел в себя Метиус в уже знакомой пещере со знакомыми цепями на руках и той же болью во всем теле. Норы рядом не было, а жаль, он так соскучился по ее прикосновениям…и согласен быть ее извозчиком хоть до конца дней, пусть даже в виде волка…зря, наверное, он ей показывал дорогу, а если она не справится? Как он тогда сможет жить? Зачем тогда ему вообще жизнь….

-очнулся, волченок. Ну, рассказывай!

- ага, ща, прям все с момента рождения?

- не паясничай, а то я ведь и заставить могу..- голос Демиуса стал элнейно-ласковым, и от этой перемены у Метиуса зашевелились волосы на затылке.

- интересно, что именно ты хочешь услышать?

-Хочу понять какой из царицыных артефактов притащила с собой эта самонадеянная амазонка.

-никакой. Она сама очень сильна…Что тяжко потерять подопечных волков?

-ничуть, у меня их еще не одна сотня - Демиус ухмыльнулся. И я думаю их хватит чтоб оставить этих …глупцов.

- посмотрим,- пожал плечами Метиус.

-кстати, а что ж это случилось с твоим ненаглядным камешком?- Метиус показал на валявшийся на полу оплавленный, погасший, темно красный камень.

- сгорел на работе,- хищно оскалился Демиус, впрочем тебе это тоже грозит. Он протянул руку перед собой и у него в руке появился черный посох. Он прочертил в воздухе странную светящуюся странным черным светом руну и Метиус провалился в забытье.

-интересно как ты справишься со своим самым страшным кошмаром…И разбудит ли тебя Полина. Она всего лишь сильная амазонка с мелкими задатками магии, а тебе нужно не она. Та, которая тебе нужна к тебе не придет…никогда…даже если я исчезну.

Демиус стоял над ним и во всех его чертах сквозила тьма… Потом махнул посохом и растворился.

Появился он на вершине замка. И проведя перед собой все тем же посохом начал что-то напевать глухим но сильным голосом.

Вокруг него закружили первые снежинки, а спустя несколько минут они закружились сплошной пеленой, так что не было видно ничего дальше протянутой руки. Снежный буран сорвался с башни замка и полетел на встречу «гостям». За ним следовал оковывающий все и вся невероятный мороз. Весь путь от замка за бураном и морозом укрывал снежный покров и, оледеневшие там где их застал мороз, птицы и звери.

Демиус глядя на творение своих рук хищно улыбнулся и взмахом посоха привлек еще одну силу.

После снега и мороза, если они их не остановят, гостям предстояло встретится с ледяными драконами.

Сверкающие льдом крылья, страшный оскал, синее пламя из глотки превращающее все в камень, и маленький темно синий камень на шее, на неприметной черной цепочке.

Сами сермиты, правителем которых Демиус, как ни странно до сих пор являлся, в ужасе смотрели на все это с противоположной стороны замка. Там, за замком была вполне обычная страна, с там лишь исключением, что Демиус брал там, что и когда хотел, приходил по своему усмотрению и не терпел возражений, но людей в основном не трогал. Та пара десятков восставших против него в начале прихода тьмы, до сих пор бродила неприкаянными тенями по ночам, и отбивала охоту спорить со страшным правителем. А те, кто попал в часть королевства между замком Демиуса и страной Норы либо вымерли, либо успели уйти. И теперь здесь был лес, дебри и ни одного человека. И, тем не менее , глядя на то какие страшные силы уходят на соседнюю страну сермиты содрогались. Как от разрушительности сил, так и оттого что будет с ними, когда кто-то победит Демиуса и придет мстить им за все причиненное зло. Или когда он покончит со страной царицы Норы и обратит свой взгляд на них. Тьма ведь всегда голодна…


***

Снежная пыль вперемешку с кусками льда летела в лицо четырем странникам, сквозь белую пелену не было видно ни зги, идти против ветра было очень тяжело, ноги казались просто чугунными и непослушными. Снег начался внезапно и они сейчас уже не смогли б сказать, сколько времени вот так идут в белой пелене.

-Ну вот…теперь еще и мороз, буркнула Нора,- и вообще,- она резко материализовала себе норковую шубу до пят и с невозмутимым видом шла вперед.

-Нора, в данном случае лучше подошел бы соболь, он теплее.

-Ничего ты не понимаешь, Сейлор, я всегда хотела себе норку в пол длиной. А купила до колена, фасончик лучше сел по фигуре, - сквозь воющий ветер, перекрикивала Нора.

-Хм…Нора в норке,- хохотнул он, сам он и Милена были одеты в соболиные шубы и шапки, так что торчали одни носы.

-Полина материализовала себе золотисто рыжую с капюшоном шубку из лисы и такие же варежки, плотные теплые штаны, да еще мягкие сапожка с такой же отделкой. И при этом и согревала себя и окружающих наладонным огоньком в форме шарика, от которого исходило мощное тепло, правда оно делало невероятный мороз просто терпимым.

Посредством определенных манипуляций и заклинаний Сейлор спустя какое-то время немного унял ветер и вьюгу, теплее не стало, но идти стало легче, и хотя бы можно было разглядеть себя на расстоянии вытянутой руки.

-Может организуем купол, в нем поднять температуру до нормальной будет проще, и привал, уже похоже вечер…даже не знаю какого по счету дня - предложил Сейлор.

-Пока есть силы идти, предлагаю идти к замку Демиуса, как совсем устанем, - будет привал, - кивнула Полина.

-Похоже в царстве Демиуса, привал какое-то нехорошее слово, - бормотнула Нора,- легонько коснувшись плеча подруги.

Зрелище было то еще, с верху, со всех сторон слетались бело-голубые ледяные драконы, они извергали из пасти сине пламя, которое не жгло, а намертво замораживало все, что попадало под струю пламени.

Сейлор сориентировался мгновенно и вокруг них появился согревающий и защитный купол, драконы обступали его вокруг него, хищно клацая зубами.

-мда, что-то это мне напоминает, - покачала головой Полина

-Не говори, Поль, может твой наладонный огонь, тут поможет, он же прожег морозную нить Сейлора, когда ты в первый раз спасала Метиуса, - не преминула в конце поддеть Сейлора Нора.

- Не знаю можно попробовать, хотя я сомневаюсь в его силе.

-А вот я в его силе не сомневаюсь, - покачал головой Сейлор, - просто в морозной нити не было ни капли черной магии, а здесь - пруд пруди, хотя может тебе и удастся поджарить птичек, - Сейлор был напряжен и сосредоточен, он хотел еще что-то добавить, но тут его перебила Милена:

-Погодите, погодите их поджаривать! Смотрите, у них на шее такие же талисманы тьмы, как были у волков, только синие, вдруг это тоже люди,- выкрикнула она, и уже совсем тихо, - заглядывая в глаза Полине, видимо ища в них поддержку, добавила, - А?

- Очень возможно, Милена, и что ты предлагаешь? - кивнула ей Полина,- хм… действительно темно-синие камни на черных цепях, если б мы не видели тех красных, мы могли бы эти и не заметить…

- Ну, я не знаю, а что я могу что-то предлагать?

-Конечно, хотим мы этого или не хотим, но сейчас ты полноценный член нашей команды, потому как эти очаровательные ммм… животные там, а мы тут..

- Ну, может давайте как в прошлый раз, а?

- Что, думаешь сработает? - Нора внимательно смотрела на Полину.

-Не знаю, если пользоваться твоей логикой, то все это тьма, ненастье, холод, мрак, лед и всякие плохие штуки, значит им должны противостоять, что? Солнечный свет, ясная погода, огонь, позитив, ну и как минимум огромное полноценное счастье и…

- Хорошо бы любовь,- добавила Нора,- и глядя на недоуменную Милену добавила, - да зайка любовь превыше всего, неважно к чему – любовь к Богу, к жизни, к природе, к ребенку, к мужчине… Главное, что она дает ощущение и сиюмитного, и постоянного счастья, она провоцирует всплеск всех эмоций и обнажает все раны и слабые места, лечит и согревает даже в самый лютый мороз…

-И что, как прошлый раз?- захлопала глазам Милена

-Ну, может для разнообразия сменим декорации, - предложила Полина, Нора согласно улыбнулась.

Странная троица мимолетом взялась за руки и у Милены появилось подозрение, что они так посовещались, она хотела было обидеться, но Сейлор мягко отвел ее в сторону, качая головой, - нет сейчас времени разглагольствовать,- как бы оправдываясь, пояснил он,- я защиту смогу держать еще долго, а вот постоянно аккумулировать тепло - вряд ли, не сердись.

Глава 14***

Драконы обступали купол со всех сторон, выдавая странные готранные звуки, изрыгая синий леденящий огонь, несколько «птичек» залезло на купол продемонстрировав взору словно отполированные брюха и нескромные по размерам когтистые лапы.

Нора с Полиной отошли как можно дальше от Сейлора с Миленой, и рассматривали ледяных драконов.

- Полинка, как-то мрачно все и мммм…нериятно…

-Это точно, ну вся надежда на Сейлора с Миленой, неспроста же они с нами, все видимо неспроста…

Сейлор стоял в сторонке, недалеко от Милены и как будто не мог решится на что-то, мялся и задумывался как ему быть дальше. Как вдруг Милена сама подошла к Сейлору и обвила его шею руками – Царица с Амазонкой говорили что-то о любви….- и не договорив, закрыла его губы горячим поцелуем… Сейлор спустя мгновение, осторожно словно хрупкую драгоценность обнял ее, отвечая на поцелуй.

Казалось в этот момент запели птицы…Девчонки в стороне как могли, старались не мешать. Хотя, похоже в данный момент этим двоим не мог помешать даже лично притопавший Демиус при отсутствии защитного купола. Полина и Нора старались поддерживать теплую во всех смыслах атмосферу, взявшись за руки, они вспоминали каждый свою романтическую историю любви. Каждая из них была прекрасна, каждая заставляла таять снег, и оттаивать души окружающих их, но все это было лишь воспоминания и чувства к людям, которые сейчас так далеко. Пусть к самым дорогим и самым важным людям в их жизни людям, но ответной сильной энергии быть здесь и сейчас, в этом мире, не могло, они это понимали, так же как и интуитивно чувствовали, что растопить лед, может только любовь. Все окружающее меркло по сравнению с зарождающимся большим чувством, да, оно возникло не сию секунду, а какое-то время зрело в их сердцах, но сейчас, две мощные энергии инь и янь схлестнулись не в вечном противодействии, а в ласковой неге, в тихой усладе, в наслаждении счастьем любить и быть любимым. Поэтому, не подходя ближе, Нора еле слышно проговорила: Сейлор, бросай купол, и он бросил защиту, но не отпустил Милену.

Купол исчез и вокруг, словно взрыв весны, распространилась та энергия любви которую они собрали. Она золотистым туманом окутала окружающий мир, и ледяных драконов. Те несколько которые сидели на куполе были подброшены в воздух…А когда туман рассеялся перед ними стояли люди в летней светлой одежде, льняных штанах и платьях и рассеяно смотрели по сторонам. В глазах их бился фонтан самых разных чувств и эмоций, было видно, что они счастливы, что могут что-то чувствовать и просто быть людьми…

- У нас получилось,- тихонько прошептала Милена, отстраняясь от Сейлора, и встала на цыпочки целуя его в нос, повторила – у нас получилось! Я ведь правильно поняла царицу?

-Э..хм… очень даже правильно…я правда думал, что инициатива будет исходить от меня и не при таком скоплении народа,- замялся Сейлор.

-Да ладно вам, все ведь хорошо, тем более это ж искренне, - оправилась от подобия смущенья Нора.

- Тем более для спасения такого количества жизней, в том числе своих и наших,- подбадривающее улыбнулась Сейлору Полина. – да и пора ж было кому то решиться сделать тебя счастливым.

Тем временем народ радостно гомонел, обступая кольцом всех четверых, слышались радостные возгласы о спасении, но люди начинали мерзнуть. Зима отступила, но для летней одежды было все же холодновато.

- Сможешь повторить фокус с мостом, а то нам грозит толпа расколдованных но окоченевших людей? - кивнула на людей Полина.

-Попробую,- согласилась Нора и закрыла глаза сосредоточившись.

Когда появился мост до замка Норы, он почему-то весь был увешан лианами и цветочными композициями.- Хм… романтика, однако, сильно сказалась,- удивленно прошептала Нора, и уже громко добавила,- Все домой пока не замерзли, пока не отстроитесь, живите в замке, и на призамковой территории, там уже есть такие как вы, да и соседние деревни помогут.

Люди слабо роптали, но холод, голод, усталость, нахлынувшие чувства и эмоции не оставляли возможности спорить, воздавая благодарность своим спасителям люди торопились домой. Когда последний житель Нориной страны достиг замка, она посмотрела на Сейлора с Миленой ,

– Вас в этот раз не приглашаю, покачала головой Нора.

-Ну и правильно, мы вместе идем спасать Метиуса и накостылять этому Демиусу-выпятила грудь, гордая собой Милена.

Сейлор прыснул со смеху, Полина улыбнулась – Ну-ну, даже имя лунного волка выучила уже. Я смотрю Сейлор удачно тогда в лес за дичью сходил – такое сокровище приволок.

- А как же, друзей жениха надо уважать, - слегка подначила Сейлора Нора.

Сейлор в шутку обиделся и кинул Норе под ноги снежок из остатков снега. Нора ответила ему броском снежка в нос, через несколько минут вся компания дружно играла в снежки и хохотала. Милена бросив снежок, попала в ногу царице и страшно испугалась, но услышав ее заливистый звонкий смех, недоуменно пожала плечами – как странно все это, они как не от мира сего, да и ее любимый Сейлор тоже, она с обожанием смотрела, как он уворачивался от снежков Полины и бросал их ей вдогонку.

Все четверо с удивлением осознали, что от хохота и бега стало теплее и светлее в лесу, и ненароком вспомнили, что очень голодны….

-эй, ребят, а как мы относимся к свежезамороженному поросенку?

-ой, бедненький,- Нора рассматривала найденного Полиной дикого «поросенка» размером не намного меньше ее самой. – мне его жалко…

-ну, жалко конечно, возможно, но спасти мы его уже точно не спасем, а вот он нас очень даже может.

- и ловить не нужно,- добавил, довольно потирая руки Сейлор.- Полин, огонек организуешь?

-запросто! Я уже предвкушаю вкусный ужин! Милена, поможешь с готовкой?- спросила Полина, устраивая из наладонного огонька костерок и размещая несколько огоньков по периметру.- будет как в духовке,- пояснила она вопросительно смотревшему на нее Сейлору. И добавила, видя все тот же вопросительный взляд – да, с некоторых пор у меня огонек может висеть в воздухе, с таким аппетитом это не удивительно.

-я смотрю ты проголодалась,- рассмеялся Селор, нежно обнимая подошедшую Милену - главное не спали наш ужин, от усердия.

-все-все, уступаю место изумительным поварам,- Полина шутливо изобразила реверанс и отошла от активно размораживающегося поросенка к Норе, которая наблюдала за всем этим со смешанным чувством грусти и веселья. Полина став рядом с ней, свежим взглядом осмотрела где они оказались- раньше как то не до обзора было.

А расположились они со своим найденным поросенком на небольшой полянке в хвойном лесу. Когда закончились все лиственные деревья и пошли одни ели, никто б точно и не сказал, возможно, в этой белой пелене они прошли пару метров, а может десятки километров. Лес вокруг них был высоким, хвойным и если б не искрящийся на ветвях снег, наверное мрачным. Но сейчас, глядя на активно хлопочущих Сейлора и Милену у костра и спорящих как лучше приготовить ужин, на вытоптанный и изрытый снег после их снежных баталий - этот лес не казался мрачным. Кое где, сквозь ветви елей пробивалось заходящее солнце – надо же, Сейлор был прав и это будет ужин…а значит скоро стемнеет и будет ночь, а сколько еще до замка Демиуса не понятно.

- Нора, может раскинем палатку? Ночевать похоже здесь будем…

-ага, палатку,- Нора досадливо щелкнула пальцами, - палатка сбежала вместе с лошадкой…

- может изобразим новую, а вернее две… как думаешь, этим двоим уже нужна отдельная палатка?

-кгм,- послышалось сзади возмущенно-смущенная реакция подошедшего Сейлора,- девушки, а вы не сильно торопитесь, Милена может немного э-э- э испугаться такого стремительно развития событий.

-да?- подруги сделали такие удивленные лица что Сейлор не выдержал,- ну в самом деле, она ж молоденькая девушка , а мне… и вообще это как-то не правильно…

-ой, не начинай, мы же тебе не предлагаем ее сразу в койку укладывать!- отмахнулась Нора, а просто предположили, что вам есть о чем поговорить…без посторонних ушей…

-ну не знаю, как по мне так лучше ваши «посторонние» уши, чем кто-нибудь неожиданный у вас или у нас в гостях. Я думаю, пока нам всем стоит держаться вместе, а палатку я вам ща организую, только спрошу у Милены, что она там химичит с поросенком, пока я отвлекся.

Спустя пару минут на глазах немного удивленных Норы и Полины несколько близлежащих огромных елей оперативно упали, порубились и построились в милый домик, разве что только не на курьих ножках.

-ого, вот это скорость и добротность! - изумилась Полина, - и что-то мне подсказывает, что домик Сейлора на озере Милене очень придется по вкусу и ждал все эти десять лет он именно ее.

- очень может быть…главное вывести ее живой из этой передряги…-задумчиво проговорила Нора.- девчонка то просто рвется в бой, как бы не переусердствовала…


Домик внутри оказался тоже очень симпатичным. Милым и уютным. Там оперативно организовалась печь, стол, лежанки на печи, стулья и лавки.

Девчонки с удовольствием сняли с себя меховые шубки, потянулись к огню, пока Милена раскладывала зажаренного поросенка на столе. Сейлор с видом гордого хозяина-строителя осматривал домик, и накладывал заклятия охраны на ночь.

Спать улеглись на двух лежанках. После сытного и вкусного ужина, а также всех событий все просто отрубились. Сейлор остался на страже, потом по очереди была Полина, потом Нора. Милену, как самую слабую, хотя этот момент уже порой вызывал сомнения, решили к ночному дежурству не привлекать.

Дежурстве Сейлора прошло спокойно, и Полина, позевывая, сменила его спустя четыре часа.

Сейлор заснул едва коснулся головой подушки, заботливо подсунутой ему Миленой.

Ночь, тишина, лунный свет льется в окна, а за окном серебристый от лунного света лес. Полина залюбовалась красотой этого северного леса. Никаких зверей не было видно, что и не удивительно после всех изысков Демиуса. Полина рассматривала гордо стоящие серебристые ели недалеко от домика, когда краем глаза уловила какое-то движение. Так и есть, между деревьями мелькнуло какое-то животное. Легкое, стремительное…да это же олень. Небольшой стройный со скромными рожками, он словно танцевал на снегу, постепенно подходя осторожно к домику. Когда он был уже почти у двери Полина , обувшись и накинув шубку, осторожно приоткрыла дверь, стараясь получше рассмотреть такое красивое животное.

Олень протанцевал и исчез за окном избушки. Полина осторожно шагнула на ним, и встретилась с ним нос к носу. Умные большие глаза смотрели без испуга, а просто с любопытством, но спустя пару мгновений он отскочил в сторону и скрылся в чаще –непроизвольно Полина сделала за ним пару шагов и вдруг почувствовала, как что-то изменилось. Она, уже осознавая свою ошибку, обернулась, но было поздно -- домик, а с ним и ее спутники исчезли из виду, а она сама оказалась в сырой болотистой местности. Кругом сырой стылый туман, корявые березки, и слышно было какое-то хлюпанье и чавканье, словно где-то рядом что-то едят свиньи…однако никого рядом не было… только коряги, пни и трясина. Как же она могла так забыться! Ведь находилась не на прогулке, а на территории врага, естественно, что просто так поспать он им не дал. Чары Сейлора подкрепленные любовью Милавы сделали их домик неприступным убежищем, но Полина, повинуясь своему извечному любопытству, вышла из него и ступила на неведомый след зверя. Это ж старые как мир чары…но она их забыла и только теперь вспомнила…главное вовремя. Когда уже попала неведомо куда. И ведь закралась еще мысль, что все вместе они непобедимы, но додумать до конца эту мысль не захотела, а вот Демиус похоже не поленился, захотел, и даже пришел к логичному выводу – вместе не одолеть-значит нужно разделить! Эх…и вот она сама ему считай в этом помогла, Нора небось не повелась бы на серебряное копытце…. Как и Сейлор…

Куда идти и как идти ночью в этой трясине вопрос был хороший. Полина ругая себя последними словами за глупость, отчаянно махнула рукой – земля вокруг нее зашипела, заквакала, покрылась желтым с зелеными языками огнем, и спустя пару минут огонь опал и вокруг нее образовался небольшой островок выжженной суши.

Полина уселась на него и, развернув ладонь, вызвала новый наладонный огонек приноравливаясь в какую сторону обезопасить себе от трясины путь. Уже замахиваясь, она услышала странный надтреснутый голосок.

- не губи, ты наше болотное племя. Полина изумленно посмотрела под руку. Там где минуту назад начиналось болото, была какая-то коряга, однако присмотревшись, она поняла, что это вовсе не коряга, а маленькая сгорбленная старушка довольно безобразного вида. Однако взгляд ее не был злобным, а скорей просящим.

- не губи, нас, вижу сильна, огнем себе дорогу проложишь, моих деток водяных да болотных погубишь…давай мы тебя сами выведем?

-сами? За что такая честь?

-знаем кто тебя сюда забросил, нам он тоже противник, совсем извел…-старушка странно затряслась, похоже это у нее изображало рыдания.

- вас то? Вы ж вроде нечисти! Вам же все темные силы должны быть друзьями- подозрительно сощурилась Полина.

- все, да не все. Да, мы нечисть болотная, но мы берем от мира только положенное, и от людей тоже. А люди отсюда ушли, нам подношения не подносят, на болота за ягодами не ходят, детей не теряют…

-ах, так вам деток не хватает на пропитание, - Полина замахнулась в серцах на нее.

-что ты, что ты, - замахала на нее руками старушка. Нам детки нужны не для питания! Они ж для нас как родник чистой веры! Они нас видят, в отличие от взрослых, могут с нами говорить. Они поддерживают веру в нас, а значит жизнь…А без них… мы вымираем, становимся сначала просто тенями, а потом и вовсе исчезнем. Так что мы тебе не враги.

-очень сомневаюсь, что вы такие милые всегда и со всеми…Стоп, ты сказала вас взрослые не видят, а я?

- а ты чародейка, разве не понятно, это одна из особенностей твоей крови, аль не помнишь?- старушка удивленно покачала головой.- ты ж с моим народом дружила много лет назад, даже спасла нас от нападок жителей которые на нас грешили за провины лесовиков шаловливых.

-да, хм не помню,- пожала плечами Полина.

-пошли, я проведу тебя…

-а куда собственно ты меня проведешь?

-тебе ж к замку Демиуса нужно? Вот я тебя проведу до границы наших болотных земель к скалам- а там и до замка рукой подать.

-хм, ну ладно веди, бабушка,- Полина лучезарно улыбнулась. И над болотом словно посветлело, послышался где-то вдалеке переклик птиц…

-Вот за это мой народ тебя и любит еще с тех давних пор, одной твоей улыбки и веры в чудеса хватает нам всем на несколько лет жизни. Пойдем деточка, - маленькая старушка семенила впереди и прямо у нее под ногами вырастали и становились в ряд кочки, образовывая отличную сухую тропу. Полина шла за ней совершенно без страха, ощущая в душе стойкую уверенность, что Демиус решив от нее избавится таким замысловатым способом - просто усложнил себе жизнь. И ей очень хотелось верить в эту уверенность и не повторять своих глупых ошибок…


***

Метиус бродил по серому странному месту больше похожему на мир духов, чем на какое-то реальное место. Когда он попал сюда и зачем он не помнил. Все его воспоминания были похожи на миражи, что то есть на горизонте, но только он пытался более подробно что-то вспомнить- все ускользало оставляя после себя только странное послевкусие, чего-то очень знакомого и важного и оттого очень желанного. Серый туман клубился и танцевал вокруг него, иногда напоминая очертаниями то какой-то странный лес, иногда пещеру, иногда город, иногда, словно сквозь дымку проскальзывало девичье лицо – оно было таки родным и близким и одновременно незнакомым, что Метиусу хотелось по волчьи выть от невозможности понять, где он и кто он.

Он брел сквозь туман без какой-то конкретной цели. Время летело сквозь него как вода сквозь песок. Годы, столетия…он не знал….и когда уже совсем отчаялся, туман расступился перед ним и обнажил опушку леса, озеро и погребальный костер. Костер был сложен из огромных вековых деревьев, высотой в три человеческих роста и там, на верху, было видно женский силуэт. Возле костра стояли два горящих факела. Из тумана вынырнул человек среднего роста, весь какой-то серый и неприметный и подняв один из факелов подал его Метиусу.

- это ваше право… это для меня такая честь…

Метиус непонятно почему взял факел, однако что-то его тянуло на верх, увидеть кто же там… Он поднял факел, и не придумав, что с ним делать, полез с ним по лестнице. Однако чем выше он поднимался, тем страшней ему было, взгляд притягивало длинное зеленое платье, золотые волосы. Какое-то страшное подозрение закрадывалось к нему в душу…он помнил это платье…эти волосы…

По мере того как он поднимался в памяти всплывали части воспоминаний, и последнее, что он вспомнил оказавшись на верху это разгневанный взгляд Норы, перед тем как она их вышвырнула с Сейлором из своего царства, а сама осталась там…спасать страну.

Перед глазами Меитиуса на погребальном костре лежала Нора, в изумрудно зеленом платье, с красиво уложенными волосами, капельки росы и тумана блестели у нее в волосах. Метиус смотрел на нее и не мог поверить глазам…как же так…они же шли чтоб спасти ее…. Рядом мелькнуло какое-то движение и он непроизвольно отшатнувшись выронил факел… Невероятно медленно факел падал на просмолённые бревна, Метиус в немом крике кинулся его остановить, но было поздно. Огонь моментально охватил костер, а сам Метиус как-то оказался на земле и смотрел на рычащий огонь, который охватил моментально и погребальный костер и его любовь. Он себя чувствовал так, словно из него разом забрали всю волю к жизни, саму жизнь…Он хотел крикнуть, что это не правда, что этого просто не может быть, но не мог произнести и слова, а только вспоминал последний взгляд Норы и понимая, что это его и только его вина.

Маленький серенький человечек теми временем суетился вокруг него, пытаясь подлить в костер чего-то пошевелись его чтоб он лучше горел…Метиус в ярости схватил его и не чувствуя веса зашвырнул в серый туман…Туман довольно проглотил человечка, словно даже причмокнул, а потом начал плыть, завихрения образовали провалы, рельеф и постепенно изобразили лицо Демиуса.

- понравилось? А я это вижу уже пятьдесят лет, и знаю, что виновный остался безнаказанным!

- я не верю… не верю что она мертва…

- и я не верил…первые лет десять… но ты видишь это… это - реальность.

-не верю! Не могу поверить… по моей вине… - Метиус обессиленно опустился на колени… - у него не было сил спорить, рыдания душили его, а перед глазами пылал и трещал костер…

Демиус вышел из тумана в Метиусу и подошел рассматривая его… да...тебе не понадобился кошмар, тебе хватило всего лишь моей реальности… Кто б мог подумать…

Я когда нашел этот костер думал сойду с ума, умру, а потом хотел наказать тебя…Но долго у меня ничего не получалось… а потом пришла она…

-кто? - Метиус спросил скорей по инерции, чем действительно интересуясь…Его уже ничего не интересовало…

- просто Она…тьма, сущность… она дала мне силы пережить боль, восстановила и приумножила мою магию, дала силы связаться с твоим миром, помогла тебя выследить. И теперь я могу считать свою миссию почти законченной… ты уже не игрок… оставляю тебя здесь…наслаждайся делом своих рук, а у меня осталась еще пара виновников… с ними все будет гораздо интересней. Они виноватыми себя видимо не считают…идут спасать тебя.

-зачем?- Метиус непонимающе уставился на него.- зачем меня спасать? Не нужно…я останусь здесь… я это заслужил…- он покорно склонил голову, не замечая как слезы стекают по щекам, а потом громко по волчьи завыл глядя на догорающий костер, и не заметил, как исчез Демиус, как довольно хохотнула тьма. Добровольное заключение в стране теней посильней любого заклятия, любых чар. Его невозможно снять извне, никак. А найти путь к добровольно заключившей себя душе, непосильная задача для любого мага. Искать можно годы, столетия…

Глава 15 ***

Полина шла за маленькой старушкой напоминающей корягу по невероятно длинному болоту. Одни корявые ели сменяли другие, одни кочки другие, россыпи клюквы, какие-то глазастые создания, изредка выглядывающие из под кочек, сырость, мокрота, несмотря на то, что шла она строго за старушкой и по тропе. Свою лисью шубку она попыталась трансформировать в курточку, однако что-то не особо заладилось с фантазией и курточка была видавшей виды с облезлым мехом на опушке. Благо хоть сапоги не промокали. Когда Полина уже начала сомневаться в правильности своего решения- доверится бабке-коряге, впереди показался сначала один, а потом и второй кусочек суши. А потом они вышли из топи в реденький лесок, который спустя еще какое-то время перешел в нормальный хоть и мрачный лес, немного позже они вышли к скале резко уходящей вверх. Вершина ее терялась где-то в тумане, а подножие было щедро усыпано еловыми иголками и покрыто мхом.

-дальше, деточка я тебе не помощница, там уже ЕЕ владения…-проскрипела старушка и как в воду канула. Полина даже попрощаться не успела.

Перед ней высилась громада мрачной скалы. Полина осторожно прикоснулась к ней рукой и тот час же отдернула- скала жглась и не просто огнем, а самой тьмой. Да, старушка была права это владения ЕЕ…, даже не Демиуса. И, похоже, Она точно знает кто к ней идет и зачем. Полина вздохнула, достала из ножен меч, похоже он ей тут не пригодится, и переплавила его на две стальные подошвы, а из остатка изобразила что-то типа перчаток. Волшебство рядом со скалой давалось трудно, под конец своих манипуляций Полина еле держалась на ногах, пот заливал глаза, и дышала она так, словно отмахала без передышки несколько километров. Мда.. без Норы все не так просто, а точнее похоже будет совсем не просто…

Полина, немного отдохнув, полезла на скалу. От каждого шага скала, словно недовольно фыркала, из под металлических подошв летели искры. Импровизированные перчатки раскалились и обжигали руки, но без них было еще хуже. Скала шла то круто, то полого вверх и теперь уже и сверху и снизу был только серый туман. Полина только интуитивно чувствовала, что нужно идти вперед и ни в коем случае не останавливаться. Однако бессонная ночь сказывалась, а равномерно серый свет, которым вроде обозначился рассвет так и остался равномерно серым. А скала казалось бесконечной. Постепенно она становилась все круче и круче, и в итоге стала почти отвесной. Полина упорно ползла, цепляясь за почти невидимые выступы, импровизированными крюками «рукавиц», про которые в обычном состоянии вообще бы не сказала, что это выступы…так - зазубрины на камне. Она кожей чувствовала дыхание тьмы…та смотрела на нее с каждого камня, недовольно фыркала с каждой высеченной искрой…руки соскальзывали… недовольное ворчание тьмы все дольше напоминало язвительные смешки.

Добравшись до очередного выступа размером шаг на ладонь, Полина в изнеможении села и непроизвольно откинулась спиной на скалу. Мех на опушке курточки зашипел и начал дымится, кожа курточки почти моментально раскалилась и начала тлеть, однако Полина этого не замечала- перед ней раскинулась на сколько хватало глаз море серого тумана…казалось, сделай шаг и не упадешь с огромной высоты, а просто нырнешь в море. Глаза слезились от усталости, и Полина не могла сфокусировать взгляд… ей казалось, что она видит что-то в дали… какой-то костер… какого-то человека… и что-то ей подсказывало, что это важно…но сил уже не было. Да, неважный из нее получился телохранитель…и царицу не защитила и сама похоже ….Полина тихо завалилась на бок…мысли все еще пытались что-то придумать, дотянуться мысленно до Норы, до этого странно знакомого силуэта человека вдали…До ее слуха еще донесся полный невероятной тоски волчий вой, но это было последнее, что она слышала, перед тем как погрузиться в темноту.

***

Сейлор ходил из стороны в сторону по деревянной избушке. Его лицо передавало целую гамму чувств и эмоции. Он переживал, нервничал, негодовал….

- Ну это надо! Ну, вы посмотрите а нее! Нет… блин мало ей было приключений, так она побежала за оленем… Ну дает, вот молодец…амазонка! Телохранитель царицы! конечно!- он аж, захлебывался от бессилия.

- Сейлор, успокойся, сейчас ты явно играешь мою партию,- Нора была задумчива и собрана, - объясни для начала, откуда ты знаешь, что она пошла за оленем? И умерь свой пыл, помнится мне, раньше тебе Полинино восхищение животными нравилось, откуда столько негодования? Хотя не скрою, я тоже расстроена, но в ярость приходить мы попросту не имеем права.

Сейлор выдохнул и попытался взять себя в руки, а в этот момент сверкая глазами за него вступилась Милена:

- Белка ему рассказала, что Полина ушла за оленем, а попала к болотным нечистям, он же все-таки коренной лесной житель и управитель лесных земель, - горделиво оттопырила губу Милена, - ему подвластны такие мелочи, а что до ярости, то это в высшей степени безответственно с ее стороны, бросить пост, оставить нас спящих и беззащитных, естественно он негодует..

-Чтооо…- оборвала ее Нора, - что ты говоришь, детонька? Естественно негодует? Управитель лесных земель значит, а Полина значит оставила его и тебя – бедняжечку, такими незащищенными в домике с тройной защитой от темных сил и утопала на дискотеку к болотным нечистям?- ее взгляд выражал досаду и крайнее неуважение по отношению к Милене - но взяв себя в руки, она каменно-ровным голосом, обратилась к Сейлору,- значит так, или угомони эту инфантильную ревнивую …. Эээ… девочку, или валите-ка вы оба куда-нибудь подальше, в лучшем случае, ко мне,- Нора сделала ударение на этом слове, - в замок, в худшем, что б я Вас больше не видела.

- Милена, ты не права, я переживаю за Полину, а твои соображения, в высшей степени эгоистичны, если ты так это воспринимаешь, может тебе и правда лучше отправиться в тыл, я думаю Нора организует тебе быстрый переход,- строго качая головой сказал Сейлор.

- Извините, я ничего такого, я… ну я из лучших побуждений, я хорошо отношусь к Полине… Я..

- Вот и хорошо, тема закрыта – собираемся в путь - прервала ее оправдания Нора.

-А я не знал, что ты можешь быть такая, прям каменная королева,- тихо добавил Сейлор, глядя на Нору.

- Царица, дорогой, у нас здесь царство, ты пожалуйста присматривай за своей скво, в конце концов это ты ее нам притащил, еще один выпад или косой взгляд, в сторону Полины и я за себя не ручаюсь, - достаточно громко, чтоб отошедшая в сторону Милена услышала добавила Нора, кидая небольшие молнии из одной ладони в другую.

Собрались и оделись на удивление быстро, еду дожевывали на ходу. Выйдя на улицу, Сейлор одним движение свернул домик и, казалось положил его себе в карман.

- Сегодня мы должны быть у Демиуса, не менее важная задача найти Полину и Демиуса,- тихо проговорила Нора.

-Тогда вперед,- вторили Милена с Сейлором…

И троица бодрым шагом двинулась вперед…


Милена шла повесив нос. Она так хотела защитить Сейлора перед царицей, что неожиданно отхватила сама, но не это ее расстраивало ее больше всего. Она вдруг почувствовала, что Сейлор относится к Полине не так как к царице, это не просто дружба, здесь есть что-то еще… но что? Неужели он ее любит? Она к нему похоже относится хорошо, но не как к любимому мужчине, а он? Может она сама - Милена для него просто замена Полины...Хотя, они вроде бы не особо похоже…точнее наверное совсем не похожи… Да и простая игра не смогла б наверное расколдовать ледяных драконов… Если б он притворялся все было б не так…наверное.

Она украдкой посматривала на Сейлора. Тот был сосредоточен, собран, кипящее возмущение уступило место собранности, внимательности. В принципе теперь он вел их, словно точно зная, куда идти…хотя откуда? Почему они с Норой так без сомнений выбрали это направление?

-Сейлор….- тихонько позвала Милена, однако он похоже не заметил,- Сейлор!

- а, что?

- а почему мы идем именно в эту сторону?

- потому, что там Полина.

-да?- послышалось удивленное от Норы. - А по моим ощущениям там замок Демиуса и он сам. Оттуда словно исходит…. «запах» тьмы.

- хм, интересно. А я не ощущаю Демиуса так сильно, а вот Полину…да, ее чувствую… но словно за преградой…Может ее забросили за замок и она оказалась с противоположной стороны?

-возможно…,- Нора задумчиво остановилась,- как интересно. Значит ты идешь на поиски Полины, а я Демиуса, но идем мы в одну сторону…Хм… А ты Милена? Куда ты идешь?

- в смысле? – опешила от такого вопроса Милена.- что значит куда? Я с вами!

- вот в том то и вопрос. Куда с нами? Зачем конкретно?

- я… я хочу помочь вам…Сейлору… и …. И у меня там мама!- нашлась Милена.

-то есть ты, если что пойдешь с Сейлором за Полиной или со мной за своей мамой?

-я… Милена остановилась как вкопанная… как же так… вы что разделитесь?

- есть такая вероятность, так что?- Нора выжидающе и строго смотрела на Милену.

- но мы ж пока идем вместе? Так что я не буду сейчас выбирать!- Милена упрямо вздернула подбородок, всем своим видом показывая, что вопрос сейчас закрыт. Сейлор лукаво улыбнулся Норе, понимая, что она просто провоцирует девчонку. Нора равнодушно пожала плечами.

Троица продолжила свой путь. Заснеженный лес закончился и они начали подниматься по пологому склону, заросшему кустарником и изредка корявыми елями. Из-за высокого кустарника обзор вперед был ограничен, и они шли наугад обходя заросли и пробираясь аккуратно по опавшей листве. Спустя какое-то время Нора услышала сзади удивленный вздох Милены.

- посмотрите!

Нора обернулась, но не сразу поняла, на что показывает Милена. Сзади них никаких невиданных зверей не было, туч со снегом не наблюдалось, драконов и волков тоже. Она вопросительно уставилась на Милену.

- лес, посмотрите на лес.

Тут уже сориентировался Сейлор.

- Нора, она говорит про наш след. Лес за нами выглядит по другому.

И тут, присмотревшись, Нора поняла. Лес за ними был словно разрисован странным художником, спутавшим или перемешавшим времена года. Там где они прошли, за ними был своеобразный след в виде клина, в лесу в центре этого немного неровного треугольника с вершиной у их ног, была явно весна, а вдалеке, ближе к стране Норы похоже даже лето, а по краям этого странно смотрящегося клина стояла глубокая зима. С голыми лиственными деревьями и заснеженными хвойными.

- царица несет весну в эти земли,- прошептала пораженная Милена.

- мы несем весну,- поправила ее Нора.

- или освобождаем ей путь…-задумчиво проговорил Сейлор – и похоже не только твоя страна Нора ждет от тебя спасения, и не только Метиус…

-ну вот, получите дополнительный кирпич ответственности,- хмуро заметила Нора.- ладно, весна весной, но я так понимаю если мы не дойдем ей снова подрежут крылышки…Так что в путь!

Троица еще какое то время шла по склону, пока не вышла на вершину холма - на небольшую открытую площадку с замечательным обзором.

Позади них были лесные дебри с зимой и весной по соседству. Перед ними приличных размеров овраг, в нем скованная льдом неширокая река, а за рекой возвышался на высокой скале величественный замок из черного камня. С высокой стеной из черных, словно отполированных камней, зубчатые башни, обзорная площадка. Замок выглядел грозно, мрачно. Он словно смотрел на них своими темными провалами окон и предупреждал – не входи…

Нора смотрела, на него узнавая и не узнавая. Она смутно помнила его, и помнила, что он и бы черным, но его стены почти полностью раньше обвивал плющ, делая замок скорее зеленым, а осенью и вообще золотисто красным. Он не был таким мрачным… он был живым. Вон там, на стене ходили дозорные высокие смуглые воины, все как один в отменной экипировке. Ведь даже в мирное время, Демиус не терпел халатности и безответственности. И в самом замке жило много народу. Воины, придворные, служащие. Замок был живым, веселым, гордым, а сейчас он похож на голодного бешенного зверя в засаде.

Милена, глядя на это страшное строение, чувствовала, что ее душа уходит в пятки и только присутствие Сейлора рядом помогает не бросится на утек без оглядки. Она краем сознания помнила что, там где-то ее мама и еще один брат…но сейчас она чувствовала себя как кролик перед удавом…

Нора обернулась к Сейлору и Милене,- можете подождать меня снаружи, я думаю в замок мне лучше идти одной,- тихо, но очень уверенно сказала она.

-Ага, мы просто оставим тебя на съедении этому эээ…. А сами тут будем прохлаждаться. Нет уж, мы с тобой, прикроем в случае чего,- возразил Сейлор.

Милена тихонько вздохнула, понимая, что готова попрохлаждаться, пока царица пойдет выяснять отношения с Демиусом, но… отступать нельзя было. Нора, как будто, чувствуя ее мысли усмехнулась, а возможно представила себе, как Милена будет прикрывать ее в случае чего.

-Ну ладно, хоть под присмотром будете, - махнула рукой Нора, и с невероятной уверенностью и спокойствием достала непонятно откуда зеркало и начала поправлять прическу.

-Как будто от ее прически сейчас все зависит,- тихонько фыркнула Милена, но была остановлена легким безболезненным, скорее остерегающим тычком в плечо со стороны Сейлора.

-Кто знает, может быть и зависит.

Нора повернула голову, глаза ее светились смехом:

-Детка, ну прекрати обсуждать свою царицу за глаза, ты просто падаешь в моих глазах все ниже и ниже… А что до прически…хм… как спасем твою маму обязательно спрошу у нее, почему она не рассказывала тебе, что женщина всегда должна оставаться женщиной, ну или, по крайней мере, пытаться поддерживать себя в форме. К тому же Демиус мой несостоявшийся жених, не могу же я разочаровать парня.

Хлопая глазами, Милена еле слышно прошептала, - она, что собирается его очаровывать?

-Тише ты, - снова предостерег Сейлор.

-Уйми ее,- все так же тихо, но уже резко сказала Нора.

На самом деле занимаясь собственной внешностью, то ли поправляя прическу, то ли накладывая макияж, Нора всегда приводила в порядок свои мысли…Вот и сейчас… она улыбнувшись какому-то внутреннему своему состоянию и перебарывая сомнения и страх, она уверенным спокойным шагом приближалась ко входу в замок. Сзади семенила бледная Милена, шествие замыкал Сейлор, он держал себя в руках и несмотря на ощущение, что вокруг все заполонила тьма, выглядел спокойно и уверенно. Они без каких либо препятствий перешли застывшую реку, которая прямо за ними начала взламывать лед, и стали подниматься по длинной каменной дороге ведущей прямо к замку. Вокруг было очень тихо, так тихо, словно жизнь здесь умерла много лет назад, и уже никогда не вернется. Милена чувствовала себя как за гранью царства умерших. Казалось, что вокруг них невидимой стеной летают заблудшие и просто ушедшие в мир иной души. Что они прикасаются к ним чего-то хотят, что-то просят… Души ее предков…возможно это и было правдой. Она с беспокойством оглянулась на Сейлора и царицу - те невозмутимо шли вперед, либо не ощущая ничего подобного, либо не признавая это поводом для остановки.

Они подошли к дверям замка. Высокие, металлические, все в ржавчине и баз каких-либо следов присутствия людей они грозно возвысились над ними. Вся громада замка словно приготовилась к атаке.

Нора осторожно потянула на себя входную дверь, и она со скрипом открылась.

-Ух ты,- услышала она за собой Милену.

-мда, а на вид, не обойтись без грубой мужской силы, - пробормотал пораженный Сейлор.

-Я тоже не ожидала, что она так просто откроется, но погоди радоваться, мы еще не вошли.

- Нет, замок, он…он зеленеет,- объяснила свой возглас Милава, глядя в сторону от двери.

Нора не отпуская дверь, отступила и глянула в верх, действительно замок как-то даже торопливо зарастал плющом. Зеленые молодые ветви прямо на глазах ползли по черным отполированным стенам, листики раскрывались один за другим. Нора оглянулась назад. На реке во всю ломался лед, по склону текли и журчали ручейки талой воды… в появившихся проплешинах зеленела молодая трава.

-Ну что ж неплохо, пойдем, - они шагнули в темный неосвещенный холл, где пахло пылью, и чем-то цвелым, - эх вот бы Полиин наладонный огонек, или хотя бы просто…- она не договорила, повинуясь внезапному порыву, Нора кинулась к высокому окну и, открыв его настежь, сорвала на пол черные пыльные и сырые шторы. В комнату пробился солнечный свет, послышалось шипение, как будто на раскаленный утюг брызнули воду. Двигаться стало нелегко, такое ощущение, что Нора передвигалась в каком-то густом киселе, вокруг почувствовалось сопротивление и возмущение тьмы.

Сейлор и Милава стояли как вкопанные,- Что стоим? Помогайте, -Нора кивнула им на остальные грязные окна и шторы. Милена и Сейлор переглянувшись, тоже ринулись к окнам, хотя это «ринулись» со стороны это напоминало замедленную съемку, с постоянным шипением за кадром. Замок выглядел абсолютно запущенным и нежилым, дневной свет осветил гору пыли и грязи, по углам, поблекшие портреты и надбитые вазы, валяющиеся кинжалы и мечи, которые когда-то украшали оббитые шелком стены и явно были гордостью его владельца. Над лестницей покрытый пылью висел герб Демиуса, в него был воткнут кинжал. Когда-то этот герб блестел золотом и являлся честью и гордостью его титулованного хозяина. Сейчас было едва заметно, что он отлит из драгоценного металла. Раньше на гербе была изображена чаша с веткой винограда, которая стояла на щите, под ней были скрещены два клинка. Сие должно было говорить, как о радушности хозяина, так и о его возможности защитить свои земли и постоять за них. Теперь появился третий абсолютно черный клинок, он был попросту воткнут в чашу.

-Ну и кто это тут у меня хозяйничает, послышался сухой как будто слегка надтреснутый голос,- по лестнице спускался Демиус, черные глаза сверкали скорее удивлением нежели возмущением, темные одежды должны были выгодно подчеркивать его когда-то поджарую, но мускулистую фигуру.

-Демиус, - прошептала Нора, не сводя с него глаз…

-Демиус, - повторили Сейлор с Милавой и интуитивно отступили назад.

-Нора, - ее имя прозвучало в его устах как крик отчаяния и боли, как признак того, что это единственные чувства и эмоции, которые живут в его душе.

-Демиус, что с тобой произошло? - двигаться стало еще труднее, но с огромным усилием Нора подошла к нему и мягко дотронулась до его плеча. От этого прикосновения он вздрогнул и высоким голосом закричал:

-Ты умерла, тебя нет! Тебя неееет!!! Пол затрясся, тьма зашипела, как сотни голодных змей,- тебя нет, -произнес он уже тихо.

- Дурачок, вот она я жива-здорова!

- Нет, нет, - невидящими глазами смотрел он, протягивая руку, но как бы боясь прикоснуться, - я уже достаточно вынес, зачем ты мучаешь меня, Тьма? Зачем…. Нора… ты не могла прийти с этим, он убил тебя…

- Нет, он просто пытался вернуть свою любовь, не меня кстати…

- Нет, он и этот волк убили тебя, а я убью их… вернее нет, пусть их поглотит тьма,- пол затрясся все сильнее огромное облако пыли поднялось и кружило по замку.

Сейлор с трудом поднял руку, сделал какой-то замысловатый жест и пыль исчезла,- почти как туман,- прошептал он.

Лицо Демиуса исказила ярость, но Норина рука опять легла ему на плечо, – Успокойся, милый, это действительно я, а ты, делая то, что ты делаешь, становишься гораздо хуже, чем он. Он просто хотел Полину назад, а ты пытаешься накормить тьму невинными людьми и мстишь за то, чего нет.

- Нора,- голос Демиуса наполнился нежностью, но коснувшись ее руки он как ошпаренный закричал,- нет, нет, згинь… и толкнул ее с лестницы…

- Нет, ну странный какой, честное слово, - говоря это Нора изящным жестом подняла подол платья, доставая кинжал из-за повязки чулка.

-Вот, ты не Нора!, Нора не стала бы со мной драться - шипел Демиус, его голос то застывал у всех в ушах, то разливался криком.

- Да я в общем-то просто хочу показать тебе вещь, которую ты мне подарил, ты сказал, она защитит меня от всего,- Нора взялась за клинок демонстрируя рукоять кинжала, - и повернувшись к Сейлору и Милаве добавила, - что стоим, прохлаждаемся, освобождайте окна, пускайте свет, может он одумается.

- Очень сомневаюсь - буркнул Сейлор, но преодолевая вязкость в передвижениях двинулся к ближайшему окну, Милава покорно пошла следом.

- Что дает тебе право распоряжаться в моем замке, кто ты? Этот кинжал защитит только Нору, ты его украла!!!

-А что давало тебе право брать дань с моей страны много лет, пока меня не было? Причем дань душами?

- Ты, вы все, мерзость я вас просто спалю здесь, - мерзко хихикнул Демиус, и вокруг Норы и ее спутников образовалось кольцо черного огня, Нора махнула кинжалом, как бы рассекая огонь, и он исчез.

- Ха тогда, невидимый огонь, - ухмыльнулся Демиус, и в замке стало безумно жарко помахивая вокруг себя кинжалом, Нора чувствовала, что жара отступала, но ненадолго, к тому же Сейлор с Милавой, сдирающие шторы с очередного окна явно были в недосягаемости и помочь им она не могла.

Что же происходит,- задумалась Нора, как вдруг, ее осенило, и она преодолевая невидимое препятствие направилась к гербу..

- Что ты хочешь, - глаза Демиуса светились тьмой, голос хрипел…За спиной у него словно появилась огромная черная тень …

- Сейчас увидишь, - понимая, что ближе не подойдет, так как путь ей преградил Демиус, она сжала кинжал…. - Эх была бы здесь Полина… эта б точно попала, -пронеслось у нее в голове. Царица иногда себя сильно недооценивала. Она легким и точным движением бросила кинжал в герб, тот пролетел мимо Демиуса, рассек с каким-то тихим шипением, стоящую за ним тень и с неожиданным в этом помещении громким, звуком чистого звона выбил торчащий из него черный клинок. А потом, как бумеранг опустился в руку хозяйке…

Наступила внезапная оглушающая тишина, огромная черная тень, рассеченная пополам еще висела какое-то время в пространстве, а потом резко и протяжным стоном втянулась куда-то вниз, и Нора каким-то чувством поняла, что не просто в пол, а гораздо, гораздо дальше…Не понимающая происходящего Милава с ожогами от невидимого огня, чуть не упала, не ожидая, что пропадет окружавшее ее сопротивление, и ее еле успел подхватить ошарашенный Сейлор... А потом грянул гром… и за окном зашуршал весенний ливень. Теплые капли и весенний ветер залетали в открытую дверь, и распахнутые окна, освежая уставшие лица, застревая радужными каплями в волосах Норы. Послышалось пение птиц, оно словно сопровождало музыку дождя за окном, это был какой-то очищающий, смывающий все нечистоты и грязь дождь…. А потом робко, словно опасаясь что-то нарушить, в окна заглянуло солнце. Лучи осветили серую пыль, оборванные шторы…а потом словно собрались в хрупкой фигуре Норы… и спустя мгновение ослепили всех на секунду яркой вспышкой. Когда все смогли снова видеть - перед ними стояла Нора в облике истинной царицы и весны этого мира.

Одежда Норы преобразилась и теперь она стояла посреди холла в своем любимом изумрудном платье, сверкающей диадеме, шелковых туфельках. По всему холлу плясали солнечные зайчики от ее украшений и радуга от висящей в воздухе чистой водной пыли.

- Нора, - шептал Демиус, сидя на грязной ступеньке,- моя Нора….…,- его глаза излучали целую гамму чувств.



Глава 16***

Полина очнулась от солнечного зайчика, плясавшего у нее перед глазами. Она осторожно пошевелилась и с большим удивлением поняла, что жива. Присев она с не меньшим изумлением огляделась. Не считая пропаленной почти полностью курточки и оплавленных ошметок от сапог, ничего не напоминало о том месте в котором она была в последний момент который помнила. А она точно помнила, что ползла по почти отвесной раскаленной скале, и присела, точнее вырубилась, на голые камни, а теперь она лежала на изумрудной траве, с белыми цветами в виде маленьких звездочек. Скала больше не опаливала нестерпимым жаром, а холодила. То тут, то там зеленели странные вьющиеся растения, хотя как они тут растут было непонятно. Скала все так же оставалась скалой, только теперь ее вершила скрывалась не в сером тумане, а ограничивала обзор видимо очередным выступом. Внизу перед ней раскинулся весенний лес, вдалеке было видно болото, сквозь которое ее провела странная бабка-коряга. А бабка явно провела не просто указав дорогу – судя по размерам болота, Полина б из него и за пару недель не выбралась. Полина улыбнулась – бабка, похоже, сильно преувеличила ее возможности.

Полина стянула с себя курточку и с любопытством рассматривала то, что от нее осталось. А осталось от нее надо сказать не много - все рукава, спина в общем все что прикасалось к скале, благополучно истлело. Вся оставшаяся конструкция скорее напоминала непонятно как держащиеся между собой пропаленные, закопченные клаптики кожи, нежели одежду. Блузке тоже досталось, собственно как и коже на спине и руках, судя по неприятным ощущениям. Ногам повезло – сапожки она себе видимо материализовала качественные и хоть метал оплавился, убив сами сапоги- ноги уцелели. Брюки – там же где и курточка - горка паленных ошметков. Пятой точке тоже досталось. Мда…поджаренная попа это круто, такого с ней не было никогда, даже на пляже…

В общем, устроив этакий импровизированный стриптиз с осмотром последствий на скале, Полина выяснила, что одежды у нее собственно нет, и порадовалась, что это не многолюдное место. Поэкспериментировав с попытками устроить себе новую, она с сожалением поняла, что сил пока маловато. Пришлось ограничиться странного вида топиком и шортами. Даже несчастные шлепки отказывались появляться хоть ты тресни, правда пару раз вместо них перед ней появились полезные вещи - слабосоленая сельдь и кошка, которая эту сельдь чуть не уволокла. Сельдью пришлось с ней поделиться по-братски, за то потом, кошка бодро попрыгала вверх по скале давая Полине возможность ползти дальше. Обожженная спина и попа немного напрягали, но в принципе если вспомнить, что она вырубилась почти на раскаленной печке- легко отделалась. Могла бы и совсем жарким прикинуться.

Очередной выступ скоро закончился и Полине открылся изумительный вид, от удивления он почти шмякнулась на поджаренную попу, правда тут же вскочила, кривясь потирая пострадавшее место.

Перед ней стоял в отдалении замок Демиуса, правда он совсем не был похож на, то что они видела с обзорной площадки у Норы. Похоже, она приличное время провалялась в отключке… Замок не был черным он был…зеленым в цветочек! В прямом смысле слова. Плющ обвивал его от основания и почти до самых высоких башен, вперемешку с плющем, плелось что-то еще и цвело нежно-розовым, оранжевым и белым цветом. Эти цветы также поднимались по стенам, свисали с карнизов окон, а вокруг них порхало невероятное количество пестрых бабочек. И все это великолепие на фоне ярко голубого весеннего неба, цветущих яблонь и персиков по периметру. Здесь буйствовала весна. Вход в замок Полине не было видно, так как она зашла с тыльной стороны, но что-то подсказывало ей, что и там все выглядит не хуже. Мда… похоже Нора здесь навела порядки…Интересно Демиус сильно возражал? И куда подевались все темные силы, которыми кишмя кишело все вокруг…

Полина, рассматривая замок и открывшийся ей пейзаж, забыла смотреть под ноги, а зря. Так как не успела она додумать и сформулировать все свои вопросы, как земля под ней провалилась, и она полетела по какому-то черному ходу вниз. Благо летела не особо долго, и приземлилось на что-то мягкое. Но не успела она этому порадоваться, как это что-то недовольно зарычало и, похоже, собралось сильно возмутиться или хоть перекусить свалившейся нежданно особой. Полина проворненько отскочила – как то перспектива получить не только поджаренную но и покусанную попу ее не прельщала, хотя зверек наверно оценил бы кулинарный изыск скалы-печки.

В итоге она оказалась в маленькой темной пещерке, перед ней при внимательном рассмотрении сидел на цепи нелицеприятный мохнатый зверь размером с теленка с белоснежными здоровыми зубами, а за ним была приличных размеров дверь. Похоже, зверек кого-то сторожил. Хм… надо понимать стоит выяснить, кого здесь стерегут… Да и другого пути что-то отсюда не видно. Дыра в потолке конечно выход, но явно не вход.

Полина осторожно подвинулась вдоль стенки, зверь недовольно зарычал, плотоядно облизываясь. Не, так не пойдет…нужно его отвлечь. Полина вытянула перед собой руку и пыталась материализовать что-то съедобно мясное. Она закрыла глаза и попыталась представить себе, что то вкусное, курицу-гриль например, или большой окорок. Зверь то явно должен быть голодным и любить мясо. Однако что-то не особо получалось, сначала на ладони оказался огурец, потом яблоко, потом пучок петрушки. Зверь явно недоуменно смотрел на Полину с видом «ты че?…я такое не ем». И в принципе Полина его понимала, он был явно не травоядным. С возмущением на подводящие ее способности она хлопнула в ладоши, предполагая, что сейчас на этого зверя шмякнется просто здоровый кусок мяса, но нет… на порядком озадаченного зверя шмякнулось, но не мясо, а все та же кошка, с которой они делили селедку. Зверь сначала ошалел, впрочем как и кошка, но та быстро оклемалась, заехала ему лапой по носу и стремительно умчалась по почти вертикальной стене вверх в проломленную Полиной дыру. Зверь, похоже сильно обиделся от такой наглости, и с воем, на одном дыхании вырвав цепь с куском стены и каким-то грузом рванул за ней, едва не пришибив по ходу Полину ошметком стены. И что странно, он с не меньшим успехом чем кошка, поскакал вверх по стене. Спустя мгновение ни кошки, ни странного зверя явно из семейства собачих, не было - умчались как два спринтера. Полина озадачено посмотрела им вслед,… у ее способностей похоже появилось изрядное чувство юмора – видимо перегрелись на скале. Хотя пока жаловаться не на что. Осмотрев дверь, доступ к которой теперь был открыт, Полина улыбнулась. Зверек утащил с собой хороший кусок стены, и надобности открывать огромный амбарный замок не было – был достаточный проход в стене.

Пробравшись в пролом, она оказалась в длинном темном коридоре, света попадавшего сюда через пролом было явно недостаточно, и Полина решила зажечь наладонный огонек. Но не тут то было - вместо огонька у нее в руках оказался кто-то живой и с перьями. От неожиданности девушка разжала руку, и очередной кто-то упал на пол с явно недовольным вскриком.

- ты че бросаешься?- услышала она голос очень смахивающий на детский.

- э-э-э…ты кто? - спросила озадачено Полина.

-я - Огонек, гордо произнес голос.

- не похоже что-то, ты даже не светишься!- парировала Полина.

- так попросить надо было,- буркнули ей в ответ. И на месте, откуда слышался голос, появилось сначала маленькое золотистое свечение, оно постепенно разгоралось и вот уже перед изумленной девушкой светилась небольшая нахохлившаяся птица размером с карликового петушка. Птица встряхнулась, гордо-возмущенно уставилась на Полину своими умными и явно не куриными глазами. Золотисто красные перья светились и переливались словно настоящий огонь, забавный хохолок плясал, дополняя это сходство. Однако смотреть на птицу можно было спокойно – глаза не болели, а от ее мягкого золотистого свечения осветился весь коридор и дальние части подземного помещения.

- ты откуда такой и как здесь появился?- спросила Полина, впрочем догадываясь, что это риторический вопрос.

- я уже сказал, я - Огонек, сын Феникса, а насчет как здесь появился…так ты ж сама меня вызвала – птица смотрела на нее явно осуждающе,- даже с обедом справиться не дала. Да и об землю шарахнула – само гостеприимство.

- извини пожалуйста,- смутилась Полина, я что-то последнее время не могу договорится со своими магическими способностями…они мне выдают то, что сами считают необходимым. Я просто хотела осветить это помещение и выяснить что это такое. Может, найду что интересное..

- мда, факелом я еще не работал,- мотнула возмущенно головой птичка. Ну да похоже здесь бы тебе факел и не помог.- Огонек увлеченно помотал головой осматриваясь. – о да мы в подземельях Демиуса! Как ты сюда забралась? А как же Зверь?

- если ты о той мохнатой зверушке, что сидела у входа - то она убежала.

-убежала?!!! Что ты с ней сделала? Это ж самый свирепый зверь, про которого я слышал!

- ничего, он получил по носу от кошки и побежал разбираться,- рассмеялась Полина.

- ничего себе! – птичка явно с уважением посмотрела на Полину.- тогда пошли освобождать пленников.

-а здесь есть пленники?

-конечно есть! Это ж одна из его основных темниц для собранных душ. Только попасть сюда никто не мог, со Зверем у дверей, черной магией и трехметровым слоем снега и льда никто не мог справится. Даже Феникс не пробился за нашей сестренкой – Искоркой.

- Так чего мы ждем? Пошли за всеми и твоей сестренкой в том числе. А вы вообще что за птицы такие?- спросила Полина, направляясь вперед по коридору, который судя по всему был совсем не коротким.

- мы огненные птицы! - гордо ответил Огонек,- да о нас все знают!

- ну, значит не все…

-хм, странная ты какая, вызвать огненную птицу смогла, а про ее существование не знала?

-ну, где-то так…А почему ты сказал, что факел мне здесь не поможет?

- так тут защитные чары, никакой огонь здесь гореть не будет…здесь же души притом застывшие – пища для тьмы, а она свою еду не имеет привычки поджаривать – можно и отпустить на волю ненароком. Огонь то очищает, и чары снимает…

-спящие души говоришь…Полина остановилась перед первым ответвлением в коридоре. Темная ниша со странной препоной напоминающей тонированное стекло. За ним были видны какие-то неясные силуэты. Они были абсолютно неподвижны – как изваяния.

Полина осторожно прикоснулась к «стеклу», рука проходила сквозь него как сквозь воду, оставляя неприятное покалывающее ощущение.

- ты что? К ним захотела? Навсегда застыть тенью?- возмущенно прикрикнул на нее Огонек, вспорхнув ей на плечо.

- но, их же нужно освободить…

- ну не ныряя же к ним!

- есть идеи?

- идеи…надо подумать…

- понятно, идей нет, но и просто нырять нельзя. А что это за преграда такая?- Полина показала на «стекло».

- это особые чары, они замедляют время, усыпляют душу, готовя ее к переходу в иной мир. Те, кто там находятся, не живут, но и не умерли, они на грани и могут попасть как к нам обратно так и в иной мир.

-ага, и главное не перепутать…Огонек, ты говоришь, что Феникс хотел спасти твою сестру, но не смог пробиться, значит он знает как бороться с этим?

- наверное, это он рассказывал о чарах темного сна.- Огонек озадаченно пожал крыльями.

- может его позвать?

- как? Где он, а где мы…

-а где он?

- в стране огненных птиц, это месяц лету на восток…Даже если его как-то позвать он месяц лететь только будет…

- хм, а если как тебя?

- да! Хотя не…, я ж молодой незащищен от сильных чар, а его кто не попадя так просто с гнезда не выдернет.

- мда, ладно, пошли, осмотримся, что здесь еще есть..

Полина обошла подземелье. Всего было около сорока таких камер. И во всех было много неясных теней. В одной было также маленькое неясное светлое пятнышко – Огонек сказал, что это Искорка, его сестра.

Полина попыталась убрать ограждающее их «стекло», однако ничего кроме дополнительных ожогов на руках не заработала. Поняв, что здесь она бессильна, девушка вернулась и с нахохлившейся птичкой на плече выбралась из темницы.

На вопрос, почему птичка просто не вылетела сама, Огонек сказал, что так гораздо интересней.

Полина выбралась из провала грязная как черт, с завистью вспоминая буквально взлетевшую по стене кошку. У нее сноровки было явно меньше. Отряхнувшись и стряхнув случайно с плеча ленивую огненную птичку, Полина покосилась на нее. Интересно как теперь птичку домой вернуть? Хотя, может пока и не стоит, еще раз ей точно нужно будет поработать факелом. Огонек обиженно порхал рядом, и как только Полина окончила приводить себя в некое подобие порядка, снова с довольным видом вернулся на плечо. При дневном свете он не светился, или свет просто не было видно, теперь это была просто симпатичная красно-золотистая птичка.

Что ж, похоже, пора идти в замок и искать Нору. Раз уж она сумела весь замок в весну отправить, авось справится и с темными чарами, сковавшими жителей ее страны а может и не только ее страны. И Полина пошла ко входу в замок, но на этот раз стараясь внимательно смотреть под ноги, если здесь есть еще такие же неожиданные ямы - темницы провалится второй раз можно не так удачно. Вдруг не будет мохнатой подушки желающей тебя съесть.


Глава 17***

Нора стояла возле одного из окон замка Демиуса, наблюдая за тем как сермиты входят в замок. После того как тьма исчезла, а Демиус из ужаса для всей округи превратился просто в несчастного старика, сермиты вернулись в замок. Привлеченные весной и светом излучаемым царицей они пришли наводить порядки, возвращать замок к жизни. Уставшие Сейлор и Милена спали где-то наверху, в одной из уже убранных комнат. Сама Нора тоже немного поспала, так как все это путешествие изрядно ее измотало.

Демиус от избытка чувств и оставшись без поддержки сил тьмой, так толком и не смог, а может от старческой вредности и задетых чувств не захотел объяснить, куда дел Метиуса, и эту проблему еще предстояло решить. Но уж лучше в компании с Полиной – веселей должно быть. Была мысль поискать эту самую Полину, но так как ее пробудившиеся способности позволили почувствовать, что та жива и вроде бы вне опасности, царица позволила себе также небольшую передышку. Полина, в конце концов, тоже не безобидный котенок, как-нибудь сама найдет дорогу, раз тьму уже вежливо попросили убраться.

Поэтому сейчас, выспавшись и бесцельно оглядывая из окна такие знакомые окрестности замка, Нора ничуть не удивилась, увидев топающую Полину с какой-то птицей на плече – опять за свое. Всех зверушек в дом тащит, усмехнулась про себя Нора. Присмотревшись, она отметила довольно таки загадочный вид Полины и решила спуститься ей на встречу – похоже это чудо таки попало в переделку.

На саму Полину уже несколько человек подозрительно оглядывались, а некоторые мужчины так очень многозначительно, и от перехода от взглядов к действию их спасало только спокойное выражение лица Полины. А она, напялив маску – «такой вид это нормально, то вы ничего не понимаете» шествовала к замку. Нора звонко рассмеялась, рассмотрев ее гордый, но довольно таки плачевный и потрепанный вид.

Встретились они аккурат у входа.

- Ну вот и замечательно, жива, здорова и с домашним животным, -можно вздохнуть с облегчением. Может, поведаешь как провела время?- Нора с радостью обняла Полину.

- не поверишь, как в сказке за тридевять земель в гостях у болота, леса и гор…

-ну-ну, и кто их них тебя поджарил и лишил одежды?- поддела ее Нора, правда при этом принялась за ее ожоги, - хотя, хорошо то, что хорошо кончается, - добавила она со вздохом облегчения.

- да печка какая-то по дороге подвернулась, чуть жаркое из меня не изобразила.

- ага и минимализм в одежде, видимо поэтому, - улыбнулась Нора

- хм, похоже печка меня не изжарила, а способности изрядно перегрелись. Они…эгм…шалят…

- и сильно шалят?- Нора закончила заживлять ожоги Полины, и теперь рассматривала подозрительно косящуюся на нее птичку.

- изрядно шалят. Знакомься, это одна из шалостей – Огонек. Огонек, это царица Нора. Так у меня нынче выглядит наладонный огонек - Полина добавила неопределенный жест рукой.

-хм, однако…Нора протянула руку к птичке.

- не надо меня гладить, я не кошка!- фыркнула птичка

- о, какой гордый.- удивилась Нора.

-а, то! Он и меня то слушает только потому, что я его ненароком об землю шмякнула- рассмеялась Полина.

- пойдем есть, думаю ты должна была проголодаться?- спросила Нора.

- естественно, и приодеться было б не плохо. Можешь помочь?

- Думаю да, хотя я и не специалист по переодеванию…..тебе чего организовать?- поинтересовалась Нора.

- ну, можно брюки, блузку, кроссовки и ветровочку. А то что-то прохладно, а я не рискую уже одежду изображать.

- что, все время птички появляются? У тебя много талантов, может это знак и надо дополнительно выучиться на орнитолога,- подмигнула Нора, и легким движением руки приодела Полину, и повела ее в холл, где уже накрывали стол.

- хм, даже и не знаю. У моих способностей появилось изрядное чувство юмора и собственное видение решения проблем, в том числе и с одеждой… Ой, сколько всего вкусного!- Полина, захлопав в ладоши, уселась за стол. Нора усмехнулась ее непосредственности и так же устроилась за столом вспомнив, что и она толком давно не ела.

- о, сони, вы чуть завтрак не проспали,- улыбнулась она спускавшимся Сейлору и Милене. Милена покраснела и смутившись спряталась за Сейлора. Сейлор увидев Полину обрадовался и одновременно смутился, однако руку с талии Милены не убрал.

Полина понимающе и лучеразно улыбнулась им обоим, не переставая при этом уплетать виноград.

- привет, влюбленные. Вы уже определились, где жить будете?

- эгм… нам бы еще маму ее найти и благословение получить…было б неплохо…-Сейлор явно смущался в данной ситуации.

- ну, в этом я могу помочь, в смысле с поиском пленных, - Полина хитро подмигнула Милене, а дальше уж сами.- она хитро развела руками.

- ты знаешь, где моя мама? Где?

- Ща, перекусим и пойдем разбираться, так как я сама немного с шалящими способностями, и без всех вас никак не могла решить проблему.

- пойдемте сейчас!- Милена явно не могла ждать.

-не, вы как хотите, а я голодна, а им в данном случае плюс минус полчаса без разницы. - Полина явно была настроена поесть.

Нора только снисходительно улыбалась, глядя на философски настроенную и голодную Полину и нетерпящую Милену. Сейлор же переводил взгляд с одной на другую не принимая пока ничью конкретно сторону.

Царица решила вмешаться, пока изрядно горячая Милена не устроила на ровном месте войну.

- ты нашла пленных? И Метиуса?

Полина остановилась, не донеся яблоко до рта

-нет…Метиуса я не видела… вроде бы… , а у тебя есть идеи где его искать?

-в том то и дело что нет…

- мда… жаль… хм, ну тогда перекусили и в путь к уже известным пленникам?

- Нет, перекусили не пойдет, ты давай нормально поешь, если надо отдохни и выспись, потом пойдем. Расскажешь о своих приключениях по дороге, если захочешь конечно. Ну, а мы тебе о своих.

- Разве можно спать и есть, когда там в плену люди - взвизгнула Милена.

-Нет, конечно нельзя, когда там «в плену люди» можно хм… «отсыпаться на втором этаже» с не очень хорошо знакомым мужчиной, старше тебя раз в пятьдесят-сто,- Нора кивнула на Сейлора,- извини дорогой,- уже тише добавила она, кивая Сейлору, - а нормально поесть, когда тебя чуть не поджарил неизвестно кто, когда ты провела время у болотных тварей, и сама без двойного прикрытия, как некоторые шла через тьму – конечно нельзя. Ни спать, ни есть нельзя, надо бежать к маме Милены за благословением, как можно быстрее перебирая опаленными руками и ногами. Ты начинаешь меня сильно напрягать, девочка,- глаза Нора ярко сверкнули, - среди моих друзей откровенных эгоистов никогда не было.- Нора перевела взгляд на, как ни в чем ни бывало, уплетающую сыр Полину и застывшего как истукан Сейлора,- Я думаю, нужно сопоставить то, что ты узнала с тем, что знает Демиус. Надо будет до выхода переговорить с ним еще раз, а может даже взять его с собой. Но попозже, - Нора выразительно посмотрела на Милену.

-Класс, меня такой вариант устраивает, еда это здорово, а выспаться я уже кхм… выспалась… надолго хватит. - подвела итог Полина, намного удивленная резкостью Норы, но как обычно не вникая в причину. Поесть дали и то хорошо, а мама и остальные пленники это святое. Да и Огонек не поймет, если она тут будет рассиживаться. Впрочем он тоже ворон не ловил, а спорхнул с плечика и с деловым видом потопал по столу выбирая чем поживится.

-ей, птичка, ты в курсе, что с ногами на стол, там более к царице не ходят,- возмутилась Полина.

- я птица благородная, у меня лапы чистые,- гордо ответил Огонек, аккуратно прохаживаясь между блюдами. Повергнув Милаву и Сейлора в шок, как самим фактом разговора, так и дерзостью ответа.

Нора только улыбнулась дерзости огонька, и, вставая из-за стола, добавила, - Раз высыпаться не будем, пойду, поищу Демиуса.

Однако искать его не пришлось, он уже стоял на пороге. Чистый, выбритый, в светлых одеждах, изрядно в возрасте, но уже не глубокий старик. Он молча протянул ей руку и кивнул в сторону открытой террасы, Нора также кивком головы согласилась и подала ему руку. Они ущли на терассу, оставив трапезничать проголодавшуюся Полину и двух влюбленных.

Милена, проводив взглядом Нору, тут же кинулась к Полине.

-где моя мама? Далеко? Что с ними? Она ...жива?

Полина, немного смущенная тем, что заставляет ее ждать, только открыла рот, как с удивлением услышала Сейлора.

-Милена, не тронь Полину, если б от ее скорости зависела их жизнь, ты б первая ее не могла догнать, а если она так нетороплива, значит в этом есть смысл. Да?- теперь он уже перевел вопросительный взгляд на Полину.

- да, у них похоже хоть вся вечность в запасе. Они в подземелье, в камерах за каким – то темным стеклом. Я с ним не справилась.

Рассказав все, что она увидела в подземельях Сейлору и Милене, Полина закончила завтрак и поджидала Сейлора и Милену которые отправились за кое какими вещами в комнату.

Вскоре все были в сборе. Демиус с ними не пошел. Его они вообще не видели после разговора с Норой, а сама Нора была задумчива и немного грустна. Однако расспрашивать ее, о чем они разговаривали с Демиусом, Полина не рискнула. Как то в нынешнем виде она слишком была царицей, до кончиков пальцев, а к правителям как-то не с руки приставать с глупыми вопросами…

Приехав к провалу, они спустились с лошадей, и Нора едва заметно выступила вперед и легким взмахом руки превратила дыру в земле в удобный туннель с аккуратными земляными ступенями.

-мда, а я тут прикидывалась земляной белкой.- вздохнула Полина.

-ну так, если б ты не прикинулась тогда белкой, мы бы еще очень долго искали пленных, - отозвалась Нора, входя в подземелье, и добавила, - пока ничего опасного, можете спускаться.

Вывороченный кусок стены все так же зиял, замок на двери повинуясь царице легко щелкнув упал под ноги, сама дверь приветливо распахнулась. А за дверями их ждал Демиус.

-о, Демиус, ты как радушный хозяин решил нас встретить?

-мог бы и нам короткий путь указать,- послышалась реплика Сейлора.

- тебе такими путями рановато ходить!- сверкнул на него глазами Демиус.

- брейк, мальчики, - осадила их Нора.- я рада, что ты все же пришел Демиус. Надеюсь и освободить людей ты нам поможешь?

- постараюсь, моя царица. - Демиус покорно склонил голову.

Туннель им освещал Огонек, сидя на плече у Полины, и навершие посоха Демиуса. Оно светилось зеленовато-голубым холодным светом. И хотя Полина шла за Норой и Демиусом , этот мертвенный холодный свет вызывал у нее неприятный холодок по коже, и она то и дело переводила взгляд на золотистое сияние своей птички. Милена и Сейлор шли в конце, хотя это стоило не малых трудов Сейлору – удержать рвущуюся вперед девушку.

Возле первой же камеры когда Демиус остановился, Нора принялась с интересом осматривать «темное стекло». Догнавшие же их Полина, Сейлор и Милена выжидательно смотрели на Демиуса.

Тот, уперев посох в землю начал что-то бормотать, иногда постукивая посохом. Спустя какое-то время, бормотания слились в единую монотонную мелодию, навершие посоха засветилось ярче и от этого света, «темное стекло» начало дрожать, словно поверхность воды, по нему пробежала рябь, оно немного посветлело, и уже стало видно что в камере человек десять. В основном молодежь, но был и один мальчик лет пяти. Полина уже могла рассмотреть их выражение лица. Застывший ужас и боль были так красноречивы, что все присутствующие почти почувствовали их состояние. Однако внезапно мелодия прервалась, и стекло снова застыло, правда, став при этом немного светлее. Удивленная Полина перевела взгляд на Демиуса – его пошатывающегося подхватила Нора.

- прости, царица, это мне уже не по силам…- он устало закрыл глаза.- я снял свои чары, но здесь очень много сил самой Тьмы, это ведь ее жертвы. А она мне не по силам…

- понятно.- Нора передала шатающегося обессиленного мага Сейлору. Тот скорчив недовольный вид все же помог старцу отойти от камеры с людьми.

Нора, рассматривая некоторое время застывших за стеклом людей, жестом позвала Полину.

- поможешь?

- не уверенна, что это хорошая идея, но постараюсь. Что собираешься делать?

- хочу заставить это стекло растаять и уйти к хозяйке – вниз. Давай вместе?

Нора и Полина стоя лицом к «темному стеклу» закрыли глаза и поднесли ладони почти к самому «стеклу».

-Давай попробуем представить свет, солнце, день, и тому подобное, попробуем прочувствовать, что этот свет идет через ладони к этой преграде…

Полина закрыв глаза попыталась сосредоточится.

Милена во все глаза смотрела на царицу и Полину. Сначала ничего не происходило, однако постепенно вокруг них словно образовалось золотистое сияние как у огонька, оно становилось все насыщенней и насыщенней, словно туман окутывал фигуры подруг, а потом единым потоком света через ладони ударил в темную преграду – и она словно лед под натиском солнца зашипела, заискрилась и … потекла. Спустя мгновение, когда Милена снова могла смотреть, перед ними была открытая камера, а в ней зашевелились, приходя в себя люди. Возгласы радости и удивления, слезы вперемешку с улыбками.

- моя царица… прошептал Демиус, - как же много наш мир потерял, когда ты ушла…

-Ага, страсть как много потерял - о потерях, как договаривались, поговорим потом, - несколько резко проговорила Нора, и смягчившись добавила, - давай к остальным темницам, что б мы не теряли времени, люди-то страдают,- и лукаво улыбнувшись добавила,- не говори только, что у тебя нет сил. Снимешь с себя всю грязь, помолодеешь думаю лет на тридцать.

- Зачем мне молодость без тебя, Нора?

-Не начинай, пошли!

Полина, Милена и Сейлор наблюдали за этой перепалкой со смешанными чувствами. Полина с улыбкой, прекрасно понимая и гнев, и раздражение и сочувствие к Демиусу. Сейлор, судя по всему, считал, что она излишне жестока с ним, даже если он натворил столько всего, но где-то в душе он все же ощущал, как ноют постепенно зарастающие раны от неразделенной любви, хоть и отдаленно, но эта боль еще не ушла, и он, хоть и не хотя, немного сопереживал Демиусу, так, из мужской солидарности.

Милена, видимо просто не могла понять, почему царица не уничтожила его сразу, почему никто не лишил его сил, почему ему не боятся перечить, раз он такой сильный маг… в общем, в очаровательной голове Милены роилась сотня перепуганных «почему», и только рука Сейлора, лежащая у нее на плече, немного успокаивала ее.

Демиус только вздохнул и поковылял в глубь по коридору… Он шел как бы через силу, как бы не хотя…

-Демиус, давай, хороший мой, просто тьма тебя никак не отпускает, поэтому тебе сложно, но с каждым добрым делом, тебе должно становится легче, ты же знаешь, - сухим и ни капли не уговаривающим тоном проговорила Нора, и Демиус как будто рывком двинулся дальше. Вторая темница, тот же посох, гул… чары мага сняты…Милава смотрела на это как в тумане… Снова Демиус, едва стоя на ногах опирается на стену, снова Полина и Нора излучая свет и тепло заставляют тьму уйти. Радостные люди, объятья поцелуи возгласы. Людей снова отправляют наверх по лестнице. Снова Нора уговаривает не терпящим тоном Демиуса, он снова идет. Третья темница, четвертая… все повторяется. Нашли старшего брата Милавы, сестру, двоюродного дядю и еще кучу знакомых для нее лично людей. Все смотрели на девушку с уважением, перемешанным с удивлением. Царица, амазонка, еще какой-то чужестранец они в роли освободителей были понятны, а откуда здесь их маленькая Милава? Но, задавать вопросы никто не решался, а получив разъяснения как выбраться и что делать молча уходили.

Полина искренне радовалась за Милаву, и одновременно грустила. Тех, кто помнил их с Норой было мало…очень мало. Узнавание было только на лице парочки восьмидесятилетних старушек….Пятьдесят лет все-таки очень много…Да еще при таких временах.

- А где же моя мама?- с отчаяньем выкрикивает Милава, когда они прошли уже больше десятка камер - где она, почему мы ее до сих пор не нашли?

Нора вопросительно смотрит на Демиуса, он кивает ей,

- таких темниц около двадцати, - идем.

-Мдааа, - Полина покачала головой, работы предстоит достаточно…

- Ты меня не предупреждал, что так много!

- Прости, я не думал, что ты захочешь всего и сразу…- покачал головой Демиус.

- Нет, будем блин рубить хвост по частям, - совершенно не по-царски рявкнула Нора, - конечно всего и сразу, ускоряйся давай!

-Хорошо, хорошо… я попробую

Время текло медленно и тягуче, Милена считала темницы обнималась с освобожденными людьми и объясняла, как им выбраться на верх.

Когда освободили сестру Огонька Искорку – в подземелье изрядно посветлело. Две радостно порхающие в воздухе огненные птицы – отличное зрелище для поднятия настроения.

У последней темницы упал Демиус, как ни странно, он должен был получать больше сил, тьма должна была отпускать его, но силы терялись.

- Поделись с ним силой, пожалуйста, - кивнула Сейлору Полина, - мы бы с Норой с радостью, но нам они еще могут пригодиться. Сейлор, нехотя подошел и взял за руку Демиуса, как бы переливая в него часть своей силы.

-Спасибо,- прохрипел Демиус и стал подниматься.

- Отдашь с процентами, - мрачно пошутил Сейлор.

Милена уже отчаявшись, смотрела сквозь очередной партии освобожденных пленных, не видя ни кого вокруг себя… И вот последние «стены» пали, визг, крики, объятья, Милена заученно повторяет людям, как им выбраться на верх. Люди, гомоня и радуясь, бежали к выходу. Осталась только одна русоволосая женщина с глубокими голубыми глазами, она без отрыва смотрела на Милену и вдруг кинулась ей в объятья, с плачем и радостью одновременно, Милена, судя по всему, не выдержала эмоциональной перегрузки и упала в обморок.

- Демиус, Демиууус, это последняя темница?

-Да, моя царица, это все,- Демиус растерянно сел на землю и смотрит в пустоту.

- Тогда, давай перенеси нас быстренько во дворец, видишь девочке плохо, кивнула Нора.

Демиус вздохнул, - Станьте в круг пожалуйста.

Все стали в круг, Сейлор взял на руки начинающую приходить в себя Милену, Демиус стал в центр круга, что-то начертил своим посохом и трижды стукнул о землю. Загорелось алое пламя и все вместе оказались в холле замка.

- Блин, вот почему я так не умею,- оглянулась по сторонам Полина, - удобная транспортировка.

- Ага, и я - классно было б на работу добираться, без пробок.

-Та да прикольно, раз и ты в офисе, вся такая деловая и с посохом. А тут деловые партнеры нефтяники - все в шоке. От клиентов отбоя не будет!

Девчонки звонко и с облегчением рассмеялись.

Пришедшая в себя Милена обнимала маму и смотрела на Нору с Полиной, как ненормальных, о чем они говорят, чего они смеются так весело и беззаботно в такой момент. Она глазами поискала Сейлора, то уже наливал вино из кувшина и ставил на поднос.

- Я похазяйничаю немного, - кивнул он Демиусу и обращаясь к Милене добавил, - успокойся, девочки так снимают стресс.

Сейлор разлил вино, и предложил присутствующим.

- За освобожденных людей, - подняла бокал Нора.

Никто не был против такого тоста, да и пить хотелось. Вино оказалось слегка терпким и приятно кисло-сладким, оно не вызывало хмель, и каким-то волшебным образом утоляло жажду.

- Вкусно,- кивнул Демиусу Сейлор.

-Особый рецепт, - чуть поклонился в ответ Демиус.

Милена, взяв два бокала, отошла с матерью в другой конец огромного холла и оживленно жестикулируя, что-то рассказывала. Нора с Полиной проводили ее понимающими улыбками.

- Как-то это не очень по этикету, - нахмурился Демиус.

-Да ладно тебе, можно подумать это сейчас важно. Да и мы не такие уж приверженцы этикета. - покачала головой Полина.

- Можно подумать, ты своих пленников по этикету принимал,- зыркнула глазами Нора.

- Хвати уже, Нора, прошу тебя,- простонал Демиус.

- Ладно, не понять мне только одного, ты должен был освободиться от поглощающей тебя тьмы, набраться сил и прочее, а что-то никак, даже Сейлору остался должен, и где Метиус, мы ведь всех освободили? - подняла глаза на Демиуса Нора.

-Всех да не всех…- покачал головой Сейлор.

-Точно, Метиуса там не было,- согласилась Полина. Как и того подземелья, которое я из кухни Сейлора видела….

- Я виноват, моя царица, я потому и не вернул свой светлый облик и часть себя….Потому что Метиус…Мы не вернем его, так же как и я не смогу быть собой никогда, из-за него…

- Не понимаю!

- И я!

- И я тоже,- поддакнул девочкам Сейлор.

- Я отправил Метиуса в глубокую скорбь и забвенье, туда, откуда нет возврата, и он остался там по своей воле, из самозаточения так просто не уходят и я виноват в этом. Тьма указывала мне дорогу, но отвел его туда, увы именно я. Станьте в круг, пожалуйста.

Став в центр круга, Демиус один раз ударил посохом и словно в моментальном ускоренном призрачном кино передал им историю с «добровольным» самозаточением Метиуса.


Глава 18***

Полина стояла задумчивая на одной из башен некогда черного замка. Взгляд ее блуждал по окрестным пейзажам.

После того как она «видела» историю заточения Метиуса, ее не покидало смутное чувство, что от ее памяти что-то ускользает, но никак не могла понять что. Тем более не помогало разобраться в ситуации страшное возмущение Сейлора и негодование Норы. И хоть Демиус твердил, что Метиус всего лишь увидел его собственный кошмар, навеянный и ему Тьмой, ситуацию это не спасало. Найти Метиуса бывший черным маг не мог, и указать дорогу не в силах был. То есть они спасли всех, кроме того за кем собственно шли, и как и куда дальше двигаться не знали. Нора расстроенная уехала на лошади, сказав, что ей нужно подумать, Сейлор был «пленен» мамой Милены, и ближайшее время его вряд ли кто-то спасет кроме как очередное нашествие Тьмы. А сама Полина выбралась на башню и теперь пыталась привести мысли в порядок. Услышав шорох крыльев за спиной она обернулась.

-а, Огонек, я думала ты улетел уже вместе с Искоркой.

- я почти улетел, а потом вспомнил, что кое-что могу тебе подарить.

- и что же? Я барышня меркантильная, подарки люблю – улыбнулась Полина.

- вот,- Огонек аккуратно положил на руку Полине три продолговатых золотистых, переливающихся пера.- это все что я могу тебе подарить за спасение моей сестры, но больше у меня ничего нет.

- это … так красиво. Спасибо Огонек, надеюсь взамен этих у тебя быстро вырастут новые?

- не очень, но Искорка того стоит. – Огонек смешно склонил голову на бок, взмахнул крыльями и …исчез..

-ну, вот, а говорил, что домой лететь три для…пробормотала Полина

-он правду говорил, ему лететь три дня, а я могу и за мгновение его переметить, если найду, где он находится – ответила ей материализовавшаяся на месте огонька большая золотистая птица, внешне похожая на Огонька, только размером с павлина и явно гораздо старше.

-а ты я так понимаю, Феникс?

-да, рад знакомству. Я благодарен тебе за спасение Искорки.- птица по царски поклонилась.

- не одной мне, я так, нечто вроде подмоги. Да и Огонек мне уже сувенир в благодарность оставил…

- да, я вижу. Как и то, что ты не знаешь истинную цену этого «сувенира», собственно его ценность не осознает и сам Огонек. Потому я его так быстро домой и вернул, чтоб еще чего не добавил.

-в смысле?

- перо огненной птицы - огромная ценность, мы не куры, перья где попало не роняем. А уж добровольно от чистого сердца дарим пару раз в тысячу лет.

- и что ж в них такого ценного?- удивилась Полина. Не став уже спрашивать сколько же живут эти милые птички и сколько лет было ее маленькому Огоньку.

- перо может переместить его истинного владельца куда угодно, но только один раз.

- насколько куда угодно?

- в самом широком смысле этого слова. Для него нет границы между мирами, расстояний, территорий, владений. Один из чародеев отправился с пером огненной птицы в царство мертвых..

-тоже мне новость, туда не проблема и без пера отправится…

-да, но не вернуться обратно. Тот чародей искал четыреста лет второе перо…а у тебя их сразу три. Не потрать их зря.

-а… как это работает?

-просто, прижимаешь перо к губам и представляешь куда хочешь, как точно представила, говоришь «перо гори, меня неси» и вспыхнувшее перо тебя переместит, куда попросишь, главное точно осознать, куда ты хочешь… - последние слова птицы уже были слышны словно издалека, а сама птица окуталась туманом и спустя мгновение исчезла.

-хм, билет в любую точку вселенной и не только нашей… неплохо. Интересно, а сбои у этого метода транспортировку бывают?...- задала уже в пустоту вопрос Полина.

Глядя на то место где был Феникс, Полина услышала, как вдалеке ржут лошади и вдруг вспомнила свое видение перед самой потерей сознания на скале. Она слышала вой, волчий вой…Метиус, вот кто это был! Вот почему было так важно вспомнить! Значит, он находится где-то на границе между явю и переходом из жизни в смерть. А что если для того чтоб попасть к нему, нужно вспомнить то свое состояние…? Озаренная внезапной, но еще не до конца продуманной мыслью, Полина сломя голову кинулась на поиски Норы. На ходу пытаясь себе материализовать что-то вроде сказочного клубочка, который укажет ей, куда укатила царственная подруга. Однако вместо клубочка ей под ноги кинулась нескромных размеров крыса. Полина в пол секунды оказалась на ближайшем шкафу. Крыс то она вроде не настолько боялась, но эффект неожиданности был силен.

- что забралась то на шкаф? Дорогу мне тебе на лапах что-ли показывать?- возмутилась крыса, уставившись на нее своими бусинками-глазками.

-да, что ж такое-то, сплошные милые зверушки, вместо сподручных средств,- чертыхнулась Полина, слезая с шкафа.

-ну извини, это не ко мне,- хмыкнула крыса. - дорогу то показывать? А то идти прилично, а у меня еще свои дела есть.

-показывай,- вздохнула Полина, и, отряхнувшись, потопала за своим не слишком вежливым «клубочком».



Нора ехала по весеннему лесу ни куда конкретно, просто позволив, лошади самой выбирать путь. Демиус расстроил ее и не только тем, что забросил черти куда Метиуса, а еще тем, что открыл ей глаза на то, как этот мир нуждается в ней. И что теперь? Да, сейчас первоочередная задача вернуть Метиуса, а что дальше? Она снова вернется домой, так как там ее семья, муж, а что же будет здесь? Как объяснить вернувшейся к жизни стране и ее жителям, что ее царица не спешит занимать трон, а желает по быстрому свалить к дочурке и мужу? Возможно, многие ее и поймут, но ведь найдутся и такие которые поставят ей в вину очередной уход…И опять же Демиус…как с ним быть? Может его самого никто и не тронет, маг то он достаточно сильный, чтоб избежать самосуда людей, но кто будет править в его стране... По быстрому его женить и предоставить подданным не такого грешного наследника не получится…эх… Не веселые мысли царицы прервало то, что лошадь неожиданно шарахнулась в сторону, так что Нора от неожиданности едва не упала, спасла только вернувшаяся сноровка держаться в седле. Однако это были не все неожиданности, опустив глаза она увидела, от чего шарахнулась ее лошадь – перед ней сидела приличных размеров серая крыса, и вполне осмысленно рассматривала царицу. В ответ на, мягко говоря, удивленный взгляд, крыса невозмутимо произнесла:

-далеко ж ты укатила, подруга твоя обыскалась бы сама,- и вильнув хвостом, серая бестия исчезла в кустах. Следом за ней из лесу вышла Полина.

-Нора, а я тебя искала! А здесь крыска не пробегала? Я ей спасибо забыла сказать…

-да уж пробегала эдакая очаровашка, лошадку правда немного шуганула.

-извини, я не специально,- Полина смущенно развела руками, - у меня есть идея, как найти Метиуса, и похоже даже некий «ковер-самолет» для доставки! И как ни странно, это даже не очередная говорящая зверушка!

- Это интересно, - Нора спрыгнула с лошади и подошла к Полине, - ну делись давай, вся уже изнемогаю от любопытства и надежды на чудо..

Полина в красках рассказала Норе свою историю передвижения по раскаленной горе, волчий вой, костер, и закончила даром Огонька, - демонстрируя ей красивые перья огненной птицы.

- Это оооочень классно, это реальный шанс вызволить Метиуса.

- Я тоже так думаю, - кивнула Полина, - может на всякий случай проконсультируешься с Демиусом?

- А ну его, от него столько напрягов сейчас, да и потом, - Нора скорчила рожицу, - он такой брюзга…

- И… я думаю влюбленных трогать тоже не стоит, как считаешь?

- Да, хотя Сейлор не обидится, но он сейчас так занят, так занят… Мама Милены так и продолжает выносить ему мозг?

- Ага, - улыбнулась Полина, - на то она и мама.

- Блин, хоть бы он не передумал, после такого-то наезда, - девчонки расхохотались.

- Ну что попробуем прямо сейчас?

-Согласна.

- только предупреждаю, там…э-эм, немного мрачновато.

-кто б сомневался, что не курорт! Давай не тяни кота за хвост в долгий ящик!

-все, все. Я так, на всякий случай предупредила…Давай руку.

-типа я б передумала…-пробормотала Нора беря Полину за руку и рассматривая по сторонам с любопытством. Глаза то вроде закрыть не просили, а как выглядит мгновенный переход неизвестно куда - было интересно. Между тем Полина закрыла глаза, вспоминая свое состояние на скале. Надо отметить не лучшее состояньеце, усталость, отчаянье и осознание, что так много не успела…Она вспомнила и одновременно представила Метиуса, услышала его далекий, полный тоски вой и прошептала, прижав перо к губам «перо гори- меня неси».Нора сильней вцепилась в руку. В голове закружилось, к горлу подступила тошнота, внезапно земля исчезла из под ног, все звуки исчезли, и они куда то провалились. Но стремительное и странное падение длилось всего мгновение, ровно столько, сколько требовалось чтоб не сильно испугаться.

Перед глазами Норы пронеслась ее жизнь светлые мгновенья и не очень радостные события, все как бы сливалось в круговорот и окутывало ее с ног до головы. Казалось какой-то невидимый художник быстро и умело машет кистью, а потом вдруг обмакивает кисточку в воду и смывает непонравившийся рисунок, не оставляя ярких красок и радостных моментов, смывая все в единый серый цвет. От этого неприглядного серого цвета и ощущения, Норе очень хотелось закрыть глаза, но усилием воли она заставляла себя смотреть, внушая себе, что все это глубоко неправда, что все это ощущения серости и пустоты пытается ей внушить какая-то сила извне. В какой-то момент круговорот прекратился, но хотя он длился недолго, по ощущениям прошла целая вечность. Нора вздохнула и оглядела себя и Полинку, которая только открыла глаза.

Открыв глаза, Полина в первый момент ничего не увидела – только серый туман. Потом ощутив руку Норы, перевела на нее взгляд. Подруга была на месте и выглядела вполне реальной, что очень успокаивало. Так как все здесь казалось нереальным, и все вокруг и ты сам. И нужно было хоть что-то реальное и знакомое, чтоб моментально не растворится в этом сером бесплотном тумане.

- ну и местечко…даже лунный лес в его мрачные времена посимпатичней был,- пробормотала Нора.

-та да, там хоть деревья были, а здесь…один туман.

- интересно, а где Метиус?

- хороший вопрос, надеюсь, я не промазала…

- будет очень круто, если промазала..

-ничего, у меня еще два перышка есть.

- то есть всего одна попытка, если предположить, что нам еще и вернуться нужно?

-да… маловато. Пошли искать пропажу здесь?

-пошли…только куда? Я даже земли под ногами не вижу…

-пошли вперед, если это странный пограничный мир между мирами, куда приводят собственные кошмары, то по идее и приводить к цели должны собственные стремления…

-о, да ты я смотрю специалист? Почему так решила?

- не знаю, мне так…

-кажется! – расхохоталась Нора, договорив излюбленную фразу Полины. Обожаю твою интуицию! Ну, пошли. Все равно других вариантов нет.

Подруги шли через туман, и было непонятно идут они или все так же стоят на месте. Однако, когда Полина уже начала сомневаться в своем «кажется», вдалеке возник огонек. По мере приближения он рос, и вот уже перед ними догорал огромный погребальный костер, а перед ним сидел волк с такой знакомой отливающей серебром шерстью.

- как думаешь, кого он тут палит? - прошептала Полина.

- даже не знаю, из того что показал Демиус мой костер уже должен был сгореть- так же тихонько ответила Нора.- блин, на собственных похоронах я еще не присутствовала…

- что-то здесь не так…-пробормотала Полина рассматривая неподвижного волка и рассыпающийся костер…

- что тебя опять не так? Костер, волк, туман, все как обещали?!

- не знаю, как то все слишком …застывшее что - ли,- Полина задумчиво осматривала и волка и костер пока они подходили.

-а ты ожидала карнавальной пляски на моих похоронах?- возмутилась с нервным смешком Нора. При этом тоже внимательно рассматривая и волка и костер.

Они подошли уже вплотную к волку, однако он не шевелился и действительно стал напоминать больше приклеенную картинку, чем живого волка.

Нора подошла к нему, осторожно прикоснулась к серебристой шерсти и с тихим ойком отскочила – волк рассыпался серым пеплом.

-ну вот, накаркала,- обернулась она с несчастным видом к Полине. Но та смотрела не отрываясь на костер, и никак не отреагировала. Нора, удивленная таким поведением подруги, тоже обернулась.

Костер перестал затухать. Теперь он снова полыхал во всю силу и там наверху в самом центре пламенного огня стоял Метиус. Нора видела его такую знакомую фигуру и внутренне содрогалась, глядя как огонь беззастенчиво пожирает его образ, а он равнодушно стоит и не пытается уйти, избежать огня.

- а вот это уже смахивает на правду,- услышала она задумчивый голос Полины.

- ну не знаю, мне версия увести из этого странного места грустного волка больше нравилась, чем стащить с пылающего костра самоубийцу….

- этот процесс повторяется…посмотри…мы когда пришли сюда костер догорал, а сейчас он словно только загорелся. Он палит себя…

- и что будем делать? Прыгать за ним в костер?

-я не знаю как ему, но мне сгореть заживо не улыбается. Хочешь проверить насколько это приятно?- скептически поинтересовалась Полина. И в этот момент их словно пригвоздил к месту дикий нечеловеческий вопль – фигура Метиуса обьятая пламенем и почнерневшая упала вглубь бушующего пламени.

-Господи…- Нора была потрясена.- и ты считаешь он это переживает не первый раз…? Нужно его спасти!- Нора кинулась к костру так стремительно, что Полина не успела среагировать - царица почти влетела в центр бушующего пламени. А оно словно этого и ждало. Взревев так, что закладывало уши, пламя скрыло Нору от глаз Полины и той оставалось только кидаться за ней вслепую. Пытаясь на ходу окружить себя хоть какой-то охлаждающей защитой, она ринулась следом.


Мокрая Полина и Нора сидели на странной серой траве. Обе в саже, копоти, изрядно обожженные, с опаленными одежной и волосами. Нора, чертыхаясь выбирала из волос мелкую рыбешку

- вот спасибо удружила, теперь от меня месяц рыбой вонять будет.

- ну запах жаренной рыбы не самое страшное, что могло тебе грозить- пожала устало плечами Полина.- меня вот больше беспокоят ожоги, у меня только-только задница от одной печки излечилась, и опять-двадцать пять...

- извини, я просто не могла на это смотреть…да и не ожидала, что моя магия здесь почти не действует…

- слава богу, что она почти действует, а то б мы сейчас были двумя курами гриль. Я честно говоря очень сильно рада, что ты вообще жива.

-ну, с твоим рыбным дождем посреди костра даже мертвый ожил бы…- фыркнула Нора.

Знаешь, похоже, здесь Тьма сильней чем мы, и она очень сильно хотела тебя спалить….

-еще бы, ее ж беднягу оставили без целого королевства и жертв. Она надо думать немного разозлилась… Ты знаешь…я ее видела… там, в огне…когда пламя обступило со всех сторон и моя собственная защита почти исчезла…в какой-то момент я поняла, что могу уже не выбраться, огонь уже опаливал лицо и волосы.. и тут я увидела ее лицо. Черный, в огненном ореоле силуэт полу-лица полу-морды…оскаленная пасть, огромные пустые бездонные глаза, и этот мертвый пустой взгляд…он словно обволакивал и лишал воли, стремлений самой жизни, словно пил из меня жизнь. Эти жуткие глаза…. собственно это все что я видела, до того момента как пошел рыбный дождь и ты меня потащила обратно. И ты знаешь, падающая на меня замороженная рыба в этот момент, было самое неожиданное, что я могла предположить – видимо это нас и спасло. Эффект неожиданности. Я отвлеклась…

- и выскочила из ее власти,… мне кажется, я тоже видела этот оскал краем глаза, но по моему он был слегка изумленный…

- еще бы! Я тоже была изумленной! Получив мороженной рыбешкой по башке… Но… вот Метиуса там я даже не видела… Нора перевела взгляд на догорающий костер и снова появившийся силуэт волка… - как же нам до него добраться?

- ну уж явно не с наскока - это точно проверено.- отозвалась Полина, попутно вытряхивая из опаленной одежды рыбью чешую,- блин, да что ж ее так много то! Я ж просто воду просила, а не годовой запас замороженной рыбы!

- спасибо хоть мелкая,- хмыкнула Нора, а то как шмякнулась бы на голову камбала килограммов на пять…

- было б сотрясение и два трупа – согласилась Полина, но все же если б просто вода….

-ладно, хорош, жаловаться - подвела итог Нора. Мы живы, немного подгорели, немного пропитались рыбой, можно кстати и перекусить заодно – рыбка отлично прожарилась, но все же живы. И нужно думать как спасти Метиуса. Смотри, опять начинается…

Полина подняла глаза. Прогоревший костер почти осыпался, силуэт волка рядом с ними снова разлетелся пеплом. И почти на пепелище снова их ниоткуда вставал погребальный костер. Материализовались огромные бревна, построились в огромный высокий костер в форме пирамиды, и потом на верху появился силуэт Метиуса, а рядом с подругами из пепла восстал образ волка.

Серебристые искры пробегали по шерсти волка, и сейчас он казался гораздо более живым, чем в тот момент, когда они его увидели, выйдя из тумана, как собственно и стоящая к ним спиной фигура Метиуса.

- я не могу на это смотреть снова…прошептала Нора

- у меня есть идея…

-правда?- Нора с надеждой посмотрела на Полину, которая задумчиво рассматривала собственные ожоги и ссадины.

- угу…правда я не уверенна…

-прыгать в костер не нужно?

- прыгать нет…

-значит замечательная идея! Говори!

- А что если ему просто показать тебя?

-в смысле? – опешила Нора. - А то, что мы тут уже добрую вечность выплясываем, прыгаем в костер, раскидываемся мороженной рыбой, тормошим волка и все это «исключительно молча», не в счет? Мы ж вроде невидимками не заделались…?

- не невидимками…но он похоже нас не видит…он в своем круговороте и мы попали к нему, но не в него…Нам нужно в этот круг…

- и как это сделать?

-ну, я так понимаю твоя магия здесь слабый помощник, ожоги подзажывила немного и на том спасибо, моя, со спецэффектами - тоже стремная в использовании..

- ну, до этих пор она была неожиданной но эффективной- пожала плечами Нора.

-нам нужно что-то еще… что-то другое…родное его…из его мира…то, что устранит саму мысль о твоей смерти…

- и что же?

-ща, подожди попробую изобразить, пока мысль не сбежала.- Полина закрыла глаза и начала водить руками в воздухе обрисовуя какой-то толи силуэт, толи снова изображая воду. Нора на всякий случай прикрыла голову руками – мало ли какой живностью можно снова получить по голове, мороженная рыбешка ведь не предел.

Сначала ничего не происходило, а потом в этой безмолвной тишине нарушаемой только треском костра послышался какой-то звук. Нора прислушалась, он напоминал отдаленный гул ветра…или странную музыку… по мере того как он усиливался она с удивлением узнала в нем волчий вой. Полинка, что решила устроить музыкальное шоу из волчьего воя?... Вокруг них выступали из тумана едва заметные серые волчьи тени. Они образовывали кольцо, охватив и Нору с Полиной и разгорающийся костер с Метиусом.

Внезапно царица почувствовала как ее поднимает какая то сила, сначала был испуг, но ее «поднимали» осторожно, можно сказать бережно, да и Полина все также спокойно что-то рисовала в воздухе. Нора решила пока просто посмотреть, что будет дальше. Подняв взгляд на погребальный костер, она заметила некую странность. Огонь костра уже разгорался, но как-то по периметру, не поднимаясь стремительно вверх как прошлый раз. Его словно что-то не пускало, удерживало, но погасить до конца не могло.

Вой все нарастал и нарастал, Нора поднималась все выше и выше, и вот она уже оказалась вровень с человеческой фигурой на костре. Метиус стоял к ней спиной, но весь его облик выражал напряжение, он словно к чему-то прислушивался, к чему то далекому и ели слышному. Но ведь от волчьего концерта почти закладывало уши!

Нора удивленно покачала головой. Они действительно были рядом, но не с ним…

Непонятная сила поднесла ее прямо к Метиусу, и Нора протянув руку аккуратно коснулась его плеча, опасаясь, что и этот его облик как волчий, просто рассыплется пеплом. Однако пальцы коснулись теплого живого человеческого плеча и Метиус, вздрогнув всем телом, обернулся. Волчий вой внезапно прекратился, и Нору тут же перестала держать странная сила. От неожиданности она едва не упала, но ее ловко почти на автомате подхватил Метиус, глядя на нее со странным смешанным выражением лица. Ужас, и надежда на чудо светилась в них. Он держал ее за талию и просто смотрел… неверие в то, что это она и что она рядом с ним… проступало во взгляде все сильней…И Нора решила действовать наверняка. Уж если он ее увидел, но до него не дошло, значит нужно что-то более ощутимое! Она схватилась за его одежду и резким движением наклонив к себе поцеловала.

- так ребятки, а теперь самое время сваливать,- послышался рядом голос Полины, и Норе пришлось в очередной раз ощутить на себе рыбный дождь, который боролся с внезапно проснувшимся и яростно взревевшим пламенем. Полина вцепилась в руку Норы, и достав перо Огонька быстро прошептала нужные слова. Прикрывать голову от на этот раз живой рыбы, было нечем, но Нора не обращала на это внимания, а изо всех сил держала Метиуса и молилась, чтоб за эти доли секунд бушующее пламя под ними не спалило их заживо.


Втроем они свалились на весеннюю траву недалеко от замка Демиуса. Полина, чертыхаясь доставала прыгающую рыбу из запазухи и ойкая прикладывала найденный тут же подорожник к ошпаренным пяткам. Сапожки сгорели целиком, пятая точка опять пострадала, из одежды остались очередные ошметки – подгоревшая фудболка и трусы. Мда… законодателем моды ей явно не стать…

Рядом на траве лежала без сознания Нора в не менее поджаренном и потрепанном виде. Митус сняв с себя ошметки рубахи, прикрыл ее и аккуратно словно боясь что она исчезнет, гладил ее по волосам.

-может попробуешь ее привести в чуство?,- не выдержала Полина.- боюсь она не обрадуется узнав, что ты ее так внимательно рассматривал в таком виде.

- в живом виде…-прошептал Метиус.

- конечно в живом! Вот только без сознания! Посмотри, ей больше всех досталось. Костерок то явно к ней добраться хотел. Для нее то и разложили…

- она будет в порядке… посмотри, ее сама природа этого мира излечивает…

Полина сначала сердито отмахнулась от Метиуса, но потом начала изумленно осматривать подругу. И правда, ожоги затягивались прямо на глазах, и то что несколько минут назад было глубоким обмороком перешло в сладкий сон. Лицо покрыл легкий румянец, опаленные ресницы вновь стали густыми и длинными, но самое удивительное происходило с волосами. Темная стрижка, изрядно опаленная погребальным костром, в ошметках чешуи и креветок, посветлела и начала отрастать. И спустя несколько минут перед восхищенными Норой и Метиусом на траве спала прекрасная длинноволосая златовласка, в странных ошметках от платья, немного в копоти и саже, но абсолютно целая и невредимая. Пока Метиус с Полиной открыв рот, смотрели на все эти метаморфозы Нора сладко потянулась и нащупав одной рукой рубаху Метиуса свернула ее под голову и улыбнулась во сне.

- всегда мечтал о таком моменте…прошептал Метиус.- ради этого можно было и умереть…

- я всегда подозревала тебя в коварстве, но устроить себе такие шикарные ритуальные похороны ради возможности посмотреть на спящую в обнимку с твоей рубахой Норой, этого даже я не ожидала,- тихонько рассмеялась Полина.

Метиус блаженно потянулся и улегся рядом с Норой на траву.

-я согласен смотреть на нее такую бесконечно…

-кто б сомневался, - послышался за спиной насмешливый голос Сейлора. - Я смотрю твою волчью шкурку таки благополучно спасли?

- я смотрю и ты свою спас,- рассмеялась, оборачиваясь к Сейлору, Полина, - куда девал новоиспеченную тещу?

-тещу?- Метиус обалдело посмотрел на Полину - ты ж вроде замужем…и ребенок есть…

-да не моя теща! Он тут уже обзавелся новой любимой. Ты очень много пропустил, пока гостил у Демиуса и Тьмы.

-да уж действительно… Сейлор?…который десять лет грезил одной тобой?…нашел невесту?…когда ты уже была под боком…с ума сойти!

Метиус ошарашено затряс головой с удивлением рассматривая смущенного Сейлора и откровенно веселящуюся Полину.

-ну да, мне тут немного прочистили мозги…

-и протерли глаза- поддакнула Полина,- и он тут же кинулся в лес и приволок себе любимую девушку!

-ну я ж не знал…и не собирался…и …А почему ты собственно в таком виде? -Сейлор быстро решил сменить тему, и демонстративно оглядев Полину, покачал головой и снял с себя шелковую рубаху. – оденься.

Полина, ни разу не смутившись, уволокла рубаху за ближайший куст к реке, где тут же нырнула скупаться. Из рубахи вВышло отличное платьице почти до колен. Вернувшись, она также ограбила Сейлора на пояс и уже выглядела почти как обычно. Этакая амазонка в белоснежном шелковом наряде, немного правда побитая, ошпаренная и вся в подорожнике, но в целом очень даже ничего. Природа ее так щедро не излечивала как Нору, но немного подлечила и волосы тоже, как ни странно, восстановились.

    О, как на тебя шито, - кивнул Полине Метиус, - во всяком случае, смотрится гораздо лучше, чем на Сейлоре, - улыбнулся он.

    а то! Еще б расческу да приличные тапочки…

    Ну вот, только сядешь поработать, обязательно кто-нибудь разбудит, - протянула Нора и села на землю, поджав под себя ноги,- действительно классная туника, у кого-нибудь жвачка есть? А то как-то хочется восстановить кислотно-щелочной баланс,- как ни в чем не бывало, протянула Нора.

    Что восстановить? Наша царица уже успела сменить цвет волос и просит восстановить какой-то баланс, ты не ударилась, Нора?- растерянно протянул Сейлор.

    Хам, - резонно заметила Нора.

    Расслабься, Нора, у них нет рекламы жвачек, он не знает про «кислотно-щелочной баланс», ну, по крайней мере не в таком свете, а волосы у тебя действительно опять светлые и изрядно подросли, - улыбнулась Полина...

    Светлые?- Нора сделала неопределенный жест рукой и в руках появилось зеркальце,- ааа... да я вся грязная, - и уже тише,- я так рада, что все вы живы, что все мы живы...

Какое-то молчаливое согласие читалось в глазах Метиуса и Полины, Сейлор, явно не понимал о чем речь и только тихо шепнул Полине,- Вы ж мне потом расскажете?

-- Естественно, куда ж мы денемся,- кивнула она.

    Ну что, надо в замок, я думаю, и по-нормальному привести себя в порядок? - Нора встала и оглядывала огрызки того, что было платьем, и свисали самыми разнообразными лохмотьями по рукам, груди, бедрам...- Полина, Метиус, Вы как? - вопрос был скорее риторическим, так Нора уже залечила раны Полины и приступила к обгоревшему Метиусу.

    - Ух, выдохнул он. Никогда не чувствовал себя так бодро, - вздохнул с облегчением лунный Волк.

    Я тоже, - раздался, низкий баритон и из-за деревьев вышел Демиус, это был не тот еле передвигающийся старец, а молодой мужчина лет тридцати пяти в льняных брюках и светлой футболке, высокий темноволосый поджарый, такой, каким когда-то его помнили Нора с Полиной.

    О, а говорил никогда не вернуть прежний свой облик,- протянула удивленная Нора.

    Да, но вы с Полиной, спасли Метиуса, тем самым, спасли и меня обрекшего его на страдания...Мне не верится, но я рад, что с тобой все в порядке, - смущенно добавил он, глядя на Метиуса.

    Хм...а я в общем-то не очень, - Метиус стоял и как будто ненароком поигрывая мышцами по опаленной рубахой.

    Ладно, пойдем в замок, приводить себя в порядок, - Нора внимательно смотрела на Демиуса, как будто, вспоминая что-то.

- Зачем в замок, в таком виде, может дамы захотят привести себя в порядок, прежде чем выходить на люди?- И Демиус провел рукой в сторону. Из скалы неподалеку появился водопад с краном, над ним торчали два вентиля красный и синий. Водопад впадал в приличных размеров тихую округлую заводь реки. Рядом на ветках березы расположились большущие махровые полотенца и...перед глазами ошарашенной Норы из соседнего древнего дуба, выдвинулся огромный шкаф-купе, наполненный разнообразными вещами от белья до обуви.

    Н..да..., глаза Норы на мгновенье загорелись, и уже в шутку она продолжила,- я понимаю, почему я когда-то могла увлечься тобой, а если кран покрутить вода реально теплая пойдет? - со смехом добавила она.

    Ага, обязательно.

    Ну что мужчины, погуляйте чуток, а, мы приведем себя в порядок, вот только тут и присесть негде.

     Понял, - кивнул Демиус, материализовав два удобных кресла.

    Вау, какой гардероб! А мне там что-нибудь полагается или мордочкой не вышла?- поинтересовалась Полина.

    Не скромничай. Я думаю, вы с Норой сами разберетесь, что и кому там подходит - загадочно и по-доброму улыбнулся Демиус.

Полина глядя на него почувствовала удовлетворение от того, что они по сути спасли такого человека. Тьма воспользовалась его болью и слабостью и почти сделала из него чудовище, но почти еще не значит совсем. Стоило Норе появиться и выгнать взашей эту хамку, как вуаля – страшный колдун превратился в милейшего человека. Этакого симпатичного мужчину 80- лет. Полина восхищенно оглядела отрывшийся им «дамский уголок» и с разбегу в одежде сиганула в реку под водопадам.

     Демиус поставь защиту, а то Сейлор сейчас опять увлечется Полиной, вон как челюсть отвисла, и где-нибудь подальше организуй пожалуйста купальню для Метиуса, - махнула рукой Нора,.

- Для этого четырехлапого и холодной реки хватит…- пробормотал Демиус.

- кто ж спорит, - хмыкнул Метиус, главное что б там ненароком колдуны не оказались, а то мало ли какие случайности бывают…

-так, мальчики, брейк!- осадила их Нора. - Я только начала радоваться, что все живы и никого спасать не нужно, дайте насладится заслуженным отдыхом мне и Полине.

- да мы что… мы так…для порядка – пожали плечами Метиус и Демиус и демонстративно разошлись в разные стороны. Метиус к реке, а Демиус взмахом руки изобразив интересную полупрозрачную ширму вокруг «купальни» просто уселся неподалеку на траву.

-мда, царица, боюсь скоро тебе будет доставлять гораздо меньше радости тот факт, что они оба живы - хмыкнул с улыбкой Сейлор, подобрав таки отвисшую челюсть, но все также пытаясь рассмотреть сквозь возведенную ширму, веселящуюся в воде Полину. Мокрая шелковая рубаха абсолютно ничего не скрывала, а смотреть там однозначно было на что.

-ничего, справлюсь.- улыбнулась Нора.- Не впервой. А ты не отвлекайся. Не порть мое мнение о себе. Где любимую потерял?

- Так сама посмотри. Это ж такое зрелище…

- Сейлор! – возмутилась Нора, в принципе с ним соглашаясь, и мысленно коря Полину за такое безрассудство. Хотя Полина всегда отличалась смущением там, где не стоит, и наивностью ребенка в подобных ситуациях.

- да… да… Милена с мамой наводят марафет в замке, к вашему возвращению. Я уже ушел их предупредить, что вы скоро будете. – И Сейлор, явно с неохотой, периодически оборачиваясь, потопал в сторону замка.

Нора, вздохнув зашла за ширму, с огромным удовольствием сняли с себя ошметки когда-то красивого платья и с разбегу ласточкой запрыгнула в прохладную бодрящую воду.

-иди сюда мелкая соблазнительница, - со смехом позвала она плавающую кругами Полину.

- я? А что? – недоуменно заморгала та ресницами.

- ты что творишь, беднягу Сейлору чуть обратно не переклинило от такого вида!

- так я ж одетая!

- типа это заметно! Ты одета в тонкую шелковую рубаху, Сейлора рубаху между прочим! Ты что, забыла как это выглядит в мокром виде в реке и под водопадом?

-упс…забыла, меня так прельстила возможность поплавать и поплескаться в водопаде.. да ладно, переживет, у Милены все тоже очень даже в порядке с фигурой- Полина смущенно опустила глаза, но спустя секунду окатила Нору с головы до ног водой.-. А тебе тоже стоит немного помыться!

-ах так! Ну я тебя щас скупаю… водопад мелкой каплей покажется…- рассмеялась Нора догоняя подругу.


Наплескавшись вдоволь, Полина и Нора приступили к содержимому шкафа. Одежды здесь и правда хватило не только им двоим но и еще на толпу народу. Перебрав все это изобилие, Полина остановилась на атласном кремовом сарафане, плетенных удобных босоножках на пробковой подошве. Расчески и всевозможные атрибуты для волос, как и невероятное количество украшений также были в изобилии. Полина с удовольствием сколола подсохшие волосы ажурной заколкой, и одела изящный гарнитур с изумрудами. В итоге глядя на себя в зеркало решила, что выглядит очень даже. Правда не совсем в образе амазонки, а скорее похожа на какую-то лесную нимфу, но она и не чувствовала себя сейчас амазонкой и охраной. Сейчас она просто была частью этого ожившего, радостного мира.

Нора тоже выбрала бежевое атласное платье с глубоким вырезом и изящные босоножки усыпанные камнями, новообретенные струящиеся золотые волосы, подозрительно быстро высыхали и она украсила их небольшой диадемой из бриллиантов с рубинами и изумрудами. Любуясь на сверкание камней она протянула, - Эх, еще бы гарнитурчик такой же к ним..

    А это не он?,- кивнула Полина, на появившуюся у ее ног бархатную коробочку в виде алого сердца. Нора открыла ее и вуаля - длинные серьги, колье и браслет сверкал великолепием камней..

    Да, все-таки в этом мире есть свои плюсы — по крайней мере, можно реализовать свою тягу к прекрасному, - подмигнула она Полине, одевая серьги.

    Это точно, - подтвердила Полина, кривляясь своему отражению в огромном зеркале шкафа и также восхищенно любуясь мерцанием изумрудов в своих серьгах, - хотя большую часть пути по этой стране мы прошли в более обыденной одежде, а под конец так вообще оборванками заделались.

    Ха, так зато как смотрится контраст!- рассмеялась Нора.- ну что, идем поражать мужчин?

    Э, а может еще пару минут праздного безделья? И кстати, что ты собираешься делать с этими красавцами?

    Как что? Раздам по балалайке и смоюсь домой к мужу – хмыкнула Нора. – ты вон с Сейлором тоже не особо заморачивалась, вручила первую попавшуюся девицу и вдогонку балалайкой помахала, а мне что нельзя?

    Ну, допустим, не вручила, а он ее сам приволок… этих двоих тоже в лес отправишь на поиски девиц?

    Не уж, пусть сами как-нибудь определяются, где девиц искать. Личную жизнь я им помогать устраивать не буду. Пошли уж, сражать наповал парней, перед окончательной раздачей балалаек.

Девушки вышли из под прикрытия ширмы. Их уже ждали. Демиус восхищенно встал и величественным жестом подал руку Норе, с другой стороны сверкнув глазами подлетел Метиус, упав на одно колено, и хоть его вид был менее презентабельным в части одежды, смотрелся он очень даже. Нора оглядев это обилие кавалеров, лукаво улыбнулась и … демонстративно схватила под руку Полину. И игнорируя ее порывы расхохотаться от обиженного вида парней, гордо пошла к замку. Метиус с Демиусом подозрительно переглянувшись пошли следом.

- ты б хоть предупредила, а то я еле сдержалась, чтоб не рассмеяться во весь голос,- прошептала ей Полина, давясь от смеха.

-тихо, ты, я сама еле сдержалась, но и выбирать между ними не было желания. А так - все довольны.

- ага, ты посмотри на эти «довольные» лица,- фыркнула Полина.

-хм, зато ты точно довольна!

-факт!


Метиус и Демиус понуро шли за девушкой своей мечты, которая хихикая с подругой гордо шествовала впереди. Как она одновременно умудрялась быть и хихикающей и величественной никто не знал, но это было фактом.

-как думаешь, кого из нас она выберет? Нарушил молчание Демиус.

-кого-кого, мужа своего, а ни я ни ты таковыми не являемся.- со вздохом ответил, Метиус

-мужа? Какого мужа? – Демиус остановился как громом пораженный.

-самого обычного. Ты ж сам знаешь, что она эти годы со мной не была, и что, думаешь она сидела у окошка и мечтала о нас?

-ну, не сидела, это б не Нора была…но муж…

- она вообще не помнила ни о тебе, ни обо мне…

-но теперь, то помнит!

-и что? Любить то мужа вряд ли перестала… А у нее еще и дочка есть…эх…остается только любоваться издали…

-ты сдаешься? Так просто?- Демиус остановился и с неверием уставился на Метиуса.

- я желаю ей добра, а разрушив ее семью вряд ли можно сделать ее счастливой…



Глава 19***

Сейлор в очередной раз спорил с мамой Милены. Озвучив ей свое желание женится на ее дочери он не думал, что это станет таким камнем преткновения. Будущая теща хотела полный обряд свадьбы со сватовством и трехдневными плясками, обрядом продажи невесты и тому подобным. Он хотел просто обозначить серьезность своих намерений, а теперь вперемешку с наведением порядка в замке Демиуса (о чем ее собственно вроде никто не просил), мадам Горислава доводила его до белого каления, рассказывая как выглядит тот или иной обряд, что нужно там сказать и там сделать, что принести, а что запались. В принципе она была душевной и неплохой женщиной, но елки палки какой-же активной и многословной! По ее руководством, оказались все люди замка и что факт все были заняты своим делом, не гуляли. А она то, была обычной деревенской женщиной! Или он чего-то не понимает, или у него будет супер теща, но дай бог, чтоб на приличном расстоянии. Авось расстояние в грань между мирами будет достаточной. Вот и сейчас, они сошлись на том, что он…хозяин лунного леса…должен принести ей … украшенного цветами и не просто цветами, а именно васильками… дикого кабанчика.

Сейлор, качая головой шел по замку. Уму не постижимо, как его строят эти две милые и вроде бы робкие женщины! И что самое странное - он никак не может стереть эту дурацкую счастливую улыбку со своего лица. А как в таком состоянии спорить? Да еще и с любимой девушкой? Эх…

Выглянув в одно из виражных отмытых до блеска стараниями Гориславы окон, он увидел приближающихся к замку Нору с Полиной и задумчивых Сейлора и Метиуса идущих за ними. Да…этим двоим не так повезло, они свое счастье в лесу не поймали…

А Нора и Полина выглядели словно сестры! Вот уж никогда не замечал за ними сходства! Но сейчас, обе с светлых платьях, с золотисто-рыжими волосами отличающимися только немного оттенками и длиной… со сверкающими украшениями – (вот все-таки девушки сороки по природе, хоть это и смотрится на них так великолепно) они были словно одно целое неразделимое чудо этого мира. Сейлор невольно залюбовался зрелищем, мимоходом вспомнив как Полина купалась в его рубахе в реке…

-Любимый, опять засматриваешься на амазонку?- шутливо поинтересовалась Милена подойдя сзади, и обняв его за талию.

- естественно, но ей все равно далеко до тебя, - ответил Сейлор, целуя Милену и блаженно улыбаясь.

В замке царила чистота и порядок, хорошо вышколенный дозорные на башнях, горничные, официанты, повара и поварята, всем эти залихватски управляла Гореслава, так что зашедший за девушками Демиус покачал головой, и обращаясь к девчонкам, кивнул на Гореславу,- Может мне взять ее управляющей, а?

- Хм.. ну если хватит терпения, погляди на Сейлора, - улыбнулась Полина.

- Ну, я ж ее дочь замуж не зову, чего мне раздражаться,- парировал он,- хотя конечно, барышня она супердеяте…- Демиус недоговорил, так как в этот момент ему на руки плюхнулся какой-то визжащий ком розового шифона…

- ААааа тпустите меня!- взвигнуло нечто и из розового шифона появилась белокурая голова.

-Ты кто? И откуда- выдохнул Демиус

- Я Лейла, свалилась с перил, пыль стирала..

-Зачем? Уф напугала меня…

- Лейла, где ты?- послышался веселый крик Гореславы, - Лейла, доченька, вот ты где,- Гореслава подошла деловито поправляя прическу.

Нора, Полина и Сейлор дружно захохатали.

- Не собираешься говоришь, а у меня примерно так все начиналось, - нарочито громко шепнул Сейлор.

Потеплевший было взгляд Демиуса посуровел

- Нет, не оставлю экономкой, так с ума сойти можно,- пробормотал он, и обращаясь к Гореславе добавил,- так после праздника забираете свой выводок и айда в деревню, деньгами, стройматериалами, продуктами – всем помогу, но что бы и сама и всех своих детей того… собрали, хорошо, Гореслава? Эту только, Милену можно оставить, пока Сейлор тут, хорошо, Гореслава?

- Хорошо, хорошо, чего кричать-то, дорогой хозяин… Сейчас все организуем.. А ты конечно правитель и все такое, но тебе еще с народом объясняться. Как бы они тебя не линчевали за прошлые дела. Это мне тут дочка доходчиво объяснила, что это не совсем ты виноват, но лучше подготовься. Там, с северной стороны замка тебя уже ждут многолюдной толпой. И если ее Величество, она кивнула на Нору, ждут встретить и низко поклонится за весну, добро и спасение, то боюсь к тебе будут несколько иные вопросы.

-обалдеть, Сейлор, ты уверен, что она простая деревенская жительница?- шепотом полюбопытствовал Метиус впечатленный речью и повадками Гориславы.

- да вот терзают смутные сомнения…пробормотал Сейлор и обернулся, услышав тихий смех Милены за спиной.

- моя мама, эта «простая деревенская» жительница родом из дворянской семьи, ее каким-то нехорошим ветром забросило в наш мир лет тридцать назад, и ее, вот так же как и меня нашел в лесу мой отец. Вот и влюбился, а потом еще лет пять уламывал ее стать его женой. А она согласилась только когда поняла, что домой хода нет и отец ее действительно любит…

-час от часу не легче…

-о, как, Сейлор, а удачно я смотрю ты на охоту сходил, отхватил девицу царских кровей…

- мда, и жестоко эксплуатировали ее в почти в качестве служанки- задумчиво добавила услышавшая их разговор Полина.- А я смотрю мы с Норой скромняжки…

Демиус не участвовавший в этом перешептывании тем не менее обернулся удивленно приподняв бровь, видимо не зря он был приличным магом.

-что я слышу, у меня в распорядительницах женщина царских кровей? Как интересно.

- а до этого она была у тебя в темнице, так что ваше магическое величество, я б на вашем месте не отвлекалась на мелочи, а быстренько выступила перед народом в компании с царицей – авось выживешь. – и Горислава, как то незаметно подвела их к выходу на большой северной балкон.

Распахнулись двери и у Норы с Демиусом зарябило в глазах от огромной пестрой толпы народу. И откуда только взялись? Нора и не догадывалась, что здесь столько людей живет. Демиус робко взглянув на Нору, осторожно взял ее за руку и вывел на балкон. Толпа взорвалась диким ликованием криками «Да здраствует Царица!», «Да здравствует наша спасительница!», и Нора, чтоб не оглохнуть взмахнула рукой призывая к тишине. И толпа мгновенно повиновалась. Внезапная тишина, внимание сотен глаз ошарашили ее. И на не словно снежный ком нахлынули воспоминания. О тех годах, которые она провела в этом мире, о том, как строила свое царство, как воевала с Демиусом, как путем хитрых комбинаций собиралась его победить, но столкнувшись с ним в лесу во время очередной внеплановой конной прогулки победила одним взглядом. Как полюбила его, как обещала быть его женой. Как долго и тщательно училась у него магии, как смеялась с его шуток, как любила его замок. Столько всего было…Она с сожаление посмотрела на Демиуса…жаль, но хорошо, что она это не помнила…сейчас она понимала, что имея в душе такую рану, не смогла б жить спокойно все эти десять лет, а так она смогла построить свою жизнь. И пусть в ней не было места ни Метиусу, ни Демиусу, ни волшебству, но это дало ей время для восстановления сил, и теперь она может смело смотреть в глаза как сермитам так и их правителю. Она достойна быть царицей, и достойна этих приветствий, она сделала десять лет назад все что могла, как впрочем и сейчас. И в принципе спасла дважды весь этот мир. А их с Демиусом любовь…она останется красивым воспоминанием.

Осталось уговорить мир не снести голову Демиусу, за то, что он не смог просто смирится с такой потерей любимой и наворотил дел. Нора глубоко вздохнув обратилась к затаившей дыхание толпе.

- Спасибо, дорогие мои, спасибо Вам, что пришли и что не забыли,- в голосе Норы появилась едва заметная хриплость, так бывало крайне редко, когда она волновалась на важном судебном заседании или выступала на крупном собрании акционеров какой-то модной компании, партнеры считали, что это придает ей дополнительный шарм, но для Норы, это был знак, что необходимо собраться, и она собралась.

- Я рада, что все мы живы и здоровы, что на наших улицах, в наших домах, в наших душах и сердцах вновь появилась весна. Я хмм… также очень рада, что мы все вместе, - она кивнула на Полину, Сейлора и Демиуса стоящих за ее спиной, - да именно все вместе приложили все усилия и разрешили эту ситуацию, не будь хоть одного из нас здесь и сейчас, ситуация могла не разрешиться настолько позитивно. Я рада, что именно благодаря мои самым близким друзьям, мы смогли вырвать из совершенно неприятных ( уж я их видела, поверьте мне) лап Тьмы, Вашего правителя.

Мне хотелось бы отдельно подчеркнуть, что во всех этих негативных событиях его прямой вины нет, просто…да просто тьма упала на благодатную почву, ибо он был в отчаянии, потому, дорогие мои (не могу сказать мой народ, так как сермиты не совсем мой народ, но вы мне тоже ой как дороги), так вот… потому хорошие мои, сильные и здоровые, взрослые и маленькие давайте вынесем из всего происшедшего хороший урок, а он очень и очень прост - Никогда, слышите ни-ког-да, не нужно предаваться отчаянию и унынию, самая темная ночь бывает перед рассветом, помните это! И у нас с Вами все будет хорошо,- Нора закончила пламенную речь, ослепительно улыбаясь, и поправив непослушный локон еле слышно прошептала Полине, - Я не слишком переборщила? Как-то я больше в суде привыкла…

- не слишком, хотя по-моему, Демиуса не рвут на части только потому, что не совсем узнали,- хихикнула Полина.

- что, думаешь у него совсем шансов нет?

-наоборот, думаю есть. Он слишком мало похож на того, кого они привыкли видеть и отождествлять с тьмой.

Народ одобрительно загомонил, кто-то кидал цветы, но через время наступила тишина, все с ожиданием смотрели на Демиуса. Он сделал шаг вперед, подойдя в вровень с Норой, молодой и красивый, уверенный и сильный, люди действительно с трудом узнавали его, да и то только старики. Для молодых это был новый человек, не вызывающий опасений и преподнесенный им царицей-спасительницей как правитель и помощник в борьбе с бедой. Громкий и противоречивый гул пронесся по толпе.

- Добрый день, я не знаю имею ли я право называть Вас мой народ, после всего того, что произошло, я могу предложить сложить свои полномочия, однако при этом я знаю, что кроме меня никто не сможет сделать сермитов настолько процветающим народом, как это и должно быть, кроме…царицы Норы конечно, перед ней я склоняю и голову и все свои регалии, если конечно она примет этот дар.

- Хм…Ну мне кажется о таких поступках нужно предупреждать заранее, но, когда-то я не смогла принять руку и сердце, потому теперь не имею права принимать регалии и звания, - весело отвечала Нора, и сжав до боли его пальцы под перилами балкона, она продолжая улыбаться прошептала,- что ты несешь, какая царица Нора, какие полномочия, мне бы с тем что есть разобраться, а не дополнительные полномочия принимать, и уже громко - да и нет на всей земле лучшего правителя для сермитов, чем Демиус, ну а если уж немного напортачил, то сделает еще лучше, правда?

- Правда, мой народ, правда,- где-то даже воодушевленно прозвучал голос Демиуса.

-царица-весна, а ты поручишься за него? Ты доверишь ему нашу страну и нас?- послышался чей-то озабоченный голос из толпы, и вся толпа затихла ожидая ответа. И Нора поняла, что Демиуса простят и примут только при таком условии.

-да…поручусь. А если у вас еще есть сомнения, я обещаю иногда наведываться с дружеским визитом и проверять, не зашла ли к вам в гости Тьма.- Нора лучезарно улыбнулась, с большим трудом правда представляя как это будет происходить, но Демиуса нужно было утвердить сейчас, а дальше он сам разберется и справится, уж в этом она была уверенна.

-ура! Восторженные крики толпы подтвердили правильность ее решения. Народ радовался, и забрасывал царицу и своего нового-старого правителя цветами. Помахав всем приветливо, рукой Нора вышла с балкона. Она чувствовала себя так, словно разгружала вагоны.

-ты правда будешь наведываться?- услышала она робкие нотки в голосе Демиуса выходящего следом за ней.

- ага, с мужем и дочкой, как только придумаю как сюда по быстрому заявляться,- хмыкнула Нора.

- с мужем…ну да…- Демиус сокрушенно отстал, и Нора с Полиной переглянувшись со вздохом облегчения направились в гостиную.

Народ за окном гомонил и ликовал, начались произвольные массовые гуляния. Горислава уже во всю руководила процессом угощений и организации. То тут, то там слышался ее уверенный голос, раздающий распоряжения и определяющий, что и кому делать. Демиус даже не вмешивался в этот процесс, как сказала им пробегающая мимо по какому-то поручению Милена, он один раз разрешил ей все организовать, а дальше она сама со всем разобралась. И сомневаться в этом не приходилось.

- Я не знаю когда тут у них, ой у нас праздник, но я бы что-нибудь поела.- проговорила Нора провожая взглядам убегающую Милену и тут же составившего ей компанию Сейлора.

- Мысль дельная, по-моему накрывали в тронном зале, - кивнула Полина.

- Ой, не хочу, давай чего-нибудь сопрем на кухне да втихаря отдохнем чуток, хоть пол часика без лишних глаз, а?

- вариант. Что так устала быть царицей?- хихикнула Полина.

- не то слово, я уже забыла как тяжела ответственность висящая на хвосте у этой короны..

-верю, я как мадам безответственная, сильно тебе сочувствую…и радуюсь, что это не мне досталось.- рассмеялась уже в голос Полина.

- да уж, нужно было тебя тогда в белый цвет перекрасить и диадему на голову одеть – было б все гораздо проще.

-не-не-не, из меня б царица никак не вышла. Точнее она б вышла и пошла…гулять…, а страна до сих пор была б кучкой деревень со сказками про мифического правителя, который бегает где-то по лесу за очередной зверушкой.

Так мило перешучиваясь царица и ее подруга притопали на кухню. Полина только присвиснула, увидев сколько здесь народу хлопочет и сколько здесь всего вкусного. Нора покосилась на пробегающего мимо парня с едой на подносе и проворно смахнула себе парочку хитрого вида пирожков.

Полина же утащив чей-то поднос по- быстрому накидала на него всякой вкусняшки и уже почти безнаказанно смылась, как была остановлена негодующим возгласом

- кто тут таскает угощения с царского стола!? Это все для царицы и ее гостей, на пир, а не для…ой, Ваше величество, я вас не заметила, извините меня, просто поварята таскают и таскают все, никак за ними не угонюсь – Горислава смущенно разведя руками, не останавливаясь, умчалась дальше, оставив смущенную Нору и пойманную на горячем Полину. Подруги, глядя ей вслед, дружно рассмеялись и сбежали с кухни, не забыв прихватить добычу в виде подноса с едой.

Усевшись на открытой площадке одной из башен, они начали разбирать чего ж такого вкусного успела стащить Полина.

-ты знаешь последний раз меня так палили на кухне лет в 5-ть, когда я таскала тесто на пальчики,- фыркнула Полина, обгрызая запеченную куриную ножку и вспоминая как ее поймала Горислава.

-да уж, смешно получилось. Поймали царицу за воровством еды с собственного пира. Ты знаешь, я даже не поняла, кто из нас больше смутился.- улыбнулась Нора.

- кстати, ты не знаешь, куда подевался Метиус?

-нет…я его последний раз на балконе видела, а потом как-то … его не было когда мы выходили…

-хм, интересно, куда это свалил наш свежеспасенный лунный волк. Надеюсь не в очередной переплет.- задумчиво произнесла Полина

- надеюсь нет. Наверное Сейлора пойдет допрашивать на тему, что он пропустил…

- возможно… в твой замок когда выдвигаться будем? Здесь уже вроде все разрулили, правителя вернули, народ успокоили, всех спасли…Можно и твоей страной пойти разбираться.

-да, нужно. Давай завтра с утреца? Как раз все будет спать после гуляний и никто на хвост не упадет…

- кто здесь говорит о хвостах? –услышали они за спиной голос Метиуса.- это вы зря надеетесь тихонько уехать. Вас просто так, особенно царицу, никто не отпустит. Тут уже весь замок на ушах, что пора пир начинать, а главной виновницы нет. – Метиус пригласительным жестом позвал их в тронный зал - Пойдем, царица-весна, покажешься народу, пока твоего жениха не обвинили в твоей пропаже. А то еще угробят ненароком…я бы и рад, но боюсь, ты будешь против.

- однозначно против! Кто ж тут править будет? Или тебя оставить намесником?- Нора с явной неохотой поднялась и направилась к лестнице.

-боже упаси, мне своих волков хватит. И так небось там уже распоясались без меня,- покачал головой Метиус

-ну-ну, уже прикидываешь кого и как будешь строить?- подтолкнула его в блок локтем Полина.

- не прикидываю, знаю…к сожалению…- лицо Метиуса внезапно омрачилась.

- ты о чем? –Полина остановилась.

- меня сдал тьме мой же побратим, Демиус рассказал… Он же указал ему где меня найти, забыв упомянуть, что Нора жива… Никогда от него такого не ожидал…

- мда… но зачем?

- не знаю. Жажда власти, зависть, наверное… мне не понять но и оставлять все так нельзя…Ладно, пошли, а то Нора решит, что мы ее сдали на растерзание народу .в гордом одиночестве, хотя я так понимаю наводили порядки вы здесь вместе.

-вместе, даже Сейлора привлекли…

-он рассказывал…кто б мог подумать, что он тут будет великим защитником угнетенных…

- он умудрился спасти и полюбить этот мир. А может это так мир его отблагодарил одарив любовью…

-эй, где вы там?- донесся до них голос Норы.- мне что, одной изображать великую воительницу света? Не надейтесь, лучей славы тут на всех хватит, как и народной любви, так что будьте добры - присойденяйтесь!

-а мне то какая слава и любовь, я то только в темнице прохлаждался- пробормотал Метиус.

- не отмазывайся, за тобой же шли! Так что ты можно сказать основной виновник, круче только Демиус – рассмеялась Полина, потащив Метиуса к тронному залу, где уже во всю приветствовали входящую царицу.

- Ну вот, опять он круче, главное сам эту кашу заварил и все равно он круче меня, - бормотал себе под нос Метиус.

Празднование проходило на удивление весело и с выдумкой, какие-то обрядовые танцы и конкурсы, веселые и добрые шутки, и конечно же танцы, море танцев в которое с головой окунулись Полина с Норой. Гуляния длились весь день и большую часть ночи. Нора с Демиусом как главные «виновники» смогли улизнуть с пира только далеко за полночь. В отличии от Сейлора, который испарился с пира вместе с Миленой почти сразу, как их всех дружно поблагодарили и усадили за стол. Полина только хмыкнула, отметив, что они явно не голодны и у них есть дела поважней.

Первый танец Демиуса и царицы, по настойчивой просьбе гостей, вызвал бурю восхищения, а когда к ним третьим присоединился Метиус и танец стал походить на ритуальную битву за невесту, восторгу просто не было предела. Правда в итоге Нора с обольстительной улыбкой увильнула от обоих и исчезла посреди зала в россыпи синих звезд – появившись через мгновение на царском кресле с самым невозмутимым видом.

Ее партнерам по танцу пришлось не солоно хлебавши разойтись. Демиуса тут же утащила в вихрь танца, Лейла, переодевшись к пиру в нечто невесомо-воздушное зеленого цвета и распустив свои цвета липового меда волосы. И Демиус, невольно улыбнулся, глядя с какой наивностью и одновременно надеждой она тянет его в танец.

После того как и Метиуса заарканила какая-то восхищенная девушка Нора подмигнув Полине также присоединилась к танцам стараясь подальше держаться от настойчивых кавалеров, благо размеры тронного, а теперь по совместительству еще и бального зала позволяли. Девушки представляли собой замечательное зрелище, и спустя какое-то время снова оказались помимо воли в центре внимания, правда теперь их не рисковали приглашать. Все просто любовались изяществом и фееричностью танца двух девушек, на время даже забыв, что это царица и ее подруга.

Недалеко от полуночи Полина однако тоже смылась, изобразив Норе уставше-хитрое выражение лица, и проигнорировав страшные глаза которые изобразила Нора, увидев ее дезертирство.

Уже за полночь, когда в тронном зале стихла музыка, Нора пытаясь скрыться от любопытных глаз уселась на ступеньке лестницы и сбросив расшитые камнями босоножки растирала уставшие ступни.

- Давай я помогу, - подошел Метиус и усевшись на колено принялся массировать Норе ногу.

- Не надо, я сама, - вяло отказалась она.

- О раз такое дело, то, моя чур правая, - подошел, Демиус явно намереваясь взять Нору за правую ногу.

- Да что ж это такое! – Нора вырвала ногу из рук Метиуса, и взлетела вверх по ступенькам, забежав в свою комнату, она закрыла дверь, поставив защиту от нежелательного вторжения и с облегчением улеглась на кровать, только услышав за дверью голос Демиуса: - Ну вот, опять ты все испортил!

- Кто б говорил, это ж не я за ней по всему тронному залу гонялся в танце.

- Да ладно, и ты тоже, обоих с носом оставила…это она отлично умеет…


Глава 20***


Полина же, улизнув с пира, вернулась на ту же открытую площадку на башне. Ночь была теплой и звездной. Тихий ветерок освежал уставшее от танцев тело. Полина расстелила прихваченный по дороге коврик и уселась на парапете обняв колени. Звезды сверкали так близко, что, казалось, протяни руку и прикоснешься к ним. Где-то далеко начал выводить свою трель соловей. Полине было замечательно от такого близкого чувства сказки, прекрасного, и одновременно немного грустно от того, что скоро нужно будет вернуться домой. Она соскучилась по мужу и ребенку, но одновременно жалела, что не может им показать все это великолепие. Ей казалось, что такую невероятную красоту оценил бы ее муж, а всех этих говорящих животных и волшебство оценил бы сынишка. А вот интересно, чтоб сказал ее прагматик-муж попав в иной мир и воочию увидев ее магические способности, хоть и такие юмористические последнее время…Есть конечно еще одно перо Огонька, но что-то подсказывало ей, что оно пригодится для иных целей, более важных чем туристическая поездка.

Мимо, словно тихий призрак, пролетела большая сова, мягко шурша крыльями. Возвращается с охоты…

Полина смутно что-то вспоминая, встала, и раскрыв руки как крылья представила себя птицей взлетающей над замком, парящей в бездонном синем небе, способной преодолеть одним махом грань в два мира и оказаться дома. Было бы так замечательно…

Налетевший порыв ветра подхватил растрепавшуюся косу, мягко приобнял и Полина с удивлением осознала, что отрывается от земли. Что руки цепляются за воздух, что это уже не руки, а крылья. Белые, мягко светящиеся во тьме. А спустя еще несколько мгновений Полина облетала замок в теле белой полярной совы. Чувствовать себя в теле птицы было вроде непривычно и одновременно знакомо. С каждым взмахом крыльев она вспоминала то, чему научилась когда жила здесь, магии, мудрости, гармонии с природой.

Прямо над замком в небе образовалась сияющая воронка и Полина смутно вспоминая все, что знала когда-то, выудила из памяти слова хранительницы замка о том, что их с Норой кровь является самым верным ключом к этому миру. Нужно просто пожелать и вспомнить, как отворить эту дверь. И сейчас она пожелала, а теперь и вспомнила. Подлетев почти к самому краю, Полина с сомнение обернулась. Может сказать Норе? А может вернуться к ней уже с мужем и сыном?...Сияющая воронка манила, однако, Полина сделав круг, все же вернулась на башню. Эти знания есть в Норе, вот только она тогда, десять лет назад, занятая царскими делами, помнится не добралась до смены образа, а без него переход между мирами почему то сложней… так, по крайней мере рассказывала ей старушка травница из странного лесного народа.

Нужно сначала Нору научить выбрать образ, потом научить сменять образ, а потом уже устраивать экскурсии. Да и бросать подругу саму пусть и на растерзание всего лишь двум влюбленным мужчинам было как-то неправильно.

Белая сова опустилась на площадку и окутавшись сиянием превратился в девушку в шелковом кремовом платье, и лишь пара полупрозрачных перышек напоминали о том, что только что она была птицей…

- ох, нифига себе, с каких это пор ты так умеешь?,- послышался возмущенный голос Метиуса от лестницы ведущей в башню.

-я… с недавних… и давних, смотря как посмотреть – широко улыбнулась Полина нежданному свидетелю. – а что ж одному тебе волком оборачиваться?

- да мне по статусу положено, и это у меня с рождения… а ты вроде как обычная, ну ладно, не совсем обычная девушка но из реального мира! И Нора так умеет ..?

- нет, пока…но думаю скоро будет…

Метиус задумчиво уставился в темноту. Но спустя минуту вопросительно посмотрел на Полину. - И все же мне интересно как, ну как вас таких насквозь пронизанных магией и чудом, смогли заполучить ваши мужья? И как они теперь вас сохранят? Они то самые обычные..

- они любящие, Метиус, и любимые, а это многого стоит…


С первыми лучами солнца в комнату Норы ворвалась проснувшаяся и сияющая Полина. Она была уже одета, умыта и явно полностью проснувшаяся. Растормошив спящую Нору и усевшись у нее на кровати, она, не смотря на сонный вид подруги, вручила ей чашку с кофе и любопытством рассмотрев ее желтенькую пушистую пижаму в зайчиках фыркнула и спросила.

- когда в путь, царица?

- ты издеваешься? Тут была мечта выспаться, и ту развеяли как дым. И откуда ты такая сияющая выскочила? Словно и не плясала пол ночи – Нора, щурясь от яркого солнечного света, лившегося из распахнутого Полиной окна пыталась проснуться и понять, что происходит. Единственное, что радовало запах свежесваренного кофе, но даже учуяв его, организм отчаянно не хотел просыпаться.

- не только плясала но и летала!- радостно сообщила Полина. – помнишь еще тогда, десять лет назад меня научил этому лесной народ!

- да, помню что-то такое, у меня сначала не было времени к ним выбраться, а потом встреча с Демиусом, потом наш роман…да припоминаю… но у тебя ж вроде были с этим проблемы? Или я что-то путаю? – пыталась быстро сообразить Нора.

- да? Возможно. Но этой ночью я летала? И я чуть не вернулась домой! Я нашла простой и прямой путь домой!

-хм, а обратно?

- обратно?...ну я думаю обратно я вернусь так же, но решила пока без тебя не проверять. Ты ж тоже хочешь домой!?

- ну да, хочу. Но что-то мне подсказывает, что все не так просто.- прищурилась уже окончтельно проснувшаяся Нора и уселась на кровати попивая кофе.

- тебе всего лишь нужно научиться принимать образ духа проводника и можно в путь!

- всего лишь? – Нора иронично изогнула бровь.- ну-ну, его то помнится сначала найти нужно три для пробродив по лесу в одиночестве. Я вспомнила, почему так и не добралась до этого знания. Мне было элементарно некогда! А когда я все таки выбралась в лес, то на второй день встретила не духа проводника, а Демиуса собственной персоной! И сейчас. Нужно в нашу страну, приводить там все в порядок, а уж потом…

-у-у-у, узнаю прежнюю царицу. Страна прежде всего – скорчила обиженную рожица Полина, и легким заклинанием попыталась изобразить в воздухе образ грозной царицы на троне…- на постель Норы шмякнулась из воздуха нахохленная ворона.

-ой, Полинка, я исправлюсь, только не швыряйся животными!

Ворона осмотрев их подозрительно своими круглыми глазами недовольно каркнула и взмахнув крыльями выпорхнула в окно.

-извини, я как обычно не нарочно – на секунду смутилась Полина.- ну, ладно, давай собираться в путь. Кстати мы на лошадях поедем, или вы с Сейлором портальчик организуете, а то у меня боюсь это пока не получится?…

Нора вздохнув встала и стала собираться. Выспаться ей уже никто точно не даст.

- я думаю на лошадях, нужно же посмотреть, что там на наших землях творится, помочь, чем сможем…


Выехали ближе к полудню. Нора, Полина, Метиус, Сейлор, Милава с мамой и толпа освобожденного с последней партии народу.

Демиуса оставили в его родном замке, не смотря на его желание помочь. Нора была рада избавится на время хоть от одного ухажера, а Полина считала, что ему б неплохо с собственным народом полностью помирится, а потом уже в их царство наносить визит. Там его могло не спасти и заступничество Норы, слишком много народу на собственной шкуре ощутили его «милость». Собственный народ все же меньше пострадал.

Дорога обратно была на удивление короткой не смотря на то, что от границы они регулярно останавливались на местах спаленных деревень и Нора помогала им обустраиваться создавая на первых порах магическое жилье, чтоб народу было где обосноваться пока возведут жилье. Полина же обеспечивала их дичью. Стоило ей попытаться что-то магическое изобразить, как снова являлась какая-то живность. Под конец приноровившиеся жители деревень просто приставили к ней пару молодцов охотников, так на всякий случай.

Самым замечательным был случай с огромным диким туром, который появился прямо посреди материализовавшейся по воле Норы деревни. Полина хотела сделать столы для пира, а организовала угощение. Правда, это угощение чуть не затоптало половину жильцов, пока его Сейлор с Метиусом свалили…

Последним пунктом перед замком, так как они ехали в обход, была сожженная деревня Милены.

Здесь Нора изобразила все те же времянки для жителей, а любимой теще и ее семье Сейлор «достал из кармана» их избушку, которую смастерил еще в лесу у Демиуса. Горислава только руками всплеснула от такого чуда. Даже зная, что ей достанется не просто чужеземец в родственники, она еще не до конца осознавала его возможности. Полина и Нора только пересмеивались представив, что она скажет если попадет в его лунный лес…если Сейлор таки рискнет ее туда пригласить.

Горислава дальше Сейлора и Милену не пустила, сообщив, что им необходимо готовится к свадьбе, а царицу официально пригласила на праздник через два дня.

Сейлор только обреченно повел бровью, но так как был не в силах оторваться от Милены, особо не возражал, послав только извиняющийся взгляд Полине и Норе. Девушки его со смехом оставили и отправилась к замку.

Замок предстал перед ними сияющий в закатном солнце.

- ну, наконец-то я почти дома, со вздохом произнесла Нора.

Приезд царицы спасенные жители организовали со всевозможной пышностью. И снова тронный зал с праздничным столом, музыкой танцами, ликующие люди веселье до утра.

Полина, перебравшая ворох одежды, которая на удивление идеально сохранилась, и это за пятьдесят то лет! Бодренько выбрала себе одежду по вкусу. Размер у нее почти не изменился за десять лет, да и вкус не претерпел сильных изменений. Так что ворох собственной, красивой, изумительной и дорогой по меркам ее собственного мира одежды был в ее полном распоряжении. И что факт никто на эту красоту не позарился…Хотя наверное замок сам все защищал…ох, уж этот умный замок. Полина с улыбкой покачала головой, прикидывая чего на сегодняшний вечер желает ее мятежная душа. В итоге, после недолгих раздумий она одела легкое золотистое платье из шелка и шифона, украшенное по краям россыпью мелких янтарей и рубинов, изящные золотистые босоножки, также украшенные янтарям и мелкими рубинами, на шее у нее красовалось ажурное колье также с крупным рубином в виде капли. Волосы она собрала в высокую прическу и закрепила хитрым зажимом с несколькими крупными янтарями и желтыми бриллиантами. Серьги к колье дополняли созданный образ придворной дамы, каковой сама Полина по сути никогда не была, но наряды любила. А сейчас же она, как ни странно даже вспомнив все годы проведенные в этом мире, не превратилась опять в гордую амазонку, а просто наслаждалась открывшимися возможностями, в том числе и красиво одеться. Наверное, тому виной был расколотый камень силы. Вспомнив все и являясь по сути часть этого мира, Полина не стала прежней, она странно переплавила в себе то кем она стала за эти десять лет в своем мире и кем она была тогда в этой стране. И этот новый легкий сплав ее самой не совсем застыл и претерпевал постоянные изменения, так что порой Полина чувствовала себя как какая-то ядерная химическая смесь при добавлении неизвестного реактива.

Однако как Полина не наряжалась, удивительней всего был контраст при встрече с Норой, эдакие день и ночь взаимно дополняющие друг друга. Нора оделось очень просто – длинное черное шелковое платье с открытыми плечами дополняли черные шелковые туфельки, серьги из белого золота с большими белыми сверкающими камнями, небольшая диадемка в распущенных волосах, на шее сверкающий христианский крест. Но когда Нора спустилась в тронный зал не все только ахнули, настолько эффектно выглядили девушки.

Метиус тут же материализовался у подножия лестницы с огромным букетом белых роз. И где только взял, изумилась Полина, улыбнувшись его проворству.

Нора с царским величием приняла розы, и, улыбнувшись загадочной улыбкой, прошествовала к своему трону. Праздник начался.

И снова, угощения, танцы, фокусы, был даже один кудесник- маг. Он организовал шоу летающих бабочек, украсил весь зал полевыми цветами. С его подачи по залу бегали полупрозрачные искрящиеся львы и зайцы, летали павлины и лебеди, кружились изумительной красоты снежинки и ажурные золотые листья.

Полина, восхищенно смотревшая на все это подумала, что в ее б мире шоумены передрались бы за такое чудо, а здесь красиво, замечательно и… относительно обыденно. Все знают, что магия в этом мире есть, и ее красота поражает, но не сам факт ее наличия. Нора под дружные овации вышла в центр зала, возле нее тут же появился Метиус, сегодня у него никто не оспаривал право танца с царицей.

И гости, они же организаторы праздника, замерли поражаясь красоте зрелища. И не зря, Метиус при появлении царицы среди танцующих, быстренько накодовал звучащее танго. И это танец очень впечатляюще смотрелся в их исполнении.

Полина, полюбовавшись ими, вспомнила как она соскучилась за домом. Здесь в ее присутствии особо уже никто не нуждался. Ее магия больше была юмором, чем магией, а управляться страной Нора могла и без нее. Телохранителей у нее сейчас также хватало. И Метиус и Демиус любому глотку перегрызут за нее, да и сама она далеко не беззащитна…

Полина потихоньку ускользнув, ушла на одну из открытых площадок. Привычно вдохнув весенний воздух она расправила руки, закрыла глаза и спустя мгновение с площадки вспорхнула полярная сова. Она сделала круг над замком и прощально взмахнув крылом устремилась в появившуюся серебристую воронку. Она точно знала это путь домой, а обратно она также может вернуться в любой момент.



Глава 21***

Четырехлетний ребенок играл с отцом в футбол во дворе, когда над головой послышался шум крыльев. Белая большая полярная сова, сделав над ними круг, невозмутимо уселась на пороге. Молодой человек изумленно замер, а ребенок радостно завопив – «папа, к нам в гости прилетела сова, побежал к птице». Внезапно сова подняла крылья и на секунду перед глазами обоих, словно пронесся снежный вихрь, а на пороге вместо совы сидела невозмутимая Полина.

-ну здраствуйте, мои дорогие! – приветливо улыбнулась она.

-мама, мама! Папа, мама вернулась. Мама, а ты теперь всегда птичкой летать будешь?- первым пришел в себя ребенок и кинулся к Полине.

-здравствуй мой Всеволод, чем вы тут с папой занимались?

- мы в футбол играли, папа проигрывал, а куда ты спрятала перышки? – ребенок устроился у Полины на руках и внимательно рассматривал ее наряд. – ой какая ты красивая…А что ты мне купила?

Полина задумчиво состроила рожицу и улыбнулась

-предлагаю тебе в качестве подарка поездку в волшебную страну. Согласен?

- согласен,- радостно завопил ребенок.

-любимый, ты кстати тоже приглашен, что стоишь столбом? – Полина подняла глаза на немного ошарашенного мужа.

-да… я как-то не привык жену видеть в виде совы…да и в таком сногсшибательном виде ты тоже не часто разгуливаешь…даже на персональных выставках своих картин…

Полина рассматривала озадаченного мужа. Невысокий русоволосый молодой человек с добрыми глазами в домашних брюках, футболке, и резиновых шлепках. Он стоял, задумчиво потирая подбородок и озадаченно рассматривал ее.

Мда, пожалуй, ее нарядный вид «а ля в замке сегодня праздник» выглядит немного странно.

- извини, не успела переодеться, просто очень соскучилась..

-а, хм, у меня один нескромный вопрос …а ты собственно где была? Ты ж вроде в Киев в суд с подругой на несколько дней собиралась…я уже беспокоиться начал, что не звонишь…

- я была… немного дальше и …немного дольше. Да собственно, что я рассказываю, я думаю, тебе будет интересно это увидеть самому.

Полина, легко поднялась и, подхватив ребенка на руки, подошла к мужу. Взяв его за руку она хитро улыбнулась.

-не вздумай дергаться, и говорить, что этого не бывает!

Мир вокруг них словно колыхнулся, а потом как рисунок на песке был смыт странным теплым порывом ветра и они оказались на пороге огромного замка из светлого камня, с переливающимися витражными окнами, башнями.

Было ранее утро, вокруг замка расстилался лиственный лес, роса на листве переливалась в лучах рассветного солнца, а недалеко в стороне виднелся какой-то поселок. Маленький Всеволод соскочил с рук Полины и задрав голову рассматривал замок.

-ого, церковь..

-это замок, Всеволод. Здесь живет тетя Нора.

-нифига себе домик у твоей подруги…ошарашено произнес Игорь, муж Полины.

- и ее здесь не только домик, а целое царство.- улыбнулась Полина.

-а ты здесь каким боком?

- а я… я когда-то случайно сюда свалилась…- Полина рассмеялась вспомнив как она буквально ввалилась в этот мир.

Критично оглядев мужа, Полина сделала легкий жест рукой, и он переоделся в джинсы, тонкую рубаху, удобные туфли из мягкой кожи.

-хм, ну надо же получилось, - Полина изумленно посмотрела на собственную руку, и даже без дополнительных мохнатых бонусов.

-э…любимая, а можно предупреждать хоть изредка… а то я еще от предыдущих неожиданностей не оправился…Это что только что было?

- магия, Игорь, в этом мире она правит балом. Хотя тебе скептически смотрящему на все мои увлечения сказками это будет не легко понять…

- ну почему же, трудно спорить с тем, что видишь…Разве, что утверждать что я сплю, но я отродясь таких ярких и правдоподобных снов не видел…

- мама, смотри бемби!- Всеволод с восторгом смотрел на вышедшего недалеко, буквально шагах в пятнадцати из лесу пятнистого оленя с шикарнейшими ветвистыми рогами. Олень, настороженно двинул ушами, но, видимо не расценив Полину и ее спутников как опасность, спокойно пошел по кромке леса. За ним из лесу вышло несколько олених и пара оленят. Последние, вызвали особенно бурный восторг ребенка, и перепуганные его воплями снова спрятались в кусты.

- а почему здесь такие животные не пуганные?- Спросил Игорь.- их что люди здесь не пугают?

- пугают, и даже охотятся на них, но здесь есть разные животные. Есть и такие которые сами тебе все расскажут.

- в смысле?

- в смысле например я могу рассказать, что мы не только вред приносим, -вклинился в разговор тоненький голосок и изумленный Игорь увидел, что с ним разговаривает самая настоящая серая крыса.

-обалдеть…он уселся прямо на порог и круглыми от удивления глазами смотрел на этот разговаривающий серый комочек.

-как в мультике,- огласил свой вердикт ребенок, и протянул мышке руку. –давай знакомится! Я Всеволод!

- а я Серая лапка. И мне уже пора. Крыса смешно вытерла мордочку лапкамим и юркнула под порог.

- а…она так и не сказала, какая от нее польза,- задумчиво произнес Игорь.- Знаешь любимая, на фоне всего этого вопросы, где ты была и почему ты так выглядишь, как то не кажется таким важным. Лучше ответь…куда мы попали?

-вы попали в волшебный мир, когда то я знала дорогу в этот мир, и даже прожила здесь три года…А потом…потом тут пара личностей немного набедокурила и мы с Норой вылетели отсюда, потеряли способности, и забыли все, что с ним связано. Это длинная история, я тебе ее как-нибудь расскажу, а пока пошли в замок, я покажу тебе свои апартаменты. Похоже, здесь все спят еще после вчерашнего праздника, и я думаю представлять вас с малым буду немного позже.- Полина открыла дверь и пропустила мужа и сынишку внутрь спящего замка.

-а грозит официальное представление?

-ну, возможно не настолько официальное, но настоящую царицу я тебе точно покажу- рассмеялась Полина. – при чем с короной, троном и подданными!

-а у тебя здесь какой статус?

-ну, нечто вроде подруги царицы, иногда еще выполняла функцию охраны, но это было давно. Сейчас скорей просто подруга в гостях. Кстати, вы есть хотите? Я могу организовать что-нибуть…-Полина метнулась на кухню и притащила оттуда поднос всякой всячины.

Игорь задумчиво осматривал замок, ребенок все щупал, а спустя мгновение с радостными воплями возил обнаружившуюся в кармане машинку по огромной территории тронного зала. Полина только усмехнулась – как чужеродно этот предмет здесь смотрелся.

Устроившись за столиком у камина, они с мужем занялись содержимым подноса, ребенок как обычно предпочел развлечения еде.

На устроенный ребенком визг по ступенькам спустилась Нора.

-вау, какие гости! Добро пожаловать! Полинка, как ты провернула доставку сюда гостей?

- не поверишь, но это оказалось очень даже легко,- улыбнулась Полина,- и тебе советую.

-не советую, - вклинился Игорь,- поверь мне, появление белой совы с последующей трансформацией в девушку зрелище не для слабонервных. А если это еще и не такая знакомая жена и мама, а просто незнакомка….боюсь твой муж не рискнет с ней куда либо отправится

-мда, не вариант…-Нора заметно расстроилась.

-ничего,- вот отправим тебя на поиски духа-покровителя и сгоняешь за ним сама.

-ага, интересно только когда это будет. И кто в это время будет заниматься организацией восстановления всего царства?

-да сами люди и займутся, ты главное предупреди их что вернешься, назначь главного и ответственного и.. айда в лес!

-как у тебя все просто…

-как всегда,- Полина весело пожала плечами, параллельно состроив страшную рожицу сынишке, пытавшемуся вытащить из ножен на стене боевой меч.- Всеволод, эта игрушка для тебя еще великовата! Пошли со мной, я тебе дам по размеру. - И Полина увела мужа и сына в свою комнату, где нашлась масса интересного как для ребенка, так и для мужа.

Нора грустно посмотрела им вслед. Похоже, пора таки отправляться в лес, так как щемящая тоска за мужем и дочкой неожиданно грозно дала о себе знать, особенно на фоне довольной жизнью егозы-Полины, успевшей устроить экскурсионный тур своим родным…хотя далеко не всем, вот если она притащит сюда свою маму….а ведь она может…странно, что не додумалась притащить всех сразу.

Нора закатила глаза представив, что здесь организует мама Полины, когда доберется до возможностей этого мира…хотя ее мама, наверное, тоже вполне оценит его…когда попадет. Пора в лес… Однозначно.

Быстро за пару дней раскидав полномочия между особо рьяными и ответственными жителями страны, оставив временно за главного Метиуса, чтоб не увязался за ней в лес, Нора мужественно отправилась пешком на поиски духа покровителя. Коня ей Полина не дала, аргументировав, что он ее будет отвлекать и прошлый раз она из-за коня нашла не духа, а Демиуса.

Полина рассказала ей немного, большей частью ссылясь на то, что дух сам ее найдет, и особо не переживая по поводу «а вдруг не найдет». И Нора не отказалась бы иметь такую же уверенность в том, что ее найдет какой-то дух и научит превращаться в какую-то птицу или зверя или еще бог знает в кого, Полина к сожалению сказала, что ограничений нет.

Полинке то хорошо, она увела двух коней и умчалась путешествовать по стране с мужем и сыном. Игорь правда помнится не особо порадовался такому способу передвижения, зато малой аж подпрыгивал. И что-то подсказывало Норе, что время они проведут замечательно, несмотря ни на что.

Нора, вздохнув, побрела дальше по лесу, осматривая окружающий ее лес. Деревья, трава, кусты…мда, Полинка б сейчас рассказала как обычно много интересного про все это…но ее нет, и все вокруг просто зеленый лес. И где здесь прячется ее дух покровитель?

К исходу третьего дня Нора уже готова была выть на луну от скуки. Лес,лес,лес…шуршание листьев и травы, изредка проскакивающие звери. Она не боялась этого леса она чувствовала его уже как часть себя, но ей было невероятно скучно. Хоть бы какая мыша с ней поговорила! У Полины даже сваливающиеся на голову птицы разговаривают, а ей одни настороженные и молчаливые особи попадаются! И где спрашивается этот дух покровитель? Третий день на исходе!

-ау! Дух-покровитель, ты где? Я домой хочу, в конце концов! К мужу и сыну…и маму давно не видела…

Нора устало уселась на первую подвернувшуюся корягу, и обвела уныло взглядом лес. Незнакомый лес…елки, мох, какие-то красные ягодки… мошкара и стрекозы…внезапно у нее за спиной что-то мелькнуло, и она заметила боковым зрением, что это что-то большое. От неожиданности и, как ни странно страха, она боялась обернуться. Она внезапно забыла, что она царица этой страны, что у нее на вооружении сильная магия и все такое. Почувствовав кожей приближение чего-то большого и хищного, она вновь превратилась в жительницу города, непривычную к дикому миру и просто и отчаянно желающую чтоб кто-то встал между ней и тем кем-то кто стоит у нее за спиной.

-странно, а вроде бы сама звала,- услышала она странный одновременно ласковый и полурычащий голос.

-я….звала,- Нора осторожно повернулась, в с трудом вспоминая кого и зачем она звала… - духа…

-а дух знаешь ли, обычно живет в теле,- фыркнула ей почти в лицо огромная рысь, мягко шевеля длинными белыми усами.

-да…а что ж ты такое большое и хищное тело то выбрал…поменьше никак нельзя было?- с трудом оправившись от первого шока, произнесла Нора.

- ну, знаешь, и ты у нас не травница деревенская – хмыкнула рысь, удобно устроившись на траве.

- и что теперь? Как ты меня будешь учить менять облик? И кстати на какой?

- угадай с трех раз – мурлыкнула рысь, и глядя на нее казалось, что она просто забавляется.

- что? В это? Я буду огромной мохнатой хищной кошкой?

- а что ты имеешь против?

- ну, я думала это будет птица какая-то…крылья и все такое…

-скажи спасибо, что не птица, учится летать горазда сложней, чем бегать на четырех лапах,- хмыкнула рысь и вдруг с места совершила огромный прыжок, перепрыгнув зазевавшуюся Нору.

Нора хотела возмутится, но вместо привычных слов из горла вырвалось странное рычание, а тело стало каким-то непослушным. Нора поднесла руки к лицу, однако вместо рук перед ней были пушистые широкие лапы рыжеватого цвета. Нора попыталась встать, но только неуклюже свалилась на четвереньки. Обернувшись, она поискала глазами «доброго духа», однако рысь словно сквозь землю провалилась.

Отлично! Духа покровителя она нашла, но вот он тупо превратил ее в хищную зверушку и свалил. И что ей теперь делать? Она возмущенно зарычала и попыталась пройти. Тело ее с большим трудом слушалось, в нем было как-то неуютно что-ли. Подойдя к ближайшей луже, она уставилась на отражение.

Средних размеров пятнистая рысь смотрела на нее из воды, с усатой мордой и кисточками на ушах, а на пятой точке рос симпатичный хвостик! Просто красота! Похоже пора домой в замок или найти Полину пусть рассказывает как с этим дальше разбираться.

Нора интуитивно втянула воздух и неожиданно для себя учуяла Полину. Это было странное ощущение, словно в воздухе был ее явный след четко прочерченный. Нора подивилась новым способностям и потихоньку, привыкая к четвероногому телу, пошла по следу. Спустя небольшое количество времени она, незаметно для себя уже ловко прыгала с ветки на ветку, между поваленными бревнами и абсолютно не чувствовала неудобства. Получив в распоряжение ловкое сильное пусть и четвероного-мохнатое тело, она выяснила, что оно очень удобно и дает массу удивительных способностей. Зрение и нюх очень обострились, скорость реакции просто поражала, а лес вокруг перестал быть просто зеленым превратившись в наполненный следами, и ранее скрытой от ее взора жизнью мир.

***

Полина сидела на лужайке возле костра с сынишкой и мужем. В котелке кипела уха из свежее приглашенной рыбы (ловить ее Полина так и не научилась, пришлось изобразить рыбный дождь), Всеволод играл с маленьким говорящим горностаем, а муж просто пригрелся на солнышке. Лошади паслись неподалеку. Внезапно Полина подняла голову, услышав как забеспокоились лошади, а спустя мгновение на лужайку грациозно выскочила приличных размеров рысь и, остановившись, требовательно уперлась в нее взглядом.

Сынишка с горностаем моментально шмыгнули за спину Полине, Игорь с удивительным спокойствием рассматривал зверя, похоже он уже ко всему привык в этом мире, и предполагал, что это какое-то очередное чудо. Полина только хмыкнула, про себя отметив его реакцию, а точней ее отсутствие, а потом присмотрелась к рыси. Этот возмущенно - требовательный взгляд зеленых глаз ей кого-то напоминал…

Рысь что-то требовательно прорычала…Полина, склонив голову набок мгновение подумала, а потом размахнув руками подпрыгнула в воздух, приземлившись уже белой совой. Сова, мягко взмахнув крыльями, подлетела к рыси. Странное зрение образа ночной птицы показало ей еле заметный образ Норы за рысью и Полина весело рассмеялась.

-да, царица, милый у тебя дух покровитель, пушистый!

-что веселишься? Как мне теперь человеком стать не подскажешь, как-то безнадежно прорычала рысь

-конечно скажу,- гукнула ей сова, и Нора с удивлением поняла, что Полина в образе совы не только ее понимает но и отвечает ей.

- перекувыркнись через голову!

-э-э, и как это сделать с четырьмя лапами?- озадачилась Нора.

-попробуй, тело само подскажет!

Нора сделала несколько умелых попыток перекувыркнуться, и на третий или четвертый раз у нее получилась и она приземлилась на землю уже человеком.

-уф, как приятно снова иметь руки вместо лап!

Рядом приземлилась на землю Полина тоже уже в образе человека.

-да, очень интересный контраст,- согласилась она.

-мда, девушки, развлечения у вас здесь…мягко говоря необычные…и главное нет чтоб предупредить…Я уж думал эта милая кошка нас есть сейчас будет – подал голос Игорь вставая с травы и спокойно помешивая уху.

-ну да я и заметила как ты «перепугался»,- хмыкнула Полина, - это ваше легкое движение бровями было очень заметно!

- ну, я уже немного привык, и кстати, а ты представь реакцию мужа твоей подруги когда она к нему явится в таком виде?

Полина весело рассмеялась, а Нора только повела плечом, снова кувыркнулась через голову, превратилась в пушистую рысь и спустя мгновение исчезла в серебристой воронке образовавшейся прямо перед ней, грациозно в нее влетев в прыжке, махнув на прощание хвостом.

-похоже, пошла проверять крепость нервов мужа,- улыбнулась ей вслед Полина, -пора в замок, думаю там скоро буде прием гостей с распределением полномочий и определением графика визитов царицы.

Минут через десять, когда Полина с мужем и ребенком уже собрались, неожиданно, словно отодвинув занавеску по центру поляны, появилась все та же рысь с трехлетней девочкой на спине, и глубоко ошарашенный коренастый парень в джинсах босой, он смотрел по сторонам совершенно дикими глазами и пытался снять ребенка со спины рыси, та впрочем крепко держала ее за шерсть, теребила за уши и радостно смеялась.

- Мама, мама, а я тоже смогу становится большой кошкой?

Рысь совершенно по-человечески усмехнулась и перекувыркнувшись снова приняла человеческий облик, Нора сладко потянулась и ответила:

- Зачем тебе это, солнышко мое? Впрочем, я не знаю, сможешь ты так или нет, сама только пол часа как тому научилась.

Молодой человек слегка поеживаясь подошел к Норе и как бы себе под нос пробурчал:

- Странно, как настоящая, как моя жена… теща какой-то неправильный кофе видно сегодня сварила…

- Узнаю любимого,- Нора кивнула на парня и проведя рукой добавила к его гардеробу легкий свитер и кроссовки, - знакомьтесь, это Алексей, мой муж, это Полина, ее супруг Игорь, сынишка Всеволод.

Игорь, улыбаясь понимающе пожал руку Леше,- Ничего, ничего, привыкнешь, я тоже не сразу понял, что белая сова – это моя жена.

- Гм… да если б сова.., с утра теща с ребенком вернулись из Крыма, заскучали чего то там, теща варит кофе, Софийка,- Леша кивнул на бегающую по поляне девочку,- крутилась в кабинете Норы, я решил полистать что-нибудь интересное из фантастики, беру в руки томик Стругацких и тут крик; Мама, мама, - оборачиваюсь, моя София сидит на спине у рыси…Я не знаю как ведут себя дикие животные, пытаюсь спасти ребенка, а тут мне рысь, Нориным голосом, - Леша, мне некогда, потом все расскажу, а то я и так запустила королевство, цап меня за штанину зубами – вот пожалуйста…- Алексей наконец перестал вращать глазами и с мольбой уставился на Нору, - Я сплю?

-Нет, улыбнулась она, - мне многое надо тебе рассказать и показать, а сейчас, думаю, нам пора в замок, мы и так нарушили уединение Полиной семьи, пойдем, я тебе все покажу.

- Ты такая красивая, а почему блондинка, а почему на тебе корона? - запоздало протянул Алексей.

- Папа, потому что наша мама – королева, ты ж сам говорил,- как само собой разумеется возмутилась Софийка.

- Говорил-то говорил…но я ж это… иносказательно…

- Пойдем дорогой, пойдем, я тебе все расскажу, так получилось просто…- Нора мягко и терпеливо улыбнулась.

Полина понимающе улыбнулась, Нора в лучших традициях - решила не тратить время на объяснения, цап и в свое королевство. Интересно как ее муж освоится со статусом царя? Хотя, Нора всегда была сильна в дипломатии. Оторвав подругу на пару минут от ошарашенного мужа и сдав того на попечение более-менее освоившегося Игоря, она полюбопытствовала

-Нора, а малышка я смотрю у тебя так же с задатками, в отличии от мужа моментально сообразила кто за ней пришел?…Я думаю, что-то из твоих способностей она точно будет иметь.

-интересно что?

- я думаю ты сама скоро выяснишь- рассмеялась Полина – а может даже быстрей чем думаешь…запнулась Полина и рассеяно подтолкнула Нору, показав ей взглядом на малышку Софию, которая на пару с Всеволодом гоняла по рукам огоньки, только у Всеволода он был золотистым, а у Софии голубым.

-е-мое, а как же начет огонь детям не игрушка?… произнесла ошеломленно Нора.

- та да…ой, чуствую пострадает твой дворец от этих сорванцов….

-да дворец то ладно - здесь его восстановить не проблема, а что с такими спецэффектами делать в нашем мире? И вдруг они поранятся, пожар устроят..?

-ну…это вряд ли- с сомнением протянула Полина, я думаю они смогут контролировать не только эти огоньки, но подучить их конечно стоит…а некоторым, типа меня, и самим бы подучится неплохо было…

-так, чем дальше тем интересней, а я то думала, что назначу здесь наместника и по быстрому домой…- расстроено произнесла Нора…

-а что тебе мешает жить и здесь и там? Ходить между мирами ты научилась, работать можно исключительно ради удовольствия, а править с наличием хорошего исполнителя можно и не все время здесь живя… И главное твое правление будет очень долгосрочным!- рассмеялась под конец Полина.

- да уж, даже без магии, просто за счет разницы во времени… Ладно разберемся, а пока все в замок!

-Любимый, не обращай внимания, это они так играют, - отошла от Норы Полина, успокаивая озадаченно рассматривающего забаву детей Игоря.

-мда…оригинально…только и произнес Игорь. Алексей же выжидательно повернулся к Норе, явно надеясь услышать нечто вразумительное и понятное. И что факт, ни один из мужей не решился вмешаться в детскую забаву с огоньками.

Полина оседлала лошадок и отправилась со своими в замок верхом. Нора же отправилась туда, по быстрому организовав портал в свои покои. Нужно было и с мужем как-то объяснится и посмотреть как там царство без нее. Да и Метиуса огорчать вот так сходу не хотелось.

Глава 22***

После обзорной эксурсии по замку для своих близких, длительных объяснений с мужем что и как, Нора сидела в гостиной свернувшись клубочком, наблюдая, как ее чадо носится по замку время от времени забывая касаться пола, Всеволод, не оставшись в долгу подпрыгивал и на какое-то время зависал в воздухе, чем видимо дразнил Софийку, та в ответ хохотала, разбегалась по сильнее и кидая в воздух разноцветные искры тоже зависала секунд на тридцать. Во время очередного такого маневра дети упрыгали в коридор, послышался визг и подозрительный стук, видимо что-то разилось, видимо напольная ваза… кажется две…

- Ну и что мне с этим всем делать,- в слух пробормотала Нора и покачала головой.

- А кто это у нас такие сорванцы и красавцы,- послышался из коридора голос Метиуса, и он вошел в гостиную, держа водной руке Софийку, в другой Всеволода, потом картинно зарычал обернулся волком, чем вызвал бурный восторг детей и забросив их себе на спину под визги и улюлюкание детей побежал в сад.

Нора с облегчением вздохнула, - в саду будет безопасней для замка, но что со всем этим делать все равно остается загадкой.

Из сада вернулся Метиус, внимательно взгляну на Нору, он протянул ей чашку кофе на серебряном подносе.

- Спасибо, - Нора благодарно улыбнулась.

- Пожалуйста, Софийка – просто маленькая Нора, да и Всеволод похож на Полинку, - Метиус явно любил детей.

- Да, но меня пугают их задатки..

- Почему… радоваться надо, очень талантливые детки, вреда они себе не причинят, будь уверена, нормальные дети для волшебниц.

- Познакомишь нас? - Алексей зашел со стоны сада и внимательно рассматривал Метиуса, он до сих пор не мог принять все то волшебство, что здесь происходило, но элементарная мужская ревность в глазах, видимо не оставила место изумлению, - дети там такое творят в саду, - запускают в воздух цветы, как птиц, потом сажают обратно, - добавил он.

-Конечно милый, это мой муж Алексей, - Нора кивнула, - а это наш очень хороший друг Метиус.

- Приятно познакомиться, - протянул Алексей, всматриваясь в глаза Метиуса

-Взаимно, хорошо, что в этой стране матрирахат и правили всегда только царица с сестрой, а то мне пришлось бы добавлять, Ваше величество…- совершенно беззлобно добавил Метиус..

-Извините, что-то есть в вас такое… волчье, - покачал головой Алексей.

- Это точно, - улыбнулся Метиус на секунду став лунным Волком.

- Опа… это не его портрет висит у тебя в кабинете?

- Мой портрет висит у тебя в кабинете? Правда? Нора?

- Тихо-тихо, спокойно - портрет подарила Полина при встрече, да на нем действительно большой волк.

Возникла неловкая пауза, Алексей разглядывал клинок на стене, Метиус сверлил глазами Нору.

- Хватит, Вам лучше подружиться, или, как минимум, научиться уважать друг друга, я – в сад, -Нора развернулась и вышла, оставив мужчин «дружиться» .

Дети активно срывали в саду цветы, подбрасывали их в воздух, и они осыпались сверху разноцветными мерцающими звездами, захватывающее дух по красоте действо сопровождалось визгами и радостными криками «Дай я, а теперь моя очередь!», осыпанная цветочно-звездным фейерверком, Нора чмокнула в макушку детей, и на вопрос Всеволода, - Ну как вам? ответила : - просто восторг, и поспешила удалится в дальнюю часть сада. Нора прогуляла там до глубокой ночи, пытаясь привести в порядок мысли и чувства.

И вот сейчас забравшись с ногами на деревянную лавку на цепях, она раскачивалась, тихо мурлыкая, себе что-то под нос, никак не могла принять решение, что же ей делать дальше…

- Так быть или не быть вот в чем вопрос, - прозвучала в тишине цитата, не лишенная сарказма, и из темноты показалось умудренное опытом поколений пожилое лицо старушки- матушки.

- Здравствуйте, ух.. напугали…- выдохнула Нора

- Странно, что же может напугать царицу в своем царстве, да еще и чародейку, - ухмыльнулась старушка.

- Иронизируете, да…?

- Немножко, - кивнула та, - что же такое произошло, что ты уже несколько часов кряду призываешь на помощь силы равновесия. Когда боролась с тьмой или рисковала жизнью, не звала, - с улыбкой продолжила матушка.

-Ух ты, а вы бы пришли?

- Ну были ситуации, что и пришла бы, но вы отлично справились и сами,- улыбнулась она.

- Надо же…

- Ну, так что ты печалишься, руководи страной вместе с Полиной, наслаждайся жизнью, с учетом разницы во времени, можешь жить и у себя тоже…

- А как быть с наместником, пока нас нет…?

- Хм… ну ты ж сама присмотрела Метиуса для этих целей.

- Да, но у него свои обязанности в лунном лесу…

- Он уже навел там порядок, и прекрасно справляется и там и тут, просто потому что ты попросила

- Да, я думала невозможно попасть в лунный лес отсюда так просто кроме нас с Полиной…

-Для Метиуса уже несколько дней как возможно, как ни удивительно, но он встретил своего духа покровителя, как ни странно волка,- усмехнулась матушка, - и теперь может перемещаться где ему нравится.

- Ух ты и Сейлор тоже?

- Нет, Сейлор пока нет, - покачала головой та.

- Ладно, заболталась Я, пойду еще к Полине заскочу, та судя по всему тоже ударилась в размышления, сидит на крыше, а ты … давай отдыхай, умаялась ведь, кстати Метиус с Алексеем прекрасно нашли общий язык,- подмигнула она и растаяла в темноте…

Полина, уложив спать свого маленького непоседу и мужа, выбралась на крышу и рассматривала звезды, которые в этом мире были такими яркими и создавали какое-то особое состояние. Она оставила порядком уставшего от поездок на лошади мужа с ребенком и наслаждалась этим мерцающим звездным светом. Почувствовав чье-то присутствие, она не спешила оборачиваться, кожей ощущая, что пришедший ей не враг.

- здравствуй, Полина. – послышался голос матушки.

-ой, здравствуйте, - аж подскочила от неожиданности Полина.

-не ожидала? – усмехнулась женщина

- нет… я как-то не задумывалась что вы и здесь можете быть…хотя…наверное зря.

-естественно, -улыбнулась матушка и просто уселась на один из уступов башни.- я и здесь есть

- а почему…

- почему никогда не показывалась? Почему не помогла Сейлору и Метиусу 10 лет назад? Почему допустила все это?

- ну…да. Хотя…

-правильно, без одного не было бы и другого. Все взаимосвязано. Если б ты осталась, то не нашла б своего мужа, не устроилась бы в своем мире, не нашла б свое призвание и судьбу в родном мире…

- но…

- почему все так жестко? Потому, что иначе было б не так и не забывай, что большей частью это твой и Норин личный выбор.

-но мы не хотели десять лет не помнить друг друга!

- не хотели, но вы хотели спасти этот мир. И вы сами предложили цену, которая могла быть значительно выше…

- да,… с вами не поспоришь.- вздохнула Полина.- а можно еще вопрос?

-можно

-А кто тот «добрый дедушка» который помог парням попасть к нам и заварил всю эту кашу?

-кто… сложно ответить на этот вопрос. У него много имен…ты же знаешь, что система должна быть в равновесии. Если есть такие как вы с Норой, то будет что-то и на второй чаше весов…

- Я думала на другой чаше весов была тьма…Так кто же он? И чего от него еще ожидать?

-думаю, ближайшее время ничего…он и так повеселился впрок…

-И что теперь?

-а что теперь? Живите! Живите в своем и в спасенном вами мире. Равновесие тоже может быть благодарным - произнесла матушка и с тихим добрым смехом растворилась в ночи

Полина, посмотрев еще некоторое время на звезды, обернулась белой совой и упорхнула к Норе, которую она безошибочно увидела, стоило только сменить облик на ночную птицу.

Нора сидела на качеле и легким щелчком пальцев устраивала маленькие серебристые искры, которые словно маленький салют плавно осыпались к ее ногам.

- играешься? С Софийки берешь пример?

- а почему нет? Проблемы мы основные решили, почему бы и не поиграть. Наши дети напомнили мне, что в этом мире есть не только ответственность, но и столько чудес…

- это точно, - согласилась Полина – усаживаясь рядом и устраивая такой же маленький салютик только золотистый.- мда.. .дети в восторге, мужья в шоке, страна спасена, финансово мы похоже обеспечены на всю оставшуюся. Ради всего этого можно было и побороться.

-ага, особенно классно, что боролись то в основном за идею, а получили целый ворох дополнительных бонусов,- усмехнулась Нора.

- как Метиус и твой муж, поладили?

- как ни странно нормально. Что очень радует. Метиуса я планирую оставить править здесь.

- неплохой вариант, а он что по этому поводу думает?

-я думаю он согласится- лукаво улыбнулась Нора- а как твой муж и Сейлор? Еще не встречались?

-не, но я думаю на свадьбе у Сейлора он себя будет чувствовать вполне уверенно- фыркнула Полина.

- кстати, а свадьбу что еще не отгуляли?

-не, ждали ваше величество. Как же без тебя? Так что завтра с утра нас всех ждут на свадьбе Милены и Хозяина лунного леса. Планируется начало на рассвете у золотого озера. Помнишь, там где мы вынырнули. Сейлор наверное уже часы считает до медового месяца, теща знаешь ли ну очень активная попалась.

Подруги, глядя друг на друга дружно рассмеялись


Конец