Шаг к мечте (fb2)


Настройки текста:



Шаг к мечте


Глава 1


-Злата, смотри какой вид!- Ольга, высокая красивая длинноногая блондинка в легком светлом платье потащила миловидную девушку с волнистыми каштановыми волосами и болотно-зелеными глазами одетую в шорты и майку к краю скалы,- глянь, отсюда видно скалу Ай-я!

Злата с сожалением оторвала взгляд от моря и перевела туда, куда ей показывала Ольга, да так и застыла с расширившимися от удивления глазами. Блондинка тормошила застывшую подругу, а та, распахнув глаза, смотрела заворожено прямо перед собой…

-это потрясающе…

- вот и я говорю, прекрасный вид, я знала тебе понравится, я в прошлом году здесь была.

-ты это видишь?

- конечно, я же тебя сюда привела.

- нет, не скалы… другой мир…там… в дымке….



Она была обычной девчонкой, училась в обычной школе, потом в институте. У нее были свои успехи и поражения, удачи и неудачи. Был любимый старший брат, подруги, ухажеры, было не совсем обычное имя - Злата, и она любила читать и мечтать. Мечтать о любви и красоте, о чудесах и иных мирах, о путешествиях и говорящих животных. Иногда, на парах, под равномерную надиктовку лекций, она смотрела в окно и видела не свое отражение – мечтательную озорную девушку с каштановыми волнистыми волосами, болотно-зелеными глазами и слегка курносым носом, и даже не вид за окном, а словно дымку вдалеке, сквозь реальность проступающее отражение прочитанных в детстве сказок, прочитанных накануне рассказов фентези, просто чего-то необычного, нереального… Она не знала было ли это следствием слишком неуемной фантазии, или врожденное стремление к сказочному и прекрасному, или просто на ней, как на очень впечатлительной натуре, так сказывались эмоции авторов написавших то или иное произведение попавшее ей в руки.

И вот сейчас, забравшись на высокую скалу и подойдя к краю обрыва за подругой, она увидела нечто невероятное. Нет не прекрасный вид, хотя конечно и он присутствовал. Перед ней, прямо под ногами, в рассветной дымке, словно призрачное но отчетливое видение появился образ чего-то сказочного, нереального и недостижимого. Какого-то далекого, прекрасного иного мира. В обрамлении легких облаков и радужной дымки она увидела изумрудные водоемы и радужные мосты, яркие цветы и невиданных птицы, высокие заснеженные горы и зеленые долины, дракона кружащего возле дымчатого замка вдали. Подруги, которым она пыталась это показать, притащившая их сюда Ольга и еще одна – Наташа, только пожали плечами - они видели только легкие облака, очертаниями что-то напоминающее, но не более, а зная ее любовь к фентези, списали все на буйное воображение.

Она же просто не могла оторвать взгляд от этого видения… и в тот момент поняла, что если ей суждено попасть в какую-то сказку и увидеть в живую с детства преследующие ее образы, то другого шанса не будет. Судьба предлагает сделать шаг навстречу мечте только раз, не давая время на обдумывание и прикидывание последствий. Если веришь – успеешь, а не веришь – не обижайся…

Сделав вид, что она идет за подругами Злата отошла на достаточное расстояние от обрыва, а потом резко развернулась, одним движением сбросила обувь и побежала к краю и.., словно на какое-то мгновение зависнув перед обрывом, прыгнула вниз.

Земля легко ушла из под ног, и тело охватила невероятная легкость. Она чувствовала себя птицей, которой всю жизнь подрезали крылья, а тут наконец-то дали взлететь. Полет длился словно целую вечность. Где-то вдалеке за спиной, она услышала испуганные крики подруг, краем сознания не верящего в сказку как-то отстраненно подумала о том, что прямо под скалой скорей всего мелко и она разобьется о скалы под водой. Но сейчас она летела просто в эту невероятную сказку и пусть это вероятней всего и правда дымка, но она не чувствовала этого…она чувствовала полет, искрящуюся магию в крови и приближение чего-то прекрасного, неведомого…

Легкая дымка видения расступилась перед ней, засверкав радугой в рассветном солнце, и перед глазами уже должен был предстать во всей красе итог ее глупого поступка, однако случилось что-то совсем странное, но не сказать, что не ожидаемое ею.

Расступившаяся дымка открыла перед глазами не морские волны с камнями, а изумрудно-зеленую воду причем не где-то далеко внизу, а невероятно, неожиданно близко, чего в принципе не могло быть…до моря должно было быть метров двадцать…однако она не удивилась… или просто не успела, ухнув с головой в прохладную пресную воду и увидев как от нее в разные стороны шмыгнули разноцветные рыбки….

Подводный мир был явно не морской, но от этого не менее красив. Длинные, прямые, пушистые ярко зеленые водоросли тянулись к свету со дна водоема. Между ними, сверкая чешуей, плавало просто невероятное количество разноцветной рыбы, и все это было пронизано лучами яркого, полуденного солнца.

Распахнув глаза, Злата смотрела на все это великолепие пока хватило запаса воздуха, а потом пришлось вынырнуть. Однако не успела она рассмотреть как следует куда это она попала, как на нее сверху свалилась большая сеть, и кто-то моментально ее скрутив, начал бесцеремонно вытягивать на берег. Злата начала отбиваться, причем не столько от возмущения сколько от боли, вся сеть была унизана мелкими не сильно острыми, но жутко неприятными шипами и малейшее движение сети причиняло боль, как будто тысячи комаров одновременно решили на нее напасть.

Спустя пару минут ее вытащили на берег, и она взглянула на своих неожиданных мучителей.

Это были два странные создания, напоминающие больших зайцев, но прямостоящих и с очень приличного вида зубами. Они рассматривали ее явно удовлетворенно, но при этом словно немного озадачено. Однако не успела она толком рассмотреть и этих странных рыболовов, как что-то противно свистнуло и зайцы-рыболовы, странно пискнув, повалились на землю со стеклянными глазами, а на землю прямо перед ней откуда-то с дерева прыгнул человек. Оглядев удовлетворенно застывших зайцев, он протянул руку, что-то прошептал и они уменьшились до размера зажигалки. Подняв их с земли, незнакомец небрежно забросил их в заплечную сумку и, не говоря не слова, пошел дальше вдоль озера.

Злата, оторопевшая от такого стремительного развития событий и полного невнимания к ее персоне, неуверенно подняла руку и позвала его

- ей! А как же я?, - крикнула она, невозмутимому незнакомцу непроизвольно махнув рукой и тут же безнадежно ее уронив.

Незнакомец как – то слишком стремительно развернулся и отпрыгнул в сторону, а там где он только что стоял, сверкнул странный золотистый свет, словно солнечный зайчик проскочил.

Злата, испуганно округлила глаза и попыталась спрятаться в тени дерева, с которого минуту назад он соскочил, слишком уж стремительны были его движения и очень не добрым выражение лица. Она успела уже пожалеть, что привлекла его внимание. Видимо лучше было сначала осмотреться, освободится от сетей, а уж потом знакомится с местными жителями, но …видимо логичность и рациональность не ее конек. Особенно сегодня.

Незнакомец тем временем осторожно подошел к тому месту, где мелькнул странный свет, обошел его кругом, словно пощупал воздух рукой, а потом, приподняв одну бровь обернулся к Злате.

- всимангьдло мгнпт эз дгнев?

- что? – Злата догадалась по выражению лица, что он что-то хочет спросить, но вот что… Эти неудобоворимые звуки даже и речью было трудно назвать, а уж понять…

Незнакомец тем временем подошел поближе, и она смогла его рассмотреть. Немного выше ее ростом, худощав, каштановые волосы, темно- зеленая походная одежда, мягкая обувь напоминающая мокасины. Жесткие черты лица, темные, бездонные глаза с каким-то странным ало-золотым огоньком словно в глубине…

Очнулась она от того что, что то ее щекотало. Было темно и душно, а в нос постоянно тыкалось что-то пушистое. Что это было такое понять сначала не удалось, однако спустя пару минут она приняла сидячее положение и поняла, что это не ее шатает, а похоже все помещение шатается, а присмотревшись с изумлением поняла, что стены странного шатающего помещения просвещаются. Похоже, она очутилась в сумке! Точно, как и те два зайца-переростка, и, похоже, это именно их мех ее щекотал. Подождав, пока глаза привыкнут к темноте, она рассмотрела все также лежавших, словно игрушки, зайцев, однако теперь они снова были солидных размеров, точнее это видимо она стала мелкой. Ай да незнакомец! Не долго думая просто присоединил ее к своим охотничьим трофеям! Интересно, что в этом мире делают с такими как она «трофеями», очень хотелось бы верить, что не вешают голову на стенку для украшения гостиной…Злата, горестно вздохнув, попыталась приноровиться к шатающемуся помещению. От постоянной болтанки было странное ощущение толи карусели то ли лодки в волнах. И спустя немного времени она уже пожалела, что пришла в себя, и решила попробовать выбраться. Однако толи она стала слишком маленькая, толи охотничья сумка незнакомца была достаточно крепкой, но дальше небольшой относительно горизонтальной площадки – видимо днища сумки, она переместиться не могла.

Она какое-то время еще болталась, а когда организм уже еле справлялся с тошнотой начала стучать руками по стенкам с криками.

-эй, ты охотник любитель, выпусти меня, а то я щас тебе здесь всю добычу испорчу!

Как ни странно, спустя буквально пору минут она оказалась на свежем воздухе. Ее словно вышвырнула волна сжатого воздуха из тесной сумки. И теперь она, мучительно щурясь, приноравливалась к светящему прямо в глаза вечернему солнцу, пытаясь рассмотреть силуэт ее «носильщика».

-ну что, отдохнула,- услышала она уже знакомый голос, и оторопела немного.

- спасибо, а ты и русский язык знаешь я смотрю, не только свои грнмн-клм?

- русский? Возможно, просто пока ты болталась в сумке немного изучил твою голову.

-э…это как?- изумилась Злата

- как обычно, я же дрек.- незнакомец равнодушно пожал плечами.- так чего тебе в сумке не сидится?

- а чего мне там должно сидеться?- удивилась Злата. Ты сам в своей сумке пробовал сидеть?

- я?- казалось незнакомец искренне удивился,- я же не дичь.

- а я что дичь?- возмутилась Злата

- а кто ж ты еще? На свободных землях все кто не охотник тот дичь!

-я не дичь!

- почему?

-я человек, не охотник и не дичь!

- так не бывает,- пожал плечами незнакомец. – Необычная дичь, согласен, но от этого просто ценнее.

- Я… не… ДИЧЬ!!!- Злата со всей силы отчаянно стукнула ладошками по траве, и с изумлением увидела, как незнакомец просто таки взлетел вверх метра на три, словно его подбросило воздушной волной, а трава вокруг нее прижалась к земле как от сильного удара. Она удивленно перевела взгляд на свои руки. Осторожно подняла ладошки – под ладошками трава была впечатана в землю и словно кристаллизовалась. Подцепив одну из них она поняла, что та стала, словно стеклянной или каменной, но очень прозрачной, а в радиусе нескольких метров вокруг нее все лежало плотно примято к земле. И тут наконец-то на землю мягко приземлился незнакомец.

- мда…ты явно больше похожа на охотника… - незнакомец с интересом рассматривал ее.- но я тебя уже поймал и ты моя. И значит, я должен доставить тебя Властелину.

-кому? Зачем? Я не хочу!

- У тебя нет выбора. На тебе моя метка. И если не выйдешь со мной со свободных земель, то просто умрешь.

-почему? – Злата чувствовала себя обманутым ребенком. Прыгала в сказку, а попала в какой-то кошмар.- объясни толком почему ты считаешь меня добычей? Кто такой Властелин? Куда и зачем ты меня хочешь доставить? И где я вообще собственно нахожусь!

- А ты не знаешь?

- а то б я спрашивала!

-интересно…- незнакомец уселся на траву – а как же ты сюда попала?

- ну …я … прыгнула со скалы….,- Злата почувствовала как это глупо звучит, но ничего поделать не могла.

-зачем?

- хотела попасть в тот мир, который увидела…

- значит ты дичь! Тебя поймали ловцы, а я поймал и их и тебя.- парень легко встал. – Ты полезешь в сумку добровольно или предпочитаешь идти?

-куда!? Куда и зачем?! И главное почему?

- послушай, красотка, ты моя добыча, и несмотря на твои странные способности тебе придется идти со мной, потому что вот эта метка,- он протянул руку и показал на странного вида рисунок у нее на плеча.- уже стоит на тебе. И пока я не передал тебя Властелину ты моя. Парень развернулся и упругой походкой направился вперед по лесу, и Злате пришлось его догонять, чтоб услышать ответы на огромное количество вопросов, которые роились у нее в голове.

- А зачем я этому Властелину?

- ну, это уж ему решать. Вариантов много, но перспектива явно лучше, чем умереть от метки.

- а почему умереть?

- потому.

- а поче…- внезапно ее скрутили и закрыли рот рукой. От неожиданности Злата даже пискнуть не успела, не то, что слово договорить. Парень внимательно всматривался в чащу, и показав Злате, что не обходимо молчать осторожно убрал руку. Достав из-за спины странного вида меч он тихонько начал пробираться вперед. Лес был тихим, словно вымершим, и Злата только сей час это заметила, а ведь минуту назад громко пели птицы…

Подняв глаза вверх, она видела только еле видные просветы неба в густой листве, ее охотник-собственник исчез как привидение, не издав ни одного лишнего звука. А она стояла босая на мягком ковре из листвы, мха и травы и понимала, что крючки сети ее изрядно поцарапали, ноги пока еще целы, но путешествие по лесу будет не из приятных, а перспектива ближайших дней такая неопределенная, что возможно не стоило ради этого сигать со скалы в никуда…и не возможно, а точно, но что теперь уж…

Внезапно впереди что-то ухнуло, а спустя секунду, на Злату пахнуло горячим воздухом и по глазам резанул резкий свет.

Злата почему-то кинулась вперед, и только спустя несколько минут поняла, что странный рисунок на плече нестерпимо жжет и одновременно испаряется!

Пробежав немного она выскочила на поляну и зрелище представшее перед ней однозначно стоило того, чтоб прыгать со скалы!

На огромной выжженной поляне сверкал невероятных размеров изумрудный дракон. Каждая чешуйка как драгоценный камень, хвост и крылья с золотыми полосами. Дракон повадками сильно напоминал рассерженную кошку. Он придавил передними лапами что-то к земле и раздраженно махая хвостом пытался это что-то похоже съесть. Что-то, отбивалось, и только пару секунд спустя Злата поняла, что «что-то» это ее горе-охотник, обозначивший ей роли дичи. Потерев, почти исчезнувший, рисунок на плече она решила, что кем бы ни был этот странный незнакомец, но его как-то жаль, и нужно что-то делать. Дракона как ни странно она не боялась, и решила его просто отвлечь, так как парень, похоже, с каждой секундой все меньше сопротивлялся и рисковал перейти в разряд не очень живых.

Осторожно ступая по выжженной земле, Злата приблизилась к дракону. Огромная зверушка так была занята строптивой добычей, что заметила девушку только тогда, когда та легонько прикоснулась к чешуе на боку.

Чешуя была изумительна. Мягкая на ощупь, она одновременно сверкала и переливалась и словно светилась изнутри. Злата осторожно погладила рассерженного дракона, и у нее на пальцах словно заиграл маленький солнечный зайчик. Дракон обернулся, и на морде у него проступило такое удивление, что девушка неожиданно для себя самой от души рассмеялась. Он не был злым, она это чувствовала, и не хотел ей смерти. Он и ее охотнику не хотел смерти, просто тот его рассердил чем-то вот он и отыгрывался. Этот зверь был похож на огромную игривую кошку по повадкам и бесценную драгоценность по виду. Подойдя к удивленной морде дракона, Злата ласково провела по чешуйкам

- отпусти пожалуйста этого горе охотника, Изумрудный.

В ответ дракон издал какой-то сокрушенно-урчащий звук и отошел от валяющегося на земле парня. Кинув на него беглый взгляд Злата с удивлением отметила, что он изрядно помятый, поцарапанный но, похоже, вполне живой, что было даже странно учитывая размер когтей милой зверушки.

-какой же ты красивый, Изумрудный. Ради такой красоты стоило сюда попасть и даже в сетях поболтаться,- Злата радостно улыбаясь, гладила это чудо природы и словно грелась радом с ним. У нее было ощущение что рядом с ней мудрость этого мира и красота в одном флаконе. Ей казалось, что Изумрудный дракон сейчас что-то скажет, что-то веселое и доброе одновременно, однако дракон только рассматривал ее добрыми глазами.

- я бы на твоем месте не играл так активно с этим монстром,- услышала она хриплый голос своего горе-спутника. Обернувшись, она заметила, что тот полусидит на земле и активно что-то наливает на кровоточащие раны. Странная жидкость была неприятного бурого цвета и моментально впитывалась с тихим шипением. Парень заметно морщился, видимо дракончик его таки хорошо приложил.

- сам ты монстр. Он, в отличии от тебя, меня дичью не называет и метки не ставит. Злата выразительно посмотрела на свое плечо. Изумрудный тоже туда посмотрел и что-то недовольно рыкнув, выпусти в плечо маленькую синеватую струйку дыма

- нет! Услышала она крик охотника, и одновременно почувствовала дикую боль в плече.

Спустя пару минут, когда боль прошла она обнаружила, что сидит на земле и держит рукой абсолютно здоровое плечо и даже без рисунка метки. А Изумрудный, с довольным видом сидит рядом, небрежно придерживая хвостом рвущегося к ней охотника. Встретившись с ним глазами, она увидела там столько изумления, что опять расхохоталась.

-пропусти его пожалуйста, Изумрудный. Вдруг он мне хоть что-то объяснит, - Злата хитро подмигнула дракону.

Тот осторожно и явно нехотя опустил хвост, и охотник подошел к ней, рассматривая девушку как что-то неправильное…

- кто ты?- наконец спросил он, так странно на нее смотря, словно ожидая, что у нее сейчас вырастут рога, хвост, копыта и еще что-то подобное.

- я…ну по крайней мере вижу, что точно не дичь,- радостно улыбнулась Злата. Дракон что-то прорычал запрокинув голову, и Злата могла дать голову на отсечение, что он довольно расхохотался.


Ночь они встретили сидя у костра любовно устроенного драконом и слушая друг друга.

Охотника звали Дред, он был из дреков, расы принадлежащей Властелинам. Отправлен, на свободные земли за дичью. А так как в этих землях все кто не охотник тот дичь, то и принести обязан хозяину все, что поймает. Зайцы-переростки были непревзойденными ловцами мечтателей из других миров вроде Златы. И ее порыв сигануть со скалы объяснялся совсем не ее безумной верой в сказку, хотя и без нее не обошлось, а скорей всего их влиянием. Они находили сущностей, в том числе и людей с даром, склонных к перемещениям, тех, кого иные миры притягивают сами, и ловят их на продажу тем же Властелинам. Сами зайки, народ Зеи, тоже у Властелина пользовались спросом, но поймать их как добычу можно было только на свободных землях и очень редко. Очень осторожны зверушки, да и в города Мирании, откуда их можно отследить, лишний раз не рвутся.

Самый же главный охотник и хозяин на свободных землях это раса драконов. Они всегда были только охотниками и никогда добычей. Самые удачливые дреки, и уж совсем редко люди, могли принести найденные чешую, когти дракона. Иногда, правда, эти находки оставались глубоко в теле горе-охотника повстречавшегося лично с милой зверушкой.

Когда-то давно Драконы жили по всей Мирании, но потом была война с Властелином и они ушли. С тех пор никто в Мирании не «дружили» драконом. Дракон стал образом страха, силы, бесконтрольной энергии. Только считанные единицы выживали после встречи с ним. Одним из самых страшных оружий дракона были не когти и даже не пламя, а странный синеватый дым, которым дракон вывел Златину метку. Этот дым просто растворял противника не оставляя ничего, даже пепла. Потому то Дред и смотрел так на Злату после дыма. Но ни объяснить, ни понять странный эффект они не могли. Правда Злата предположила, что просто Изумрудному она понравилась и в этом все объяснение. Дред, однако, с сомнением покачал головой. Он регулярно с опаской косился на мирно лежащего рядом и довольно жмурящегося дракона, но тот не делал никаких попыток напасть и вообще всем своим видом выражал мирный настрой и полное благодушие, что похоже еще больше нервировало охотника.

Заснула Злата, свернувшись на мягкой лапе дракона и укрывшись крылом, под недоуменным взглядом Дреда. А она просто чувствовала, что Изумрудный ее не обидит в отличие от этого странного дрека. Дракон то ее не собирался тащить в собственность какому-то Властелину.


Глава 2


Дред

Дред всю ночь просидел, глядя на это странное создание. Хрупкая обычная девчушка, из расы людей. Тонкие запястья, темные каштановые волосы, выразительные черты лица, длинные ресницы. Шорты с потрепанной майкой, босые ноги. Такие обычно не выживали свободных землях сами, и уж тем более не выскакивали как чертики из табакерки из сумки ловца. И не подкидывали ловцов в воздух хлопком ладошек и уж явно не спят, укрывшись крылом дракона.

Да и он сам жив только благодаря ей, что очень странно, учитывая какую участь ей уготовил. Впрочем, о своей участи она, допустим, не знает, но все же….

Метки нет, и значит она не его добыча, зато есть дракон и похоже он к ней нанялся в телохранители, судя по тому каким внимательным взглядом смотрит за ним. И что теперь? Уйти он не может, девчонка судя по всему не чувствует всей силы приказа дракона, а он чувствует и уйти до рассвета не может пока не расскажет ей всего, что она хочет услышать. На этих землях сила Властелина еле чувствуется и Дред, даже в полной экипировке в самом удачной ипостаси с трудом может противостоять дракону, а уж в истинном облике…

Дред, перебирал в памяти все, что знал о людях. Невыносливы, эмоциональны, трусливы. Срок жизни необычайно краток Хорошо идут как товар для третьего мира, иногда остаются для развлечения Властелина. Но больше чем на пару ночей не одной «игрушки» не хватило.

Иногда у них обнаруживаются зачатки врожденной магии, но очень редко. На редкость немагичная раса. Толи дело дреки. Их раса была насквозь пропитана магией, они ее чувствовали на вкус, запах. Они могли ее пить и создавать, прикасаясь на прямую к природе.. Могли с помощью магии пересекать десятки миров, менять облик на какой пожелаешь, быть крохотными и огромными. И только в свободных землях Мирании, где магия была вся во власти драконов, они были почти как люди. Драконы контролировали магию и просто перекрывали дрекам доступ к ней. Им приходилось принимать свой первоначальный облик, и сил хватало только на легкие заклинания ловца да заметание следов от не слишком внимательных зверушек. Драконы не проверяли специально свои земли по периметру на наличие нарушителей, но уж если сталкивались с ними- последствия были плачевными. Для непрошенного визитера, естественно. Но, увы, некоторых ценных экземпляров, в том числе и Зеи можно было поймать только здесь, а вот уже они замечательно могли выманивать почти всех из их родных миров… Ценная дичь эти зеи, не в пример людям. Потому он девушку и проигнорировал сначала. По идее та вспышка силы должна была его насторожить, но нет, он списал это на аномалии свободных земель… и захватил ее как неожиданный симпатичный довесок к добыче…а зря как оказалось…недооценил…

Интересно, а если ее таки привести Властелину, что он получит в награду? Год жизни во втором мире? Или открытый кредит на брак и ребенка? Это было б кстати…

Дреки были собственностью Властелинов. И только с их согласия могли продолжать свой род. Однако с каждым столетием их было все меньше, гибли они гораздо чаще, чем вступали в брак, а дети их вообще были такой редкостью, что можно было пересчитать по пальцам родившихся в последнее тысячелетие. Дреду уже было давно достаточно лет для брака, но это его не особо интересовало, хоть и были награды достаточные для открытия кредита на брак. А вот сейчас глядя на эту девчушку он решил, что, наверное, пора. Если ее привести Властелину, то можно получить кредит и на брак и на ребенка сразу. Такая редкость как человек с магией, да еще и действующей в свободных землях – достаточная ценность. Вот только как ее вывести со свободных земель? Обманом? Возможно. Проверить ее еще на способности, втереться в доверие и увести. Да именно так он и поступит.


***

Злата

Злата проснулась от изумительного запаха чего-то вкусного. Сладко потянулась и наткнулась руками на что-то странное над головой. Не открывая глаз, попыталась вспомнить, что это такое она повесила в спальне на стене, вроде вчера никаких больших сувениров не покупала…и только услышав рядом довольное урчание, вспомнила, кто так урчал вчера. Значит, это был не сон!

Она радостно открыла глаза, и некоторое время любовалась игрой света на чешуе Изумрудного. Какая красота! Протянув руку, она провела по крылу зверушки рукой и опять получила невероятное удовольствие, как от самого прикосновения, так и от игры солнечных зайчиков на пальцах.

Повернув голову, она с любопытством посмотрела на источник вкусного запаха.

На костре что-то жарилось, рядом с костром на скатерти также лежало также что-то съедобное, смахивая на солидно сервированный стол.

- Доброе утро, соня, - поприветствовал ее Дред, выходя из-за дракона с чем-то напоминающим чайник в руках,- завтрак уже готов.

-да, я заметила,- улыбнулась Злата. – и… что у на у нас на завтрак?

- жаренный зерг, хлеб, овощи, ну и… а, фрукты все твой дружек уже умял,- Дред тяжело вздохнул,- и серга.

-а…м… что такое зерг, серга? И странно, что хлеб у вас есть.

- зерг- мелкий зверек, очень вкусный в жаренном виде, серга – суп из жителей реки. А чем тебя удивил хлеб?

-названием.

-?

- тот факт, что ты знаешь мой язык, еще не значит, что у вас в языке появился хлеб…

- я то твой язык знаю… но… ты сейчас разговариваешь на общем языке Мирании.- сказал Дред, вдруг внезапно остановившись и удивленно на нее смотря…-Как?

-чего? Ты о чем?

- ты говоришь на языке моего мира!

- но я его не знаю!

-понятно…

- что понятно?

- ничего, кроме того, что ты очень странно реагируешь на магию свободных земель …а язык… это может быть влияние твоего дружка…,- он покосился на безмятежно загорающего Изумрудного. Тот лукаво покосился на дрека из под полуприкрытых век.


Завтрак был изумительным, но после него встал вопрос, а что дальше? Злата могла бы наверное всю жизнь вот так нежиться под боком у дракона, но у того наверное есть еще и свои занятия, а идти с охотником также не было желания, мало ли что метки нет, ее ж видимо не так уж и долго ставить…И не факт, что он такой жизнерадостный и доброжелательный не запихнет ее обратно в сумку при первой же возможности… Возможность же беспрепятственно гулять по этому миру также выглядит сомнительно, мало ли кто еще ее посчитает дичью…Злата размышляла над всеми этими вопросами уплетая вкусного неведомого зерга…и теперь, когда уже все было убрано, она задумчиво покусывала сорванную травинку и рассматривала окружающий ее мир. Листва деревьев была разнообразных цветов от нежно зеленого, до солнечно-желтого, встречались также большие кусты с огромными темно красными листьями и темно зелеными в желтую крапинку. Изящные светло-желтые цветы каких-то лиан оплетали деревья, под деревьями там, где доставал солнечный свет, также цвело буйство красок…голоса птиц и шелест листвы сплетались в единую какую-то нежную музыку…просто не верилось, что в таком красивом спокойном месте все жестко делятся на охотников и добычу…. Может все не так?

Пока Злата рассматривала все это великолепие, где-то далеко послышался странный протяжный звук похожий на стон…Изумрудный, спиной к которому сидела прислонившись Злата, резко поднял голову и обеспокоенно вскочил на ноги. Звук повторился, и дракон, обернувшись на Злату, словно прося прощения, наклонил голову немного отошел и резко взмыл в воздух, а спустя мгновение исчез из виду. Странный далекий стон снова послышался и Злате показалось, словно солнечный свет вдруг как-то померк, и птицы притихли…

-пора сматываться,- обеспокоенно произнес Дред и осторожно взяв Злату за руку, легонько подтолкнул в сторону противоположную той, куда скрылся дракон.

- почему?

- потому, что скоро здесь все будет испепелено… и я бы тебе рекомендовал не задерживаться, если ты только не огнеупорная. Можешь конечно проверить, но я лично точно не буду рисковать,- Дред быстрым шагом почти бегом удалялся и Злате пришлось его догонять, так как в своей огнеупорности она абсолютно не была уверенна. Более того подозревала, что подобными свойствами в принципе не может обладать.

- а почему здесь все сгорит?

- стон слышала?

-ну?

- так прощаются драконы, а они когда уходят сгорают, испепеляя при этом изрядную часть округи…

- так может ему помочь нужно было?- спросила Злата еле догоняя Дреда. Скорось походки у него была невероятная.

-так, слушай меня, НеДобыча. Спустя несколько минут здесь будет огненный мир, и я здесь задерживаться не собираюсь. Хочешь оставаться оставайся, не хочешь умирать- запрыгивай в сумку – я буду лететь.

- как в сумку? Опять?

- но ты же летать не умеешь! Решай быстро.

И Злата вздохнув решила, в конце концов, она его спасла, может он не причинит ей вреда…

- как в эту сумку залезать?

Дред быстро подошел к ней и внимательно заглянул в глаза и… снова эти темные, бездонные глаза с каким-то странным алым огоньком в глубине…Злата, словно проваливаясь в пустоту, интуитивно пыталась рассмотреть, что там в глубине…И на какой-то момент она словно приблизилась к странному огоньку. Это был танцующий ало-золотистый огонек, он словно парил в бесконечной окружавшей его темноте. Такой теплый и отстраненный одновременно… он странно сочетался с окружающим его мраком… не разгоняя его и не освещая…Он показался Злате одиноким, что ли…теплым но и словно закрытым ледовой стеной… и этот огонек и эта стена ее странно манила…


Очнулась она снова в сумке и нова в компании замерших зайцев-переростков. Интересно, а почему они не приходят в себя от этой болтанки? На этот раз сумка не качалась, но у самой Златы состояние было как после тяжелой болезни. Кружилась голова и ноги подкашивались от слабости. Злата только успела подумать, как бы выбраться на свежий воздух, как ее скрутило, все перед глазами завертелось, и она оказалась в какой-то клетке. Странная такая клетка из изящных лиан, неправильной формы. Рядом в такой же клетке оказались зайцы-переростки., а рядом стояли еще такие же клети с разными существами. Неподалеку возвышался высокий дом из темного, матового камня, с замысловатыми мрачными украшениями. Злата присела, голова все также кружилась и взгляд плохо фокусировался, однако у нее появилось стойкое чувство, что она обманута…

Рядом звучали голоса и она, повернув голову, пыталась рассмотреть за клетями говоривших…знакомый голос… точно.. Дред…охотник, он ее таки поймал…А второй голос властный, снисходительный…интересно это и есть тот самый властелин?...Голова кружилась все сильней и она, прикрыв глаза, улеглась на траву…

- эта?

-она.

- и ты говоришь, она выдержала дыхание дракона?

- он снял с нее метку.

- интересно…очень интересно…

Злата почувствовала как проваливается в темноту, и словно из далека слышит удивленные возласы.

-ну надо же, сопротивляется…ух ты… а так? О так… да… о а это…очень хорошо…Да, Дред, отличный улов… я рассмотрю твою просьбу о кредите…

Злата со всех сил сопротивляясь темноте, с трудом открыла глаза и мутным взглядом посмотрела на говорящих. Силуэты расплывались… она хотела посмотреть в глаза охотнику… она понимала, что с ней происходит что-то плохое…он же знал… за что он так…? Обиды не было, было только недоумение… на мгновение она сфокусировалась и поймала его взгляд… и снова там, в глубине глаз ей показался огонек…и перед погружением в мутную тьму ей показалось, словно на ледяном покрытии огонька появилась тоненькая трещина…


Дред

Дред сидел на крыше, развернув крылья и подставив лицо ночному ветру.

Властелин не обманул, он принял на рассмотрение просьбу о кредите, вот только о решении сообщит после очередного задания. Теперь это добыча джарданкарда из мира Златы… Обычного джарданкарда, только крупных размеров и необычной конфигурации, из коллекции какого-то ювелира вот только….почему ж так неуютно он себя почувствовал узнав задание… Есть где-то подвох? Или вся проблема в том, что ему нужно отправиться в мир Златы. Так не впервой. Да, процесс перехода границы болезненен, да, опять придется мучиться в этом слабом теле, где нет ни крыльев ни когтей… Но это все уже было, последний раз он было в этом мире лет двести назад, но время везде течет по разному, переход его отправит в нужное место…интересно это будет страна из которого пришла Злата?... Черт, да что ж она засела в мыслях… может всему виной этот последний взгляд…перед тем как Властелин заключил ее в кристалл? Такой странный… в нем не было злости…а что-то другое…вот что?…что-то странное, отозвавшееся в нем странным звоном… Но что ему какой-то взгляд, какого-то человека?…Хотя кристалл получился красивый, он никогда таких не видел…золотисто зеленый, со странными голубыми сполохами…Интересно, сколько она протянет в нем.? Люди больше нескольких месяцев не выдерживают и рассыпаются пылью, но и кристаллы из них редко делают… и выглядят они обычно по-другому… Глупая доверчивая девчонка! Так легко купиться на обман, и запрыгнуть в сумку по доброй воле… Да и дракон хорош, охранял ее, охранял, а потом просто бросил на произвол судьбы… Странный…хотя он же дракон у них своя логика…и… Все, к черту странные мысли, откуда только берутся? Пора в путь.

Дред, распахнул огромные черные крылья, взлетел с крыши и направился к видной ему одному точке в ночном небе, а секунду спустя скрылся в темной воронке исчезнув из мира Мирании


***

Виктор

Утро начиналось тяжко…Виктор после вчерашней гулянки как сомнамбула бродил по квартире пытаясь найти хоть что-то попить…

Вчера отмечали его удачную сделку. Сначала с сотрудниками, потом друзья неожиданно нагрянули... вроде и не много выпил, но голова просто раскалывалась…потому он далеко не сразу отреагировал на трели телефона… но телефон звонил настойчиво, противно и даже не смотря на тяжкое похмелье, смог пробиться к сознанию хозяина.

Отыскав мелкий противный аппарат, он нажал кнопку «принять вызов» приготовившись к очередной головомойке от матери. Как же, не звонил целых три дня, да еще и не сразу ответил на звонок… Однако не угадал. Это действительно была мать, но со странным сообщением. Пропала Златка, его сестра, которая уехала отдыхать с подругами в Крым. Из бессвязных эмоциональных рассказов он только понял, что там какая-то чертовщина. Подруги вроде как утверждают, что она ни с того ни с сего, сиганула с высоченной скалы и испарилась не долетев до воды…Бред…Мать рыдала и просила Виктора срочно выехать и найти сестру…Вариантов отказа не предвиделось…

Виктор пребывая в немного заторможенном состоянии, покладисто согласился поехать и все проверить, лишь бы успокоить мать и немного прекратить поток истерики обрушившийся на его и без того раскалывающуюся голову. Прикинув, что ближайшие два дня можно и мотнуть в Крым – все же выходные. Пропасть, так как рассказывает мать, сестра просто физически не могла, но и шутить в таком формате не стала б. Так что разбираться придется…Да и кому если не ему, отец уже десять лет как умер, мать болеет для нее такая поездка в Крым тяжелое испытание…А Виктор живет только работой, даже отмазки про жену и детей нет…как-то не сложилось у него с семьей…был женат, но жена ушла пять лет назад, детей у них не было. А в настоящее время и постоянной пассии у него не было, так, мимолетные знакомства… Все силы бросил на работу…правда здесь успехи были существенные. Квартира, машина, оплата лечения матери, учебы сестре и еще себе на приличный уровень жизни оставалось. Вот и вчера отмечал очередную удачную сделку и существенную прибавку к доходу.

Виктор приняв душ, критично рассматривал себя в зеркале. Помятая после вчерашнего физиономия сейчас была мало привлекательна, ярко зеленые глаза, на которые так хорошо велись женщины, казались блеклыми. Русые волосы мокрым ежиком торчали во все стороны после того как он сушил голову полотенцем. Одно радовало, его достаточно спортивная фигура пока не пострадала, хотя спорт он уже лет пять как забросил. Мдя… будем надеятся после завтрака и кофе его попустит, а то гайцы на каждом посту будет мзду требовать…

Позавтракав, немного придя в себя, и, собрав командировочную сумки, Виктор вырулил с парковки.

И все же, что случилось со Златкой? Телефон не отвечал. Забив продиктованный матерью адрес пансионата в навигатор, он привычным маршрутов выезжал из города. Поездка в Крым не занимала много времени, часов шесть-семь… А за это время можно решить еще кучу рабочих моментов…Это у него, как руководителя и собственника был выходной, но отнюдь не у его персонала…

Проехав приличный участок пути Виктор уже перебрал в уме все варианты пропажи сестренки и склонялся к мысли что это чья-то неумная шутка…А телефон…ну Злата вечно его разряжала разговорами и фотографиями. Фотоаппарат то ей видите ли большой с собой носить…Ну да ладно, выходные в Крыму тоже неплохо, вот только найдет сестренку выпишет ей чертей чтоб мать не пугала, и в море!

Километры незаметно наматывались на колеса под рабочие разговоры да любимую музыку

Разглядывая рассеянным взглядом озера Сиваша, он еле успел отреагировать на непонятно откуда появившегося на дороге человека. Из кустов что-ли выпрыгнул?...Машина ушла в кювет, немного зацепив горе-пешехода.

Вылезая и чертыхаясь из перекошенной машины, Виктор не знал смеяться ему или плакать. Посреди дороги сидела с перевернутой тележкой бабка-божий одуванчик, и у нее было такое удивленное лицо, что Виктор, вместо уже приготовленной нецензурной тирады «от души» только икнул и расхохотался до слез, видимо сказался стресс. Бабка была цела и невредима, Виктор успел зацепить только ее тачку с арбузами! Но арбузы создали по истине грандиозное зрелище с красным потоками на всю дорогу…

Ох уж эти бабки! Поле, Сиваш, чахлая посадка и на тебе - бабка с тележкой арбузов посреди дороги! Это ж с какой она скоростью топала и, главное, куда?

- бабуся вы целы?

- цела, сынок, что ж ты меня не заметил чтоль?

- да видимо, тележка ваша весь обзор перекрыла,- ответил досмеиваясь и вытирая выступившие слезы Виктор.

- ох-хо-хо, все арбузы покрошил… придется снова идти..

-куда?

- да на поле, воон, там недалеко- бабка показала на еле виднеющееся в дали поле,- , бахча, вот я с охраной договорилась и обмениваю у них арбузы в обмен на горячие обеды, пирожки…

- так далеко ж то как, бабуся!- Виктор изумился, прикинув расстояние до ближайшего населенного пункта – километров 7-10!

- а шо делать сынок? Я раненько встану пешочком до трассы, там кто подбросит, а обратно потихоньку сама… да я в молодости пешком на Донбасс ходила, что мне до той бахчи? – бабулька явно расстроилась больше из-за арбузов чем из-за того что чуть жизни не лишилась. Виктор, глядя на нее, понимал, что ругаться бесполезно, а потому отведя ее на обочину, занялся машиной. Как ни странно машина не сильно пострадала, так, немного бампер помял и поцарапал, едва заметно, и все… просто удивительно.

Посадив неубиваемую бабку в машину, Виктор подвез ее до дома, какое-то село с очередным «гениальным названием». Предложил ей компенсировать разбитые арбузы, но бабка оказалось неожиданно совестливой и отказалась, честно признав, что сама виновата, на дорогу не смотрела и решила быстренько (перебежать!!) дорогу и пойти в тени посадки.

Виктор только хмыкнул. Бампер конечно красить и рихтовать, но на данный момент настроения расстраиваться по этому поводу не было.

Бабулька же, уже заходя в свой заросший цветами двор, вдруг остановилась и серьезно посмотрела на Виктора

- а сестру свою та не скоро найдешь и не там где ожидаешь, но найдешь обязательно. И в поисках одного, найдешь много другого… – и шустренько умотала, оставив изумленного Виктора подбирать челюсть.

Вот так бабка! Откуда? Он же ей за время дороги ни слова не сказал про сестру, куда и зачем едет…вроде и цыганку не напоминает…А может просто угадала?...

Доганять и уточнять, что конкретно имела ввиду бабка и откуда она узнала про сестру он не стал, а просто вырулил обратно на дорогу набрал номер сестры – «абонент поза зоною…» мда… похоже выходные в море не оправдаются… куда ж ты запропастилась сестренка?...


Наташа и Оля, подруги Златы, встретили Виктора в вестибюле небольшого отеля, где они все вместе отдыхали. Одна высокая красивая сероглазая блондинка, вторая пухленькая русоволосая с невзрачными чертами лица. Эту Наташу Виктор не раз видел в компании с сестрой, но она была настолько не запоминающейся, что встреть он ее случайно на улице и не узнал бы. Вот Ольга другое дело, такой красотке вслед не он один оборачивался. Однако в комплекте с красотой у нее иногда проскакивало иногда такое высокомерное выражение, что становилось неуютно. И откуда у сироты столько высокомерия?

Мать, оказывается, им уже успела позвонить, проинформировать, что приедет Виктор и обязать все ему рассказать.

Но внятного они ничего не могли сказать.

С утра, на рассвете, отправились втроем погулять на скалы. На одной из скал Злата остановилась, и начала им что-то показывать, доказывая, что облака приняли вид иного мира..

- нет, она сказала, что видит в облаках иной мир,- уточнила Ольга.

Когда подруги ничего интересного не увидели, кроме красивого вида отошла с ними от края и вроде пошла дальше, но вдруг резко развернулась и, побежав, прыгнула со скалы…

- ее уже МЧС искало…весь берег обшарили…и на дне искали…ни Златы ни тела ее…- Наташа, недоуменно повела плечами…- и главное мы им точно место указали откуда она прыгнула, и вызвали сразу. Там же высота метров тридцать-сорок! А они говорят, мы им голову морочим. Если б еще не Ольга с ее странными рассказами…

- но ведь ты это тоже видела!- возразила Ольга,- она растворилась в облаках!

- не говори ерунды! Так не бывает! Просто она быстро летела, а мы против солнца не рассмотрели…наверное.- Наташа неуверенно покосилась на Виктора.

-так, хорошенькая история….А что именно вы видели? Подробно расскажите.

-да мы уже все рассказывали…тут же мент был…допрашивал нас…

- и что?

- сказал, чтоб голову не морочили. Тела нет, мало ли где подружка загуляла, а мы чтоб не отвлекали его глупыми сказками о растворившихся в облаках девушке…

-мда…Виктор был мягко говоря обескуражен. Этих подружек Златы он знал, не раз с ними встречался, и не верил, что они просто так пошутили, но вот и то что они говорили ни в какие ворота…Злата, конечно, та еще мечтательница, но к суициду была не склонна, и паранормальными способностями не обладала, подобные фокусы не откалывала.

Сняв номер в этом же отельчике, Виктор принялся обзванивать всех знакомых связанных с ментовкой, надеясь простимулировать местные органы на активные действия, да и ища другие варианты. Как-то все слишком странно…Девчонки не пили, не курили, под кайфом не были и им обоим, одновременно привиделось такое… и Злата пропала….бред. А может таки баловались чем-то? Но не потащишь же их насильно в больницу, а вот менты могут…

Послышался робкий стук в дверь…

-Виктор, это Оля.

-заходи,- Виктор внимательно присматривался к Оле, надеясь увидеть какие-либо признаки употребления чего-то галлюциногенного.

- я тут хотела показать…

-что?

- понимаешь…Злата когда показывала нам эти облака, активно их фотографировала телефоном… ну и я… за компанию клацнула пару раз…. А камеру не отключила и когда она прыгнула…

- ну? Не томи!.

- посмотри сам, я не знаю что это…

На экране телефона и правда было что-то странное, но экран маленький и Виктор перебросил фотки на ноутбук.

-ничего себе! Виктор изумленно смотрел на фотографии.

Первые две фотографии запечатлели действительно красивый рассветный вид моря и замысловатых облаков, но вот последнее фото, сделанное видимо случай было странным.

В кадре был кусок скалы, море облака и…в самом центре облаков серебристая воронка и чья-то босая нога. И при этом четко видно, что до воронки есть нога, а дальше просматривается только берег и море, и все…

Виктор быстро посмотрел свойства фото. Фото сделано телефоном, 06 июня 4.30 утра, в программах редакторах не обрабатывалась…но такого просто не может быть!

-вот…я не знаю что это было…,- Оля нервно теребила поясок платья,- но я сама ЭТО видела… Она даже не падала, а словно взлетела и… растворилась… но мне никто не верит…даже Наташа, которая тоже там была…-Оля подняла на Виктора блестящие от слез глаза,- вы мне верите?

Виктор сидел озадаченный и последний вопрос его немного вывел из прострации. В сущности, ведь эта девушка ни в чем не виновата, за что на нее сердится и фото правда странное…

-не знаю,- он смотрел на ,Ольгу но мыслями был где-то далеко,- не знаю…А ты мне можешь показать это место?

- конечно!- Ольга с такой радостью согласилась, - что вызвала усмешку Виктора. Девушка похоже дико рада, что хоть кто-то не высмеял ее сразу…А смысл высмеивать? В жизни много всего непонятного, уж кто-кто, а Виктор это точно знает…вспомнить только как погиб его отец….


Виктору было 25 когда это произошло. Отец был геологом, а также заядлым рыбаком и любителем необычных камней. Каждый раз притаскивал из командировки, а их у него было немало, парочку интересных камней и всякие приспособления для ловли рыбы. У них дома была огромная коллекция редких минералов, камней и …приманок для рыбы.

В детстве для Виктора не было интересней игрушки, чем эти коллекции. Отец рассказывал, какой камень откуда, из чего состоит, какая приманка для какой рыбы, какую рыбу где можно встретить…Он знал на перечет все в этой коллекции и потому в тот день очень удивился, что отец расстроено протирает один из крупных камней - Адуляр. Отец говорил, что он принадлежит к группе полевых шпатов, из этого минерала на 60% состоит земная кора. Можно сказать, что вся планета земля пропитана энергетикой этого камня. Виктору в это слабо верилось – камень был таким красивым, полупрозрачным, с голубыми переливами… как можно поверить, что из этого на 60% состоит земля? Она же совсем не такая!

В тот день отец старательно его протирал, рассматривал на свет и грустно и как-то обреченно качал головой.

На вопрос сына «что за генеральная уборка в коллекции» отец ничего толкового не ответил, а просто еще раз протерев камень, понес его обратно в шкаф. И тут Виктор обратил внимание, что камень какой-то не такой. Обычно изумительно мягко светящийся на солнце, он, попав на солнечный свет, словно помутнел, а в глубине появилась какая-то чернота. Виктор уже протянул руку, чтоб попросить отца посмотреть, но тут сверкнула молния. Сама натуральная, ослепительная она ударила четко из центра камня в отца….

Потом были скорая, врачи, слезы похороны, заключение врачей – обычный сердечный приступ, шансов не было… слезы сестры и матери. И все время Виктор ощущал на себе осуждающий взгляд матери – ты же был рядом… почему не помог не вызвал скорую сразу же…? А он вызвал, он пытался… но все произошло так быстро…вот только о молнии он никому не рассказал…и о пропавшем камне. Потому как не был уверен, что это было… В первый момент у него просто рябило в глазах, а потом он увидел лежащего на полу отца и было уже не до этого…И только потом, много месяцев спустя он пересилил себя, залез в коллекцию минералов и не обнаружил злосчастного Адуляра…Он убедил себя, что его могли просто потерять в суматохе, кто-нибудь прихватил…но так до сегодня и сомневался и не смог понять, что было правдой, а что возможным помутнением от горя…

Как то по пьяни попытался рассказать эту историю одному из друзей –просто проверить как это звучит со стороны…Звучало странно, неправдоподобно. Друг посмеялся, естественно не поверил. Больше он не рисковал. Ну не верил он ни во что этакое, и этот случай постепенно стерся из памяти, как что-то несуразное…не нужное…и тяжелое.

И вот теперь, глядя на полные радости и надежды глаза Ольги, он вспомнил тот случай. Вспомнил и удивился…как же память оперативно выкидывает все непонятное, не нужное, мешающее, не вписывающееся в рамки привычного. Только Злата всегда специально искала все этакое…но он ей не рассказывал про этот случай…может зря?

С Ольгой он договорился прийти к месту пропажи Златы, на следующее утро, сегодня было уже темно и много все равно не увидишь. Упав в кровать, он думал моментально заснет, но еще долго ворочался, перебирая в памяти все, что узнал о пропаже сестры и обстоятельства смерти отца…


Глава 3


Дред

Дред вынырнул в темном переулке города. Город, судя по огромному водовороту эмоций, был большим. Закрыв глаза, он почувствовал где находится искомый объект. Не близко. Значит ближе переходить было нельзя… странно…что могло помещать порталу выбросить его прямо возле объекта?...нехорошо…непонятно… Джарданкард не может быть причиной, он здесь явление не редкое, даже очень необычный. Значит, там есть что-то другое, что-то чувствительное к магии, что могло среагировать на дрека…мда, задача усложняется…впрочем… Властелин отродясь простых задач не ставил…не привыкать.

Дрек, прочувствовав общий фон города, принял вид двадцатилетнего парня одетого в джинсы, кроссовки, пайту с капюшоном. В кармане материализовалась пачка сигарет, бумажник, паспорт.

Изучив содержимое бумажника, Дрек криво усмехнулся… шутить изволит судьба…страна из которой прибыла Злата...

Закрыв глаза, он попытался наложить вытащенные у нее из головы сведения о том, откуда она пришла с тем, что дает осязание. Черт! Совсем близко…не в этом городе, но до безобразие близко…да что ж такое то… так, некогда отвлекаться. Добыть камень и в Миранию. Кредит на брак и ребенка это стоит ускорения….

Дред, засунув руки в карманы, прогулочной походкой пошел вдоль улицы. Нужно изучить город, найти объект, понять, что за помеха там есть, как ее обойти. Добыть камень и вернуться. Всего то…

Обычный молодой парень, каких сотни на улицах этого города, влился в проток праздно шатающихся отдыхающих.

И только когда его силуэт исчез в толпе, из-за мусорного бака вылезла в грязной одежде бомжиха, проводив удалившегося внимательным взглядом. Она, казалось, совсем не удивилась ни появившемуся ниоткуда парню, ни его поведению…



Виктор


Утро началось с сереющего неба …Виктор поймал себя на мысли, что не знает засыпал он или нет…Просто в какой- то момент понял, что рассматривает сереющее небо и ждет когда же будет более-менее прилично стучать к Ольге. Как оказалось зря ждал – Ольга сама к нему тихонько постучалась на удивление рано. Впрочем, глядя на ее красные глаза, он понял – она тоже не слишком та и спала…

Небо на горизонте порозовело, когда они вдвоем вырулили со стоянки. До злочасных скал было не так чтоб далеко, но пол часа дорога на машине заняла.

Выйдя из машины, они отправились пешком, повторяя маршрут где пропала Злата. Подойдя к тому обрыву Виктор в задумчивости присел прямо на землю… скалы как скалы, небо как небо…красиво…свежо и все….

Рядом тихонько присела Ольга, краем глаза Виктор заметил, как она растеряна и расстроена…

- я думала мы увидим…

-было бы странно…вы ведь не первые тут ходите, судя по утоптанной и довольно широкой тропе…но никто пока так круто не пропадал.- пожал плечами Виктор. Он не был удивлен тем, что они ничего не нашли, но привкус разочарования так же был.

- Я думала… ты ведь брат Златы… может это у вас семейное…

- прыгать со скалы?

-нет, ну тяга к странному – Ольга в какой-то момент показалась вдруг Виктору больше просто озадаченной, чем расстроенной. Как будто она точно была уверенна, что и Виктор увидит здесь нечто необычное и также сиганет со скалы. Странно.

-и что теперь? – открытый расстроенный взгяд Ольги развеял все сомнения.

- буду искать, если она отсюда пропала, то где-то ж она появилась…

-значит ты веришь?

- в то, что она не просто сиганула вниз в попытке свести счеты с жизнью? Верю, она всегда очень любила жизнь, это не в ее стиле, а вот что-то этакое…не знаю…есть другой вариант. Вы втроем чего-то наглотались, и видели красивые сны, Злата куда-то ушла а у вас это почему-то преобразовалось в прыжок со скалы…-он вопросительно посмотрел на Ольгу.

- что?...нет! мы ничего не курили и даже не пили! Вечером только немного вина, но то было вечером, а утром мы собирались на рассветную прогулку!

- да есть еще вариант, но он хуже.

-какой?- перепугано спросила Ольга, очень уж мрачным был тон у Олега.

- ее украли или убили, а вы с подружкой просто активно прикрываете убийцу своими небылицами. И пока тело не нашли можно плести что угодно.

- как… как вы можете!- Ольга, не найдя слов, просто рассержено развернулась и улежала по тропинке оставив Виктора самого на скале.

Да, не сходится… не похоже что девушки, по крайней мере Ольга, были не в адеквате или кого-то покрывают… но тогда, что произошло? Неужели и правда…нет…бред все это, не может же он взрослый мужик верить в такие байки…но тогда где Злата? ….И как ее искать и главное где…?

Виктор рассержено вскочил, от того, что он здесь рассиживается толку точно не будет, нужно хоть что-то делать…

Выйдя к машине он увидел как Ольга одиноко бредет по дороге, и, судя по движениям, вытирает слезы. Черт… зря он девчонку обидел. Поравнявшись с ней на машине он молча открыл дверь – Ольга все так же молча села….

Когда они уже подъезжали к пансионату она робко подняла на него глаза

-я понимаю, что проще поверить в обычное убийство чем в такое…но… правда именно это…

Виктор ничего не ответил, только пожал плечами. Что он мог сказать?



***

Сергей Петрович был давно на пенсии. Сухонький, живенький старичок, на первый взгляд ему и не дашь его родные 79 лет. Дедулька бодро ходил на рынок, сам себе готовил, активно смотрел телевизор и читал газеты. А еще к нему части приходили его ученики и просто знакомые, знающие, что он просто изумительный мастер огранки камней, да и ювелир хороший. В свое время он создавал удивительные украшения, используя понравившиеся ему камни, раскрывая всю их красоту и маскируя мелкие недостатки. Эти произведения отрывали с руками ценители, что обеспечило ему в принципе достойную старость. И себе хватало, и внукам да детям помогал по желанию.

А вот сейчас глаз уже не тот, руки не те…острота зрения утратилась с годами, да и точность рук уже не та. Но вот дельный совет он мог дать и сейчас. Один раз рассмотреть принесенный ему камень, это не сутки напролет его шлифовать и проводить огранку. Он, с учетом своего опыта, мог с одного взгляда определить, какая огранку этому камню лучше всего подойдет, а какая только изуродует камень. Вот и приходили к нему регулярно на консультацию, за советом, а то и просто показать идею ювелирного украшения – послушать его мнение, что-то изменить, подправить.

Вот и сегодня к нему пришел Ленька, хотя какой он уже Ленька…Леонид Иванович, скоро полтинник, а для него все так же Ленька. Он у него в учениках ходил когда-то…

Ленька принес неограненный ильменский топаз с удивительно глубоким цветом. И где он только такой раздобыл…Камень очень хорош, но есть небольшая еле заметная трещинка, вот и пришел за советом бывший ученик. Как огранку провести так чтоб и камень максимально сохранить и от трещинки избавится… Ведь огранщик топаза может как раскрыть игру цвета, так и запороть хороший камень неумелой огранкой. Ленька был конечно не неумелым огранщиком, но и камень был своеобразный.

Сергей Петрович с удовольствием рассматривал камень, перебирая в уме все варианты огранки.. круглая, багет, триллион, маркиз, каплевидная огранка, изумруд, ашер, овал…нет, наверное в данном случае лучше всего триллион. Он позволит как раз удалить трещину и сохранит и раскроет достоинства камня…Да, однозначно.

Покончив с вопросом камня, Леонид завел разговор о камнях вообще и коллекции камней Сергея Петровича в частности…А вот этого Сергей Петрович не любил… Он уже неоднократно отказывался продать коллекцию, хотя она стоила немалых денег, но вот не мог он с ней расстаться! Родная она ему, как часть души… Каждый камень в ней для него целая история, целая жизнь….А Ленька не понимает и все туда же…Все те же аргументы о дороговизне, о риске для него самого…о безбедной старости…Да старость у него и так достаточно обеспеченная, а что не ездит на мерседесе, а живет в небольшом домике, так то его личная воля, а никак не недостаток средств, но обсуждать это Сергей Петрович не любил…Потому и выпроводил бывшего ученика с некоторым недовольством, от хорошего настроения не осталось и следа… И ведь он не первый… сколько уже таких было…И купить пытались и украсть, и даже расправой грозили…Только, что ему расправа? Он человек старый, жить и так не долго осталось, а вот пока жив, не хотел расставаться с коллекцией. А украсть…, ну входную то дверь вскрывали, и даже по квартире прошлись, но что толку то…он один знал, где лежит коллекция, и даже гости, которые у него бывали и которым он показывал коллекцию, не знали где он ее хранил. А хранил он ее фантазией… И вроде где-то с пол-года назад поутих интерес к его коллекции, он уже обрадовался, а нет…уже и Леньку подключили…


***

Леонид Иванович вышел недовольным…опять осечка. Он уже и так к старикашке и этак подкатывал. И через подставных лиц, и угрозы и уговоры в ход пускал…глухо. И даже топаз этот специально раздобыл, а тот уперся рогом нет и все… И что факт, украсть у него эту коллекцию пытались неоднократно но с этим вообще проблема. Не везет просто катастрофически. Мало того что ее элементарно найти воры не могут, так и неприятности со всеми кто обворовать старика пытается, случаются просто с удивительной закономерностью! Доходило до смешного, последний вор просто был зажат упавшим на него дубовым огромным шкафом! И это профессионал! А уж про внезапно прорвавшие трубы, отряд милиции под дверями и прочие «радости» для воров и говорить не приходится. Как заколдованная коллекция! И ладно б там что-то безумно ценное, нет, там конечно много всего, встречаются и редкие экземпляры и необычные, но ничего этакого. Он же ее сам много раз видел. Сергей Петрович не делает из нее секрета, показывается всем друзьям, правда приносит из другой комнаты, но это ж не повод не найти ее в этой другой комнате! А клиент сердится, торопит, и главное деньги предлагает невероятные…а дело с мертвой точки никак. Уже ни один домушник за дело не берется, все знают – добром не закончится…Но он то взял часть денег, взял заказ…вот теперь и ломает голову.

Леонид уже давно подрабатывал тем, что предоставлял информацию для определенных кругов о камнях, редких украшениях. А иногда и брался за их добычу. Так уж повелось, что в силу своей профессии он владел необходимыми связями о перемещении этих ценностей, и так как на одну заплату не проживешь, крутился как мог. И его попытки «крутится» в этой сфере давали куда более ощутимый доход, а прикрытием служил его сайт эксклюзивных ювелирных изделий. И перед налоговой чист, и деньги приличные. Приходилось правда отстегивать крыше, но оно того стоило, пока по крайней мере. Правда если с этим клиентом срастется, то можно будет и временно в тень уйти – исключительно на легальный бизнес. Вот только как же добраться до этой не особо ценной, но такой зловредной коллекции? На первый взгляд плевое дело - уболтать старика продать коллекцию, ну украсть на крайний случай. А на деле – пять попыток купить провалились как только речь о продаже подняли, семь попыток украсть, закончились вообще мрачно: троих по чистой случайности (правда с учетом, что таких случайностей было три закрадывались подозрения) поймали на месте, двое еле ноги унесли, двоих доставили в больницу. Одного шкаф изрядно помял, другой поскользнулся и упал на каменную напольную вазу – итог сотрясение мозга и кома.

Был еще вариант устроить бандитское нападение именно в тот момент, когда старик будет показывать свою коллекцию кому-то из друзей. Но это было уже совсем нагло и надо ж надо выбрать момент или самому светится…а самому не хочется…Леонид хоть и не особо суеверный, но на собственной шее проверять случайности не хотелось. Вот и думал…



Злата

Сознание Златы пребывало в какой-то мутной пелене. Она не знала сколько это продолжалось…Мысли бродили в словно отара овец на бескрайних просторах степи- без какого-либо направления и цели. Она, то вспоминала детство, то студенчество, то брата, то Дрека, но ни на чем конкретно не могла сфокусироваться. Постоянно мешало ощущение чего-то чужого и голодного. Этот непонятный иссушающий голод распугивал ее мысли, не давал им возможности собраться вместе, словно тщательно, по одной ему известной схеме, изучая всю ее жизнь. Это странное чужое вмешательство мешало ей, но постепенно она свыклась с ним. Перебирать, словно бисер, свою память стало даже любопытно. А чужое вмешательство делало воспоминания ярче, четче, словно проявляя их, протирая от наслоения других воспоминаний. Злата выяснила вдруг, что у нее невероятное количество ярких красочных воспоминаний, светлых и теплых, уютных и нежных. Странно, не так уж много лет прожила, а воспоминаний так много... Постепенно она ощутила, что на светлых ярких воспоминаниях, чужое вмешательство словно слабеет. Словно это что-то пригревается как котенок и затихает, переставая так активно листать ее жизнь. И Злата начала сознательно, их подбирать, самые светлые, самые радостные, самые добрые…


Море…она маленькая сидит у самой кромки води и строит песочный замок с папой, рябом копает маленький бассейн мама. Море пытается запрыгнуть в бассейн на полосе прибоя, брызгается и щекочет. Мама смеется и Злате так хорошо…


Они с отцом скачут на лошади, ветер играет волосами, Отец посадил ее маленькую перед собой и крепко держит, а лошадь несется галопом и столько скорости простора свободы вокруг…


Первые цветы…парень притащил ей большой букет роз из собственного цветника. При этом порвав штанину и получив кучу ссадин, пока обламывал для нее колючки. Она привезла эти цветы домой, а потом они у нее в таком виде стояли еще две недели, словно и не полагалось им вянуть…


Братик…они катались на велосипедах у бабушки, дорога петляла на холмах, ныряла в лес и выводила в поле, пролегала мимо звонкого родника и величественной реки…и казалось, это путешествие, такое простое и одновременно такое разнообразное, никогда не кончится…


Река, тарзанка, братик…блики воды отражаются на деревьях и на Викторе, от прыжка в холодную воду с приличной высоты захватывает дух, а подводный мир с длинными пушистыми, пронизанными солнечным светом водорослями просто завораживает. Вот братик, смеясь, машет ей рукой – он порезал арбуз и кидается теперь в нее косточками, пока она мокрая пытается выкарабкаться на берег по скользкой от капающей с нее же воды траве.


А вот Россия, она бродит по величественному русскому лесу…огромные темные ели и раскидистые березы, земляника под ногами и ощущение сказки в воздухе…


Столько света…радости… красоты…Злата сама словно растворилась во всем этом, когда вдруг поняла, что перестала ощущать присутствие этого чего-то чужого…Она даже расстроилась…Оно помогало делать воспоминания такими яркими…Однако, стоило ей вспомнить еще что-то как она поняла, воспоминания все словно обновились, словно это странное что-то пришло в ее мир, ее память, навело здесь идеальный порядок, посмотрело на труди своей работы и незаметно растворилось…

Злата с трудом открыла глаза и обнаружила себя сидящей на гладком как стекло, изумительной красоты каменном полу в окружении странных кристаллов. Они были все разные… маленькие и большие, ровные и какие-то словно оплавленные, с самой разнообразной расцветкой. От почти черных со странными сполохами в глубине, до ярко белых светящихся словно лампочки. Злата привстала и осторожно подошла к одному из них, провела рукой, белый кристалл оказался на удивление холодным… Она с интересом покосилась на черный кристалл, прикоснулась – ну надо же, а этот теплый… А вот сиреневый был никакой, словно одной с ней температуры. Злата осмотрелась. Помещение было большим, потолок уходил ввысь и терялся где-то во мраке, света кристаллов не хватало на то, чтоб его рассмотреть… Злата неуверенно оглянулась. Как она сюда попала? Что с ней было? Последнее, что она помнила это взгляд Дрека…и очень нехорошее ощущение. Но сейчас она вполне жива и здорова, правда непонятно где, но это поправимо. Если она сюда с могла попасть, то и выбраться сможет…Вот только кто б ей ответил зачем ее сюда приволокли…На съедение дракону? Так драконы у них здесь милашки, да и не видно следов пиршества наивными девицами поблизости… Эх, была не была, сидеть на месте все равно смысла нет…

Злата, аккуратно лавируя между кристаллами, осторожно ступая босиком по идеально ровному, но отчего-то не холодному полу, направилась к выходу. Не переставая удивлять разнообразию кристаллов, она почему-то старалась их не трогать. У нее было смутное ощущение, что они спят и ее шуршание рядом им и так не нравится, а вот если она еще и щупать их будет…тогда…, что именно может быть тогда, она не додумала, так как, удачно проскочив между двумя синими кристаллами, очутилась перед небольшим зеленым кристаллом. Он внешне напоминал маленький куст растущих из одной точки, насыщенных зеленых кристаллов. Куст или зеленый ежик А в глубине бился, словно живой яркий зелено-синий огонек…Злата непроизвольно потянулась к нему, в ней откуда-то появилось непреодолимое желание выпустить этот огонек на свободу…он напоминал пойманный в силки птицу – несчастную, стремящуюся ввысь любой ценой…

Стоило Злате прикоснуться к кристаллу, как у нее на пальцах заиграл солнечный зайчик, как там, в лесу при прикосновении к чешуе дракона, а потом эти зайчики заиграли на поверхности кристалла. Сначала один, потом три, потом они покрыли всю поверхность кристалла, и в какой-то момент поверхность засветилась и…испарилась. А перед изумленной Златой сидело маленькое удивительное существо – изумрудная с синим, крылатая ящерица, очередной дракон - только очень маленький, размером с обычную кошку. Мда…похоже в этом мире с драконами и их разнообразием полный порядок. Хотя, кошек они все равно,так или иначе, напоминают. Может здесь с кошками проблема? Пока Злата приходила в себя, маленькая зверушка смешно фыркнула и, взлетев, обосновалась на плече у девушки, довольно ощутимо вцепившись в нее коготками, и спрятав маленькую изящную голову в волосы спасительницы. Злата осторожно провела рукой по мини-дракончику, пытаясь немного ослабить хватку и выяснить, что это за украшение она приобрела. Прохладная мягкая чешуя была приятна, кожистые крылышки мелко подрагивали. Похоже, зверушка жутко боялась и приняла ее за спасительницу…Хотя какая она спасительница, самой бы кто помог…

Побродив еще по странному помещению, Злата увидела что-то похожее на выход, а точнее на огромные двери, которые она по странной случайности ранее не заметила. Двери то были высотой в три ее роста как минимум, и их верх, как и потолок помещения, уходил в высь и терялся в сумраке. Злата расстроено остановилась, ну вот, такие дверцы ей не под силу, однозначно…Она больше для самоуспокоения попыталась их толкнуть, но, как и ожидалось, двери надменно проигнорировали столь скромные усилия. Однако стоило девушке сделать два шага назад от двери как сидящая у не на плече зверушка забеспокоилась и протестующее зашипела. Девушка удивленно на нее уставилась

- ты хочешь что-то сказать? Говори. Я лично не вижу способа открыть эту дверцу, а ты знаешь?

Зверушка в ответ тихо пискнула и, внимательно посмотрев на Злату удивительно умными синими глазами, осторожно вспорхнула с плеча. Повисев какое-то время в воздухе, она осторожно подлетела к правому краю двери и дыхнула на нее чем-то подозрительно напоминающим идеально белый огонь. Огонь словно растекся по небольшой поверхности двери, а потом та часть двери, на которую он попал, начала светлеть и спустя какое-то время там образовался проход, в который видно было голубое небо и каменистый склон. Злата, подозрительно покосилась на зверька

-мда, кто уж чей освободитель…туда можно выйти?

Дракончик в ответ радостно толи пропищал, толи прощелкал что-то на своем языке.

-Хорошо, но под твою ответственность, прошлый раз, когда я так ринулась к неизвестному, мне немного не повезло с встречающими…

Злата осторожно ступила в отрывшийся проход, дракончик все также радостно свистя, снова уселся ей на плечо и он пошли к выходу. Выход был странный, видневшийся кусочек неба словно отступал по мере того как к нему шла Злата, а проход удлинялся, словно убегая от нее, и то что на первый взгляд казалось парой метров, на деле заняло пол часа пешей прогулки. Злата уже начала сомневаться в правильности решения идти по этому проходу, и раскинув руки по ходу движения начала ощупывать странно продолжительные стены. Шероховатая и одновременно гладкая поверхность была холодной на ощупь и какой-то вязкой что ли. Странно. По пальцам проскочил солнечный зайчик, мазнул по стене и… туннель неожиданно резко закончился. Словно в какой-то, незаметный для себя момент она перешла некую грань, и скала ее окончательно отпустила. Выйдя под открытое небо, девушка услышала странное шипение за спиной – обернувшись, она успела заметить, как буквально у нее на глазах проход исчезает, превращаясь в дикую отвесную скалу без каких либо признаков дверей проходов или еще чего-то подобного.

Мда… хорошо, что этот проход не закрылся пока она по нему шла, а то, наверное, так бы и вмуровало в стену… Представив себя вмурованной в эту толщу скалы, Злата зябко поежилась и автоматически погладив дракончика произнесла вслух.

- спасибо маленький мой. Похоже без тебя я б оттуда не выбралась.- ответом ей было довольное и довольно-таки многозначительное фырканье. Дракошка поудобней уселся у нее на плече, перебросив хвост на второе плечо и, похоже, приняв максимально удобное для него положение, собрался с комфортом путешествовать. Остались мелочи жизни - выяснить, куда именно им предстоит путешествовать…

Злата стояла на выступе величественной горы, за спиной у нее высилась отвесная скала просто головокружительной высоты, а перед ней…, перед ней раскинулся просто таки потрясающий вид. Горные вершины вперемешку с зелеными долинами, далеко внизу сверкающая на солнце река, лес и парящие на уровне глаз нескромных размеров птицы, судя по виду орлы, или что-то подобное.

***


Глава 4

 

Виктор

Виктор уже неделю сидел в Крыму. Поездочка «на выходные» не оправдалась. Все поднятые связи и знакомые, а также поиски Златы ничего не дали. Мать регулярно ему звонила, но ничего внятного он ей не мог сказать. Никаких следов пропавшей сестры никто не обнаружил. Ольга ходила за ним хвостиком, толи переживая за подругу, толи просто ожидая когда ему надоест искать Злату обычными методами и он перейдет на необычные. Виктор и сам не понимал, откуда у него такие мысли, но чем дальше там сильнее у него было ощущение, что какие-то необычные методы пора применять…но не идти ж к экстрасенсам в самом то деле! Вот он и метался как загнанный зверь по полуострову, периодически натыкаясь на вопросительно-несчастный взгляд Ольги. Она словно от него ждала чего-то этакого… и чем дальше, тем больше расстраиваясь. Знать бы чего она ждет…

Очередной звонок застал его по пути в гостиницу. Было полпервого ночи, у Виктора уже просто слипались глаза от усталости, и он мечтал только о том, как доедет и упадет в кровать.

Звонила мама. Двумя фразами обозначив отсутствие результата, он уже собирался ложить трубку, так как был не в силах слушать очередную порцию переживаний, как вдруг понял, что вместо привычных причитаний слышит тишину.

-ало, мам? – он удивленно тряхнул телефон, из действия сети что-ли выехал?… И тут услышал голос матери

- сынок, не ищи Злату больше….с ней все в порядке.

-что? Мам она звонила?

-нет.

-тогда как ты узнала? Она приехала?- Виктор очень хотел вздохнуть свободно, обрадоваться, что сестра нашлась и всей этой неделе есть пусть и не очень радостное, но логичное объяснение без всякой небылистики…но что-то ему мешало…что-то в интонации матери…голос не был радостный! Он был просто спокойный. Словно она сообщала, что Злата вышла в магазин и скоро вернется…и это мама, которая не напрягаясь поставит на уши целый город если хочет что-то узнать или кого-то найти, а у ж если это касалось ее детей…

-нет, сынок, она не приехала. И не скоро приедет, но с ней все в порядке. Она прислала о себе весточку.

- какую?

- спокойной ночи, сынок.- в трубке послышались гудки отбоя.

Виктор изумленно уставился на телефон. Что за чертовщина? Начал снова набирать номер – абонент вне зоны действия сети.

Забросив в сердцах телефон на заднее сиденье, он вырулил на стоянку и начал лихорадочно искать сигареты, нервы ни к черту! И опять что-то непонятное! Ну не могла мать безоговорочно поверить чему-то просто так. Если Злату уже неделю ищут по всему Крыму, никакое письмо или еще что-то ее б не успокоили. Но и не звонок, она прямо сказала…И сама сестра не вернулась тоже…но тогда какая весточка? Что такое могла получить мать, чтоб безоговорочно успокоиться и сказать сыну, что с сестрой все в порядке. И не просто сказать, а быть при этом спокойной как удав! И почему трубку не берет?

Попробовав еще пару раз дозвонится до матери, Виктор безнадежно махнул рукой и направился к своему номеру. Проходя мимо коттеджей, он увидел, что в номере девушек, на втором этаже темно, но на балконе кто-то сидит. Он присмотрелся – похоже Ольга…Странно так сидит…запрокинув голову и не шевелится. У Виктора шевельнулось до жути нехорошее предчувствие, и он бегом направился к девушкам.

На его настойчивый стук открыла заспанная Наташа.

-Виктор? – она, похоже, сильно удивилась увидев его,- однако он, не теряя времени проскочи на балкон, благо планировка их номеров была одинаковой.

Так и есть, это Ольга сидела на балконе. И похоже давно…Одного взгляда при свете из окон Виктору хватило чтоб утвердится в своих подозрениях, но верить не хотелось. Ольга в легком платье сидела в расслабленной позе в кресле, длинные распущенные светлые волосы легонько шевелил легкий ветерок, запрокинутая голова, словно она внимательно изучает небо, спокойное лицо, а в застывших глазах отражаются яркие крымские звезды. Он кинулся проверять пульс, дыхание…

-Наташа, вызови скорую!

-зачем? - спросонья не поняла девушка .

-Наташа, похоже, Оля мертва…

Время до утра Виктор помнил плохо. Сначала он вызывал скорую, попутно успокаивая бьющеюся в истерике Наташу, потом объяснялся с врачами, с милицией которую вызвали уже врачи скорой…А что он мог объяснить? Что ему не понравилась поза девушки? Что ее такой и нашел? Что общался с ней в связи с пропажей сестры? Врачи не назвали причину смерти, только высказали предположение, что возможно передозировка какого-то лекарства. Скорей всего самоубийство...

Спать лег, а точнее упал он уже ближе к полудню, полностью вымученный, с осознанием того, что голова просто отказывается переваривать информацию.


Утро, точнее вечер, начались с отчаянной надежды, что все это страшный сон, однако настойчивый стук в дверь и явившийся к нему сотрудник милиции с этой надеждой быстро расправились.

Немолодой человек с «корочкой» на удивление вежливо представился и дотошно расспрашивал его о событиях последней недели и вчерашней ночи. Оказывается, уже определили, что смерть Ольги наступила около 10 часов вечера. Виктор в это время находился за 70 км, и это смогли подтвердить его же коллеги, которых Виктор мучил на тему пропавшей сестры, т.е. находился вне подозрений, но дотошность с которой задавали вопросы, позволила сделать Виктору вывод, что он был очень хорошим фигурантом для обвинения, очень удобным и мотив вроде есть – месть за пропавшую сестру. Представитель закона был искренне расстроен таким солидным и непробиваемым алиби…

После ухода сотрудника милиции Виктор еще некоторое время сидел неподвижно, пытаясь осмыслить свалившуюся на него информацию. Пока нужно было отвечать на вопросы он старался не думать о смерти Ольги, но вот теперь….теперь мысли и вопросы навалились на него все скопом. И что самое страшное – он не верил в самоубийство Ольги. Да она была странной, расстроенной, но не до такой же степени! А это спокойное выражение лица…словно она что-то знает, что-то недоступное Виктору. Где-то на задворках сознания скреблась мысль, что каким-то образом к этой смерти причастна пропажа его сестры. Но он эту мысль не пустил в сознание. Не нравилась она ему, очень не нравилась, словно была опасным для жизни ядом.

Стараясь от нее убежать, он вспомнил про вчерашний разговор с матерью и набрал ее номер.

-мама, доброе утро.

-доброе утро сынок.

- так что там о Злате стало известно?

- ой, сынок, со Златой все в порядке. Извини, что погнала тебя в Крым. Она с подружками просто уехала непредвиденно в Петербург. А телефон забыла, вот и не предупредила никого. Передавала тебе привет. Все сынок, я тут спешу…

- мама, с кем она уехала в Петербург?

- не помню, по-моему с Олей…- мама положила трубку.

Виктор с удивлением уставился на телефон. С какой Олей? У нее была только одна подруга с таким именем и та…. И мама с чего взяла, что Златка не в Крым уехала? Эту ж поездку в Крым она планировала всю весну. О ней только слепо-глухо-немой не мог знать, каковой мама явно не была…Так, что случилось? Чертовщина какая-то! Такое количество непоняток сильно настораживает…Но разубеждать маму пока не стоит - здоровей будет.

На улицу он вышел, когда солнце уже садилось. Чувствуя, что нужно развеяться и привести мысли в порядок, потому что во всей этой истории он просто уже перестал что либо понимать…пропавшая Злата, странный рассказ и фото Ольги, странное поведение мамы, смерть Ольги. Все это оставляло послевкусие чего-то неправильного но почему-то знакомого…С этим неясным ощущением он и побрел по близлежащим скалам вдоль моря.

- братан, прикурить не найдется?

Виктор с удивлением понял, что уже довольно давно сидит на земле и тупо смотрит на море.

- да, конечно, - он поднял взгляд. Перед ним стоял молодой парень в шортах, майке кепке, – вот, - Виктор рассеяно достал пачку сигарет.

-спасибо, а че ты тут завис?

- да так, задумался…

-да, а мне показалось, что ты что-то потерял, та так внимательно смотрел на море, словно ожидал там что-то увидеть. Морское чудище?

-ага, его самое- криво усмехнулся Виктор.- тебя как зовут?

-Дима

- так вот, Дима, я тут умудрился сестру свою потерять… вот и сижу думаю как же это произошло.

- да ну? Она че с обрыва сбросилась? Или просто утонула…

- просто… просто сбросилась…и не утонула…

- а что улетела?- парень удивленно округлил глаза

-улетела…-Виктор вскочил на ноги, вот что ему давно не давало покоя. Ольга! Она единственная говорила, что Злата улетела, и мертвая она во что-то внимательно всматривалась в небе! Она что-то видела перед смертью! Но что? И почему умерла? Виктор, сломя голову умчался к машине, оставив озадаченного паренька растеряно смотреть ему в след. Он спешил к своему знакомому, которого озадачивал поисками Златы. У него появилась одна интересная идея, но для ее реализации нужно было как минимум двое.


Выруливая по ночным улицам Севастополя, с изрядным превышением допустимой скорости, Виктор так загорелся идеей пришедшей ему в голову, что далеко не сразу заметил выскочившего пешехода, а спустя доли секунды уже въехал в столб. Так, план по ДТП перевыполнил…

На этот раз машине досталось по полной, благо подушка безопасности самого Виктора уберегла, а ночной пешеход похоже отделался лишь легким испугом. Пешеходам явно больше везет чем его машине…Виктор, покачиваясь вылез из машины, подушка безопасности конечно классная штука, но состояние после нее то еще…

Присев на бордюр, он отстраненно рассматривал покореженную машину и только потом заметил горе –пешехода.

Молодой парень стоял, и каким-то странным любопытством рассматривал его, как какое-то диковинное насекомое с неправильным поведением. Он абсолютно не был похож на перепуганного…вот молодежь нынче пошла, чудом смерти избежал, а на лице даже тени испуга…

-ты зачем это сделал?

-что? – Виктор непонимающе на него уставился.

- врезался в столб?

- а нужно было в тебя?

- ну, для тебя было б точно лучше.

- ага, отвечай за труп потом.

- не было б трупа, ты же должен знать, дреки не боятся таких мелочей…

-кто? Что значит- я должен знать?

- хм… а по ауре должен… странно. Ты ж в Мирании был.

-где? – Виктор силился что-то понять, но гудящая после аварии голова не хотела собираться с мыслями…

- интересно…на тебе явный след Мирании…но ты не понимаешь о чем речь… и еще на тебе след….

Глаза парня расширились, и Виктору на секунду показалось, что в глубине глаз словно загорелся огонек…бр-р-р это ж надо было так бахнуться, что только не мерещится… да и вникнуть в смысл того, что говорил парень было сложно… но спустя секунду он подскочил как ужаленный

-ты брат Златы…

- ты ее знаешь?

-да…встречались…не так давно…

- где!

Парень странно на него посмотрел, но спустя пару минут ответил все так же непонятно

- в Мирании…

Виктор никак не мог прийти в себя после аварии, и слова парня не мог оценить, он понял, что тот где то недавно видел Злату. И решил для себя точно узнать, где и когда.

- Мирания – это клуб какой-то? Здесь в Севастополе?

- нет…парень теперь как-то по другому смотрел на Виктора, потом подошел к нему, провел рукой над головой, что-то там пробормотал и Виктору резко полегчало.

-что ты делаешь?

- отдаю долги…- парень резко развернулся и быстро скрылся в ближайшей подворотне. Виктор кинулся за ним, но потерял его буквально через пару метров. Тот словно сквозь землю провалился.



Глава 5

Злата

Злата спускалась в долину, с удовольствием рассматривая пейзаж и держа путь на сверкающую поверхность реки. Там впереди, такой удивительный новый мир. Что это явно не ее родной мир, было понятно не только по дракончику, мирно спящему у нее на плече, но и по странной бледной луне с кольцами, которую было видно в голубом небе.

Спустившись к реке, Злата очутилась в прохладном лесу. Лиственные исполины здесь соседствовали с хвойными мелкими елочками и цветущими белыми огромными цветами кустами. Вокруг этих цветов, немного похожих на лилии, вились под стать им большие сине-зеленые бабочки. Царственно взмахивая крылышками, они неспешно порхали от цветка к цветку, словно осознавая свою красоту и позволяя ими любоваться, что Злата и делала с огромным удовольствием. Бабочки абсолютно ее не боялись, и пару раз даже садились ей на руки, чем вызывали презрительное фырканье маленького дракончика и просто таки полный восторг Златы.

Пару раз, прямо из под ног, из густой травы выскакивали мелкие птички и зверьки. В общем, лес производил впечатление очень хорошее – кругом красота, а саму Злату целых пол дня еще никто не попытался съесть или поймать и запихнуть с сумку!


Спустя какое-то время, неспешного путешествия по лесу, Злата вышла на опушку и прямо перед собой увидела небольшой двухэтажный каменный домик с кирпично-красной крышей, увитый виноградом, или чем-то очень на него смахивающим. За домиком виднелись еще какие-то небольшие постройки.

Перед домиком с важным видом бродили белые гуси, в стороне паслась серая в яблоках лошадка. Злата раздумывала стоит ли заходить к жителям этого дома, когда до нее донесся изумительный запах свежего хлеба – этот аргумент она опровергнуть не смогла, так как уже не помнила когда последний раз ела, и организм быстренько решил за хозяйку, что нужно зайти в гости.

Подойдя ближе, она увидела, что от домика вьется утоптанная тропинка в сторону реки, но не дорога, а именно широкая тропинка, из чего можно было сделать вывод, что машины здесь не ездят, и похоже ничего четырех колесного, хотя…кто его знает…

По обе стороны от крыльца были, обложенные большими белыми камнями импровизированные клумбы с таким количеством разных цветов и порхающих над всем этим великолепием бабочек и пчел, что Злата только диву далась. Подобного буйства красок она никогда в своей жизни не видела.

Осторожно подойдя к крыльцу она осмотрелась – идиллия, ни собаки, ни людей, только живность, цветы и насекомые… И правда как в сказке… И домик такой же, аккуратненький, маленький и при этом двухэтажный, окна на втором этаже распахнуты настеж, на одном из окон стоят также цветы. Одно окно на первом этаже приоткрыто, и именно из него доносится этот изумительный запах хлеба, и, судя по звукам, там кто-то готовит. Прислушавшись, Злата услышала характерные кухонные звуки, звон посуды, плеск воды. Она осторожно постучала в дверь - ничего. Постучала еще – все тот же эффект.

Уже прикидывая как бы так постучать в окно, не помяв при этом цветы на клумбе, Злата отошла от двери, как услышала радостные крики за спиной. Обернувшись, она увидела девчушку лет десяти, которая во весь опор неслась к дому на гнедой лошадке с радостными воплями, размахивая чем-то похожим на клетку, в руке.

Не успела Злата и глазом моргнуть, как та подлетела к крыльцу, спрыгнула на ходу с лошадки и, распахнув двери, залетела в дом со скоростью метеора. Лошадка, критично оглядев Злату, потрясла головой, повернулась и неспешно потрусила к серенькой, которая как раз подняла голову, и флегматично рассматривая это мин- представление.

Злата не успела сообразить, что это было, как девочка вновь показалась в раскрытых дверях и с места в карьер заявила

– заходите в гости, у нас пироги на обед!

- а,… я… тут просто мимо проходила,- оторопело ответила Злата, решив, что ее, наверное, приняли за кого-то другого, кого ждут в гости.

- ну, вот и я говорю, заходите на обед, бабушка как раз пироги испекла!- и не дожидаясь ответа Златы, потащила ее в дом.

Первое, что увидела Злата зайдя в дом, это огромная серая мохнатая собака с доброжелательной мордой, которая спокойно сидела возле входа и с интересом рассматривала гостью. Злата успела только открыть рот, чтоб уточнить, насколько данный зверь не агрессивен, как девчушка уже заявила.

-знакомьтесь, это Микс, он уже давно бабушке сообщил, что Вы пришли. И не бойтесь, он вас кусать не станет, если б вы ему не понравились, он бы вас еще за пару километров встретил и все доходчиво пояснил – весело поведала девчушка, и, не останавливаясь, протащила Злату дальше.

Дом был неожиданно просторным и компактным одновременно. С порога Злата попала в компактный коридорчик, в котором обитал чудо-зверь, дальше шла просторная светлая комната, видимо гостиная, полностью отделанная деревом, с камином и светлой мягкой мебелью, а потом, повернув на влево, они очутились в изумительной светло-зеленой-кухне, где расставляла на столе тарелки добродушная женщина лет шестидесяти. Видимо она и была той самой бабушкой, внешне по крайней мере она отвечала этому званию на все сто. С короткой стрижкой, пухленькая как булочка, в цветастом платье, мягоньких тапочках и с доброй улыбкой на лице. Девочка в серьезным видом предъявила ей гостью.

- вот, доставила!

-Заходи дочка, не так много у нас гостей из кристальной пещеры бывает…

-ой, а вы из кристальной пещеры? А как же вы живой остались? А как вышли? – распахнула глаза девочка.

-Любонька погоди, дай девушке сориентироваться, лучше чай подай, чем вопросами засыпать с порога.

-Здраствуйте, меня зовут Злата - улыбнулась Злата, – а что такое кристальная пещера?

- а это моя милая, то место, откуда ты прихватила Ию, сказала бабулька, аккуратно наливая чай из принесенного Любонькой заварничка.

- какую Ию,- удивилась Злата

- ту, которая у тебя на плече сидит, и уже прикидывает, что именно из имеющегося на столе будет пробовать первым, рассмеялась удивительно добрым смехом бабулька, и подала маленькому дракончику пирожок.

Дракончик довольно мурлыкнул, (ну ей богу как настоящая кошка!) и, схватив лапками угощение, взлетел вверх на какой-то кухонный шкаф разбираться с полученным лакомством. Злата удивленно проводила дракончика глазами – вот как его оказывается зовут…

- а откуда вы знаете, что это создание зовут Ия?

- Я о ней слышалаа когда была такой как Любонька, и когда у Властелина еще не было привычки набивать кристальные пещеры всеми, кто под руку подвернется.- ответила бабулька провожая добрым и каким-то задумчивым взглядом дракончика. Дракончик как-то странно сверкнул глазами в ответ, и тут же со всем вниманием занялся полученным пирожком.

-ой, Бабушка, это до того когда все драконы в свободные земли ушли? – встряла неугомонная Люба, однако бабушка только легонько потрепала ее по волосам и ничего не ответила.

-а….Злата даже не знала с чего начать расспросы, вопросы в голове роились как пчелы и упорно не желали строиться по порядку, а спросить хотелось так много, да и еще вкусные ароматы ну очень сильно отвлекали. И любопытная девочка, ее так внимательно рассматривает. Девчушка была в брюках, какой- то легкой майке, и интересных маленьких тапочках, больше вообще по виду напоминающих чешки, хотя.. ходить в таких по лесу, наверное, не очень удобно… странно. Темно-каштановые косички подпрыгивали при каждом повороте головы, а карие глаза с озорством и любопытством поблескивали, так и выдавая в хозяйке неусидчивый и любопытный нрав.

- Присаживайся дочка, у нас каша с маслом на обед, пироги с мясом да клюквенный морс. Еда конечно не царская, но не отказывайся. Да и проголодалась ты по глазам вижу, небось не день в пещере сидела… Да отвечу я на все твои вопросы, не беспокойся, мне и самой многое у тебя спросить хочется, но это как раз к чаю разговор.- отвлекла от разглядывания девочки, хозяйка дома.

Злата с благодарностью приняла приглашение к столу, тем более, что желудок грозился сам выпрыгнуть и все съесть, если вдруг его хозяйка решит отказаться.

- бабушка, а можно я покажу тебе радугу? – встряла девчушка, пока Злата присаживалась за стол и присматривалась к угощению,- и, не дожидаясь ответа, уметелилась в другую комнату. А спустя буквально пару секунд вернулась с клеткой, с которой мчалась на лошади.

Клетка была небольшого размера, похожая на стандартную клетку для попугая только закрыта сплошным слоем чего-то матово-серого. Любонька провела рукой над клеткой и та исчезла, вся полностью, а на руке у девочки оказалась маленькая птица с оперением действительно очень напоминающим радугу.

Злата так и застыла, не донеся ложку с ароматной кашей до рта – птица не просто напоминала радугу, она словно и была ей. Такая мерехтяще-сияющая и несчастная одновременно, с очень умным взглядом глаз-бусинок.

- Бабушка, ее поранил кто-то, или она удрала от охотников, но я думаю, мы должны ей помочь!

-конечно дорогая, мы ей поможем.

- а почему ты так радовалась, когда мчалась сюда? – спросила Злата, уже придя в себя, не каждый день такое чудо увидишь.- неужели тому, что она ранена?

- так я ж ее выхватила у самого носа дрека!- гордо сообщила девчушка.

- и теперь он явится сюда за своей добычей,- грустно произнесла бабушка…

- не, не явится - я ее поймала до того как он ее коснулся, а значит у него нет прав!- еще более гордо произнесла Любонька.

- ну-ну, будем надеяться он тоже так думает – грустно улыбнулась бабулька.

Любонька тем временем поставила птичку на стол и та, прихрамывая, начала изучать поверхность стола, потихоньку подбираясь к Злате.

Злата, уже оперативно расправившаяся с кашей и парочкой пирожков, подвинула к себе фигурную чашку с чаем и наблюдала за похождениями любопытной птички. Птичка внимательно, даже как-то критично рассматривала все стоящее на столе, аккуратно трогала клювом словно на ощупь знакомясь с предметами, а подойдя к Злате вопросительно посмотрела на пирожек у той в руке.

- мда, непуганая у вас тут живность какая-то, - фыркнула Злата, протягивая небольшой кусочек пирожка птичке.

Птичка-радуга внимательно посмотрела на протянутую руку и, проигнорировав кусочек пирога, запрыгнула на ладонь Злате. Девушка, только изумленно фыркнула и непроизвольно осторожно погладила нахальную птичку. Ей так хотелось чтоб эта красота была здорова и свободна... И в этот момент, у нее по пальцам вновь заплясали знакомые солнечные зайчики, птичка от них словно заискрилась, на мгновение окутав руки Златы радужным сиянием, а потом вновь вернулась к своему виду, только теперь она стала более яркой и более бодрой. По крайней мере, она встряхнулась, попрыгала по столу и легко взлетев устроилась рядом с обревшей имя дракошкой, по деловому вышагивая по периметру кухонного шкафа.

- ничего себе!- восхищенно произнесла Любонька и во все глаза уставилась на Злату,- ты кто?

- я…Злата…-девушка недоуменно взмахнула ресницами, а что?

- ты только, что вылечила радужку одним прикосновением! Так даже Властелин не может!

-ну, допустим, Властелин таким просто не пытался заниматься,- задумчиво произнесла бабулька, - но надо отдать должное, такого я на своем веку не видела…

-так, а можно все по порядку,- решительно произнесла Злата, ставя чашку на стол,- обед ваш вкуснейший я благополучно слопала, спасибо вам огромное – все было очень вкусно, чаем запила, теперь бы хотелось вкратце узнать, куда я попала. И можно, если не трудно, начать того как вас зовут, а то я даже не знаю как к вам обращаться.

Бабулька улыбнулась и, переглянувшись с немного притихшей Любочкой, представилась

-Валентина, рада знакомству! Я расскажу тебе что знаю, а потом ты поделишься с нами своим знанием

- годится, - кивнула Злата, устраиваясь на удобном деревянно-плетенном кресле и приготовившись внимательно слушать. Да и делится ей пока было абсолютно нечем.


Родилась Валентина в этой же местности, когда-то она называлась Марсия – долина сладостей. Здесь росли удивительные сады с невероятно ценными сладкими плодами - любимым лакомством, как людей, так и драконов.

Тогда здесь жила вся ее семья, а Валентина была в семье младшей. У нее было три брата и две сестры. Дом был тогда другой- больше, богаче, да и так уединенно не стоял. К нему вела широкая дорога, в окружении эвкалиптов. Детство было веселым и беспечным.

Всю юность, по ее мнению, она жила в самой счастливой семье. В доме всегда было много гостей, и людей и драконов. Драконы тогда общались с людьми, а не делали вид что не умеют- как сейчас. Да и Властелин не обходил их дом стороной – был частым гостем, так как отец Валентины был одним из известных советником и магов.

Потом грянула война. Властелин делил власть над Миранией с драконами. Войну затеял Властелин, что-то не поделив с драконами…. Что именно толком никто не знал. Официальная причина была «слишком большое вмешательство драконов в жизнь людей». Ее семья выступала на стороне драконов. Так как те больше заботились о гармонии мира и не были столь жадны к власти, но именно отсутствие этой жажды и понимание ценности жизни не дало им выиграть войну. Властелин использовал армию дреков, людей, не считался с потерями…В итоге – драконы закрепили за собой свободную землю, остальное осталось под властью Властелинов. После перемирия драконы перестали общаться с людьми, даже теми которые приходили к ним. И постепенно люди перестали ходить…Надежды на мудрый совет не оправдывались, а опасностей в свободной земле хватало. Память людей странная штука, и спустя каких-то сто лет драконов начали считать странными и кровожадными монстрами, а добытые когти, чешую – ценнейшими трофеями. Эти «части» драконов действительно обладали целебными и магическими свойствами, но раньше драконы ими сами делились, а теперь…теперь, люди не оставляли попыток добыть их победив, а точнее убив дракона…

Семья Валентины погибла почти полностью, осталась только она, да дедушка, который просто не мог участвовать в битвах из-за старости.

Дом был сожжен, впрочем, как и значительная часть тех мест, где проходили боевые действия – пламя драконов и магия Властелина с дреками испепеляло все подчистую, оставляя только невесомый пепел.

Дедушка Валентины был конечно старцем, но его познаний и влияния (в прошлом также советник и маг) хватило чтоб соорудить этот домик, наладить быт. Гостей в доме почти не было больше – многие погибли, многие не рисковали связываться с опальными. Властелин, надо отдать ему должное, правда не пытались уничтожить остатки некогда знаменитой семьи, хоть и иногда вспоминал совсем не по-доброму. Местность где они жили, стала отшельнической, и ничем не напоминала былую Марсию – поначалу было слишком пустынно – ни деревьев, ни домов, ни даже травы, позже мало кто рисковал жить в местах былых сражений – чревато было плохими последствиями. Духи умерших долго блуждали, отпугивая как случайных путников, так и любителей новых земель. Да и сейчас по ночам шалят, если не знать, как от них отбиться можно ночь в драконьем лесу не пережить. Лес, выросший на выжженной войной земле, получил новое имя, так как недобрые ночные духи, бродившие здесь, словно в издевку часто принимали их облик.

Валентина выросла, вышла замуж за одного из залетных смельчаков, так как выбирать особо было не из чего, а покидать родные места он не хотела, родила дочь. И потихоньку жизнь наладилась. Они жили уединенно, но не скучно. Однако дочь выросла, уехала в более оживленные области Мирании, жизнь манила ее в даль, и в уютном мирке родителей ей было тесно. Она вышла замуж, родила девочку –Любоньку, а позже…позже дочь и ее муж, а также муж Валентины погибли, оставив Валентине только внучку Любоньку. Дедушка умер еще раньше. Вот так и живут теперь Валентина с внучкой вдвоем. Зверей лечат, духов пугают, путникам помогают…

- вы так говорите о драконах, словно они люди, - прервала, повисшую после краткого рассказа, тишину Злата. Стараясь обойти грустный момент гибели родных. Выражать соболезнование вроде поздновато, а развивать эту тему не хотелось, было видно, что и внучка и бабушка смирились с существующим порядком вещей, но такие раны совсем не затягиваются, так что, наверное не стоит их лишний раз тревожить.

- они лучше чем люди, добрее, мудрее, сильнее…

-а что значит за сто лет забыли? Сколько жд вам тогда?

-мне…156, а что?- удивилась Валентина. Это не много, вот дедушке моему было почти 400 когда он умер.

-здесь люди так долго живут?

-хранители, не совсем люди…-мягко ответила Валентина как само собой разумеющееся.

-понятно.- задумчиво протянула Злата, хотя честно говоря ничего не поняла. На вид они самые обычные люди…

-а что за страшные духи здесь живут? Я пока шла по лесу ничего такого не заметила- задала еще один вопрос Злата, пытаясь сопоставить услышанное со своим впечатлением от леса. Ей же он показался таким добрым, волшебным, а тут какие-то кровожадные духи…

- конечно не заметила, они выходят на охоту после заката солнца, когда расслабленный дневной красотой путник приготовился к не менее прекрасному ночному лесу. Вот здесь и начинается им раздолье…не спасает ни сталь, ни огонь…

-а как же вы от них спасаетесь?

- а мы живем в магическом круге, созданном вокруг нашего дома одним из драконов еще во времена войны, это лучшая защита… В принципе границы этого круга можно заметить если внимательно всмотреться в окрестности дома, на самой границе магического круга, трава более высокая, яркая, сочная, словно подкрашенная. Так растения реагируют на переизбыток драконьей магии.

- ночью вся наша живность сама заходит в круг, им то тоже не нравится общаться с духами, хоть для них это не так страшно,- подала голос притихшая Любонька.

-мда, мило тут у вас, прям загляденье, что не сказка то с обязательным элементом кошмарика…-задумчиво протянула Злата и погладила Ию, уже вернувшуюся к ней на шею. Дракошка довольно заурчала, чем вызвала любопытный взгляд порхающей по комнате птички-радужки.

-кстати о птичках, а что это такое произошло в этой красавицей?- Злата кивнула головой на явно здоровую и активную птичку.

-а вот это я б хотела у тебя спросить,- ответила Валентина переводя взгляд с птички на Злату,- как ты ее вылечила?

- я ее не лечила, - пожала плечами Злата,- она сама. Мне было просто щекотно.

- бабушка, а разве такое возможно?- удивилась Люба,- нельзя же кого-то вылечить и не заметить!

-нельзя… либо у нашей гости очень большой запас магии, либо… либо то какая-то особая магия, отличная от всего, что мы знали до этого…


За окном угасал закат, как-то незаметно за разговором наступил вечер, и Злата невольно любовалась, как неспешно тень накрывает дом и лес перед ним, и только присмотревшись, заметила, что вместе с тенью по лесу начинают кружить какие-то еще прозрачные существа, почти незаметные глазу, больше улавливаемые боковым зрением, и от этой эфимерности исходила непонятная угроза. Тени все сгущались и вот, последний луч солнца скрылся за горизонтом, и в как-то внезапно наступившей ночи стало отчетливо видно, как по странному, совсем не круглому периметру вокруг дома и небольшого участка кружат как часовые бело-голубые эфимерные создания. Их очертания изменялись, клубились, принимая массу обликов одновременно, и все бы ничего, но от них словно веяло тоской и голодом и от этого хотелось отвести взляд, спрятаться, прикрыться, словно от ледяного сквозняка, невесть откуда взявшегося в теплом уютном помещении. Злата невольно поежилась, а ведь не найди она случайно этот домик, пришлось бы нос к носу столкнуться с этими «милыми» духами, и что-то подсказывало ей что при личной встрече они совсем не милые и совсем не такие эфимерные, а может и такие, но встречаться с ними ей явно не хотелось…

- да, сегодня их больше, почуяли путника, упущенную жертву. Ну да ладно, не впервой им облизываться,- Валентина это произнесла добродушно, словно говорила не о странных духах, а как минимум просто о бродячих собачках. Человек ко всему привыкает, и голодные духи- соседи – не исключение.


Глава 6

 

Дред


Дред шел по ночному Севастополю и чувствовал себя так, словно сделал что-то неправильное. И если в первый момент удивление от того, что человек с явными отметкой Мирании и метки дракона ничего о них не знает, да еще и является родственником той странной девушки его просто удивило, то теперь немного поразмышляв, он гораздо больше изумился собственному поступку. Зачем он его подлечил? С какой кстати? Что такого он ему или той девушке задолжал? Да ничего! Сколько жизней и смертей прошло перед его глазами и очень часто по его вине, никогда никому он не считал нужным отдавать какие-либо долги! Только Властелин решал, что и кому отдавать, что и зачем ему делать. А сейчас у него есть задание, а он лечит какого-то человечишку по собственной глупости попавшего в аварию, тратит на это собственный магический запас хоть и приличный, но в этом мире с трудом восполнимый! Почему?

Все эти мысли у него пронеслись в голове со скоростью света, абсолютно не сказываясь на его действиях. Дред шел к найденному им человеку который взялся предоставить всю информацию как о интересующем его камне, так и о человеке у которого тот находится, так как непонятный магический заслон мешал самому Дреду все сделать быстро и незаметно. Пришлось использовать методы этого мира – просто купить информацию, благо финансы для него не были проблемой, любая сумма, на любом счету в банке появлялась легко и непринужденно, затребуя на операцию незначительное магическое усилие. А люди эти странные деньги так ценят, иногда превыше всего, проходя мимо настоящих ценностей как мимо мусора…странные…

Выйдя спустя час из квартиры, Дред задумчиво прогуливался по набережной морского города.

Старичок, имеющий в коллекции кроме интересующего его камня еще несколько не менее любопытных экспонатов, интересно. Один из экспонатов хранил хозяина от любой беды – как магического покушения так причинения любого другого вреда, другой продлевал жизнь и здоровье, третий… третий наверное будет полюбопытней первых двух,– камень-странник. По информации которая встречалась Дреду, этот камень сам путешествует между мирами меняя хозяев по собственному усмотрению. У него собственные цели существования. В нем заключена невероятная мощь. Его нельзя добыть, украсть, разбить, его можно только подарить и желательно тому кого выберет сам камень…А вот если его хотят присвоить силой, то он жестоко мстит, и виновнику мало не покажется… На фоне вышеперечисленных камней камень за которым его отправил Властелин мягко говоря не смотрится…Интересно, зачем Властелину понадобился именно этот джарданкард? Почему про остальные он ничего не сказал… Просто не знал или … Впрочем это не проблема Дреда. У него есть задание четкое и конкретное,, а остальное… не его дело.

Все эи данные Дред узнал, конечно, не от своего информатора, от него он узнал только информацию о жизни коллекционера и подробное описание всех экспонатов вплоть до наличия мелких царапин и даты их появления. А все остальное были уже его выводы, основанные на богатом опыте и имеющемся магическом фоне вокруг коллекционера.

Мда… придется обрабатывать старичка, причем через подставных лиц, самого Дреда камень-странник, просто вышвырнет в его родной мир, моментально считав с магической ауры все намерения. Как хорошо, что не его приказал достать Властелин. Хотя такой камешек ему лично совсем не помешал бы. Стоп! Зачем ему камень странник? Куда он собрался путешествовать? Зачем? На задания Властелина он и так уходит в любой мир, пользуясь своими способностями и магией своего Хозяина для открытия портала, так зачем же ему камень-странник? Лично ему? Что он с ним будет делать? Откуда, черт возьми, в голове странные нехарактерные для него мысли о собственных поступках и желаниях? Собственные непонятные мотивации?

Дред, возмущенно отбросил непонятные мысли и начал прикидывать подробно план своих действий с учетом полученной информации.



Виктор


Виктор вернулся к разбитой машине, странного парня не догнал, машину разбил и прибавил к существующей головоломке еще стайку вопросов. Замечательно! И чем же он так не приглянулся судьбе последнее время? Провинился что ли?...Пропажа сестры, смерть Ольги, авария, разбитая машина…мда…придется вызывать эвакуатор – сама машина уже точно никуда не поедет.

Приехавший спустя три часа, когда Виктор уже вдоволь налюбовался мимо проходящей жизнью ночного города, эвакуатор забрал разбитую машину, немало удивившись полностью неповрежденному Виктору. Виктор и сам удивился, он конечно помнил странные манипуляции сбежавшего парня, но вот только послушав изумленные возгласы водителя эвакуатора, посмотрел на ситуацию по-другому. Машина в хлам, а на нем ни царапины, а ведь они точно были и царапины и кое-что похуже. А сейчас нет и словно не было…интересно.

Ночевать поехал в первую подвернувшуюся гостиницу, которую назвал вызванный таксист. Оплатив номер, даже не особо присматривался куда попал, просто упал на кровать и мгновенно заснул.


Утро выдалось светлым и прохладным. Виктор проснулся от характерного запаха моря и криков чаек. Гостиница оказалась на удивление уютной и приличной, номер Виктора выходит балконом на бухту, и, выйдя на балкон, выспавшийся молодой человек лицезрел вечно живое утреннее море, голубое безоблачное небо и пестрые толпы жителей и гостей города. Город герой, город-курорт, какая красота! За прошедшие дни он ни разу на него не взглянул свежим взглядом, все метался сначала в поисках сестры, потом в жутком состоянии после смерти Ольги, а вот сегодня настроение было совсем другое. Какое-то светлое на удивление, хотя вроде бы по сути ничего не поменялось. Сестра все так же не найдена, и Ольга, Ольга все также умерла непонятно почему. Так почему ж такое радужное, прямо таки радостное настроение? Словно в далеком детстве, когда ждешь чего-то интересного, нового, о чем давно мечтал, например похода в цирк с родителями, или давно желанный первый велосипед. Так странно. Мда, настроение необычное, а вот характеристика «странно» прицепилась ко всему намертво…

Виктор прекрасно помнил все события минувших дней, но они отчего-то его совсем не расстраивали, они, словно отодвинулись за невидимую грань, то было завтра, а сегодня, сегодня обязательно случится что-то прекрасное…Черт, что ж за щенячье настроение? Классно конечно, но до невозможного странно…Он никогда не был мрачным типом, но и такое душевное состояние было явно непривычным.

Так и не определившись с причинами солнечного настроения, Виктор спустился в кафе при гостинице и заказал завтрак. Как ни удивительно, он еще и изрядно проголодался.

Уже допивая чай, он обратил внимание на сухонького старичка который шел по соседней улице, точнее не столько на самого старичка, сколько на парнишку лет шестнадцати, который явно шел за ним и что-то присматривал. Похоже на карманника, но что у такого старичка можно красть – на вид не особо то он и богат. Так, средний класс, деньги большие скорей всего с собой не носит, так что ж пареньку нужно? Неужели только что полученную нищенскую пенсию? Ну, это совсем не по-человечески…

Расплатившись за завтрак, он заинтересовано пошел за странной парочкой. Зачем, он бы и сам не ответил, может просто хотел понять, а может жаль стало старого человека. А вдруг этот проныра действительно вытащит у него последнее, и тому ничего не останется до следующей пенсии? А до нее тоже как то дожить нужно…

Паренек присматривался долго, и Виктор уже было махнул рукой на свое любопытство, и геройские, абсолютно не характерные для него замашки, как тот решился. Ускорив шаг, он догнал старичка, толкнул, словно бы случайно и побежал дальше.

Старичок от толчка упал, и Виктор кинулся на помощь, догонять парня не видел смысла, просто не заметил чтоб тот что-нибудь взял, скорее всего, просто показалось.

Дедок как то удивленно и одновременно обиженно смотрел вслед парнишке, не возмущался на нынешнюю молодежь, не кричал «милиция», а просто неловко пытался встать. Данный факт изрядно удивил Виктора. Дедка, он поднял и тут же понял, что без больницы не обойтись, похоже тот сильно ушиб левую руку, а в таком почтенном возрасте лучше сразу в больницу идти. Дедуля активно открещивался и ни в какую не соглашался на больницу, твердя, что вот придет домой, сделает пару компрессиков и все будет в порядке. Виктор в этом сильно сомневался, но не силой же везти обиженного старичка в больницу. Пришлось вызвать такси и доставить его хоть домой. Такси приехало на удивление быстро, и, погрузив строптиво-несчастного старичка в машину они двинулись по названному им адресу, однако не проехав и пары кварталов уперлись в пробку. Машины двигались потихоньку, объезжая что-то впереди. Водитель высунув логову спустя минуту доложил

- паренек под машину попал, под фуру, и как его угораздило? Здесь отродясь аварий не было. – удивился таксист.

Поток машин осторожно объезжал место пришествия, и Виктор с удивлением увидел, что пострадавший тот самый парень, который толкнул старичка… ну надо же, как возмездие поторопилось. Пареньку, судя по тому как суетились медики, не один месяц в больнице валятся…

- опять…и почему судьба бьет по молодым, а таких как я щадит?- услышал он тихий и какой-то грустный голос старичка.

Приехав к дому старичка Виктор помог тому подняться в квартиру, осмотрел его ушиб, удивился, так как тот и правда выглядел не столь устрашающе как Виктору показалось в начале. Хотя он голову мог дать на отсечение, что рука старичка там, на улице уже начала опухать, ан нет видимо показалось… Был синяк, был ушиб но совсем небольшой, похоже и вправду можно обойтись компрессом.

Дедулька был благодарен Виктору за проявленную заботу, и предложил чаю. Все отговорки Виктора безапелляционно отмел и ушел готовить в кухню какой-то хитрый чай, по особому крымскому рецепту. Виктор, оставленный в комнате, ходил и рассматривал обстановку. Мда, ошибся он, похоже дедок живет явно не на одну пенсию. Мебель добротная, из темного дерева, ремонтик явно не тридцатилетней давности, удобная новая мягкая мебель, пушистый ковер, кондиционер, большая картина на стене, в старинном шкафу под стеклом внушительных размеров библиотека. На темном отполированном столе настольная лампа интересного даже наверно авангардного вида, возле нее лежит увеличительное стекло и несколько камней, похоже драгоценных и совсем не маленьких. И не боится дедок, что его случайный посетитель покусится на такое добро? Странно.

Однако дедок похоже не боялся, более того зайдя в комнату, он позвал Виктора помочь принести чай, рука таки побаливала, но даже не подумал убрать камни.

Устроившись с чаем за красивым столом, камни дедок просто сдвинул, ничуть не стесняясь, он устроил Виктору допрос с пристрастием. Кто такой, откуда, какими судьбами в городе и тому подобное.

Виктор, довольно легко рассказал все, что интересовало старичка.

- а ты ведь там не просто так оказался? – прищурившись спросил старичок, которого звали Сергей Петрович.

- ну, не совсем, мне показалось, что тот паренек за вами идет, и я пошел следом.- смутившись ответил Виктор.

-зачем?

- не знаю, подумал, что он у вас сейчас последнюю пенсию вытащат, и вам потом будет не сладко.

- и как?

- что как?

- вытащил он что-то?

- нет вроде, да и вообще мне, наверное, показалось…

- не думаю,- Сергей Петрович задумчиво покачал головой- ты ж сам видишь, живу я не на скромную пенсию, и желающих поживится последнее время достаточно много. Вот только желающих помочь не много…

- хм, но я смотрю пока все обходилось?

- да, даже удивительно. Но их всех интересует в основном не столько простые ценности, сколько коллекция камней.

-коллекция камней?

-да, за ней все охотятся…хотите покажу?

- хочу…а вы не боитесь?

- чего?

-ну, что я тоже за ней охочусь? Провернул операцию по вашему так называемому спасению и вуаля втерся вам в доверие, а сейчас хвать камни и в бега?

- нет.

-почему? – изумился Виктор. Я ж могу оказаться бандитом.

- сынок, ты уж меня старика извини, я на своем веку много всяких повидал, и научился доверять своим ощущениям. Я думаю, что ты не охотишься за моей коллекцией и ты не бандит.

- так просто? Вы доверяете просто собственному впечатлению? А если вы все же ошибаетесь, и я отличный артист?

- бывает ошибаюсь, но в основном нет. Да и не стал бы ты так активно меня уговаривать не показывать тебе камни, если б за ними пришел – старичок хитро улыбнулся.

- а может я их увижу и …соблазнюсь? – решил зайти с другой стороны Виктор,- уж очень его удивил такой подход.

-ну, эти ж на столе ты видел? – дедок кивнул на лежащие на столе, - они, чай, тоже не пару копеек стоят. И что?

- так может я жду Джек-Пот – рассмеялся Виктор – ладно, вижу, не переспорю вас. Покажите мне те самые камни, за которыми все так безуспешно охотятся коварные бандиты.

- не коварные, а глупые, - произнес загадочную фразу Сергей Петрович уходя в другую комнату.

Спустя некоторое время старичок вынес небольшую коробку и, открыв, предоставил на обозрения Викторы красивую коллекцию прекраснейших камней.

Камни были действительно красивые, и, похоже, изрядно дорогие.

Тут был большой, не ограненный кроваво красный рубин, чистейшей воды изумруд, странной конфигурации с мягко отшлифованной поверхностью лунный камень, ограненный в виде звезды сапфир глубокого синего цвета, был тут и золотой топаз, и бриллиант в фирме капли, и красивый срез малахита, и странный зеленый янтарь и еще два десятка камней которых Виктор раньше в глаза не видел, а ведь у его отца была приличная коллекция минералов, хотя… именно минералов, а не драгоценных камней.

Сергей Петрович с гордостью показывал каждый камень, рассказывал как он ему достался, и видно было, что данные камни для него не просто драгоценности, а часть его жизни. Он не оценивает их в денежном эквиваленте, они ценны для него каждый своей историей, каждый камень для него словно личность с собственным характером, пристрастиями, желаниями.

Рассматривая все это великолепие Виктор заметил, что его взор то и дело возвращается не к рубину или бриллианту, и даже не к красивым неизвестным камням, названия их Сергей Петрович естественно назвал, но они абсолютно не задержались в голове, а к скромному селениту и небольшому ограненному в виде капли аметисту. Что ж в них такое?

Виктор осторожно взял в руки селенит – размером с голубиное яйцо, он красиво и мягко преломлял свет, отблескивая голубизной и одновременно бросая золотистые блики. Его хотелось гладить и вертеть в руках…Он словно вызывал стремление прям сейчас начать делать что-то хорошее, прекрасное, полезное. Взял в ладонь аметист – мягкий лиловый свет преломлялся каменной, размером с орех, каплей, так, словно сама жизнь играет в его гранях…Такая разная, невероятная, многоликая… Мда.. вот уж не ожидал от себя такого странного отношения к камням…

- да, знатные камешки,- вывел из задумчивости Виктора голос старичка. – однако далеко не все на них так реагируют, особенно если рядом лежат такие красавцы. Зачастую их даже не замечают.

- остальные камни тоже очень красивые, только знаете…они какие-то холодные, чужие что-ли, а эти…словно родные, словно что-то обещают, хотя что может обещать камень?… так странно… - Виктор смутился- извините, никогда так не любовался драгоценностями, это больше женское занятие.

- нет, ну почему же женское…- рассмеялся Сергей Петрович, вот я, например, всю жизнь с камнями общаюсь и каждый раз удивляюсь их разнообразию, любуюсь ими. Вот и коллекцию собрал, так сказать любимчиков. Все они пришли ко мне разными путями. Вот конкретно этот, так привлекший тебя камешек мне подарил один мой знакомый в горах – геолог. И ты знаешь он тоже мне сразу стал словно родным, а геолог к сожалению умер буквально через пару месяцев – снежная лавина…

И тут Виктор вспомнил, точно такой же камень, буквально самую малость отличающийся он видел у отца перед самой смертью…и потом не смог найти. Опять совпадение? Странно…

Уже уходя, и поблагодарив старичка за чай и просмотр коллекции Виктор открывая двери услышал голос Сергея Петровича.

- погоди сынок, у меня для тебя маленький подарок.

-зачем? – удивился Виктор.

- да ты знаешь… сам не знаю… но чувствую, что его нужно подарить…а своим чувствам я доверяю. Вот возьми.

На ладони старичка лежал хитрой огранки аметист в виде капли.

- не нужно, спасибо… - начал отнекиватся Виктор,- однако старичок только молча положил ему в руку камень и открыл дверь. И глядя ему в глаза, Виктор отчего то тоже перестал сомневаться в целесообразности подарка. Что-то было в его взгляде такое…какое то знание… не совсем человеческое…не совсем земное… Виктор молча взял камень и, пожав плечами, вышел на солнечную улицу. Раскаленное полуденное солнце сменило полумрак подъезда и прохладу квартиры…

Мда… день то в самом разгаре. Пора в конце концов заняться собственными делами, разбитую машину никто не отменял, пропажу сестры также… Эх, вот бы сейчас хоть одну проблему решить махом…Например найти Златку, и очень хотелось бы живой…

Внезапно Виктор заметил, что вокруг как-то потемнело, но подняв голову, не обнаружил причины. Туч на небе не было, а все вокруг словно меркло, плыло…неужто солнечный удар схлопотал? Так быстро? Виктор с трудом повертел головой, все вокруг сильней полыло, тело его еле слушалось, на какой-то момент показалось, что яркая солнечная улица словно растворяется в странной, подкравшейся со всех сторон темноте. Ну и спецэффекты… надо было панамку прикупить, подумал Виктор и в этот момент его сильно тряхнуло, потянуло куда-то вниз, потом вверх, а потом изрядно приложило об что-то твердое.

Открывать глаза, зажмуренные в процессе странного теплового удара, Виктору категорически не хотелось, да и окружающие звуки заставляли усомнится в том, что тепловой удар прошел без последствий.

Вокруг стояла странная тишина, прерываемая только шелестом ветра, но ведь в полдень в центре города должно быть гораздо больше звуков. Потом пришло понимание того, что ему не жарко, а даже совсем наоборот изрядно прохладно, и вообще он лежит на чем-то влажном, похоже траве. Так, ну ладно допустим политая поливалкой трава в городе вполне может быть, и холодно может быть – морозит после теплового удара… Но что ж так тихо!? И если б совсем тихо, можно было б списать на временную потерю слуха, так нет - шелест листвы слышен, но кроме него ничего! Ой как не хочется открывать глаза…ой, как то все это подозрительно… Но глаза открыть естественно пришлось, не век же лежать в неизвестности, да и мало ли что…Мда, подтвердились худшие и совсем не реалистичные подозрения… Виктор лежал в ночном лесу. Темные кроны деревьев над ним, кое где проглядывают крупные звезды, а луна…мда … с кольцами и лиловая… отличненько, и почему это он даже не удивился? Наверное, был готов к такому? Хотя как к такому можно быть готовым, если всю свою сознательную жизнь ни о каких перемещениях и тем более других мирах или планетах не думал, и не верил в них….Или верил? Что-то слишком спокойно он себя чувствует…Ни удивления, ни паники Виктор не ощущал, только легкое недоумение – ну зачем он здесь? Однако философские мысли пришлось оперативно отложить, так как к нему начали подтягиваться какие-то дымчатые бело- голубые создания, и что-то ему подсказывало, что не с мирными намерениями. Похоже, пора драпать, как общаться с нечистью, а тем более нечистью чужого мира он не знал, а попадать им в ручки, или что там у них, совсем не хотелось. А как хорошо то он, оказывается, бегает! Вот только что-то и странные твари не медленнее. В процессе погони странные создания приняли довольно таки устрашающий вид огромных когтисто-зубастых крылатых злобных тварей, и дополнили свой милый облик горящими красными глазами. Хм, не выгляди они так кровожадно, наверное принял бы их за призраков каких-то драконов, но… драконы, по изображениям которые ему встречались, были как-то милей что ли…Может, потому, что не гнались за ним по ночному лесу? Намерения зверушек не вызывали сомнений. Вот только лес бы немного пореже, да хоть какую-то определенность с направлением, а то его так надолго не хватит.

Виктор бежал по лесу, вниз по склону потому, что так было легче и отчаянно прикидывал, что шансы выжить похоже катастрофически уменьшаются. Внезапно он споткнулся об какой-то толи корень, толи камень и кубарем полетел на влажную скользкую траву. Все, добегался. Он лежал с трудом приходя в себя и понимая, что встать не может, ощущая кожей догнавших его злобных беззвучных созданий. Ужал сковывал душу и тело, ужас и сожаление о том, что так ничего и не успел в жизни…Ни детей не завел, ни любви не встретил… так разменивался по мелочи, бизнес, деньги, работа… А пожить то и не успел, столько всего не успел, увидеть узнать… жаль…

Однако совсем расслабиться и смирится с мыслью о смерти что-то мешало, и далеко не сразу затуманенным сознанием Виктор понял, что это камень в руке, тот самый подаренный дедком-ювелиром. Странно, он его так и не выбросил…и что еще более странно, камень медленно, но уверенно нагревался. Чем холодней становилось в душе, чем больше его порабощало желание просто закрыть глаза и смирится с участью, там больше нагревался камень, но сил разжать руку и посмотреть что происходит - не было. Сил вообще не было ни на что, он смог только приоткрыть глаза и сквозь ресницы смотреть, как странные дымчатые твари протягивают к нему свои морды, горящие глаза, оскаленные пасти, странное подобие шерсти свисающей клочьями. Хм, явно не драконы, те вроде чешуей быть покрыты должны…Равнодушие пополам с любопытством занимательная смесь эмоций для человека которому похоже пришла крышка…Жалко то как… Камень все сильней грелся, Виктор уже почти не чувствовал собственное тело, угасали последние мысли… Все вокруг происходило словно замедленно, вот одна из тварей наклонила оскаленную пасть и призрачными зубами вцепилась в ногу, почти бесчувственное тело пронзила дикая боль, однако никак отреагировать даже закричать Виктор уже мог…


Глава 7


Дред

Дред с удивлением смотрел на покалеченного мальца. Паренек, Денис, был необычайно ловким карманником для своих 20 лет, Хотя на вид ему больше шестнадцати не давали. Он с небольшими уговорами согласился умыкнуть у старика ключ. Предоплату правда взял 70%, мотивируя странными слухами о везучести старика и невезучести воров. Правда, пока они залазили к нему домой, а не в карман… Мда, сильны камни, карманнику досталось прилично. Реанимация, и в больнице проваляется немало. Жаль… И ключ не достал. Точнее он уверен, что достал, но после аварии тот исчез, возможно, потерялся на дороге. Ну да потерялся…просто камни решили его вернуть. Хотя странно, обычно на такую-то мелочевку они не размениваются. Значит, было что-то еще, зачем то старику нужно было попасть домой именно сегодня…

Дред вышел из больницы, с неприятным ощущением, что он играет против слишком серьезного противника - камень-странник его не подпустит, и не важно, что он охотится не за ним… И никого не подпустит, пока это не будет совпадать с его интересами…а их не узнаешь и у него не спросишь…Нужно доложить Властелину. Да и узнать, что там с этой девицей. Небось от кристалла уже горстка пепла осталась …жаль.. Стоп! Почему жаль? Какая ему собственно разница горстка пепла, кристалл, или человек? Властелину нужно доложить, а девчонка это его не интересует.

Дред досадливо мотнул головой, идти к хозяину с неудачей не в его правилах! Что за мысли! Нужно добыть камень! И он его добудет.

Он прикидывал очередную комбинацию с участием людей, чтоб обмануть камни, и старался не думать о том, что мысль вернуться в Миранию его почему то слишком часто посещает, под любыми предлогами, и не последнее место в ней занимает странная девушка, которой скорей всего уже просто нет в живых.

От мыслей его отвлек странный всплеск магической силы. Камень-странник! Он ушел! Как так? Неужто, старик отправился путешествовать? С какой кстати? Он же всю жизнь жил в этом мире, и никаких признаков того, что хоть раз куда-то перемещался у него в ауре нет. Не то, что тот парень…брат Златы… У него на ауре четкая метка Мирании…Черт, опять она, да что ж за навязчивая мысль!

Но камень ушел, а значит нужно срочно проверить ушел он один или с остальными.

Дред кинулся к дому старика. Так и есть - камень ушел прямо возле дома. На звонок в дверь послышались шаркающие шаги - потом неспешное открывание замка.

-слушаю вас, молодой человек.- на Дреда невозмутимо смотрел старичок-ювелир собственной персоной.

- здравствуйте, мы проводим рекламную акцию, предлагаем вам на выбор несколько видов шампуней и просим попользоваться ими и через неделю сообщить о своих впечатлениях,- лучезарно улыбнувшись, произнес Дред, выуживая из оперативно подготовленного пакета три пузырька с известными марками шампуней. Как все просто в этом мире, прийти к человеку домой можно с таким бредом и никто не удивляется.

-да, какие только глупости нынче не придумают,- рассмеялся старичок.- нет, спасибо молодой человек, но моим остаткам волос уже без разницы чем их мыть.- Дедок, мило улыбнувшись, закрыл дверь, не дав возможности Дреду возразить. Впрочем, это ему и не нужно было. Старик здесь, значит камень-странник сменил хозяина, и значит добраться до интересующего его объекта стало проще. Замечательно. Минус одна сложность.



***

Злата

Злата уже почти уснула в отведенной ей комнатке на втором этаже, когда услышала какую-то возню внизу. Стряхнув с себя сон, она прислушалась. Внизу о чем-то тихо переговаривались Валентина и Любочка. Смысл был непонятен, но голоса были явно взволнованные.

Спустившись, она застала картину поспешных зборов Валентины и перепугано-взволнованную Любочку.

-что случилось?

- духи, они нашли жертву, нужно попытаться помочь,- ответила Валентина запахиваясь в темный длинный плащ и беря с собой что-то сильно напоминающее посох с каменным навершием.

- но вы же говорили выходить за круг опасно ночью- удивилась Злата.

- опасно, но не прийти на помощь человеку я не могу,- тоном, не допускающим возражений, ответила Валентина.- Любочка, на тебе дом, не обижай гостью, я пошла.

Валентина легко выскользнула за двери и уверенной походкой пошла к кромке леса. По мере приближения к лесу камень на посохе начал светится желтым светом, а когда она пересекла черту, за которую не смели заступить духи, камень вспыхнул как факел, создав вокруг Валентины странное световое пятно. Духи, рванувшиеся было к ней, словно нарвались на тонкую невидимую грань и недовольно закружили вокруг, пытаясь погасить странный факел. Валентина быстро удалялась, уходя вглубь леса. Духов было меньше чем вечером, когда Злата рассматривала их из окна, но они были более видимы и похоже более голодны. Злата вышла из дома, несмотря на возмущение Любочки. Валентина запретила девочке выходить из дома, но так как о Злате ничего не было сказано, та решила дойти до края круга. Мало ли, может Валентине понадобится помощь, хоть она правда не представляла, какая от нее может быть помощь, но все же… Ия отказалась от такого сумазбротства и осталась сидеть на шкафу в прихожей, составляя компанию переживающей Любочке. Время тянулось тревожно-медленно. Злата успела подумать, что не спросила откуда Валентина узнала о том, что в лесу кто-то нуждается в помощи, и что это за посох и как она собирается ему помогать……И интересно где этот грозный серый зверь, именуемый Миксом? Он что хозяйке помочь не желает? Или от страха забился в угол подальше, и охранные функции это не к нему по ночам?

Спустя какое-то время, когда девушка уже извелась от неизвестности, нарезая круги по поляне и вглядываясь в темноту, она увидела яркую лиловую вспышку в лесу и услышала какой-то далекий и сдавленный крик Валентины.

Не задумываясь, она кинулась вперед. Не обратив внимания, что границу драконьего круга она пересекла абсолютно неощутимо, да и злобные духи не появились к ней сразу же. Их и так было мало, и те ушли за Валентиной, а теперь еще этот свет…

Злата мчалась по ночному лесу как на крыльях, не оглядываясь и не задумываясь. Хотя если б оглянулась, очень бы удивилась. Там где она пробегала, лес словно оживал, вспыхивали светлячки, взмахивали крыльями ночные бабочки, выбирались из нор ночные звери….

Путь от границы круга до места, где скрылась Валентина и была лиловая вспышка, у нее занял не больше десяти минут.

Валентина стояла на коленях над каким-то человеком, пытаясь его поднять, вокруг них слабо мерцало золотисто-лиловое свечение, и плясало, пританцовывало просто невероятное количество мерзких дымчатых тварей, напоминающих старых озлобленных страшных зверей. Они облепили свечение, стараясь дотянутся до людей, и хотя от соприкосновения с этим светом чудища словно таяли, их место тут же занимали новые, и свечение становилось все тоньше и тоньше. Валентина пыталась поднять человека, но у того похоже совсем не было сил, или он был ранен, и судя по всему защита была на исходе.

Злата подскочила к Валентине, прорвавшись сквозь завесу духов как сквозь странный липкий туман, стараясь не смотреть духов и не слышать странного возмущенного шипения, и помогла поднять несчастного путника. Валентина только удивленно охнула, увидев Злату, однако ничего не сказала. Вместе они подняли таки, жертву леса, в порванной и местами словно опалено одежде. Злата еще успела подумать, что кого-то он ей сильно напоминает, но темень вокруг, отвлекающее сияние защиты, мелькающие озлобленные пасти духов, как-то не способствовали рассматриванию, а сам путник был без сознания, и повис на их плечах просто таки бетонным грузом.

Приподымая его, она удивленно взглянула на светящийся лиловый камень, зажатый в его руке, он излучал лиловый свет который словно с сплетаясь со светом от посоха создавал тонкий защитный барьер.

Злобные духи кружились вокруг них, Злате казалось, что она слышит щелканье призрачных зубов прямо над ухом. Они шипели, шуршали, выли вокруг них, тая от соприкосновения с защитным барьером и снова появляясь. Злата и Валентина таща с трудом тяжеленного путника и с еще большим трудом волоча ноги, не змечали, что местами в сплошной пляске теней словно появлялись проплешины, словно по пути им встречались островки леса без духов…Духи атаковали яростно, словно даже отчаянно сливаясь в сплошной туман, стараясь замедлить строптивых жертв, сбить с пути, но Валентина упорно шла к дому.

Как ни странно, но поле защиты выдержало, пока они тащили горе -путешественника до границы драконьего кольца, а там уже Любаша подбежала и втроем они его занесли в дом.

При свете явно не электрического, но от этого не менее яркого света, Злата наконец разглядела жертву духов и обессилено опустилась прямо на пол.

- Витя, братик… А тебя то как сюда занесло?

-ты его знаешь? – удивленно спросила Валентина. – проводя как-то хитро посохом над Виктором, и заставляя слабое золотистое сияние словно бы окутывать пострадавшего. При этом лиловый камень все также зажатый в руке словно вплетал отдельные нити в этот кокон.

- Это мой брат, и насколько я знаю склонности бродить по чужим мирам у него явно не наблюдалось..- удивленно произнесла Злата не в силах пошевелится. На нее вдруг навалилась такая усталость, что казалось она заснет прямо здесь, на полу. Она боролась с этой усталостью из последних сил, стараясь понять, как себя чувствует брат. Валентина поняла это, хотя и сама выглядела не лучшим образом.

- Иди в кровать детка, брат твой будет жить, больше чем ты для него сегодня сделала, уже не сделаешь. – с этими словами она подала знак Любоньке, и та повела еле передвигающую ноги и слабо протестующую Злату в спальню. Злата словно выключилась, как только голова коснулась подушки, и не слышала как еще долго над Виктором что-то шептала Валентина, пока его лицо не приняло спокойное умиротворенное выражение и состояние полусметри не перешло просто в глубокий сон, как потом сама еще промывала глубокие рванные раны на руках. Не видела, как Валентина удивленно прислушивалась к робкому пению ночной птицы, которого не слышала уже очень-очень давно и задумчиво качала головой то и дело рассматривая спящего молодого человека, свернувшегося клубочком дракончика на шкафу и Микса, с несчастным виноватым видом выглядывающего из под кровати…

- ну-ну, дружек, не расстраивайся, я ж знаю, что ты не мог помочь. Духам твои зубы не страшны, а от тебя б одно воспоминание осталось. Валентина легонько потрепала по шерсти собаку, с несчастным видом смотрящую на израненные руки хозяйки.


***

Сергей Петрович

Сергей Петрович закрыл дверь за пареньком предлагающим «продегустировать» шампуни и пошел заваривать свой любимый травяной чай из крымских трав. Рука от утреннего падения все так же побаливала, но это его особо не смущало. Он верил в свой хоть и старенький, но довольно крепкий организм. В отличие от этого приятного молодого человека, который кинулся ему на помощь сегодня утром. Удивительно до чего разные люди, один, толкнув старика, даже не оборачивается, а другой спешит на помощь абсолютно неизвестному человеку. Хороший парень этот Виктор, не зря он эму аметист из коллекции подарил. Сергей Петрович уже давно привык полагаться на такие порывы щедрости, так как точно знал, если возникает такое желание – это правильно. Бывали конечно случаи когда он не поддавался такому желанию, жадничал, или просто не считал удобным делать подарок и настаивать на его принятии, но ни разу это ничем хорошим не оборачивалось. Люди, которым хотелось сделать подарок, как-то незаметно исчезали из его жизни, а вещи, которые сами «просились» в подарок, как-то бесславно пропадали, ломались, приходили в негодность. И нельзя сказать, что ему было жалко вещей сильно, или он ожидал, что эти люди всегда будет рядом. Нет, просто все вместе, вся ситуация показывала ему неоднократно, что если подарок «просится» его нужно дарить. Значит- так надо. А уж кому надо то другой момент, но ему самому, Сергею Петровичу от этого гораздо лучше. Если он делает такой подарок, то потом это всегда оборачивается для него чем-то приятным. Приятным знакомством, удачей в делах ли просто неожиданной радостью. Вот и сегодня, отдавая Виктору камень, он не почувствовал ни грамма сожаления, а ведь его столько раз хотели купить, прилагали немыслимые суммы, вот даже совсем недавно Ленька предлагал купить несколько камней и этот тоже. Но нет, не продавал, не менял, не дарил, а вот этому, незнакомому молодому человеку подарил от души. Значит так надо. Этот странный аметист, как и остальные камни из его коллекции, ему был дорог как ребенок, и потому он был рад, что нашел руки, которые камню «понравились». Зря люди думают, что у камней нет души - она есть, просто не все умеют ее чувствовать. Ну конечно куда уж тут чувствовать душу, если цена у этого камня такая, что машину купить можно, а то и не одну. Вот дети, те иногда умеют чувствовать душу камня. Сколько раз бывало он видел на улице, как какой-нибудь малыш схватит камушек с земли и играет с ним часами, а мамочка недоумевает, что ему в том камне понравилось, грязный, пыльный, а кругом ведь столько игрушек. Но нет, ребенок от камешка не оторвется, то домом он у него «работает», то машиной, то просто другом, с которым можно поделится секретом. А все потому, что душа у камня есть и она, также стремится познавать мир, примерять его на себя, вот и находят друг друга два исследователя мира - человечек и камень. Но нет, взрослые их нещадно разлучают, забирая такую непонятную игрушку и заменяя цветными красочными бездушными машинками, куклами… А зря, ведь ребенок не только играет с камнем, через него он прикасается к многовековому опыту, жизни своего мира и познает его на уровне невидимых глазу, но оттого не менее значимых материй.

Женщины, правда, тоже бывают чувствительны к камням, но уже не так. Большинство конечно просто как сороки ведутся на дорогое и блестящее, но есть и такие которые привязываются к какому-то одному украшению с камнем, интуитивно чувствуя этот камень им близок. На самом деле именно этот камень, именно в этот период жизни обменивается с ними нужной информацией, делясь многовековым опытом жизни мира. И такие любительницы конкретных украшений меньше ошибаются по жизни, спокойней воспринимают неудачи, легче переносят потери, быстрей приходят к тому, к чему стремится душа человека, а не разум – к гармонии с самим собой и с миром.

Старичок задумчиво попивал чаек, сидя в прохладной квартире и наблюдая за жизнью за окном, размышляя о вечном и, одновременно, вспоминая как к нему попал этот аметист. Вольно или невольно ведь всегда когда расстаешься с чем-то или кем-то, вспоминаешь, как пересеклись ваши пути.

Камень этот попал к нему очень давно, можно сказать в глубокой молодости. Тогда еще молодой, 25-ти летний ювелир, работающий на одном из ювелирных заводов, отправился с компанией таких же молодых и веселых, в турпоход на Кавказ. Палатки, костры, песни под гитару, близкие звезды и горячие сердца. Там в горах он встретил девушку. Одного взгляда на эту, такую непривычную славянскому глазу красоту, хватило чтоб понять – пропал. Как уж он за ней ухаживал! Но нет, девушка со смехом отвергала все его ухаживания, правда, стараясь особо не обидеть. А один раз так прямо ему и заявила, извини дорогой, и красив ты и статен, но свободно мое сердце, не признало тебя хозяином, а неволить его себе дороже. Не будет счастья тому, кто строит его на невольном сердце.

Расстроился он тогда страшно, с друзьями вечером так посидел с местным вином, что наутро ничего не помнил. Ни как ушел в горы ночью один, ни как прыгнул с обрыва в горное озеро, ни как его друзья доставали, вовремя спохватившись, ни почему вцепился в какой-то камень. Друзья, когда его откачивали, не смогли пальцы разжать – смеялись – «звезду достал с дна озера вот и не отдает».

Откачали – пробормотал что-то невнятное и уснул беспробудным сном счастливого пьяного человека, и лишь на утро, протрезвев, проспавшись и разжав пальцы он, и его любопытные друзья, увидел на ладони этот аметист. Правда, он был в куске породы, не ограненный. Откуда он его взял – неизвестно. Может и правда в озере выловил. Девушка – причина его душевной боли, ушла с другой компанией дальше в горы, и больше он ее не видел. Но потом, еще долгие годы ему часто снился один и тот же сон. Ночные горы, огромные звезды в небе и такие же отражающиеся в высокогорном озере. И странный силуэт, толи человека толи духа протягивающий ему сверкающий как звезду камень, и невероятное желание прикоснуться к этому камню хоть на миг, вот только его чтоб взять, нужно было ступить с обрыва – навстречу странному духу.

Так было на самом деле, или не так он не знал, но обнаруженный после пьяных ночных приключений камень так ему понравился, что он его оставил себе на долгие годы. Огранку ему придумывал лет двадцать. Но придумал, и камню она, похоже, пришлась по душе. Беря его в руки Сергей Петрович чувствовал, что камень словно радуется новому виду, прям как женщина красиво одетая перед выходом в свет… И ощущение веры в души камней пришло к нему с тех пор. Оттого, видимо, и огранщик из него вышел знатный – камни, словно сами подсказывали, какую они хотят огранку, словно сами помогали ему ее делать, уворачиваясь от неудачных движений. С 25 лет, он не испортил ни одного камня при огранке. А это почти нонсенс.


Глава 8.


Виктор и Злата

Виктор проснулся в незнакомой комнате, от странного шуршания где-то под потолком. С трудом открыв глаза, он изумленно уставился на причину шума –Дракончик. Так, похоже он все еще спит…Зажмурился, потряс головой, посмотрел снова – странное создание внимательно на него смотрело и похоже даже и ухмылкой – мол жмурься не жмурься, а я есть! И еще какое-то веселье проскальзывала в его до жути осмысленном взгляде…спасибо хоть сама зверушка была не такая жуткая как эти.. ночные…

Мда, так ладно, бог с ним с этим странным зверем, где это я вообще оказался? Что вчера было? Так, отель, дедок, чай, рассказы, камень…так, а после камня какая-то чертовщина в памяти - ночь, духи, страшилища какие-то. Мрачно. И что из этого реальность? Хм, ну судя по дракошке на шкафу, что-то явно реально. Вот только последнее что он помнит, не располагает к мысли, что он вообще выжил, но и на загробную жизнь, эта комната и весело-ироничная дракоша, глядящая глазками- бусинками со шкафа, совсем не похожи. Виктор ущипнул себя, в надежде прояснить ситуацию, и тут же зашипел от боли – руки были в странных ранах, словно только-только затянулись страшные ожоги, а в левой руке был все тот же злосчастный камень, подаренный дедком-ювелиром. Что-то он его смущает, но выбрасывать стремно – вдруг еще, что странное произойдет. Пока то, вроде все спокойно, но кто его знает эту странную каменюку. Виктор осмотрел свои поджаренные, но явно и подлеченные руки, одна нога, похоже, была также покусана – значит, зверюги не приснились, а куда ж они делись? Хм, и что это так вкусно пахнет? Нет, это явно не тот свет, сомневаюсь, что у души может так громко урчать желудок. Значит какой-то добрый самаритянин его спас, и похоже подлечил… А вот интересно, ладно ногу он помнил как у него пытались отгрызть, а вот что с руками приключилось? Каштаны из огня не таскал, да и самого огня помнится не наблюдалось…хм… Виктор еще раз внимательно осмотрел руки, ожоги шли странными полосами с какой-то периодичностью, … похоже на круги на воде…хм… понятней не стало… ладно будем ждать. Кто-то точно придет, вставать, похоже, пока рано, а так вкусно пахнущую еду точно кто-то готовит, вот у этого кого-то и спросим. Виктор принял относительно удобную позу и принялся ждать этого кого-то, но к тому, что он увидел, был определенно не готов.

Дракошка, радосто заскрекотав, взмыла с шкафа и ринулась к входящему человеку, от мельтешения крыльев Виктор не сразу сообразил, что перед ним стоит его потерянная сестричка!

- Доброе утро, братик – улыбнулась, входя в комнату Злата, и поправляя утроившуюся на шее и плечах дракошу.- напугал ты меня.

-привет, пропажа,- улыбнулся, придя в себя Виктор. Хотя чему уж тут удивляться после имеющейся чертовщины.- Я тебя напугал? А ты нас? Я уже полторы недели в Крыму торчу… гм, торчал, тебя искал! Всех на уши поставил, а ничего внятней прыжка самоубийцы не получил. Ты то куда пропала?

- я…э-м… сюда. В Миранию.- Злата обезоруживающе улыбнулась

- угу, в Миранию…- какое-то воспоминание мелькнуло в сознании Виктора, но он не успел сообразить какое именно- Это что такое и что ты здесь делаешь, позволь узнать?

- в данный момент с тобой спорю, а могла б угостить тебя вкуснейшими блинчиками хозяйки этого дома.

- гм, блинчики говоришь…а может и с хозяевами познакомишь, так для разнообразия? – иронично приподняв бровь, спросил Виктор.- а то, эту маленькую деталь ты как всегда упустила.

-упс… бывает - улыбнулась виновато Злата.



Спустя пару часов, Злата, познакомив Валентину и Любоньку с Виктором, накормив горе-странника завтраком, рассказала ему, как она попала в Миранию, и с не меньшим изумлением выслушала вариант путешествия братика между мирами.

-И что теперь? – спросил Виктор, ни к кому конкретно не обращаясь, и спрашивая всех сразу.

- что-что, сначала мы вас подлечим,- улыбнулась Валентина,- а потом сами определитесь. У тебя в руках камень- странник, он может перемещаться между мирами по собственной воле, по желанию хозяина, правда пока не решит сменить его. Но на данный момент камню тоже нужен отдых, он тебя вчера спасал на грани своих возможностей, вон какие ожоги оставил тебе на память, чтоб больше не вздумал в гости к духам по ночам соваться.

- можно подумать я к ним по доброй воле сунулся! – возмутился Виктор.- он же меня сам к ним и запихнул!

- значит, ты так настроился.

- да я вообще никак не настраивался! Мне ж забыли сказать, что этот камешек умеет такие фокусы мочить. Хоть бы предупредил добрый дедушка…

-да ладно, не кипятись, братик. Может старичок сам не знал, что камень может путешествовать между мирами.

- ты права Злата, он мог и не знать. Камень мог у него жить, отдыхая от странствий, а потом сам решить, что пора пуститься в путь, а тут подходящий человечек подвернулся.

- а дедок ему чем не подходящий? Вот бы человеку на старости лет развлечение было, столько нового б узнал, увидел.

-ага, и как бы дедок давал стрекача от ночных духов? Или еще от кого? Там бы его и порешили, а камню ищи - свищи нового хозяина. Ножек то у него нет – рассмеялась Злата.- А так полный сил молодой парень, и побегать и попрыгать может при необходимости, и руками помахать, и вообще сказка, а не ездовая лошадка!

-ну спасибо, ездовой лошадкой меня еще не обзывали, - фыркнул Виктор,- спасибо хоть не осликом. А руками помахать, так вчера мне руки ни разу не пригодились только ноги- зайцем прикидывался, да и к ним претензии.

- на ноги то ты не жалуйся, они тебя в нужном направлении принесли,- улыбнулась Валентина.- Беги ты в другую сторону - не шутил бы сейчас.

- А кстати Валентина, как вы узнали, что духи кого-то ловят?

- ты мой посох видела? – спросила вместо ответа Валентина.

-да. И?

- Это посох Хранителя. Он мне достался от деда, и дедушка, пусть небо для него добрым домом будет, наложил на него дополнительные чары. После того как здесь начали зверствовать духи, и мы несколько раз нашли растерзанных путников чуть ли не у самого порога, он решил, что это не дело и сделал посох реагирующим на активность духов и позволяющим увидеть если кому-то поблизости требуется помощь. Благодаря этому мы познакомились с моим мужем, когда то… Валентина задумчиво гладила сидящую на плече Златы дракошу, видимо на мгновение уносясь мыслями в прошлое.

А потом, один знакомый дракон очертил вокруг дома магический круг, и стало совсем хорошо, а то ведь поначалу это «милые» творения войны в самые окна заглядывали.

Злата представив, что выглянув в окно, лицом к лицу столкнется с таким «милым» творением войны, передернула плечами – жесть. Так и заикой остаться не долго. Так ей 24, а вон Любоньке десять. Каково- то ребенку, такой ужастик на ночь?

- как же вы здесь живете? - удивленно спросил Виктор, видимо тоже наглядно представив всю эту «красоту».

-а так и живем. Привыкли. Без нужды за круг ночью не выходим. А выходя, берем с собой сильную защиту.

- а почему ж вчера…-начала было Злата, но осеклась, не зная стоит ли при Любоньке, которая сегодня сидела тихонько как мышка, говорить, что Валентину вчера чуть не растерзали духи.

- а вчера был особый случай. Камень-странник звал на помощь, и я не могла не пойти. Да, моей защиты на таком расстоянии было мало…Но нам помогла ты, Злата.

-Я? - Изумилась Злата.- Разве что тащить этого зайца- неудачника.

- нет, не только. Когда ты прибежала силы камня и посоха были на исходе, духи уже давно не получали такого лакомства как душа человека, оголодали, и мне не хватило б сил вернуться с твоим братом домой. Силы дала ты.

-Я? Но я ж ничего не сделала.

-да, ничего - ты просто пришла, по полному голодных духов лесу, ты просто прошла сквозь них спеша на помощь, и при этом осталась невредимой. В тебе скрыта какая-то странная сила. Сила исцелять и возрождать. Но я никогда не сталкивалась с тем чтоб носитель этой силы был из другого мира и более того, чтоб носитель ее не ощущал. Это странно.- Валентина задумчиво рассматривала Злату. – вчера ночью я впервые за почти сто лет услышала пение соловья ночью. Это было чудо. Даже большее чудо, чем твой проход сквозь духов. Это возрождение души Марсии. Ты ее будишь. Раньше, не вынеся всех ужасов войны ее любимых детей драконов и Властелина Марсия уснула, спрятала душу… а там где нет души – властвуют демоны. А вчера появился первый голос, вестник того, что душа пробуждается. Это для нас настоящее чудо. Поэтому, если ты не против, я б попросила тебя здесь задержаться.

-ага, и похоже прогулки по ночному лесу для тебя сестричка теперь войдут в обязанность,- хмыкнул Виктор.

- не-е, вы что,- округлила глаза Злата,- я боюсь. Это я вчера просто не подумав ринулась, а так я не смогу. Мне страшно!

--глупая, никто тебя не просит гулять по ночному лесу в компании с духами войны, - рассмеялась Валентина, - просто поживи здесь. Погуляй днем по лесу, подкрепись, отдохни, подлечи брата и отправляйся домой.

- а-а-а, ну ... тогда ладно.

- а когда мы сможем отправиться домой? - уточнил Виктор, разглядывая переливающийся в солнечном луче аметист. Он просто не мог заставить положить его где-то далеко от себя.

- я думаю через пару недель, не ранее. – Валентина покривила душой, отправиться домой они могли буквально через пару дней. Камень полностью восстановится за это время. Не так уж и много он потратил, но им нужно было, чтоб он не только восстановился, но и привык к новому хозяину. А Злата, девушка с такими способностями здесь очень нужна, и грех не воспользоваться таким предлогом. Да и про медицину в мире людей она в свое время много нехорошего слышала от деда. Так что лучше она здесь полечит сама Виктора от магических ожогов и укусов, и маленькая ложь во благо не такая страшная цена.

Злату не особо расстроила перспектива остаться в отпуске в таком интересном мире. В конце концов, она ведь и поехала в отпуск! Ну и пусть здесь далеко не все добрые белые и пушистые, но ведь здесь так интересно… А еще… еще ей хотелось хоть раз увидеть того странного парня…Дрека…Он конечно тот еще красавец, отдал ее хозяину и не поморщился, и при встрече она ему много чего выскажет… если эта встреча будет… Но запал он ей в душу, странно так запал, нелогично…Хотя когда женская душа была логичной?


***

Сергей Петрович

Сергей Петрович удивленно рассматривал милую женщину лет 50-ти. С этой молодой, увы для него уже все младше 70-ти молодые, женщиной он познакомился на набережной. Женщины была отдыхающей, приехала недавно, и удивительно легкой в общении. Она была настолько непосредственна, что какой-то невинный вопрос, он даже уже и не помнит какой именно, перерос в оживленную беседу. Женщина была озеленителем. Моложавая, стройная загорелая, с медового цвета волосами, со стрижкой как у какой-то французской певицы, в белых шортах и свободной майке, она его просто заворожила. И вот он последние два часа обсуждает с ней город, комнатные растения, парки Севастополя и просто жизнь. Он почти забыл сколько ему лет и все ловил себя на том, что хочет выглядеть галантным кавалером. И это он то! Он же лет тридцать как ни за кем не ухаживал! А тут, ну просто престарелый дон Жуан!

Как то сам собой разговор зашел про профессию Сергея Петровича, и он рассказал, что он ювелир-органщик. Что уже давно на пенсии. Откомментировал серьги своей новой знакомой, авторитетно заявив, что он может сделать лучше. Женщина тут же загорелась, и то, что у другой смотрелось бы как верх корыстности и алчности у Евгении выглядело как детский восторг. Она тут же на первом попавшемся листике начала набрасывать, какие серьги она давно хотела, набросала тут же от руки что-то растительное для узора на серьгах, на словах более пространно пояснила, что хочет набор такой вот в растительной версии. Чтоб оно было «как живое, настоящее»., попутно расспрашивая, сколько это стоит, как долго это делается из каких камней он может это сделать, можно ли посмотреть на процесс работы.

Сергей Петрович только руками замахал.

-не так, быстро, дорогуша. Я же старый человек, и делаю все основательно на совесть, но с одним существенным недостатком - медленно. Давайте так, я сегодня возьму ваши наброски, общий принцип пожеланий я понял, и дома подумаю над ними. Посмотрю, из какого металла это лучше будет выглядеть, какие камни под вашу задумку подойдут, может что-то у меня непосредственно есть. А завтра приходите к этому же часу на набережную, и я покажу вам, что я могу сделать и тогда уже обсудим, стоит ли это делать вообще. А пока вопрос цены рано подымать.

- ой, как замечательно. Я конечно же приду!

Они еще довольно долго общались, пока старичок нашел в себе силы оторваться от новой знакомой и пойти домой. Хотя идея того, что хотела эта интересная женщина его вдохновила. У него аж руки чесались набросать пару эскизов чего-то такого растительно-стремительного, живого, что отвечало б тому впечатлению, которое оставляет Евгения. Детской непосредственности и умудренности опытом одновременно, неуемной энергии и желании жить и познавать жизнь. Это ж надо такой букет качеств и эмоций в одном человеке! У него уже даже камни на примете для одной задумки были, янтарь и изумруд. Цвета лета и осени.

Сергей Петрович до глубокой ночи сидел над эскизами с карандашом, прикидывая так и этак вариации украшений. Давно он так вдохновенно не работал! И главное, куда усталость делась!


***

Дред

Дред мысленно себе поаплодировал. Старичок повелся. Нужно было сначала так действовать. Зачем грязные помыслы? Их камни за версту чуют, как собаки страх, а вот так, набором случайностей гораздо проще действовать.

Он долго выбирал среди отдыхающий нужный ему типаж, и на его удачу нашел очень редкий экземпляр. Женщина действительно было очень жизнелюбива, очень непосредственна, а главное абсолютно не желающая никому зла. Даже если она сердилась, она могла ругаться, обижаться, но при необходимости моментально бросалась на помощь обидчику. Действительно редкое качество. А если еще добавить ей немного энергии и везучести, как это сделал Дред, то ей во всем будет просто катастрофически везти. Правда катастрофически везти ей будет еще лет этак десять, ну тут уж ничего не поделаешь, для нужного эффекта меньше энергии отдать было нельзя. Ну, видимо без добрых дел в этот раз никак было не обойтись. Дред усмехнулся, Злата бы это одобрила, она тоже на удивление незлопамятна. Даже превращаясь в кристалл, она его не ненавидела… Дред мысленно попросил прощения у нее. Нельзя было с ней так… что-то в ней было.. что-то необычное…так, прочь, что за странные извинения? Он просто выполнял задание, как обычно! Все, прочь пространные мысли- главное задание!

Итак, ему всего то нужно было установить цепочку случайностей, благодаря которой Евгения и Сергей Петрович оказались на одной лавочке. И вот, старичок разговорился, женщина загорелась перспективой украшения, а с ее запасом везения и желания творить добро, он просто не мог ей отказать! И камень необходимый дреку сам попросится в украшения… уж он то не упустит возможности «поработать» по родному направлению… И главное все добровольно, без принуждения, без коварных замыслов. Красота! Старик сам отдаст камень, а потом его можно будет просто выкупить как украшение у этой женщины. Ей то точно деньги не помешают, а их Дред мог предложить предостаточно, и душевной привязки к камню у нее нет. А если быстро все провернуть – то и не появится. И злых помыслов у него по отношению к ней и камню нет. Все гениальное просто! Вот только б не саднила, отвлекая, навязчивая мысль о заключенной в кристалле девушке…Хотя…Старик будет коптеть над эскизами до утра, а значит можно по быстрому метнуться в Миранию. Точно увидеть, что эта странная девушка погибла и выкинуть ее из головы.

Дред и сам не знал, хочет он удостовериться, что странная девушка окончательно погибла или что-то другое, но данный повод вернуться ему показался уважительным, и главное не идущим в разрез с полученным заданием и он, открыв портал в ближайшей темной подворотне, нырнул в Миранию.

Все та же бомжиха, которая наблюдала появление Дрека, так же внимательно наблюдала за его исчезновением. Она криво и недобро усмехнулась. Неторопливо подошла к месту открытия портала и медленно провела пальцем по воздуху в том месте, где исчез Дред.

-Мирра-ни-и-я-я. Опять Властелин жадные рученки тянет в этот мир. Попался голубчик… ,- голос был каким-то шипящим и режущим слух. Что-то было в нем неправильное. И если б его услышал случайный прохожий, то он бы удивился странной силе тихого голоса. Он словно пронизывал пространство, а не распространялся по нему волнами, как предполагают законы физики.

В воздухе, на месте портала, сверкнула странная белая молния выписывая какой-то символ и завоняло паленной плотью.

-теперь не вернеш-ш-ся, мне и без тебя хватит работы, мерзкий дре-к-к-хххх. Еще б твоего хозяина прижать…


Дрек вынырнул из портала и тут же принял любимый облик летучего дьявола. Черные крылья разрезали воздух, спасая своего хозяина от непосредственного впечатывания в скалу. Он настроился на Злату, а вынырнул у кристальной пещеры, вход в которую заказан всем кроме Властелина. Черт! Шансов узнать, что там нет… Или есть…? Дред, медленно планируя, приземлился на самую верхушку скалы. Здесь есть потайной воздуховод, он его как-то обнаружил, доставляя сюда одну из очередных кристаллизированных находок. Да, магия пещеры не пропустит внутрь никого кроме Властелина. Но ведь он Дред, является тоже собственностью Властелина, а значит, может попасть в нее беспрепятственно. Пещера и магия Властелина расценит его просто как очередной трофей. Рассмотрев едва заметную щель, Дред принял вид маленькой коричневой ящерки и скользнул внутрь. Он даже не задумался над тем, что пещера и магия Властелина к такому не были готовы, ведь ранее, до сегодня, ни один из дреков не посягнул на собственность Властелина, даже просто посмотрев на то, что ему принадлежит. Не получив прямого приказа. Они просто исполняли его волю, проявляя личные качества только при исполнении, и не более, а если были не нужны, то лежали столетиями в виде неприметных серых булыжников у него в хранилище. Ни дать ни взять – безмолвное имущество Властелина.

Дрек довольно долго шуршал по извилистой щели в скале, сама скала была толстой, путь удлиненный магией также сказывался. Только то, что на нем самом лежала печать магии Властелина, помогло ему добраться до конца ночи внутрь. Однако то, что он увидел его не порадовало.

Пещера стояла выжженная до тла, то что некогда было кристаллами-душами оставило только невнятные пятна на полу и сводах пещеры… Столько душ пропало…Как? Кто? Дрек внимательно изучал остатки магии и ничего не мог понять. Судя по следу бушевавшей здесь магии, Властелин сам выжег одно из своих любимых хранилищ с самыми ценными экземплярами до тла. Но почему? Что на него нашло? И главное за что?. Здесь было огромное количество живых душ, у которых был шанс проснуться, вернуться к жизни, если б вдруг Властелин одумался и не собирал их как люди бабочек – для коллекции. Что же такого произошло, что он так поступил. Дред тщательно изучал останки, надеясь не найти слабого следа Златы…ее здесь не должно быть. Он не хотел в это верить, хотя и понимал, что именно настроившись на нее, он попал сюда.

Увы, она здесь была, вот слабый след ее светлой души. Место в пещере, где стоял кристалл ее души, было словно пропитано светом, его нельзя спутать ни с чем… странный звон, как от разбившегося на массу осколков стекла, заложил ему уши…. господи, что ж так больно… Дрек как подкошенный рухнул на пол. Его крутило и раздирало на части. Крылья беспомощно бились о пол, то растворяясь в сером тумане, окружившем весь облик Дрека, то принимая обычную форму и до крови сбиваясь о камни. Весь облик Дрека словно подернулся дымкой с проскакивающей в ней сине-золотистыми молниями. Он не знал, что бывает так больно, пройдя не одну сотню битв, попадая под самые страшные заклятия, он не знал ТАКОЙ боли. Словно внутри что-то взорвалось и теперь раздирает на части душу… Душу?!! У дреков же нет души! Тогда, что же так болит?... На этом странном вопросе Дрек отключился.

Пришел в себя он все в той же пещере. Темно, тихо, как в могиле. И здесь провела последние часы жизни эта светлая душа… по его вине… Дрек был не в силах пошевелится. Он чувствовал себя камнем, точнее очень хотел снова стать камнем, заснуть на столетия, не ощущать этой опустошающей невыносимой боли. Он не понимал, откуда она, откуда это чувство вины и горя. Он же просто как обычно выполнял волю Властелина, учитывал только его интересы… так почему же? Почему же теперь ему его действия кажутся чудовищным предательством? А непонятно откуда взявшуюся душу жжет как раскаленное железо последний взгляд Златы. А странное кипящее возмущение на Властелина, Хозяина за то, что он уничтожил столько живых, прекрасных, а других здесь и не держали, душ. Понимание того, что Властелин не прав! Откуда все это? Что с ним? Может это странные чужие чары? Может это камни так до него дотянулись за посягание на старика? Но тогда почему здесь в Мирании, сейчас?

Дрек медленно раскачивался на месте пытаясь разобраться с той лавиной чувств и эмоций, которая на него внезапно обрушилась. Что со всем этим делать он не знал. И только спустя некоторое время он смог кое-как заставить принять себя облик ящерицы и выползти с горем пополам на поверхность. Что бы с ним не случилось, но задание на полдороги он не бросал никогда. Дрек вернул облик летучего, правда немного помятого дьявола и, распахнув крылья, взвился ввысь по ходу привычным заклинанием открывая портал. Последнее что он помнил, это невероятное изумление от внезапно возникшей н его пути огненной стены, а спустя долю секунды пылающий как факел чернокрылый силуэт беззвучно пода в реку. Портал не пустил его в мир людей.



Глава 9


Любонька

Любонька всегда была любознательным ребенком. Ей интересно было все – и почему птицы поют и почему духи бродят, и почему трава растет. Живя всю свою сознательную жизнь с мудрой бабушкой, она привыкла не быть ограниченной в свободе и получать исчерпывающие и наглядные ответы на все вопросы, а также поощрение находить ответы своим умом. Бабушка поощряла самостоятельность, внушая внучке, что все этом мире не вечно, и ее когда-нибудь также не будет рядом. А значит нужно узнавать и спрашивать сейчас - пока есть возможность. Неблагоприятные последствия глупых поступков бабушка терпеливо и наглядно объясняла, предоставляя внучке осознавать последствия своих действий и осознанно делать выбор. Хочешь играть с елком ядовитым – пожалуйста, но учти, что после него, если тщательно не отмыть руки, можно на пару дней свалится с красивыми фиолетовыми бородавками, которые жутко чешутся и доставляю максимум приятностей. Любонька раз забыла помыть руки – с тех пор больше не забывает.

Появившуюся в их доме Злату Любонька буквально влюбилась, особенно после лечения птички-радужки. Птичку потом радостно выпустила, но эффект чуда остался. Эти маленькие птички сами могли быть хорошими целителями, но вот их исцелять очень сложно. Магия на них не действует, хотя сами они носители ее в чистом виде, как и драконы. Собственно именно поэтому их ловят дреки, кому помешает живой накопитель природной энергии?

Любонька ходила за Златой хвостиком, рассказывая о родных местах и помогая знакомится с новым для девушки миром. Девочка смеялась до колик, когда Злата которая не побоялась рвануть ночью в чащу кишащую духами войны, испугалась крека- маленькую безобидную пушистую шестилапую зверушку.

Злата в ужасе заявила «убери от меня этого монстра» когда зверек просто таки свалился ей на голову в дерева. Давящаяся от смеха Любонька далеко не сразу смогла пояснить, что это милый и абсолютно безобидный зверек. Питается исключительно травкой и является носителем очень ценного меха, за который, по рассказам бабушки, на черных рынках дают просто таки баснословную цену. Такой мех является маленьким своеобразным накопителем магии, и браслет из этой шерсти может поддерживать силы боевого мага на протяжении как минимум пары недель. Зверушка абсолютно безобидна и очень пуглива, поэтому самое трудное это найти ее, даже странно, что она свалилась на Злату с ветки сама. Наверное - решила познакомиться.

Злата объяснение выслушала, но от зверька старалась держаться подальше, и когда Любонька его отпустила, высказала пожелание больше не сталкиваться с этим милым зверьком, даже ради браслета из его ценного меха. Очень уж он ей напомнил паука из ее мира, а их она очень не любила.

Любонька искренне недоумевала, как можно быть такой сильной и слабой одновременно. Бояться безобидных зверушек и, не делая никаких усилий общаться с драконами, лечить, не зная ни одного магического заклятия и ни одного зелья. Сама девочка, стараниями бабушки, могла с закрытыми глазами в лесу найти необходимые травы для зелья борьбы с духами или лечения, знала несколько десятков заклинаний. Она была еще слишком маленькой для серьезных дел, но знания за плечами не носить, как говорит бабушка, а значит - нужно учиться. В жизни может все пригодится.

Вот и сейчас она ушла на поиски ингредиента для зелья, оставив Злату с братом на попечение бабушки. Любонька отправилась искать особое растение – резец звездный. Это растение Любонька видела только раз в жизни и то в засушенном виде. Лиловый, тонкий стебелек с мелкими круглыми, как бисер листиками, венчала гроздь ярко красных мелких цветочков в форме звезд. Бабушка при ней готовила охранный амулет для одного странного путника, и при добавлении растения в варево, все вспыхнуло лиловым светом, а спустя минуту, на дне кастрюльки лежала маленькая красная звездочка размером с монетку. На все вопросы восхищенной девочки, бабушка только сказала, что это давний друг семьи, и ему очень нужна помощь, а охранный амулет с этой травой самый сильный. То растение было последним. Любонька потом специально его искала по всей долине в лесу и возле реки, в пещерах, уж очень ей понравилась та маленькая красная звездочка – такую и без защиты просто как украшение носить можно, но не нашла. И бабушка сказала, что это растение уже давно здесь не растет. А вот сейчас бабушка отправила именно за ним. Сказав, что если она права и душа Марсии просыпается, то резец Любонька обязательно найдет на лугах вдоль реки. Хоть один, но он должен быть… И вот Любонька шла вдоль реки внимательно осматривая берега, траву под ногами. Она боялась, что пропустит этот важный знак по невнимательности, а ведь бабушка так надеется. Она никогда ее не видела с такими сияющими глазами, как сегодня, когда она отправляла Любоньку поискать эту траву. Наверное, такой она была тогда… давно…, когда были живы мама и папа…и дедушка. По крайней мере, только на застывших в кристаллах изображениях она видела у нее такой взгляд… Так странно, она скучает по маме и папе, хотя почти не помнит их. Когда они погибли, ей было полтора года. И Любонька только смутно помнит ощущение счастья, тепла и радости которое было тогда. И вот сейчас подобное она ощущала в присутствии Златы, хотя и немного по-другому.

А буквально недавно, когда и Любонька и Валентина в прямом смысле слова свалились от непонятно откуда взявшегося отголоска мощнейшей смертельной магии, Злата буквально светилась, пытаясь им помочь, и выхаживая их как маленьких. За сутки все прошло, и Любонька и Валентина пришли в себя, но так и не смогли ответить на вопрос, что это было. Бабушка сказала, что где-то сотворили что-то страшное, но что ответить не смогла. Все ее попытки прояснить, что и где произошло, натыкалось на сильную запретную магию. А Злата, словно и не тратила магию на лечение бабушки и внучки! И абсолютно не почувствовала этого отголоска. Странная она, но хорошая.

Так размышляя, девочка внимательно осматривала очередные густые заросли вдоль реки, как вдруг почти из под ног выскочила лиса, и обиженно тявкнув, за то, что девочка нарушили ее засаду, умчалась, едва не снеся удивленную девчонку. Любонька только покачала головой, похоже какому-то мелкому зверьку повезет сегодня не стать обедом лисы. А присмотревшись к тому месту, где примята трава лисичкой, Любонька с восторгом увидела такие желанные маленькие лиловые листики. Мда, если б не смотрела так внимательно, во век бы не нашла, так как ярких красных звезд-цветочков еще не было, а она почему-то ожидала именно их увидеть. Аккуратно сломав стебелек, и спрятав его в заплечную сумочку, Любонька, приплясывая на радостях, помчалась домой, но буквально за поворотом резко затормозила. На отмели у берега кто-то лежал, и похоже этот кто-то был если не мертв, то очень быстро к этому приближался, так как над ним уже кружила парочка жужел особого вида жуков, любимым лакомством которых была энергия умирающей души. Впрочем, жуки пока только кружили – а значит, неизвестный был еще жив, хоть и не подавал признаков жизни, и на вид напоминал скорее обугленную головешку. Подойдя ближе, Любонька начала озабоченно осматривать свою находку. Черный плащ, обугленные руки…крылья! Да это же дрек, да еще и в обличье летучего дьявола – боевой форме так сказать! Любонька недовольно поморщилась. Дреки были не лучшими ее друзьями, мягко говоря. Они всегда приходили в Марсию исключительно что-то взять для своего хозяина. Они не вредили лично ей, но ее родной уютный мирок регулярно страдал от них. Птицы, звери, люди все кто по той или иной причине заинтересовал Властелина, бесследно исчезали. А еще они регулярно наведывались в кристальную пещеру. К горе с этой пещерой Любонька не подходила, слишком сильна была защита – все живое буквально теряло силы, приближаясь к владениям Властелина, теряя волю и стремление жить, а если прибавить к этому еще и постоянные отголоски боли, которые регулярно волнами скатывались от пещеры, то идти туда никакого желания не было. Даже хищники, случайно попав на эту территорию в погоне за дичью, мгновенно забывали о дичи и уносили ноги, пока не провалятся в вечный сон. Потому то бабушка и удивилась тому, что Злата пришла из кристальной пещеры. На ней словно легкий налет был след пещеры. И ведь странно, по ней не было видно никаких признаков магии Властелина, словно ее и там и нет.

Между тем обугленный полумертвый дрек слабо пошевелился, заставив Любоньку отскочить. Она их не только не любила, но и боялась. А в облике летучего дьявола и подавно. Еще бы, огромный черный монстр под два метра ростом с непробиваемой кожей, длинными, выдвижными, словно стальными когтями на руках, такими же клыками, огромного размаха кожистыми крыльями, и черными, как черные дыры безвременья, глазами. Однажды она разозлила одного такого, украв из его силка пару уже пойманных радужек, посягнув на право охотника и одновременно право собственности Властелина, и от неминуемой кары ее спасло только вмешательство бабушки. Та остановила дрека посохом, и вернула пропажу, добавив еще что-то. Что именно перепуганная Любонька не видела, а бабушка так и не рассказала. Но дрек, иронично сверкнув глазами, молча взял откуп и ушел. Больше таких глупостей Любонька не делала, особенно когда бабушка рассказала ей, что силы посоха хватило б секунд на десять противостоянию дреку как представителю Властелина, не более. А посягание на собственность Властелина карается смертью, и ее счастье, что она выпустила радужек из силка, а не из сумки дрека. Здесь еще можно было говорить о том, что он их еще не совсем поймал.

Любонька мучительно решала бросить это чудище здесь и забыть, или все же позвать бабушку и Злату на помощь. Она крепко помнила ее наставления – каждая жизнь бесценна! Но является ли бесценной жизнь бездушного монстра служащего только Властелину, который, не моргнув глазом, может уничтожить и ее и разнести в пух и прах всю Марсию? А вот интересно, что скажет на это чудище Злата? Пока девочка раздумывала, дрек еще раз пошевельнулся и выбросил вперед когтистую руку, толи отмахиваясь от чего-то, толи пытаясь кого-то поймать. Любонька взвизгнув, помчалась домой. Бабушке она про него все же расскажет, но помогать ему ни за что не будет!


***

Сергей Петрович.

Сергей Петрович с нетерпением ждал свою новую знакомую. Он ночью почти не спал, но зато нарисовал три эскиза украшений. Один комплект серьги и кулон в виде листиков смородины с гроздьями ягод, словно смущаясь выглядывающих из под листьев. Набор предполагал сделать из золота, и мелких изумрудов с рубинами. Другой комплект был цветочным, белоснежно голубоватые цветы лотоса из селенита в обрамлении серебряных листьев и такой же кулон правда камень он туда планировал поставить из коллекции. Тот, который так понравился Виктору. Камень прям сам просился, а желание камня- закон. И еще была третья задумка, в виде переливчатой бабочки на серьгах и красивого камня с такой же бабочкой для кулона. Все три идеи были чудо как хороши, и откуда только вдохновение взялось?

Евгения немного припоздала, извинившись пояснила, что просто дочь с мужем, с которыми она отдыхала, гуляли по городу, а она с внуком сидела, вот и пришлось задержаться.

Сергей Петрович, смущаясь словно 17-ти летний юноша, показал ей эскизы и с замиранием сердца ждал вердикта. Почему то именно в этот момент они показались ему не такими уж удачными, и начали грызть сомнения в собственной гениальности, чего уже давненько не было.

Однако Евгения пришла в восторг, как от самих эскизов так и от их красоты. Но особенно ее впечатлил серебристо лунный комплект из селенита. Хотя она честно призналась, что глаза разбежались и хочется всего, но финансов наверное на красоту в золоте не хватит. Евгения с сожаление отодвинула два эскиза в золоте и приступила к обсуждению сроков и цены серебряного комплекта.

Спустя пару часов они разошлись, Евгения к внуку и дочке с мужем, Сергей Петрович домой к своим камням и вдохновению. Собственные запасы не казались ему неприкосновенными, а творческая мысль требовала немедленного воплощения.

Он уже решил про себя, что не возьмет денег с Евгении за комплект со смородинной. Слишком давно ему так не хотелось работать, а работа не приносила такое огромное удовольствие. За это стоит заплатить самому! И пусть у этой невероятно живой и непосредственной женщины останется такая вот прекрасная память о старом ювелире-огранщике. Почему то мысль о возрасте и приближающейся кончине его давно уже не пугала. Он верил, что душа бессмертна, и просто старался честно дожить свой век, стараясь принести радость себе и окружающему миру. Он прекрасно понимал, что после его смерти его имущество поделят дети и внуки, коллекцию камней скорей всего сразу продадут целиком или частями. Ни дети, ни внуки не унаследовали его любви к камням. Некоторые покупатели уже сейчас, наверное, согласны спонсировать его смерть, странно, что до сих пор не решились.


Спустя две недели Евгения уезжала из Севастополя с серебряным комплектом серьги и кулон в виде цветов с селенитами, за которые она честно заплатила, и золотым комплектом из смородиновых листочков, украшенных россыпью мелких изумрудов и рубинами.. Это украшение Сергей Петрович ей вручил как подарок, наслаждаясь произведенным эффектом. Какое прекрасное чувство одаривать хорошего человека, при это получаешь удовольствия наверно больше чем одариваемый! На украшениях стоял авторский знак Сергея Петровича. Последний раз он ставил его на украшении так давно…

А спустя еще несколько дней Сергей Петрович увидел удивительный сон. Он снова был на той скале в горах Кавказа, и снова видел перед собой странный силуэт. Только теперь он протянул руки и произнес добрым голосом.

-пойдем, твой путь завершен в этом мире.

И он чувствовал себя молодым и полным сил, не было старческой усталости и ощущения изношенности организма, было ощущение свободы, выполненной миссии и начала нового интересного пути… он без сомнения ступил на встречу странному, но одновременно такому знакомому силуэту. Небо приняло его в свои объятья, рассыпаясь звездами навстречу и маня новым и неведомым…


***

Леонид Иванович, разъяренно метался по кабинету. Столько трудов напрасно пропало! Завтра, завтра должны были люди завершить операцию по изъятию заказанного камня, но все пошло прахом! Опять! Старик нагло умер! И хотя умер он естественной смертью, квартиру опечатали, так как тут же набежала толпа наследников, и во избежание споров квартиру и все в ней описали, все ценное сдали на хранение в банк.

Так, спокойно. В банке тоже есть свои люди, и в компетентных органах найдутся. Сейчас главное проверить камни и изъять все лишь один, тот, который заказал этот мрачный Заказчик. Вряд ли наследники спустя полгода, смогут вспомнить весь перечень камней, а уж как подчистить опись имущества он найдет, или просто заменит один камень другим подобным, но не этим. Разницу заметит только эксперт, но его при составлении описи не было, а там пойди докажи, что и когда подменили. Может старик сам еще при жизни что поменял.


Спустя пару дней Леонид Иванович растеряно смотрел на список имущества умершего ювелира. Человеку доставший этот список заломил неслыханную цену, правда оплату брал с гарантией, что сможет достать из банка указанный заказчиком камень. Леонид Иванович не думаючи заплатил. Он был уверен, что камень на месте. Ведь старик его никому не соглашался продать за самые немыслимые суммы, и с ворами катастрофически не складывалась. После случая с попавшим в реанимацию уличным карманником, так вообще. Но камня в перечне не было. И не только того за который ему предложили просто таки немыслимую цену, но и несколько других, которые он планировал тихо и мирно выкупить у наследников, так как на них тоже нашлись заказчики но они абсолютно не торопились, и не ограничивали его по времени.

И что теперь? Куда их мог деть глупый старик? Придется нанимать людей и проверять всех его знакомых с момента последней встречи, когда он сам лично видел коллекцию и интересующие его камни. А это без малого месяц. Месяц неустановленных контактов! А ведь он любил гулять по набережной, бродить в толпе, знакомится с людьми…И кому, кому мог отдать старик камни? И почему? Что за странная у него логика?

Леонид Иванович, схватился за голову, потом за сердце, потом за сердечные капли, а спустя какое-то время за телефон. Есть свои люди в ментовке, а значит найти людей которые соберут ему максимум информации можно. Телефонные звонки, посетители, контакты, все можно установить за деньги. И есть шанс, что он найдет, куда старик сплавил камни, а то ведь заказчик последний попался не очень хороший. Да деньги платит бешенные, но вот осадок от последней встречи остался совсем плохой.


Они встретились как обычно в любимом ресторане Леонида Ивановича. Он успел прийти раньше, сделать заказ и насладится вкусной едой до встречи с заказчиком. Уже допивая свежесваренный кофе, он обнаружил сидящего перед собой заказчика. Тот всегда появлялся неслышно как тень, и каждый раз Леонид Иванович упускал момент, когда он приходил. Вот только что не было, и уже сидит. Нет, он конечно не верил в мистику, но эта бесшумная манера появления именно в тот момент когда Леонид Иванович отвлекался на что-то незначительное, его изрядно нервировала.

- я слушаю о ваших успехах, Леонид Иванович.- тихий спокойный голос, только почему ж от него так и веет угрозой? И что за странная манера общения? Ни поздороваться, ни перекинуться парой слов о погоде? Это все Леонид Иванович как обычно подумал про себя, озвучить свои мысли как обычно не рискнул. С тех пор как он услышал впервые этот спокойный голос в телефоне, с предложением встретиться и обсудить небольшую сделку, и до сегодняшнего дня, он чувствовал себя как кролик перед удавом, как только его слышал. Клял себя последними словами, пытался строить умные умозаключения, аргументы перед встречей с заказчиком, но все выветривалось из головы, стоило ему услышать этот голос. Он мог отвечать только на поставленный вопрос и только максимально искренне. И отказаться не мог, предложенных денег ему хватит на всю оставшуюся безбедную жизнь, и на обеспечение безбедной жизни своих непутевых детей.

- все усложнилось. Старик умер.

-?- Легкое удивление на лице

- он умер естественной смертью, но до смерти успел передать кому-то камень. Но я выясню кому. Нужно всего лишь установить с кем он общался последний месяц. Я уже знаю, как это сделать. Мне нужно всего лишь немного времени…чуть-чуть. Леонида Ивановича бросило в пот от взгляда заказчика. Нет, он не сердился, не грозил взыскать уже уплаченные деньги, он даже не удивился.

- у вас есть шесть дней. Через шесть дней камень должен быть у меня, иначе последствия для вас будут плачевны.- заказчик встал и не спеша, неслышной походкой направился к выходу. Леонид Иванович затравленно смотрел ему в след. Он не знал и не хотел даже думать о том, что именно этот страшный человек считает плачевными последствиями. Ему было страшно, да визга, до онемения конечностей, хотя ничего страшного, по сути, не произошло. Он знал, что перевернет этот город вверх дном, но найдет этот проклятый селенит. И главное этот камень не так ценен, точнее он совсем не стоит тех денег, которые за него готов платить заказчик! Но платит же! И требует…

Спустя четыре дня у него на столе лежали списки всех с кем общался умерший ювелир.

- соседи по дому были проверенны в первую очередь – благо их квартиры не охраняло проклятие для воришек. Неудавшийся карманник также отпадал, он попал в реанимацию, и точно ничего у старика не взял – вещи проверили еще в первый день. Телефонные разговоры со старыми друзьями и внуками к встрече не приводили. Из всех кто остался непроверенным был отдыхающий парень из гостиницы, который доставил старика в квартиру после пришествия с карманником и неизвестная женщина, с которой старика видели на набережной несколько раз.

Документы «спасителя» нашли, впрочем как и вещи, они лежали в камере хранения отеля, так как парень пропал белее двух недель назад, однако его пока никто не искал.

С женщиной было сложней, явно отдыхающая. Прошерстили все гостиницы - ничего, а частный сектор это такая головная боль…

Правда есть еще одно поступление на счет старика, за несколько дней до смерти. Сумма вполне подходящая для какого-нибудь маленького украшения…но старик уже больше десяти лет ничего сам не делал, а камень за такую сумму точно б не продал. Значит, остается только парень. Хотя нет, частный сектор также стоит проверить, а женщину найти, вдруг это ей старик отдал камень. Мало ли, расплатилась наличкой или еще чем…

Оставалось два дня и Леонид Иванович молился всем богам о том, чтоб найти камень…Время утекало как песок, а результатов не было….


Глава 10


Злата

Злата с самого утра, а точнее даже еще с ночи, чувствовала себя как-то неуютно. В душе ворочалось странное ощущения, что кому-то очень плохо и этот кто-то зовет ее, нуждается в ней. Подобное ощущения бывали у нее и раньше и обычно она, постепенно перебрав в памяти тех, кто ей дорог, находила причину беспокойства. Когда она мысленно вызывала, образы этих людей то на одном из них в душе что-то словно откликалось, и при дальнейшем выяснении, путем звонков или приезда выяснялось, что именно этому человеку плохо. И не всегда плохо физически. Иногда от нее требовалось просто приехать, поговорить, отвлечь, посоветовать другой взгляд на ситуацию. Она могла почувствовать «зов» хорошего друга, просто потому, что тот расстался с любимой и ему нужен кто-то кому можно доверять, с кем можно обсудить ситуацию. Уж почему в такие моменты вспоминали ее она не знала, но факт оставался фактом. Просто она почему-то чувствовала, когда люди в ней нуждались. Правда таких людей, которых она чувствовала сквозь расстояние, было обычно немного. Иногда она могла по нескольку дней мучиться таким странным состоянием, если не имела возможности вычислить человека ее «звавшего», или не могла с ним связаться. Вот и сейчас, перебрав в памяти всех, кто точно мог ее так «звать», она расстроено вздохнула – нет, не они. Тогда кто? С каждым часом ощущение необходимости усиливалось, вгрызаясь в душу и заставляя метаться по дому. Кто, ну кто мог ее звать? Внезапно в памяти всплыли темные глаза охотника Дреда, и душу просто скрутило. Дред? С какой кстати? Да, он запал в душу самой Злате, несмотря на далеко не джентльменское поведение, мягко говоря, но вот он сам к ней ничего не испытывал. Она бы почувствовала! Наверное…Она всегда чувствовала если на ее чувства отвечали, но…это было с людьми, а он не человек… Он же ее сдал без сомнений Властелину, сдал на верную смерть, как теперь понимала Злата, послушав рассказы Валентины. Так что же изменилось?

Девушка обескуражено уселась прямо на мягкую, высокую траву недалеко от домика Валентины. Братик нагло дрых, хотя было уже далеко не раннее утро, Валентина хлопотала над завтраком, Ия развлекалась ловлей бабочек на лугу, а Любонька с утренней зарей ушла на поиски какой-то особой травы.

Злата прислушалась к себе, попыталась мысленно дотянуться до причины ее беспокойства, и в ответ неожиданно получила неслабый отклик боли и отчаянья. Что же произошло? Откуда в этом невозмутимом охотнике столько эмоций и почему он «зовет» ее? Злата улеглась на траву, разглядывая облака на небе и пытаясь прислушаться к себе, понять, что может сделать для этого такого странного человека. Нет, не человека…хотя в принципе какая разница? У него же есть душа, и почему то ей кажется, что не черная, а значит нужно попытаться помочь…

Злата услышала топот ног и, приноровившись, поймала за пятку мимо пробегающую Любоньку

- ай, ой, а-а-а, девочка с размаху хлопнулась на мягкую траву, и поднявшись сделала круглые глаза.

-я вас не заметила

- на что и было рассчитано,- лукаво улыбнулась Злата.

-вы меня специально тут подстерегали?

- конечно,- Злата сделала страшные глаза, - с самого утра как ты ушла, предвидела твой путь возвращения и, с коварным планом вывалять тебя в траве, на пол дня затаилась.

-правда? – девочка распахнула удивленные глаза.

- нет, конечно,- рассмеялась Злата, - просто услышала твои шаги и не удержалась от озорства.

-а-а, - Любонька осторожно потирая раскрашенные травой в зеленый цвет коленки, присела рядышком.

- а я нашла резец… и еще… - голос девочки стал как-то неуверен.

- что еще? – насторожилась Злата, почему то ощущая, что замечательный отдых наверное слишком затянулся.

- я нашла кое-кого…дрека!- девочка через силу выдавила рывком из себя последнее слово,- поджаренного…еле живого…

-пойдем, покажешь? – Злата рывком села.- ему нужно помочь.

Девочка поджала губы, но не двинулась с места.

-что не так?

- они плохие, злобные странные бездушные! Пусть умирает!

-Любонька, так нельзя. Если так уж вышло, что ты его нашла, значит это зачем то было нужно…Где ты его нашла?

- там, у реки – девочка махнула рукой, указывая направление.

-давай так. Я пойду к нему, а ты иди к бабушке и спроси у нее совета. Хорошо?

Любонька понуро кивнула. Видно было, что она очень не хочет ни помогать, ни видеть существо, которое причиняет столько вреда, но не рассказать бабушке - не решиться.

Злата рывком поднялась и отправилась в направлении указанном девочкой. Раненный дрек. Интересно он такой же как Дред? И что могло его довести до состояния полусмерти? По рассказам Валентины они на редкость сильны и живучи, угрозу для них представляют только драконы, но те уже давно не появляются в этих краях, Ия не в счет – слишком маленькая. Да и на глазах была все время, не могла же она с утреца метнуться по быстрому поджарить дрека и вернуться. Или могла? Нет, похоже фантазия чересчур разгулялась…

Так размышляя, Злата довольно быстро дошла по реки и пошла вдоль. Немного погодя она увидела действительно нечто черное лежащее на отмели. Вот только на человека это мало походило. Черные крылья, когти, клыки…мда… не удивительно, что Любонька так не рвалась возвращаться. Злата и сама себя очень неуютно почувствовала, рассматривая ЭТО… И это дрек? Помнится Дред выглядел куда симпатичнее…Но это пошевелилось и приподняло голову. Мутный взгляд, закопченное лицо… или морда? Внезапно с когтей сорвалась ветвистая молния и шарахнула рядом со Златой. Девушка инстинктивно отшатнулась, не успев даже толком испугаться, но молния промазала. Видимо ее «отправщик» плохо прицелился Опаленная трава и земля выглядели внушительно. Мда… а он дружелюбный… Злата осторожно начала обходить это странное существо с другой стороны. Существа безвольно откинулась на спину и больше не шевелилось. Похоже, эта пьяная молния забрала последние силы. Ну и дурак! Ему никто не угрожал, а она ведь хотела помочь. Может и правда его здесь бросить, пусть дальше пугает зверье своими молниями?

Злата тяжело вздохнула и, не смотря на коварные мысли, подошла. Клыкасто-когтистый человек, ну почти человек, лежал с закрытыми глазами и не шевелился. Мда… плохо дело. Злата внимательно рассматривала его. Хм, а он даже красив когда не кидается молниями. Черные волосы, правильные черты лиц, ну если не считать выпирающие клыки, огромные крылья с шипами на верху. Злата осторожно присела рядом с ним и положила руку ему на лоб. Лоб был холодным как лед, а от руки при прикосновении к дреку, медленно но уверенно поскакали солнечные зайчики и еще потянулись золотистые туманные нити, постепенно окутывая всего дрека…

- нет! – послышался крик Валентины вдалеке,- однако Злата его уже не слышала. Она словно погрузилась под воду. Золотое сияние плотным коконом окутало ее и полумертвого дрека. Злата почувствовала боль его души, на фоне которой боль израненного тела была не особо существенной. Боль от потери, от потери кого-то дорогого, боль от осознания кокой то несправедливости. Странно, это совсем не вязалось с тем, что рассказывала о дреках Валентина и Любонька. Золотое сияние восстанавливало опаленную плоть, поломанные кости, смягчало, словно бальзам и «штопало» странную рванную душу. Злата ощущала все происходящее как-то разноцветно. Израненного дрека она начала видеть как нечто цельное, но не тело, а скорей разноцветную энергию. Вот серебристо серым цветом видятся ткани организма, вот красным кровь, а вот золотистое солнышко в середине – душа. Солнышко было слабым, оно пульсировало как-то рвано, неровно. Словно раненный зверь металось, причиняя боль себе и телу, норовя порвать слабые узы с телом и убежать. Злата потянулась к нему, стараясь успокоить, при прикосновении к нему золотистой энергии Златы оно сжалось до размера точки, словно испугалось, а потом вспыхнула с удвоенной силой, постепенно выравниваясь, словно утверждаясь в праве жить.. Так странно, она никогда не думала, что душа может так выглядеть…И что может бояться жить… Она не чувствовала уже угрозы от этого дрека, скорей просто сочувствовала ему. То, что перенесло его тело было жутко, то что чувствовала его душа было ужасно…

Спустя пару минут золотистое сияние рассеялось, и перед Златой на отмели лежал с закрытыми глазами почти полностью восстановившийся дрек. Все так же в копоти и изодранной одежде, но уже без страшных ожогов и ломанных костей. Он пошевелился и устало, как то даже обреченно открыл глаза… На Злату смотрели такие знакомые темные бездонные глаза, только теперь в их глубине плескался вполне различимый золотистый огонек

- ты…! – Он резко сел, и схватил ее за руку. Тут же сверкнула золотистая молния и его отшвырнула от Златы.

- не тронь ее – послышался угрожающий голос Валентины. Злата удивленно на нее посмотрела. Валентина, такая добрая и отзывчивая, сейчас напоминала ледяную статую с посохом в руке, а у нее за спиной стояла с перепуганными глазами Любонька.

-Злата, иди к нам он тебя не тронет. Эта бездушная тварь могла тебя убить, выпить целиком всю энергию и даже не поперхнуться!

- но он ничего не делал.- Злата не скрывала своего изумления. – Я сама его лечила. И он еще слаб. Как вы так можете, Валентина? Он же ничего вам не сделал!

- ты не знаешь эту расу. Они служат только интересам Властелина. А ты сейчас эти интересы грубейшим образом попираешь.

-Я? Чем?

- ты ушла из кристальной пещеры, ты освободила его собственность – Ию, ты меняешь облик Мирании. Властелин просто прислал его за тобой!

- никто меня не присылал…- послышался спокойный голос. Дред уже стоял прислонившись к дереву, придя в себя после «приветствия» Валентины, но, не делая попытки подойти. - Но ты говоришь интересные вещи…

-ты ушла из кристальной пещеры…Злата?- он как-то странно споткнулся на ее имени, словно заново знакомясь с ним, пробуя на вкус как изысканное вино.

-да…

- как?

- просто проснулась и вышла…мне Ия помогла открыть дверь.

Дред внимательно рассматривал Злату, словно она была невиданным объектом, который тщательно нужно изучить, но при этом можно случайно разнести пол мира неосторожным движением. Однако когда Злата встретилась с ним глазами, там мелькнуло что-то подозрительно похожее на радость. С чего бы это?.

- опусти посох, Хранительница. Я не причиню никому из вас вреда.

- с какой это кстати? – Валентина была явно удивлена.

- она, - он указал на Злату кивком головы,- …разбудила и исцелила мою душу..

- это невозможно… ,- казалось Валентину как минимум стукнули обухом по голове,- так она была растеряна. У дреков нет души…

- я тоже так думал,- криво усмехнулся Дред, - но вот она об этом не знала. Ни в первую вашу встречу, ни сейчас, когда исцеляла меня.

- и ты ее не опустошил….

-нельзя заполнить полный сосуд…

- а может мне кто-нибудь, что-нибудь объяснит,- возмутилась Злата. Вы меня так обсуждаете, словно меня здесь нет!

-извини, - тут же откликнулась Валентина. Просто то, что он говорит невозможно!

- а ты проверь, Хранительница,- Дред резко шагнул вперед и протянув руку прикоснулся к посоху. Золотистое навершие засветило так ярко, что временно почти ослепило всех вокруг, однако спустя мгновение посох принял свой обычный вид, а навершие снова было просто золотистым камнем играющим бликами на солнце.

- и что это значит? Полюбопытствовала Злата, глядя на отвисшие челюсти Валентины и Любоньки.

- у него есть душа…,прошептала девочка, переводя потрясенный взгляд на Злату.

- так, я поняла что у него есть душа, но она была и до того как я его лечила! Я то здесь причем? Злату начало раздражать это всеобщее изумление.

- ее разбудила ты,- спокойно сказал Дред.

- интересно когда? – фыркнула Злата. - Когда в мешке твоем заплечном каталась, или когда в кристалл превращалась прямо на твоих глазах. Так максимум, что должно в тебе проснуться - это совесть!

Взгляд Дреда потемнел.

- ты права, я отдал тебя на верную смерть…и у тебя есть повод меня ненавидеть… Но сейчас вопрос не об этом. Хранитель права – тебе грозит опасность. И есть еще кое -что, что она похоже не знает. Иначе не была бы так спокойна.,- Дред повернулся к Валентине,- Властелин уничтожил эту кристальную пещеру и все кристаллы в ней.

Валентина тихо охнув, осела на землю. К ней кинулись Злата и Любонька. Спустя несколько минут ее привели в чувство, однако за эти несколько минут, она словно постарела лет на двадцать.

- как он мог…он же дал слово…

Злата непонимающе уставилась на Дреда. Тот с мрачным видом сидел рядом, уже приняв вид обычного человека, каким она его встретила, и не поднимал глаз. Любонька также судя по лицу ничего не понимала.

- ты уверен, дрек? – голос Валентины звучал глухо и как-то потеряно.

- да, я сам видел… сегодня ночью.

- зачем? Зачем он это сделал…

- не знаю, но если все так как ты сказала, то он ищет причину изменений… и устраняет ее…любой ценой. Странно, что он еще к вам не завернул и не «причесал» Марсию.

Злата подняв голову, смотрела на Дрека. Он был спокойным, но взглянув ему в глаза она снова почувствовала то смятение которое рвало душу на части с утра. Значит, она не ошиблась, и это он ее звал…вот только зачем? Вернув ему душу, она сделала его несчастным? Похоже на то, по крайней мере то состояние в котором его нашли было плачевным.

-Дред, а кто тебя спалил?, - спросила Злата, надеясь, что это не последствия возврата души, а то ведь мало ли…

- Барьер

- как барьер? В какой мир? -, Валентина подняла растерянные глаза.

- В ее? – Дред кивком указал на Злату. - путь перекрыт.

- но… кем? – Валентина, похоже, все больше и больше расстраивалась, хотя куда уж дальше было непонятно.

-послушайте, можно мне кто-нибудь внятно объяснит, о чем здесь идет речь? Какой барьер? Какой путь? Что значит «причесать» Марсию? Я так понимаю что-то не очень хорошее, судя по интонации…? Почему вы уверенны, что я разбудила душу Дрека? Может я ни при чем?- у Златы уже голова шла кругом от этих непонятных разговоров.

- хорошо, вздохнула Валентина,- девушка права. Нужно все обсудить в спокойной обстановке. Идем к нам. Там на границе драконьего круга и пообщаемся все вместе.

-не доверяешь,- улыбнулся лучезарно Дрек, словно получил как минимум первый приз за какую-то заслугу.

- таким как ты доверь,- пробормотала Валентина, но похоже и она и Дред знали о чем речь, и углубляться в выяснение отношений не стали.

Спустя некоторое время вся компания сидела на поляне с импровизированным столом из расстеленной четко на границе драконьего круга скатерти. Дред сидел за чертой, Злата и Виктор прямо на черте, Валентина и Любонька со стороны дома. И что странно никто их так специально не рассаживал просто каждый сел там, где ему комфортно.

Виктор, не особо удивился увидев Дрека, впрочем как и последний. Не зря ему название этого мира показалось знакомым. Вкратце пересказав удивленной Злате и Валентине историю их знакомства они выяснили один интересный вопрос, откуда на Викторе метка Мирании и драконов? Ведь первый дракон, которого увидел Виктор, это была Ия, ну если не считать туманных подобий, которые его пытались схомякать ночью сразу по прибытию в Миранию. Но на этот вопрос никто ответа не знал.

Ия в разговоре естественно не участвовала, а с самым невозмутимым видом играла на лугу неподалеку с Миксом. Собака радостно гонялась за дракошкой, а та делала вид, что не может высоко взлететь. Убегала и подпрыгивала в воздух в последний момент прямо перед клыками пса. Правда один раз скользнув по ней задумчивым взглядом Виктору показалось, что она внимательно слушает о чем они говорят…Но, это ведь глупо…

Дрек, при появлении Ии, только удивленно закатил глаза, но ничего не сказал. Видимо, после общения Златы и Изумрудного мелкая драконша его не впечатлила.

В процессе рассказов Валентины и Дреда, выяснилось два неприятных момента для Златы и Виктора.

Во- первых, их появление в Марсии и Мирании целом вызвало ряд изменений. Злата своевольно ушла из кристальной пещеры, нарушив ее магию, прихватив с собой дракона, и запустила странный процесс возрождения Марсии. Все указанное видимо сильно не понравилось Влестелину, так как мертвые области были для него почти единоличной вотчиной, так как там никто кроме него и его дреков не мог выжить. Зато за каждую полученную на растерзание душу духи «оплачивали» Властелину. Как он смог заключить договор с духами войны никто не знал, но факт оставался фактом. Исключение составляли только Хранители, каким и являлась Валентина. Хранителей были древними родами их «границы» определяли при заключении мира между властелинами и Драконами. Хранитель давал шанс выжить тем, кто оказывался в мертвых землях в ночное время. Род хранителей был неприкосновенен для Властелина, но только до тех пор, пока хранители не позарятся на имущество самого Властелина. Вот почему кража птички, могла так плачевно закончится для Любоньки и Валентины. Посох, которым так душевно шарахнули Дреда, действительно делал дедушка, и рассказанная ранее история Валентины была правдива, она просто умолчала, или не посчитала нужным уточнить, что живет здесь не просто из любви к родному краю, а по предназначению рода. Ну, в принципе то, что она и ее внучка не совсем человек она честно говорила. Хранители отличались от людей более длительным сроком жизни, врожденной склонностью к магии и более сильной сопротивляемости некоторым видам черной магии.

Во–вторых, камень странник мог переместить Виктора обратно, но огненная стена, или барьер воздвигнутый кем-то между мирами, могла сделать это путешествие опасным для жизни. Правда точно этого ни Валентина ни Дред не знали. Очень уж расплывчаты сведения о этом камне были.

В-третьих, самой Злате похоже грозила смертельная опасность. Почему Властелин до сих пор не нашел ее у Валентины было непонятно, но что он явно скоро ее найдет сомнений ни у Дрека ни у Валентины не было. И что будет потом, никто не знал, но хорошими эти прогнозы никто не видел. «Причесать» Марсию - значило полностью зачистить ее от живых существ, за посягание на собственность Властелина. Злата удивилась, что зная об такой опасности Валентина всячески поощряла ее желание остаться, и ни словом не обмолвилась о том, что это может быть кому-то неугодно. Но Валентина ответила, что не знала что ее побег так быстро обнаружится и будет иметь столь плачевные последствия… При этом она словно ушла в себя на мгновение, Злате даже какую-то секунду показалось, что ее веселые глаза как-то странно потемнели, словно там в душе прошла тень, но вот Валентина грустно улыбнулась и наваждение прошло.

В итоге определили, что Злате нужно искать укрытие и как можно дальше от Марсии, и что не маловажно как можно быстрее. Ведь с каждым днем, духов войны становилось все меньше, их вытесняла возродившаяся душа края, и если поначалу этот процесс был робким, то сейчас он смахивал на набирающий силу прорыв плотины. Еще немного и они исчезнут совсем, а значит - Марсия станет пригодна для жизни, и перестанет приносить доход Властелину. А уж это он точно заметит. Дред во время разговоров иногда как-то странно смотрел на Валентину, но что было в этом взгляде, Злата понять не могла.

Злата слушала все это и не верила, что это про нее. Она, обычная девушка, стремилась в прекрасный иной мир, а попала в грозный мир со своими тиранами, демонами и злом. Абсолютно не стараясь никого обидеть, умудрилась перейти дорогу правителю этого мира и заслужить как минимум второй раз смертный приговор. Хотя… Злата подняла взгляд на Дреда, тот что-то в пол голоса обсуждал с Валентиной. Сосредоточенный, серьезный, обычный человек. Будто и не он по утру представлял собой нечто когтисто-клыкастое, швыряющееся в нее молниями.

-ей нужно идти к драконам!- четко сказал Дред.

-и спровоцировать новую войну? Властелин не отпустит «свое» никогда!- возразила Валентина

- драконы отобьются.

- а если они решат, что цена слишком высока?- встрял в разговор Виктор.- я не могу рисковать сестрой!

Злата отошла, от этой уже не первый час спорящей компании. Завтрак перерос в обед, а сейчас уже сгущались легкие сумерки. А они все не могли прийти к решению. Валентина, подкошенная расправой над душами в пещере, не хотела допустить еще жертв, Виктор не хотел потерять сестру. А Дред…Дред просто обозначил позицию и ждал пока все выговорятся…Хотя похоже ему тяжелей всех. Непонятно как разбуженная душа требует свободы выбора, а ведь он слуга Властелина.

Злата шла по лесу, прислушиваясь к миру и собственной душе. Лес приветствовал ее мягким шелестом листвы и пением птиц, мерцанием мотыльков и иными такими живыми звуками. Скоро уже ночь, и нужно будет вернуться к дому Валентины… Злата присела у большого раскидистого дерева уходящего ветвями в еще светлое небо и задумчиво смотрела на танец светлячков.

- я бы на твоем месте не рисковал так. Душа Марсии конечно пробудилась, но духи войны еще не все ушли, а значит ты можешь стать легкой добычей.- услышала она спокойный голос Дреда.

- возможно,.. но зато у всех будет меньше проблем…

Дред рывком ее поднял и требовательно заглянул в глаза

- ты например сможешь больше не мучатся непонятно откуда взявшейся душой, и вернуться к прежнему существованию.- продолжила равнодушно Злата

- Душа никуда сама не денется. Но что если я и не хочу чтоб она исчезала? – Золото на самом дне глаз Дреда медленно разгоралось, словно набирающее силу солнце.

- почему?- почти прошептала Злата, чувствуя кожей странную вибрацию воздуха между ними.

- потому, что мне ее будет не хватать, ее и этого загадочного ощущения…,- Дред аккуратно коснулся губами губ Златы и она почувствовала так словно ее одним махом лишили воли. Она не знала, что можно ТАК целовать… голова кружилась, весь окружающий мир потерял важность и вообще перестал для нее существовать…

Когда Дред оторвался от нее и молча повел ее к дому Валентины, она далеко не сразу смогла прийти в себя и только спустя некоторое время с удивлением поняла, что уже стоит возле дома хранительницы, под руку с братом и от нее что-то пытаются добиться

.-Злата, ау…ты где? – тормошил ее Виктор

-здесь.

- ты согласна идти к драконам?

- да…нет… зачем?- Злата удивленно на него посмотрела- чтобы вызвать новую войну?

-но они тебя защитят.

- я подумаю… Злата выскользнула от брата и ушла в спальню. Какая-то смутная мысль крутилась у нее в голове, но она все никак ее не могла ухватить…

Виктор недоуменно посмотрел ей вслед и разъяренно пошел к Дреку.

-Что ты с ней сделал?

-ничего.

- а почему она такая… потерянная?

- это твоя сестра, ты должен лучше ее знать.- дрек невозмутимо пожал плечами и скрылся в лесу.

Виктор растеряно посмотрел ему в след, по лесу уже мелькали тени духов, абсолютно не реагируя на дрека, но очее-ень внимательно рассматривая Виктора стоящего возле самой кромке драконьего круга. Нет, спасибочки, второй раз в гости, даже для выяснения отношений с этим странным типом он к ним не пойдет. Авось до утра его съедят, уж очень он ему не нравится, ну а если нет, то Виктор получит ответы на все свои вопросы. Никуда не деется этому невозмутимому представителю нового мира.


Глава 11


Валентина

Валентина сидела перед магическим светильником на кухне и плела сложную паутину заклятья. Виктор уже давно спал в гостиной, Любонька в спальне. Дрек улетел искать пристанище без защитных заклинаний Хранителя. Они хоть и были для него не опасны, но могли доставить достаточно неприятностей.

Злата, впрочем как и остальные, не знала, что Властелин не нашел ее по двум причинам – ее собственная бесследная магия и потому что Валентина воспользовалась очень древним артефактом защиты. Для того чтоб странная девушка пробудила душу Марсии, стоило им пожертвовать. Но она не знала к чему это приведет… Смерти всех кто был заключен в пещере… Всех…Ее дочери, мужа… Валентина уже давно знала куда они делись. Род хранителя… муж был также из рода хранителей…ценные души, красивые экземпляры, бесценная энергия… Их поймали дреки на ничейных землях… и то, что она преподнесла Любоньке как случайную смерть, на самом деле было всего лишь жадностью Властелина и исполнительностью бездушных дреков. Дивин, муж ее дочери там же погиб, он не был из рода хранителей, а просто человек - он был не нужен. Но он успел отправить маленькую весточку, магического жука с посланием. И Валентина, спустя несколько лет получив это послание, изрядно побитое жизнью и дорогой, поклялась отмстить и освободить дочь и мужа. А теперь… некого освобождать… кристаллов с их душами нет… У нее осталась только внучка и Марсия… это все что у нее есть…

Вязь заклятия уже замысловатым узором ложилась у ног, голова стала тяжелой, а губы с трудом слушались, но она упорно плела. Нужно девчонку отправить подальше пока артефакт действует. Если Властелин придет сюда завтра, а именно сегодня в полночь заканчивается действие артефакта, то обнаружит только Виктора и его камень странник. Но камень так просто не отберешь, а его хозяина так просто не уничтожишь. Да и запрета никакого нет на таких гостей. Остается еще странный дрек с душой…но его сам Властелин найдет, найдет и успокоит, даже с душой, он всего лишь его вечный раб. А Марсия, ее душу даже Властелин не сможет обратно усыпить, и доказать, что хранитель имеет причастность к ее пробуждению невозможно. У девушки странная магия, почти не оставляющая следов, только результат. Она как солнечный свет – дарит жизнь, но не жжет окружающий мир, не оставляет шрамы, а значит и следы. В сравнению с ее магией обычная напоминает огонь – более осязаемый, более практичный, и оставляющий гораздо больше следов, чем солнечный свет.

Валентина тяжело подымалась на второй этаж в спальню, где спала Злата. Ноги отказывались слушать, сердце понимать, что она делает, но она выполняла долг хранителя – спасала внучку, Марсию, и мир в Мирании. Она, которая всегда боролась за всякую жизнь, которая учила внучку помогать попавшим в беду, собиралась принести в жертву ни в чем не повинную девушку. В жертву во имя ее родного края и целого мира…

Дойдя до спальни девушки, они тихо отворила дверь и проскользнула внутрь с немыслимой грацией для «бабушки». Закрыв глаза, она набросила сплетенное заклятие на девушку и прошептала окончательные слова. Воздух вокруг Златы засветился и она почему-то проснувшись удивленно взглянула на обескураженную Валентину…А спустя секунду испарилась вместе с окутавшим ее светом. Валентина устало привалилась к стене…

-прости меня девочка, но я не могла иначе…


***

Злата, секунду назад спавшая в мягкой постели, очутилась на склоне горы заметенной снегом, по пояс в снегу. Ветер пронизывал ее легкую пижаму и моментально дал ощутить все прелести зимы. Девушка растеряно оглянулась. Волна отчаянья окатила ее и рассыпалась мелкими брызгами слез, которые тут же стыли на морозе.

- опять…за что? Да что ж это такое то…

Она, повертев головой, помчалась к громаде скалы, надеясь по пути от движения согреться и найти хоть какое-то укрытие. Ледяной ветер сбивал с ног, тело буквально на ходу застывало.

Ей довольно долго не везло, а когда она таки нашла небольшую впадину и скрутилась в ней, то поняла, что ни на что иное, сил уже нет. Магия, так быстро появляющаяся когда нужно кого-то исцелить или спасти - молчала. Злата, одна в пижаме в зимних горах беспомощно оглянулась… Никаких признаков жилья. Только снег, ветер, мороз…похоже Властелин разом решил все проблемы, даже не зная о них… так холодно… Видимо лимит лета у нее закончился… как и удачных появлений в неизвестной местности. Интересно кто ее сюда зашвырнул? Судя по удивлению во взгляде Валентины она не в курсе… Но этот кто-то мог бы и потеплей местность найти… что ж так извращаться…грустно… холодно….пожить еще хотелось.

Злата, скрутилась в комочек и, теряя последнее тепло, смотрела сквозь заледеневшие ресницы на метущий снег. Вот и все… говорят на морозе умирают не заметно…вот и проверим… Она прижалась к скале как к родной, надеясь хоть немного удержать с невероятной скоростью уходящее тепло.

Она еще чувствовала в душе опять далекую чью-то боль, пыталась по инерции дотянуться, помочь… хоть кому то, раз себе не может, но силы как-то на удивление быстро уходили и скоро она уже не смогла ни понять, кто ее звал, ни ответить. Простите, не могу….


***

Леонид Иванович шел на встречу с Заказчиком как на казнь. Он так и не нашел этот злосчастный селенит. Куда старик его дел, осталось неразрешимой загадкой. Он проверил все, все его связи. Ничего! Осталась последняя версия. Совсем не реальная, и не проверенная – но, на нее вся надежда. Возможно, старик умудрился его подарить заезжей красотке, выполнив с ним комплект украшений и вставив его в серебро. В принципе селенит не столь драгоценен, мог, но он же из коллекции, а из нее он никогда не брал камни для украшений, да и сами украшения не делал уже столько лет. И что на него нашло? Леонид Иванович старался не вспоминать, сколько он отвалил за то, чтоб нашли эту мадам! Ее нашли, но она даже разговаривать на тему украшения отказалась, не то чтоб продать. Женщина буквально светилась. Ей там в чем-то невероятно повезло. Она развернула активную какую-то кампанию помощи страждущим и что-то еще. Этакая невероятно везучая женщина желающая изменить мир к лучшему. Странно, но у нее похоже получится, что просто невероятно учитывая реалии. Но это то было и проблемой. У этой Евгении не так давно начался невероятный удачный период по жизни, и она как леди суеверная, приписывала не последнее место украшениям старого ювелира. Возможно она была не так уж и не права … Но ему то от этого не легче! И вот теперь он идет просить об отсрочке для выполнения заказа в пару дней. Покупка невозможна, а для изъятия камня другими способами нужно время. Главное чтоб карма невезучих воров вместе с камнями не «перешла» к ней.

Заказчик как всегда появился неслышно, заставив его вздрогнуть. Леонид Иванович, который долго репетировал свою речь, мгновенно растерял все слова. Эти холодные, словно неживые серые глаза, смотрели снова спокойно и требовательно одновременно.

- я не достал камень. - Леонид Иванович произнося эти слова, моментально покрылся потом, словно поднимал штангу, но я знаю, где он, мне нужно всего пару дней – торопливо добавил, кожей чувствуя пронзительный взгляд клиента.

Заказчик некоторое время разглядывал его словно какую-то букашку. На бесстрастном лице ничего не отражалось. Совсем ничего. Словно это была восковая маска, и тем не менее, Леонид Иванович чувствовал как почва уходит из под ног. Он честно говоря сам не знал чего так боится, но страх, даже не страх, а дикий ужас охватывал его от одной мысли, что Заказчик будет недоволен. Впрочем, неудовольствия тот пока не высказывал. Может все и обойдется. Леонид Иванович глядя пусть и на странно бесстрастное, но явно не недовольное лицо уже почти убедил себя, что все обойдется, и он удачно справится с заказом…

- заказ отменяется. Время упущено.- Заказчик встал, и на глазах оторопелого дельца растворился в воздухе. Леонид Ильич растеряно хлопал глазами некоторое время, а потом схватился за сердце. Скорая, которую вызвал молоденький официант, еле успела.

Выйдя, спустя несколько месяцев из больницы Леонид Ильич, первым делом завернул в то злосчастный ресторан. Найдя того молоденького официанта он подробно расспросил его о том вечере. Официант не видел Заказчика. Никто его не видел. Ничего. По просьбе Леонида Ильича даже подняли архивную запись с камеры видеонаблюдения, которая и сохранилась только из-за переполоха с сердечным приступом клиента. Администрация ресторана сохранила ее как доказательство своей невиновности. На камере Заказчика не было.

Леонид Иванович в рекордные сроки после выхода из больницы продал все имущество и уехал с семьей в Грецию. Он не пытался дальше искать камень, на который получил Заказ от странного человека. Его гнал подальше из родного города и страны странный тихий ужас, которому не было определения. Он чувствовал, как смерть буквально ходит у него попятам, насмехаясь над ним, доводя до сумашествия…но ничего не мог ни сделать, ни объяснить родным. Он неоднократно видел по телевизору репортажи о деятельности той самой Евгении, которая отказалась продать камень. Благотворительность, социальные проекты, еще какие-то зубодробильно благородные вещи, и каждый раз слыша это имя, или видя это лицо он чувствовал дикий ужас, как тогда на встрече с Заказчиком и волны накатывающей необъяснимой ярости.


А спустя несколько месяцев в интернет попало видео с видеорегистратора, где пожилой мужчина в дорогом деловом костюме, с искаженным яростью лицом кидается на стройную моложавую женщину со светлыми волосами посреди улицы с огромным ножом, но буквально за долю секунды до смертельного удара, на него падает высоковольтный столб и убивает насмерть. Что факт, женщина осталась невредима, ее даже порвавшимися проводами не зацепило. Столб осмотрело потом бесчисленное количество комиссий, но так и не нашли причины почему столь внезапно обрушился бетонный столб. Родственники пострадавшего так же ничего объяснить не смогли. Мужчина уехал с семьей в Грецию, и зачем он вернулся в родную страну буквально в день нападения, так и осталось для всех загадкой.



Злата

Злата чувствовала себя так, словно долго плыла под водой, на огромной глубине, в очень холодной воде и теперь вынырнула. В груди словно камень, и не просто камень, а огромный булыжник, голова не соображает, руки и ноги вообще к ее организму отношения не имеют. С огромным трудом приоткрыв один глаз, а потом второй она с долго фокусировала взгляд. Светлый деревянный потолок, запах трав… странно, она этого места не помнит… С трудом повернув, словно чугунную голову, Злата различила синий диван, камин с огнем. Помещение было светлым и красивым. Сквозь большие окна лился солнечный свет – на улице была сверкающая зима. Сугробы, медленно кружащиеся снежинки. Красиво… вот только резковато сменились декорации. Хотя с учетом последних дней – в самый раз. Интересно все же, как она сюда попала и кому обязана визитом в снежные горы в тонкой пижаме. Кстати, о одежде. Осмотрев себя, Злата со смешанными чувствами выяснила, что одежды на ней нет, она в самом первозданном виде лежит укрытая мягким, теплым светлым одеялом. Не то чтоб ее это очень расстроило, с учетом воспоминаний о ледяной и ни капли не греющей пижаме, но как то стало немного не по себе. Организм, видимо удовлетворившись увиденным, чуть ли не самостоятельно зевнул и закрыл глаза. Ну, спать так спать – Злата мысленно пожала плечами и погрузилась в приятный теплый сон. Намного лучше, чем прошлый раз – и на том спасибо.

Второй раз она проснулась от звуков тихой песни. Приоткрыв глаза, она увидела, что находится в той же комнате. Деревянные стены, светлая деревянная мебель, камин, резные и литые украшения, казались сделанными из червонного золота, от интересного освещения золотистыми огоньками по углам комнаты. Огоньки располагались в странных подставках напоминающих подсвечники, но это были явно не они. Такое ощущение, что просто кто-то поймал кусочек солнечного света жарким летним днем и поместил в эти светильники. Светлые шторы на окне равномерно поблескивали от освещения и немного колыхались, словно по комнате гулял небольшой ветерок. У камина, в котором весело горит огонь, сидит сухонькая бабулька в странном пестром наряде. Наряд по цветовой гамме напоминал весенний цветущий луг, что очень гармонично вписывалось в теплые тона интерьера этого незнакомого, но такого уютного дома. А между тем, в окне в свете уличного фонаря, было видно – на улице вечер и свирепствует снежный буран. Бабулька сидела обняв кружку, наверное с чаем, руками и тихо напевала какую-то песенку. Песня была на незнакомом языке, но очень мелодичная. Злата с удивлением поймала себя на том, что тихонько подпевает, словно знает эту мелодию и когда-то давно знала слова. Странно.

-вот ты и проснулась родная, а я тебе как раз чаю с чебрецом приготовила- голос у бабульки, когда она говорила, а не пела, оказался тихим но приятным, он напоминал шелест весенней травы. Почему именно травы и именно весенней? А кто его знает, но ощущение было на удивление стойкое. Да и сама бабулька напоминала засушенный цветок. Светлые, похоже седые но с каким-то золотистым оттенком, длинные волосы заплетенные в косу, глубокие синие глаза от которых даже не отвлекали многочисленные морщины на лице, хрупкое словно высушенное тело. Она, точно была когда-то невероятно красивой…

- спасибо. – Злата приподнялась и потянулась к чаю, внезапно ощутив, что это именно то, что ей нужно.-А как вас зовут и как я к вам попала?- решила она тут же прояснить пару моментов.

-меня зовут по разному…ведьма, колдунья, Мара,..- бабулька говорила не меняя интонации, и это как-то не вязалось со смыслом ответа.

-э… а друзья вас как называют?- Злате, как то не понравились все вышеперечисленные имена, да и не похожа была эта бабулька на ведьму. Ну… совсем!

-друзья…давненько у меня не было друзей…Но когда-то, меня звали Катерина…Кет… До того как я попала сюда…Кстати о вопросе где мы. Мы во владениях Властелина, в самой отдаленной и недоступной их части. Горах Альбы. Ссылка так сказать.

-миленько. А Катерина мне нравиться больше чем все предыдущие версии. Как по мне не похожи Вы на ведьму и тем более Мару. Тем более после того, как меня спасли от замерзания. Это ведь вы меня спасли?

- не совсем.- Старушка похоже немного опешила и развеселилась одновременно.- тебя спас он.- она повернулась и указала рукой на симпатичного рыжего пса, мирно спящего на коврике у двери. Судя по длинным ушам, в роду у него были породистые четверолапые.

Злата рассматривала своего спасителя с любопытством.

-это ему резко приспичило среди ночи рвануть в горы, а мне уж и деваться было некуда. Замерз бы сам…Хотя он честно пытался пробиться к тебе сквозь пургу, вон видишь лапы перевязаны – обморозил…

-бедный.-Злата с благодарностью посмотрела на пса…-спасибо.

-ну, одним спасибо ты здесь не отделаешься… придется как минимум рассказать, кто ты такая, откуда, и почему мой пес рванул тебя спасать среди ночи.

-хм, судя по именам, которые вы назвали, вы должны были все уже сами знать,- пробормотала Злата. Но тяжко вздохнув начала рассказывать. Она честно рассказала всю историю своего попадания в Миранию до того момента как заснула в доме Валентины.

- я понятия не имею как здесь очутилась…Может этот ваш Властелин меня закинул сюда?

-Властелин? Нет детка, это не он… Это Валентина…

-Валентина? Нет. Она не такая! Она добрая и сочувствующая. Зачем ей это? Я же должна была погибнуть…

-ты представляла опасность для ее маленького мира, для ее дома, внучки.

-но я же собиралась уходить…нет, это не она!- Злата упорно отбивалась от смутного воспоминания. Валентина стоящая в дверях ее спальни за миг до снежных гор…Не могла она так поступить! И… я видела удивление в ее глазах. Она тоже была удивлена!

- можешь не верить, но других версий у меня нет. Удивлена она была, наверное, что ты проснулась…такое заклинание не предусматривает бодрствования «отправляемого». Но ты я смотрю вообще на магию этого мира странно реагируешь… А Властелин… он будет не так добр когда тебя найдет. Уж поверь…

Верить Злате совсем не хотелось. Валентина, эта добрая бабулька, рванувшая к страшным ночным химерам ради спасения Виктора, пекущая оладушки, рассказывающая ей о своей Марсии. Нет, этого просто не может быть…Катерина просто не знает о ком говорит…Это кто-то другой… Злата упрямо мотнула головой и задала другой интересующий ее вопрос

-вы знакомы с Властелином? - девушке совсем не понравилось рассматривать перспективы менее доброго с ней обращения. Ей и зимние горы, вместо теплой постели не особо приглянулись.

-да… есть немного…-старушка задумчиво улыбнулась. Допивай чаи и ложись спать. Тебе нужно восстановить силы, потраченные на согрев. Как-никак пол долины согрела.

-пол… что?

-о, судя по твоему удивленному виду, ты и не заметила, куда свою магию направила.?

- у меня нет магии… я просто девушка.

-да, просто девушка, вот только пока ты замерзала пол долины внизу увидело весну, между прочим, первую за последние десять лет…неслыханная роскошь для изгнанных…

-Весна как роскошь…? Изгнаных…?Согрела…?-Злата с трудом пыталась осознать то что сказала ей старушка, но глаза упорно закрывались, и не задав последний вопрос она уже спала.

- да… весна как роскошь…- задумчиво повторила старушка.- Кто же ты странное дитя? Луч надежды для этого мира, или очередная жертва? И камень- странник, он зачем вернулся? Не просто так это точно, но зачем? Нашел достойного?

Старушка поправила одеяло Златы, внимательно рассматривая ее лицо, и пошла сменять повязки псу.


Глава 12


Виктор

Виктор проснулся от того, что кто-то его тряс за плечо.

С трудом разлепив веки, он с удивлением заметил, что уже почти полдень. Странно, Златка проспала, или его не разбудила? Или уже никто никуда не идет, ни к драконами ни куда еще? И тут только заметил Любоньку, которая его собственно и разбудила.

-вставайте, вам нужно срочно уходить. Властелин здесь будет скоро!- девочка казалась перепуганной. Белое лицо, огромные на пол лица глаза Виктор рывком сорвался с кровати.

-Злата уже встала?

-да, она уже ушла вперед. Вставайте, бабушка вас проведет. Скорей же!

-Златка уже ушла? –Виктор недоуменно уставился на девочку. –И даже не разбудила меня?

-бабушка сказала у них с дреком был какой-то важный разговор…-пожала плечами девочка.

Виктор впопыхах собрался, и только собрался переступить порог дома, думая о том, как теперь догонять Злату, и что он ей скажет по поводу такого самоуправства, и что вообще за привычка постоянно ускользать из поля зрения, как почувствовал легкое покалывание в висках и… очутился на городской улице.

Он очумело осмотрелся. Мда… догнал сестричку…До сестрички теперь, судя по всему, пилять и пилять… Хотелось бы знать, пешком вообще до нее теперь дойти возможно? Камешек в ответ на вопросительные потряхивания никак не велся. Прикидывался просто украшением…Интересно, он его сюда за чем-то закинул или так, из интереса? Вот незадача…Город был незнакомым, но явно не бедным, а также… он явно не был земным.

Улица, мощенная белым камнем, здания в три-пять этажей из белого и розового камня, фонари, тротуары, деревья с интересной темнозеленой листвой в золотистую крапинку. Это еще вполне вписывалось в понятие город в обычных условиях, ну разве что деревья странные, так их и на земле много самых неожиданных, но вот дамочка ведущая на поводу крылатую собачку- это явно перебор для родного мира. Сама дамочка была на вид вполне человеком, и даже одета в джинсы и светлую майку с какой-то надписью, а на ногах вполне знакомые кроссовки. Но вот собачка… миленький беленький мопс с пушистыми крыльями… Крылья явно перебор… И судя по нулевой реакции на это чудо остальных, хоть и немногочисленных прохожих, для них это явление вполне нормально. Интересно это хоть Мирания? Или камешек, решил проведать еще какой отдаленно знакомый мир?

Виктор стоял и с интересом оглядывался. Закусить им не пытаются - уже хорошо, хоть осмотреться можно по-людски. Немногочисленные прохожие на него не обращали внимания. Одет он был вполне в общем стиле, да и поведением пока не выделялся, судя по всему. Осмотревшись, Виктор решил пройтись и подробней изучить город, в который его так мило доставил камешек. Прогуливаясь, он заметил еще несколько явных признаков не характерных для своего мира. Нигде не было никаких проводов, ни телефонных, ни электричества, ни еще чего-то подобного. Транспорт, которым здесь пользовались даже при всем желании нельзя было отнести к нормальному. Нет внешне эти «машины» вполне могли быть результатом буйной фантазии и земных конструкторов, но вот то, что они низко летали, а не ездили, и вместо колес имели какие-то странные светящиеся полоски… отметало всякие сомнения. Надписи на зданиях были, мягко говоря, на незнакомом языке. Нет, Виктор конечно допускал, что где-то в его родном мире есть раса с подобной письменностью, но вот на хотя б на одну отдаленно известную лично ему, она не была похожа. Этакая смесь завитушек и рубленых линий. Буквы или символы, черт знает что здесь у них было, до безобразия похожи между собой и отличались только какими-то незначительными штришками. Внимательно рассматривая одну из вывесок, (ну не могло ж название состоять из повторения одной и той же буквы!) Виктор с трудом нашел отличия. Мда, и это он провел минут двадцать, тщательно изучая надпись! Это больше было похоже на детскую игру «найди десять отличий» причем этакого усложненного уровня. Как же тут местные ориентируются?

Город оказался относительно небольшим. Забравшись на какую-то возвышенность, он смог его почти полностью осмотреть. С высоты город напоминал центровой лабиринт или какой-то замысловатый цветок. Улицы, начинаясь от центральной площади, равномерно расходились в стороны, по пути разветвляясь и разветвляясь. Таким образом, идя в направлении центра от любой окраины, прохожий однозначно попадал действительно в центр. Центром города была большая круглая площадь, и вокруг нее, несколько больших, видимо административных зданий. Вообще знания постепенно мельчали и беднели, чем дальше от центра находились. Высотных многоэтажек не было. Максимум этажей шесть. Да и сами здания при ближайшем рассмотрении были очень разными, хоть и органично смотрелись вместе. Складывалось ощущение, что весь город был тщательно распланирован с самого начала, и никаких неположенных по проекту объектов здесь отродясь не было. Ни одно здание не резало взгляд, не выделялось из общей задумки. Город был откровенно красив и внушал уважение. Но город городом, а пора решать, что делать дальше. Виктор зайдя в местный магазин задумчиво рассматривал ценники – все те же идентичные буковки и еще какие-то символы… мдя… что почем загадка та еще… А хлеб вполне обычный по виду, ну разве что в форме шестиугольника, но то мелочи. А запах… желудок недовольно заурчал… с завтраком не сложилось, а сейчас время к ужину уже… А местных денег никто не выдал… Валентина, пока они у нее две недели прохлаждались, кормила их за красивые глаза Златы и он как-то расслабился. Сначала просто в себя приходил, потом привык, халявщик блин, недальновидный… И вот как теперь выкручиваться? Интересно грузчиками здесь принимают всяких непонятноприбывших?

Так раздумывая, он внимательно присматривался к погрузке какого-то товара. Пара накачанных ребят резво таскали ящики с непонятными этикетками из транспортного средства в помещение

-молодой человек, вы что-то хотели?- послышался за спиной приятный женский голос.

Виктор обернулся, стараясь не выдать смущения и облегчения одновременно. Язык понимает это хорошо, а вот что отвечать не знает – это плохо. Хотя, вне закона его лично вроде никто не объявлял, а то что он не местный и так видно, главное не уточнять насколько не местный, в избежание последствий. Женщина за спиной оказалась приятной и на вид. Около тридцати лет, светлые волосы собраны в высокий хвост, лицо с правильными чертами, внимательные какого-то необычного цвета глаза. Одета в коричневые брюки, легкую светло-желтую блузку, туфли на невысокой платформе. Она была элегантной и простой одновременно. В присутствии такой женщины чувствуешь себя комфортно, но и в голову не придет грязно выругаться или отпустить сальную шуточку.

-да… вот хотел узнать, можно ли подработать грузчиком? А то как-то с покупательской способностью не сложилось…-Виктор развел руками и как можно более обаятельно улыбнулся.

Женщина осмотрела его внимательно с ног до головы и, что-то прикинув в уме, махнула рукой

- пойдем, найдется для тебя работенка.



Дред

Дред резко проснулся от ощутимого магического всплеска. Голодные духи только недовольно заколебались, когда он не выбирая дороги, прямо сквозь них, рванул к дому Валентины. Магия… сильная… не властелина… магия хранителя… старая…сильная…Почему?

Натолкнувшись на барьер у дома он получил ощутимый ожог охранного круга. Дальше он пройти не мог. Не особо раздумывая, Дред швырнул приличный булыжник в окно. Почти сразу показалась Валентина. Усталое лицо свидетельствовало о том, что именно она недавно применяла сильную магию.

- чего тебе? У меня стекольщика под рукой нет, заделывать твои безобразия.- Валентина говорила вроде бы беспечно-сердито, но в голосе проскакивала тревога.

-где Злата?

-ушла.

-куда?

- она попросила перебросить ее просто подальше. Сказала, что не хочет создавать никому проблем.

-и ты забросила?

-она просила. – Валентина старательно прятала глаза, что если б не ночное видение дреков в боевом облике, Дред не заметил бы.

-Валентина!...Куда ты ее отправила? И не лги мне, я ведь узнаю. Найду ее и узнаю!

-да как ты смеешь уличать меня во лжи? Меня - хранителя!?

-смею… ты забыла, что я дрек?

-ты покалеченный дрек…

-это не лишило меня моих способностей! Я знаю, что ты ее переместила. И я знаю что ты врешь! Ты спасаешь Марсию и свою внучку, - это твое право… хоть мне это и странно. Ты ведь человек, у тебя другая система ценностей должна быть… Я чувствую, что ты лжешь, говоря о ее просьбе, хотя она на такое и способна. Но ты должна мне сказать, куда ты ее забросила!

-зачем тебе дрек… какое то дите человека…Ты сам сказал ваша система ценностей не предполагает такого чувства как благодарность.

-я такого не говорил… Но я уже и не обычный дрек. Валентина, говори куда ты ее забросила, иначе я отправлюсь прямым ходом к Властелину и сообщу обо всем, что здесь произошло!

- а Властелин рассмотрит твою душу и примет соответствующие меры..

-возможно, но и к тебе тоже. И незамедлительно. Рискнешь?

-ты не посмеешь. Дреки всегда ставят свои интересы превыше других…

-рискнешь проверить? Хорошо.- Дрек развернулся и неспешной походкой отошел от охранного круга. Расправил черные кожистые крылья и начал читать заклинание перемещения к хозяину.

-стой! – Валентина стояла на самой границе круга и испуганно смотрела на него.- если я тебе скажу, поклянись что не причинишь зла мне и моей внучке. Поклянись крыльями!

-все так плохо?- Дрек прервавшись прищурено смотрел на нее. Клятва крыльями… Я и властелину то ее не приносил…

- я скажу, но только после клятвы.- Валентина взяла себя в руки, и Дрек понял, что это ее последнее слово. Значит все плохо…

-хорошо. Я, Дред из древнего народа дреков клянусь крыльями, что не причиню вреда тебе, Валентине, хранителю Марсии и твоей внучке Любе, если ты откроешь мне тайну перемещения Златы.- крылья Дрека на последних словах засветились синим светом на пару мгновений.

-клятва принята… Валентина смотрела на него во все глаза… Не каждый день такое увидишь. Клятва крыльями была древней чем властелин, ее истоки точно были неизвестны, в отличие от последствий нарушения. Нарушивший клятву дрек превращался в черный песок на протяжении двух часов. Данный процесс обеспечивал страшную и мучительную смерть клятвопреступнику.

- я ее забросила в горы Альбы…

-КУДА!?? –Дрек просто взвился в воздух, когти на руках запылали красным цветом, глаза превратились в два бушующих вулкана.- как ты могла?!

- я должна была…Это единственное место где ее не будет искать Властелин, а если когда-то и найдет то горы сотрут ей память и он не узнает о нас…

-и это вы, люди, называете нас дреков бесчувственными и неблагодарными! Ты обрекла ее на верную смерть, да еще во владениях Властелина! После того что она для тебя сделала?

- из-за нее погибла моя дочь и муж…В пещере…Она просто вернула долг..

- но ей ты этого не сказала! Ты могла дать ей выбор! Ты же ее, наверное, даже не предупредила? Ни о постоянной зиме, ни о долинах забвения… Ты просто предала доверившуюся тебе душу!- Дред парил над Валентиной как черный ангел смерти. Ярость исходила от него волнами и от немедленной расправы с Валентиной его действительно удерживала только клятва.- ты пожалеешь…

-ты поклялся.

-нет, я не причиню тебе вреда. Но ты пожалеешь, за такое наказывают иные силы.

-эти силы давно уже спят.

-не уверен, но даже если спали, я думаю для такого они проснуться…Твой поступок перебор даже для дрека,

-кто бы говорил…ты ее вообще здал Властелину, хотя тебе она помнится также спасла жизнь..

-Я дрек! Для нас норма учитывать в первую очередь интересы Властелина!

-то-то ты сейчас их и учитываешь…

-Я сочувствую тебе Валентина. И не завидую твоей судьбе… с этими словами Дрек взмахнул крыльями и взлетел, отправляясь на север, и оставляя за спиной растерянный взгляд Валентины. Дреки не сочувствуют никогда и никому, а высшие силы давно спят, не заботясь о равновесии добра и зла в этом мире. В этом была уверенна Валентина до сегодняшнего дня…



Любонька


Любонька, проснулась от того, что бабушка лихорадочно металась по дому и собирала ее походной рюкзак. Златы не было слышно, что странно, дрека тоже, что радовало. Ну не нравился ей этот чернокрылый тип, хоть бабушка и сказала, что у него теперь есть душа и вообще. Восторг же Златы в глазах, когда она видела этого чернокрылого, вообще возмущал Любоньку до глубины души. Как можно в ЭТО влюбится? Жуть.. Неужели и она, когда вырастет, станет такой глупой и слепой? И вообще, за окном похоже было время к обеду, а так долго девочка никогда не спала. Природная живость и неуемное любопытство заставляли ее обычно просыпаться с рассветом. Любонька уже открыла рот, чтоб спросить, что происходит и куда они идут, как Валентина подлетела к ней и велела немедленно будить Виктора. Выглядела бабушка странно, словно напуганная и расстроенная одновременно. Горящие лихорадочным блеском глаза, разметавшиеся волосы. Любонька знала, что когда бабушка просто не в настроение ее лучше не злить, но тут похоже все намного хуже.

-Скажи Виктору что Злата с Дредом ушла,- крикнула ей в догонку бабушка, а к нам скоро Властелин нагрянет.

Любонька опешила. Властелин к ним? Зачем? Неужели Злату забирать? Они ее не отдадут! Быстро одевшись, девочка зашла в комнату к Виктору. Того прошлось долго будить. Он словно сонного чая выпил. Однако проснувшись, он также первым делом спросил про Злату и сильно удивился ее отсутствию.

Любонька чувствовала, что что-то не так.. Ну не могла она просто так проспать рассвет, да что рассвет, она очень чутко спала и тот факт, что она не слышала, как уходила Злата ее сильно тревожил. А еще себя очень странно вела Ия. Она неподвижно сидела на шкафу и внимательно за всем наблюдала. Не веселилась как обычно, не проказничала, а словно надсмотрщик контролировала все, что происходило в доме.

Брат Златы быстро собрался, одел на шею камень странник на цепочке, которую ему смастерила Любонька, и пошел к выходу, однако стоило ему переступить порог, как он испарился буквально на глазах. Бабушка только охнула и обессиленно прислонилась к стене. А потом со шкафа взлетела Ия… Закружив под потолком, словно маленький ураган, она в течении пары секунд создала огненный вихрь, от которого дом вспыхнул как спичка. Любонька и бабушка успели буквально в последнее мгновение выскочить – благо у порога были обе. Под ноги им кинулся Микс уже с опаленной шерстью.

А Ия взмыв из центра огненного вихря, сверкнула словно зеленая молния и рванула на юг, к драконам.

Любонька с ужасом и болью смотрела, как полыхает их с бабушкой дом. Она теребила бабушку, но та стояла соляным столпом. Девочка пыталась гасить пожар сама, но ее скромных сил и познаний в магии было недостаточно чтоб потушить пламя дракона. Дом в считанные минуты сгорел до тла. От него осталась такая маленькая кучка пепла, что казалось он был не из камня и дерева, а из очень сухих листьев.

Ошарашенная девочка спустя некоторое время сидела на пепелище вся в саже и слезах.

--драконий огонь… как я могла забыть…заслужила…но ты...- бабушка словно пришла в себя и опустила руку с собранным рюкзаком для Любоньки, она его чисто по инерции не выпускала все это время.- ты едешь в город.- произнесла немного позже она почти обычным голосом.- я дам тебе адрес человека к которому можно обратиться. Деньги, вещи и еды на дорогу я тебе собрала… очень удачно, однако.

- как в город? –голос Любоньки звенел от слез.- А ты? И почему? Почему Ия сожгла наш дом? Куда исчез брат Златки?

-Люба,- Валентина резко повернулась к ней с таким грозными видом, что девочка отшатнулась. Она никогда не видела бабушку такой…такой нечеловеческой…Где та знакомая, иногда суровая но всегда добрая и любящая, понимающая и уравновешенная бабушка которую она знала? Перед ней стояла высокая статная женщина в сером дорожном плаще со сверкающими глазами и неприступным видом. А глаза ее были словно два куска льда. Ничего в них не напоминало о том какой знала ее Любонька всю свою сознательную жизнь.

– ты берешь Серого и едешь в город. И остаешься у человека по имени Ираклий до тех пор, пока я за тобой не вернусь! Понятно?!

-да, бабушка.- Любонька поспешно ушла, оседлав серого и приторочив к седлу сумку, она запрыгнула на лошадь и еще раз подъехала к неподвижно стоящей в центре пожарища бабушке.

-бабушка…

-Ты еще здесь? Живо в город!- Валентина отмахнулась от нее, не оборачиваясь.

-бабушка…-Любонька пришпорила коня и сорвалась с места, так и осмелившись задать один единственный вопрос вертевшийся у нее на языке – «А ты точно за мной приедешь?»

Валентина обернулась вслед удаляющемуся силуэту внучки, когда та уже не могла ее рассмотреть. Микс осуждающе смотрел на хозяйку и то и дело поворачивал голову вслед уехавшей маленькой хозяйке, словно прося у Валентины разрешения догнать и вернуть Любоньку.

- что смотришь, беги! Будешь ее охранять, раз я не могу…,- Валентина прикрикнула на пса, и тот, получив разрешение, стрелой рванул за внучкой…

Безмолвные слезы прочертили две мокрые дорожки на покрытом сажей лице, но эти слезы, как и саму бабушка Любоньке уже не суждено было увидеть.


Валентина сидела у пепелища и смотрела в пространство. Как же она забыла про Ию…? Драконы не прощают предательства….и для этого им не нужно разговаривать… Драконий огонь спалил все и дом и охранный круг и…вызвал Властелина. То, чего она старалась избежать путем отправки Златы в горы Альбы настигло ее именно из-за этого… Иные силы… похоже дрек был прав…Бежать смысла не было… Властелин найдет… ее магия не Златина - оставляет ощутимый след. Нужно спасти Любоньку, о ней Властелин может не знать, а если знает, то она не такой уж ценный экземпляр – слишком маленькая…У нее есть шанс выжить…

Прямо перед местом, где ранее был дом, открылся портал и вышел Властелин собственной персоной. Серебристый деловой костюм, стильный галстук, дорогие туфли. Темные с проседью волосы, холодные голубые глаза, аристократичные черты лица Он критично осмотрел пепелище, щелкнул пальцами и пепел тут же покрыл коврик молодой чистой зеленой травки. И только после этого перевел взгляд на Валентину.

-ну здраствуй, Хранитель. Я так понимаю, ты готова и лишних вопросов не возникнет?

- в чем моя вина? - Валентина еще надеялась на чудо.

-на твоей территории был дракон, ты об этом не сообщила. Наказание ты знаешь.

-дракон спалил мой дом, я тоже от него пострадала!

-он был здесь около двух недель. Это видно по следу магии, его магией пропитано все пепелище. А что уж ты с ним не поделила – твои проблемы. Еще вопросы? –Властелин внимательно изучал свои ногти, даже не удостоив взглядом Валентину.

-нет, вопросов нет…Есть просьба…

-у тебя? Ко мне? Просьба? После всего, что ты сделала?

-да, просьба в обмен на информацию.

-я и так ее всю получу после обращения тебя в кристалл- пожал плечами Властелин.

- не эту, эта хранится не во мне… Ты же хочешь знать, где странная девушка сбежавшая из твоего хранилища?

-домустим, - Властелин недобро прищурился.

- я могу отдать тебе вещь, которая перенесла ее и ты точно это узнаешь, но только в обмен на слово Властелина.

- я не могу тебя помиловать, Валентина.- вкрадчиво и даже с каким-то шутливым сожалением произнес Властелин. Я и так тебе делал много поблажек, и что в ответ?

-Я не прошу меня помиловать – перебила его Валентина, понимая, что ее время стремительно заканчивается,- я прошу отдать моим наследникам, если таковые объявятся право управлять Марсией.

-а ты думаешь они есть и им это нужно?

- не важно, что я думаю, я прошу для них это право, а уж решать воспользоваться им или нет пусть они будут сами..

- Хм, и ты считаешь это хорошая сделка?

-да…

-А как на счет жизни одного из тех самых наследников? Внучки например? Ее же Любонькой зовут так? И сейчас она как раз переходит тросниковый мост над ущельем разбитых слез, -Властелин жестом фокусника открыл окно в реальности где Любонька как рез вела серого под узду через мост, а за ними бежал Микс. – что будет если одна опора не выдержит…- приблизив изображение к побелевшей Валентине показал ей как одна из несущих опор быстро истончается грозя обрушить вес мост.

-нет…

-ну?

- я скажу, все скажу, только отпусти ее.

- Вот это другой разговор. Давай.

- Вот… Валентина достала из волос неприметную заколку.

-отлично, ну что ж сладких снов. Ты будешь у меня стоять в гостинной. Из твоего рода получаются отличные светильники – с этими словами Властелин направил на нее один из своих перстней с глубоко синим камнем, и Валентина даже не вскрикнув превратилась в изумрудно-голубой кристалл.

- доставить ко мне в гостиную, да и девочку туда же, чтоб неповадно было со мной торговаться. Я ей покажу чем это грозит. – сказал он материализовавшимся за его спиной двум дрекам. Кристалл пошел красными сполохами

-да, Валентина, она также составит тебе компанию. Так сказать для полной коллекции. И не говори «ты же обещал», я слово не давал, а вот ты обещала не вмешиваться в мои дела, но, увы и ах, не сдержала обещание. Так что я в своем праве. Властелин сжав в руке заколку удивленно присвистнул, мгновенно забыв о идущем яркими красными сполохами кристалле.

-горы Альбы, как удачно. Можно не торопиться, оттуда еще никто не уходил… живым. Тем более что тут один старый знакомый объявился…камень-странник…Мда, Валентина, дракон, камень-странник, девица из пещеры все были у тебя, а ты молчала. И после этого надеялась что-то выторговать? Наивная. - с этими словами он, поигрывая заколкой которая на деле была почти использованным древним артефактом со следом последнего использования, исчез в портале, оставив дреков исполнять приказ.


Глава 13

Виктор

Женщина привела Виктора в просторное помещение, служившее видимо складом, и указала на поставленные кое-как ящики.

Вот эти харии нужно аккуратно сложить в ряды в соответствии с маркировкой. Увидев недоуменный взгляд Виктора, она показала на бок одного из ящиков там было изображение какого-то осьминога и стояла (ну надо же!) вполне понятная цифра 1 и рядом еще какая-то закорлючка. На других цифры менялись. Виктор приподнял один из ящиков – тяжеловат, но поднять можно.

-годится. А что за это получу?

- сытный ужин и пять дирех…

Сытный ужин это хорошо, знать бы еще что такое пять дирех… Но выбирать особо не приходилось. Он согласно кивнул.

-хорошо. Кстати, меня зовут Виктор.

-хм…меня… София. Приступай. Время до заката. – Она чем-то похоже озадачилась, но Виктор не придал этому значения. То, что он не знал местных обычаев в любом случае светило непонятками. Но он же и не утверждал, что местный!

Спустя какое-то время, когда Виктор уже почти закончил, к концу ящики казались уже просто неподъемными, пришла София. Он как раз выбирал сороковой по номеру ящик, (и как их грузчики или кто там их слаживал, умудрись так тщательно перемешать?!) как в одном из ящиков послышалось странное шуршание. Виктор, опустив ящик, недоуменно на него посмотрел. Ящик был из дерева, сухой, забит намертво…так не могло быть ничего живого… по идее. Он поднял взгляд на Софию. Она стояла прислонившись к стене и с любопытством и озорством в глазах его рассматривала. Пожав плечами, он поставил последний ящик на место и тут же был вынужден отскочить.

Все ящики разом засветились, окутались дымкой и спустя мгновение перед ним был большой прозрачный сосуд размером с небольшой бассейн, а в нем плавал живой осьминог!

-ничего себе…- он удивленно рассматривал это чудо. Осьминог, размером в бычка плавно шевелил щупальцами и словно осматривался в аквариуме - Вот это я понимаю пазлик…

- я смотрю, ты не сильно удивлен.- София с улыбкой подошла к нему

- ну… как сказать… удивлен… необычные у вас эм… конструкторы.

- но сам Харий тебя не удивил.

-осьминог что ли? Осьминог как осьминог, ну великоват… немного… Но вот способ сборки…

- интересно. То, что ты не местный видно сразу, но вот то, что тебя больше удивил не харий, а то как его собирают при доставке, очень любопытно. Ты откуда такой, непуганый?

-из далека.

-значит, говорить не хочешь. Твое право. – София, тряхнув волосами, хитро на него посмотрела. – пойдем, ужин тебя уже ждет, работничек.

Ужин был накрыт в жилом помещении. Желто-зеленый интерьер небольшой комнаты был приятным глазу, но вот то, что было на столе радовало гораздо больше. Суп, каша, котлеты, пол буханки хлеба, какой-то салат, что-то еще мясное и чай с булочкой.

-первое, второе, третье и компот… Красота!

Виктор в прямом смысле «смел» все имеющееся на столе. Все было изумительно вкусно, даже странно, что хозяйки решила так накормить залетного работника. Выпав, как сытый кот, с чаем в руке, Виктор как-то расслаблено думал о том, хватит ли ему обещанной платы на какой-то ночлег, как София соизволила заговорить. Впрочем, если б она заговорила раньше, часть ее слов точно проскочила б мимо сознания.

-наелся?

- да, спасибо, ужин просто великолепен!

-я так понимаю, что не только ужинать, но и ночевать тебе негде?

-да, есть такая проблемка…- Виктор обезоруживающе пожал плечами.

- и куда идти ты и приблизительно не знаешь?

- не знаю.

-тогда оставайся здесь.

-хм, а отработка будет?

-не бойся, без работы не оставлю. Этого добра у меня на десятерых хватит. Для начала мне нужен сторож. Хоть ты и странный, но опасности от тебя я не чувствую. Так что можешь ночевать здесь, на диване. Там ванна. Только ночью сильно не шуми – Харий может быть недоволен.– София указала на неприметную дверь, и ушла, оставив озадаченного Виктора. Пара проблем решилась сама собой – просто удивительно. Комнатка, доставшаяся ему в распоряжение, была небольшой и чем-то смахивала на сторожку при складе или крупном заводе. Все есть по минимуму и здесь явно не живут постоянно. Интересно, а где ж его предшественник? И почему его должно волновать отношение осьминога садящего в аквариуме к шуму?

Ночь прошла без происшествий. Виктор не ходил на ушах, осьминог за стеной также не шалил. Утро началось рано и с уже знакомого голоса Софии.

-Доброе утро. Завтрак на столе. Работа в расписании. Подъем!.

Пока Виктор продирал глаза, как-то не привык он к подъемам с рассветом, женщина уже ушла, оставив его один на один с завтраком на столе и списком работ…судя по всему… Вот только он забыл уточнить, что не понимает местную письменность. Просмотрев все те же, симпатично-однообразные закорючки, и на глаз оценив, что работы похоже будет много, он приступил к завтраку.

После завтрака, взяв злосчастный список, он пошел искать Софию. На складе и в небольшом магазине с морепродуктами, так вот зачем ей осьминог, поблизости ее не было. Других работников он постеснялся спросить о содержании списка, правда на вопрос о Софии они сказали, что только что тут была. Выйдя не улицу, Виктор уже прикидывал еде искать хваткую милую мадам, как услышал тихий вскрик за углом.

Заглянув, он застал довольно таки странную картину. Два молодых человека держали в руках черные, слегка мерцающие кристаллы, направленные на Софию и что-то тихо говорили. Бледная София отступала к стене. Она выглядела очень перепуганной и упрямой одновременно.

Не задумываясь о последствиях, Виктор прыгнул вперед и прикрыл собой Софию.

- э, ребят вдвоем на одну, да еще и женщину? Так не по джентельменски!

Парни опешили в первый момент, но потом один из них, видимо главный, недобро прищурился.

-София, я смотрю ты телохранителем обзавелась? А он в курсе, что ты Хранитель? И чем ему грозит общение с тобой?

-Виктор, уйди, это не твои проблемы - тихо прошипела ему в спину София и попыталась выйти из-за его спины.

-ага, щаз! – теперь в Викторе взыграло упрямство. – а с тобой что будет?

- а ее мы немного кристаллизируем и отправим как ценный груз – расхохотался второй из нападающих. – Софи, ты где ты нашла этого наивного рыцаря? Отвали деревенщина!- пренебрежительно фыркнул он Виктору, - а то не поздоровится.

-сам виноват, - Виктору надоело такое откровенное хамство и он в два счета выбил кристалл из рук одного, благо коричневый пояс по карате в свое время честно заработал, приложив его при этом хорошо об землю, но до второго не успел дотянуться.

Сверкнул какой-то черный свет, надо же чего только в этом мире не увидишь, и отразившись от какого-то сверкнувшего лилового щита перед Виктором шарахнул по нападавшим. Спустя мгновение перед Виктором застывшим в неудобной позе и перепуганной Софией лежало две кучки пепла.

-ого… и что это было? – принимая нормальное положение спросил Виктор.

- мне бы тоже хотелось знать… послышалось сзади.- ты кто такой?

- нездешний я…

-это я уже поняла. Ни один здешний не рискнул бы сказать хоть слово против человека с черным кристаллом и уж точно ни один из здешних не выжил бы после его применения. Так что вопрос открыт – ты кто?

-слушай, а оно тебе надо? Я немного перекантуюсь тут, пока дальше не определюсь, что делать, а потом уйду. Эти точно уже никому ничего не расскажут, а тебе лишнее знание может быть в тягость… мало ли.

- не бойся, знание о том, что я Хранитель, также может быть «в тягость».- усмехнулась София. – ты вообще зачем сюда попал? У тебя ж по списку первым стоит сборка второго Хария.

-Да? И зачем тебе столько осьминогов?,- ироничный взгляд Софии не дал сменить тему,- ну… я просто не умею читать эти ваши закорючки – шел получить список работ, так сказать, на словах.

-не умеешь? – София, похоже, этому удивилась даже больше чем происшествию с кучками пепла,- а как же ты вчера собирал? Ты ж мог собрать не правильно и оказаться ужином Хария.

- так там нормальные цифры были…

-какие?

-ну, какие – один, два три…черненькие.

- это ты про те странные иероглифы?

- кому что странное…

-так, пора серьезно поговорить. – София потащила Виктора в помещение расположенное над магазином. Небольшая аккуратная уютная квартирка окнами выходила на улицу и в небольшой двор между домами. Интерьер был выдержан все в тех же желто-зеленых тонах, видимо любимые цвета хозяйки.

София, усадив Виктора на кресло, внимательно осмотрела улицу.

- я начну, так сказать подам пример. С учетом того, что ты, похоже, ничего не знаешь о том куда попал, могу тебе сказать, что этот город называется Серфин. Я здесь живу несколько лет, купила магазин, организовала быт, познакомилась с соседями. По официальным данным я человек, но по сути, как и сказали те два ловца, я Хранитель. Хранители, если ты вдруг не в курсе, а очень на это похоже, отдельная раса, более склонны к магии, дольше живут, больше способностей и так сказать опасности противостоять влиянию Властелина. Принадлежность к моему роду хранителей не самый хороший бонус. А точнее совсем не хороший. Мои родители были объявлены врагами Властелина, меня они успели спрятать. Но так как род не прервался, а именно этого добивался Властелин, меня разыскивают. За меня живую или кристаллизованную Властелин обещал награду. Довольно высокую. Эти ловцы меня вычислили случайно – неудачно применила специфическую магию. Один из них был в магазине в тот момент. Я его не заметила…к сожалению. Теперь ты?

- я… я искал пропавшую сестричку, прибыл из другого мира, благодаря одному милому старичку и очень своенравному камешку. При первом визите меня чуть не схомякали какие-то голодные духи, но спасла Хранитель - милейшая женщина. Сюда попал по «вине» того же камешка. Ни черта о вашем мире, и магии в том числе, не знаю. Вот и все.

- а зачем лез в перепалку, если ни черта не знаешь? И как защитился от кристалла?

-лез…ну не люблю когда при мне женщин обижают…А защитился, а черт его знает – повезло.- Виктор пожал плечами. Он действительно не знал, почему кучкой пепла оказался не он.

София долго и задумчиво рассматривала его, а потом как-то обреченно вздохнула.

-странный ты, не врешь, но и всей правды не говоришь, магии в тебе нет, но она вокруг тебя словно едва уловимый аромат…Не знаю, что с тобой делать…

- а не нужно со мной ничего делать, я тут, если позволишь, немного перекантуюсь, пока придумаю, как к сестренке вернуться. Постараюсь вести себя тихо, не создавать проблем.

-хорошо. Живи сколько хочешь, платить за работу, если захочешь работать, тебе буду нормально, а не как вчера озвучила.

- а … вчера это было мало?

-да неприличия…-София покаянно улыбнулась,- не удержалась. Дела как-то ни к черту идут. Вот решила немного сэкономить,… Кто ж знал, что ты мне жизнь спасешь…

- может если б прилично заплатила и не спас бы – ушел бы еще где ночлег искать.- рассмеялся Виктор.,- А что будет с теми двумя… кучками?

-Ничего. Ветер развеет, дождь смоет. Неосторожное обращение с черным кристаллом не редкость, а никакой иной магии там не чувствуется. Если тебя и спасла магия, то как-то очень мягко. Если б сама не видела и не поверила б, что такое возможно.

- понятно… Софи, а списочек дел то озвучишь?


Дред

Дред летел на север сколько было сил. А сил, увы, было не так уж и много, а горы Альбы до неприличия далеко. И портал туда не наведешь – запретная зона Властелина с мораторием на использование магии. Одному Великому известно, какой артефакт спалила Валентина, чтоб забросить туда Злату. И главное смысл? Властелин отследит использование магии, это не странная магия Златы…Он отправит дреков наказать нарушителей. Прийдет к истокам, и Валентине не поздоровится, возможно не так если б они обнаружили Злату, но тоже прилично. Так стоило ли так предавать девушку? Неужели это просто месть? Как страны иногда люди, обвиняющие дреков в бездушии…Или просто Валентина решила доставить Злату Властелину прямо в руки? Может она что-то знает, чего не знает Дред? Возможно… правда тогда судьба Златы еще более не завидна… Черт!

А еще слухи долетавшие до Дреда, стойкая уверенность всех жителей Мирании, что с гор Альбы не возвращаются… Что там еще что-то есть кроме мороза и снега, и это что-то не очень гостеприимно…

Дред с трудом взмахивал крыльями, он уже видел вдалеке неприступные вершины Альбы. Трое суток непрерывного полета вымотали его до предела, но остановиться для него значило сдаться. Принять смерть Златы как данность, а этого он не мог. Пока он летел, была надежда, что успеет. И хотя мысль о том, что трое суток в мертвой морозной пустыне не выдержит никто, его терзала, он ее загонял глубоко внутрь, стараясь верить в чудо. В конце концов, сама Злата уже была невероятным чудом…

Буквально свалившись на одну из заснеженных вершин Дрек устало распластался на снегу. Раскаленное от полета тело от соприкосновения со снегом приятно охлаждалось, а вот снег недовольно шипел и таял. Спустя несколько минут Дрек уже лежал в кратере из снега высотой в пол метра расплавленном его собственным телом. Мда… пора двигаться дальше…

Остыв, он попытался внутренним чутьем уловить признаки жизни в округе или признаки магии не Властелина.

Никакого отклика…, Дред взлетел, вновь и вновь пытался почувствовать хоть что-то. Он кружил над заснеженными вершинами сначала с бездонном синем небе, потом в звездном, а потом начался снежный буран. Ветер со льдом и снегом, который смел бы любого на своем пути, бросал его из стороны в сторону, мешая настраиваться на поиски. Горы Альбы, бесконечная остроконечная местность, заснеженная последние много лет, так как здесь стояла почти круглогодичная зима. Искать здесь Злату - как иголку в стоге сена. В конце концов, обессиленный Дрек, ничего не видящий в снежном буране начал опускаться вниз. Ему нужно было передохнуть, чтоб дикий морозный ветер не трепал из стороны в сторону, выматывая и заставляя терять силы.

Стремительно снижаясь почти на ощупь, Дрек в какой-то миг закрыл глаза, пытаясь если не получается увидеть, просто ощутить землю. Земля ощущалась далеко внизу, и он сложив крылья камнем ринулся в низ не давая возможности снежному бурану вновь снести его. Открыл глаза и резко интуитивно развернул крылья Дрек от внезапно наступившей тишины, хотя по ощущениям до земли еще было достаточно, и изумленно уставился на раскинувшуюся под ним небольшую долину с зелеными (!) лугами. Прямо над ним кружил и зверствовал ледяной ветер, разметая волосы на голове, а уже на уровне лица был штиль и тепло… Но это невозможно… весна в горах Альбы… Невозможно…что-то это ему сильно напоминает… Так и есть, зависнув над долиной, он настроился на поиск Златы. Так и есть, это ее «работа»! Ай да скромняжка…Повезло же этой долине…Хм, а тут похоже даже жители есть. Странно, он никогда не слышал о поселении людей в горах Альбы. Дрек парил над долиной наслаждаясь теплым свежим ветерком, рассматривая небольшую деревушку притаившуюся у подножия скалы…Люди, правда, при виде его силуэта в панике разбежались. Странные…ну подумаешь дрек? Их и самих то тут вообще быть не должно, горы ж вроде как необитаемы…может, поэтому они так разнервничались? Однако вскоре Дред отвлекся от людей и полетел на магию Златы. Ее магия не оставляла следов, но душа Дреда слишком близко ее ощутила и теперь работала лучше любого компаса. Благо Властелин так не сможет…есть надежда, что не сможет…Пролетев неожиданно зеленую долину он начал вновь углубляться в снега. Странно, весна там, а Злата в другом месте?

Однако все обстояло именно так. Спустя несколько километров след привел его к небольшому домику на обрыве заснеженной горы. В доме ощущалась не только Злата, здесь был еще кто-то. Кто-то достаточно сильный, чтоб почти заблокировать внутреннее зрение дрека. Если б не ощущение близости Златы Дред бы и на миг не подумал рассматривать столь тщательно обрывистый склон. Здесь по определению не могло быть дома. Однако он был. И возведен был явно с помощью магии. Окружен тройным барьером защиты. Дред, аккуратно приземлившись рядом с домом, внимательно изучал защиту. Мда, везет ему на дома с защитой, а вот интересно как повезло Злате с хозяином этого дома? Он также отнесется к ней как Валентина? Осторожно усевшись в непосредственной близости от барьера и намеренно прочертив по нему крылом, Дред, расслабил тело, ноющее от длительного полета и приготовился ждать. Хозяин дома уже явно извещен о госте, так что, рано или поздно выйдет познакомится. А ему уже спешить некуда. Злату он нашел, и судя по тому, что защита на доме была и от дреков - она пока не в беде.



Виктор


Утро второго дня далось Виктору труднее. Непривычное к работе грузчиком тело ныло, болело и как только могло, высказывало хозяину свой протест. Мда… интересно камешек долго его здесь держать будет? Идти пешком в Марсию – далековато, судя по показанной вчера Софией карте, да и смысл, если он точно не знает где сейчас Златка. София ему вчера предлагала ей позвонить, телефоны здесь хоть и своеобразные также были, но у Златы то телефона нет. Хотя телефоном этот очередной фигурный кусок кристалла язык не поворачивался назвать, а местное название он напрочь забыл, как только услышал. Вообще этот мир насквозь принизанный магией и кристаллами. Куда ни плюнь везде кристаллы, прямо как дома электричество. Он пытался Софии вчера объяснить, что такое электричество, но она только недоуменно пожала плечами. Толи он такой плохой рассказчик, толи это совсем непонятное явление для жителей этой Мирании…

Принюхавшись, он понял, что София уже оставила ему завтрак, но будить не стала. Какая удивительная женщина. Стоило один раз спасти жизнь и вот -- жильем и едой обеспечен. Можно в принципе даже не работать, но совесть не позволяет.

Он с тяжким стоном поднялся, умылся, быстро расправился с завтраком и пошел искать Софию. Благо письменные задания она ему больше не оставляла.

София о чем- то спорила в магазине с крупным мужчиной. Он ей показывал какие-то списки, она ему что-то яростно втолковывала. Виктор невольно залюбовался ею. Светлые слегка волнистые волосы сегодня были распущены и, попав в полосу света, сверкали как нимб над головой, средней длины оранжево- коричневое приталенное платье, выгодно подчеркивало тонкую, изящную фигуру. Белая нежная кожа была словно пронизана светом. Темные ресницы оттеняли яркие фиолетовые глаза загадочными тенями.

- о, Софи опять с Гермесом спорит. Еженедельный аттракцион.- послышались веселые голоса откуда-то сбоку. Виктор оглянулся – это два молодых грузчика, сделав перерыв веселись, выглядывая из-за стелажа.

-ага, и как им не надоедает.

-ну, так он на ней нажиться хочет, постоянно цену заламывает, а она дамочка проворная, успевает узнать по чем он сдавал этот же товар вчера конкурентам. Интересно кто кого сегодня?.

-я думаю Софи его.

Парни, посмеиваясь, ушли, а Виктор повернулся к Софии. Она похоже и правда что-то доказала в споре. По крайней мере, вид у нее был довольный.

-привет, ты уже повоевать с утра успела?

- да, без этого никак.

-мне задание выдашь?

-да знаешь, у меня есть одна идея. Не совсем рабочая. Точнее комбинация приятного с полезным. Ты как смотришь на небольшую поездку за черту города?

- нормально. На чем ехать нужно?

-на лошадях…- со вздохом произнесла София.

- а что так грустно?

-ну машинку я еще не потяну, а лошади тот еще способ передвижение…

-нормальный способ, я у себя дома конный клуб посещал. Классные животные, нормальный способ перемещения. Ехать то далеко?

-К вечеру должны вернуться.

-хорошо. Командуй.

Спустя пол часа Виктор и София выехали на двух тонконогих гнедых лошадках и поскакали рысцой по улицам города. Лошадок София взяла «на прокат» у какого-то знакомого.

Странно было ехать на лошади по вполне современному на вид городу, но люди на них внимания не обращали, значит - не одни они такие.

Город неожиданно быстро закончился. Дорога, выложенная все там же светлым камнем, петляла между зелеными холмами, потом нырнула в светлый лес, а потом вывела их к мрачному ущелью. Откуда только взялись скалы непонятно, такие милые невысокие холмы, лесок и на тебе - скалы. Высокие, серые, мрачные. Долина шла аккурат по центру ущелья. Здесь было неожиданно сыро и сумрачно. София ехала немного впереди, словно к чему-то прислушиваясь, Виктор опасливо вертел головой. Во всех сказках именно в таких ущельях нападают разбойники. Как-то не хотелось бы… София что-то тихо шептала по пути, вызывая не очень добрые взгляды Виктора. Но опасности он вроде не чувствовал, и потому решил не мешать.

Однако ущелье кончилось без приключений и они как-то неожиданно для Виктора въехали в просторную зеленую долину. В самом центре долины блестело озеро, а в центре озера дворец. Красивый, сложенный из какого-то желтого камня, с неприступными и одновременно изящными башнями, сверкающими на солнце витражными окнами и никакого моста к нему…Интересно как его строили там? Тоже с помощью магии?

-обитель святых сестер.

-монастырь что ли?- Виктор не мог скрыть разочарования. Такая красота и под монастырь.

-да, но не всегда так было. Когда то здесь жили драконы…

- прости за глупый вопрос, но зачем драконам дворец? Они ж вроде большие такие, ну или маленькие, но ящерицы, а здесь архитектурка вполне человеческая, так сказать, под нужды человека приспособлена, судя по виду.

-драконы могут принимать облик людей, и жить среди людей делясь своей мудростью… но сейчас это невозможно… после войны драконы ушли отсюда, и во дворце обосновались святые сестры. А сейчас уже не многие и не верят, что эту красоту создали драконы. Властелин делает все для того, чтоб все жители Мирании считали их кровожадными чудовищами…Это одна из причин планомерного уничтожения хранителей – мы помним драконов, мы верим им. Наша вера в крови…

- как все у вас запутанно…, а мы сейчас зачем во дворец едем?

-мы не во дворец, просто я решила его показать по пути. Мне показалось, ты оценишь…

- Нам, вон в ту деревушку, - София показала на небольшую деревеньку в самом конце долины на границе со скалами и темным лесом.

Путь до деревушки они разнообразили созерцанием прекрасной природы и рассказами из собственной жизни. Как-то так получалось, что все как один рассказы были веселые и светлые. Виктор рассказывал о собственных проказах в детстве, о шалостях в студенческие годы, попутно поясняя непонятное Софии. София рассказывала о себе. Как дружила в детстве с семейкой полевых мышей, а потом всей семьей этих мышей по дому ловили, как училась летать у знакомой летучей мыши. Летать не научилась, а вот переломы лечила потом пару месяцев, оправдываясь тем что «слишком маленький разгон взяла». Как разыгрывала парней на первом свидании, запуская фантом грозного отца.

Подъезжая уже к домам, Виктор поймал себя на мысли, что ему очень давно не было ни с кем так легко, и то, что эта женщина из другого, совершенно незнакомого для него мира, его абсолютно не смущало.

На пороге дома их встретил древний дедок. Спрыгнув с лошади, София радостно обняла его, поцеловала, тут же кинулась отвязывать сумки закрепленные у седла. По обращению, Виктор понял, что это какой-то дольний, но очень любимый родственник.

-Знакомься Дреган, это Виктор. Работает у меня грузчиком и сторожем.

-очень приятно, Виктор протянул руку для приветствия.

-рад знакомству,- Высокого роста, седой, морщинистый, но крепкий дедок пожал ему руку внимательно глядя в глаза, словно пытаясь в них прочесть всю жизнь Виктора. Виктор выдержал взгляд. Камней за пазухой не носил, ну не считая аметиста, но тот из другой оперы, а на врага дедок мало смахивал.

София с интересом и даже каким –то ожиданием смотрела на это приветствие, и когда Дреган улыбнулся, словно перевела дыхание.

Потом был стол с угощениями и…сенокос. Дреган, глядя на идеально чистое голубое небо, сказал, что скоро будет гроза и нужно собрать уже просохшее сено! Виктор недоуменно покосился на небо, но возражать не стал. Надо так надо. Метеорологом он никогда не был, а в чужом мире и подавно.

Виктор и София уже почти закончили, когда с востока стремительно налетела туча и ливонул даже не дождь, а мировой потоп! Они успели укрыться только в хранилище для сена, до дома бежать было далеко. Огромное деревянное строение наполовину наполненном сеном. Оба мокрые до нитки они, смеясь, выкручивали одежду, пока София случайно не оказалась очень близко. Шелест дождя за окном, пьянящий аромат свежего сена, мужчина и женщина…

Дреган, глядя на скрывшуюся в хранилище красивую пару - хрупкая, невысокая золотоволосая София и высокий широкоплечий темноволосый Виктор, только покачал головой и улыбнулся в усы – как же прекрасна молодость…


Лежа на сене и расстеленной одежде Виктор любовался спящей Софией. Светлые, цвета золотого меда волосы разметались, то здесь, то там в них попали засохшие полевые цветы, плавные изгибы идеального тела, длинные ноги…Он разглядывал ее как редчайшую драгоценность, как яркий солнечный свет неожиданно осветивший его жизнь…Вот только надолго ли?

Он с грустью прислушивался к уже затихающему дождю, когда София проснулась и потянувшись улыбнулась ему.

- похоже, ночевать будем у Дрегана, обратно уже поздно ехать.

На улице и правда уже вечерело. Листья и трава сверкали в лучах заходящего солнца.

- ты не жалеешь? Виктор внимательно посмотрел в глаза Софии, - я ведь не знаю насколько здесь и смогу ли вернуться…

-нет, счастье всегда быстротечно. Спасибо, что есть сейчас.- София как-то очень загадочно улыбнулась. Счастливо и грустно одновременно, словно ей открыта мудрость веков. Глядя на эту улыбку, Виктор поймал себя на мысли, что Джоконда просто нервно курит в сторонке со своей «загадочной улыбкой». Да Винчи, увы, не видел Софию…

Остаток вечера они провели в компании Дрегана, помогая старику резать травы на чаи. Виктор конечно догадывался, что на разные чаи идут разные травы, и что их столько! Это ж не травы, это целые деревья! К ночи у него в прямом смысле руки отваливались, хотя, казалось бы, что сложного - режь специальными ножницами сухую травку… но этой травки столько и такой разной... То стебли толщиной почти с палец, и эти «дрова» можно перекусить чуть ли не поштучно, то они словно тончайшие нити, и их нужно набрать огромный пучок, и придавить со всей силы, чтоб ножницы «заметили» траву, то она крошиться, то сыпется, то даже резанная с трудом отделяется… А старик только посмеивался глядя на войну Виктора с травами. София была больше привычна к такому занятию, и ее мелодичный голос то и дело подсказывал Виктору, что и как делать. А он, любуясь ею, слушая сам голос как музыку, далеко не с первого раза понимал смысл сказанного… Спать Виктор лег изрядно уставший но счастливый…. А ночью к нему пришла, как сказочное видение, София.



Глава 14

Утро началось с песни петуха почти над ухом. Виктор, чертыхаясь, на автомате хотел укрыться подушкой, но заметил спящую рядом Софию. Стараясь ее не разбудить, он тихонько оделся и спустился вниз в столовую. Там уже хозяйничал Дреган.

- не спится? Я думал, до обеда вас не увижу – он хитро сощурился.

- я тоже, но у вас такой громкий петух…Виктор потянулся и открыл дверь на улицу, задумавшись на мгновение где сейчас его шальная сестрица. Виски странно кольнуло, он шагнул на крыльцо и….очутился в сугробе по пояс.

-что за…Опять! Да сколько ж можно! - Виктор одновременно недовольно и изумленно уставился на белое царство зимы, заснеженные вершины, уходящие ввысь, и на странную покосившуюся хибарку, расположенную прямо перед ним на склоне заснеженной горы. Домик был маленьким, наполовину засыпанным снегом. Слабый дымок радовал наличием жизни, так как его кроссовки и летний прикид, явно не были рассчитаны на мороз и снег по пояс. Ноги моментально начали замерзать, кожа покрылась «мурашками», стремительно теряя тепло. Здесь была основательная зима. Да и неплохо б понять здесь – это где именно…У камня явно специфическое чувство юмора. А там осталась спящая София…Даже попрощаться не успел…что она о нем подумает?

Чертыхаясь и отряхиваясь, Виктор кое-как выбрался из сугроба и побрел, а точнее бодренько поскакал к домику. Морозный воздух обжигал легкие, брюки моментально задеревенели и мило холодили ноги, все тело «радовалось» такой стремительной смене климата. Красота… Удивляться очередному перемещению не было желания, скорее присутствовала «легкая» досада от неудачного времени года и незавершенных дел. На этот раз также не было странного замедленного перемещения. Видимо только первый раз так все «замедленно», чтоб приготовился, так сказать… Камешек снова пошутил... Нужно было его оставить Валентине…Или еще кому… ой нужно.. Словно в ответ на такие мысли, камешек на груди немного нагрелся. Не то чтоб это его согрело, но позволило думать, что камешек немного раскаивается, ну или пытается так загладить свою вину… Хотя нельзя сказать, что у него получается… С тех пор как Любонька сварганила ему плетенную из каких-то хитрых нитей цепочку для камешка, он носил его на шее. Странное украшение для мужчины, Златка слегка посмеялась, глядя на эту обновку, но ощущение было, что так надо. София бегло прошлась по камню пальцами, немного удивилась, но отвлекаться не стала – было занятие поинтересней…Эх, София…есть ли шанс ее снова увидеть?. Хотя, не смотря на все, Виктор потихоньку начинал понимать старого ювелира-огранщика. Камень «хотел» чтоб его так носили и с учетом своенравности камешка, он решил стоит считаться с его желаниями. Да и самому украшение не мешало, как ни странно. А ведь раньше он даже подаренные женой цепочки не носил – мешали.

Дойдя до крыльца странной хибарки, едва проглядывающей из под снега, он с сомнением еще раз осмотрел домик. Маленький, страшненький, покосившийся…наверно его жители не сильно обрадуются нежданному гостю. Но выбирать особе не приходилось. Мороз уже давал о себе знать, мягко говоря, да и снег в кросовках не слишком то радовал. А, была не была, авось не съедят…

- есть кто дома?,- Виктор на удивление легко открыл покосившуюся, и трухлявую на вид дверь, да так и замер на пороге. Забыв на мгновение и про зиму и про мороз…

То, что он увидел внутри, не в какие ворота не лезло. И в прямом и переносном смысле. Снаружи маленькая страшненькая хибарка - внутри нехилый особнячок. Да тут одни потолки метров пять высотой! А на входе лутка двери была такая низкая, что Виктору пришлось наклоняться, чтоб пройти. И над ней сразу начиналась крыша! Но внутри холл размером со стадион! А отделка помещения…, а мебель, а…мда…Далеко не каждый новый русский мог себе такой позволить. И как ЭТО поместилось в такую хибарку…?

-е –мое, и куда ж меня на этот раз занесло… ? Виктор уже с сомнением хотел выйти, ощущая какой-то подвох, как послышался мужской голос.

- здравствуйте молодой человек, рад вас приветствовать в своем доме.- перед ним материализовался прямо из воздуха мужчина средних лет в серебристом деловом костюме, со стильным галстуком и дорогих туфлях. Темные волосы с проседью, внимательные голубые глаза, ухоженные руки, дорогие часы. Ни дать ни взять, один из политиков родного государства Виктора. Вот только странно было наблюдать такую личность в заснеженных горах…И еще более странно, что его ждали… Что интересно, сам факт материализации человека из воздуха Виктора абсолютно не смутил. Подумаешь из воздуха, и не такое видывали…

-меня ждали? –Виктор недоуменно оглянулся, все еще надеясь, что это ошибка. Очень уж ему не нравилась мысль, что этот деловой крендель ждал именно его. Не то чтоб сам человек ему с ходу не понравился…нет, человек выглядел очень гостеприимно, понимающе и… и все же…наверное слишком гостеприимно для человека такого уровня. Ну не привык он, чтоб сильные мира его его ждали с распростертыми объятиями. Не делают такие люди ничего просто так, а тем более не проявляют радушие к «обычным смертным». Ну разве что у Виктора дома неожиданно образуется запас нефти как у арабов, или алмазные залежи…Но такого явно не было…

Спустя пол часа, Виктор уже был обогрет, (горячий душ в сверкающей ванной комнате, свежие полотенца такие мягкие и пушистые, что к ним и прикасаться стремно) накормлен изысканным обедом (необъятный сервированный стол в огромной столовой персон на тридцать с ассортиментом блюд таким, что одно меню, наверное, потянет на увесистый трехтомник мелким шрифтом) и переодет в сухую и о-очень дорогую одежду. Подающий одежду швейцар или кто он там, заставил Виктора почувствовать себя как минимум бомжем с помойки – такие осанка, манеры, фирма… Где таких производят? Что касается одежды, то Виктор со своими далеко не совершенными знаниями производителей одежды и то понял моментально перед ним что-то просто несусветно дорогое, только пощупав предложенный на выбор ассортимент. У всей одежды были новенькие бирки, благо хоть цена не указана. А то узнаешь цену и спать не будешь, осознав, что за одну рубашку должен будешь пол квартиры, а трусы как минимум на пол машины потянут…

И вот теперь, когда Виктор удобно устроился в старинном кресле с резными ручками, утопая ногами в пушистом удивительно мягком и теплом ковре, хозяин этого странного дома соизволил поговорить. Виктор этому был даже рад, так как все предшествующее, чем дальше тем больше, вызывало в душе очень нехорошее предчувствие. И навевало воспоминания о бесплатном сыре…

-меня зовут Ирений. Я можно сказать управляющий указанной частью Мирании, мира в который вы так неожиданно попали по вине одного маленького камешка. При этих словах Виктор непроизвольно потянулся к аметисту, висящему на шее.

-Да, да именно того про который вы подумали. И, у меня к вам деловое предложение. Вы отдаете мне этот своенравный камешек, а взамен я вас возвращаю в ваш родной мир, ну и оплачу в денежном эквиваленте все пережитые вами неудобства по вине этого маленького недоразумения. Что скажете?

- эм… неожиданно. А зачем он вам?

-ну, молодой человек, это не деловой разговор. Я предлагаю вам выгодную сделку на очень выгодных условиях, и не предполагал, что вы как человек деловой будете задавать такие глупые вопросы.

- ну почему же глупые? А вдруг я продешевлю, вдруг есть покупатели указанного камня на более выгодных условиях? – Виктору почему-то очень не понравилась мысль с продажей камня, но…отвечать резким отказом он поостерегся… мало ли…

-хм, разумно. Однако смею вас заверить, что более выгодного покупателя вы не найдете. Во-первых, транспортировка вас обратно в ваш родной мир услуга далеко не дешевая и не простая, разве, что вы рискнете туда попасть частями, или в облике какого- либо пресмыкающегося?

-почему пресмыкающегося?- удивился Виктор.

-не знаю, - Ирений равнодушно пожал плечами- это один из самых частых побочных эффектов нелегальных перемещений людей.

-во вторых, вы уже ощутили на себе всю прелесть спонтанных перемещений. Ни подготовится к прыжку, ни определить куда вы попали возможности нет. Шансы выжить при таких перемещениях крайне малы. Управлять этим камешком вы ближайшие сто лет вряд ли научитесь, скорей сгинете при следующем попадании в неблагоприятную среду.

- а вы умеете управлять таким камешком?

- естественно, и не только таким, а именно этим. Ты ведь попал сюда.

-а… я думал это камень…

- естественно это камень, однако он тебя планировал забросить в нежилую часть гор Альбы, где ни людей, ни зверей, а только снег и льды. Боюсь, не перехвати я вас по дороге, была бы уже замечательная иллюстрация неудачливого путешественника.

-мда… не весело.- Виктор мысленно поежился, вспомнив ощущения от мороза. Однако камень на груди грелся и пульсировал словно живое перепуганное сердце, словно прося не отдавать его…

-мне нужно подумать… вы не против? Это все так неожиданно..

-о, пожалуйста, у вас есть время до ночи. Портал в твой мир удобней открывать ночью…И кстати, во избежание спонтанных переносов, в моем доме заблокированы все виды магии, ну кроме моей естественно.

-а что такое возможно?

-естественно. Все возможно, при наличии финансов и желания… С этими словами Ирений растворился в воздухе оставив озадаченного Виктора наедине с пульсирующим камнем и мыслями. А мысли были довольно сумбурными. Камень катастрофически не хотелось отдавать, не смотря на его своенравных характер и не совсем приятные перемещения. Виктор почувствовал, что он к нему почему-то относится как к живому существу, а не как к товару, который можно продать. Это странно… И хотя в словах странного дельца было рациональное зерно, оно ему казалось с червинкой. Не даром же хозяин дома фактически предупредил его, что удрать с помощью камня не получится. Значит - удирать смысл есть? Но почему? Камень на груди пульсировал теплом как маленькое обеспокоенное сердечко, а Виктор, глядя в окно на заснеженные вершины, пытался для себя понять, как ему выйти из сложившейся ситуации с наименьшими потерями. А они похоже в любом случае будут… А еще в голову лез один до странного несвоевременный вопрос – почему все это великолепие замаскировано под маленькую развалюшку на склоне горы?





Дред


-юноша, беспечно так спать на снегу, можно кое-что отморозить,- послышался спустя некоторое время тихий, словно шелест травы, но от этого не менее ироничный голос.

-для юноши я немного староват,…Великая Кет?- Дред удивленно распахнул золотые к черным вертикальным зрачком глаза, попутно отметив, что таки действительно уснул, хоть и чутким сном. Он вспомнил и этот голос и эту магию… как же он раньше не сообразил? Ведь на территории Властелина только она могла себе позволить роскошь баловаться чарами и против Властелина и его слуг, за что и была наказана. Странно, раньше Дред думал ее спровадили в иной мир или заточили в кристалл… Слишком сильная и своенравная уродилась девица, тоже кстати из рода хранителей. Впрочем, если честно, после того как ее поймали он не особо интересовался ее судьбой…да и лет прошло немало

-как быстро признал, и то как я изменилась тебя не смутило?

- не так уж ты и изменилась, а на память дреки не жалуются.

-хм, вежливый дрек… что-то новенькое…- одними губами улыбнулась сухонькая старушка. Она прекрасно знала, что совсем не похожа на ту дерзкую молодую женщину, которую когда то этот дрек в компании с другими доставил Властелину в полумертвом состоянии, правда пока ее довели до такого состояния, она распылила как минимум десяток его собратьев

- за чем пожаловал? Властелин обзавелся еще одним десятком лишних дреков?- ирония голосе говорила о том, что несмотря на старость, силы у нее еще были и продать свою жизнь она могла ой как дорого…

-мир, мир…я не от имени Властелина- вставая тихо произнес дрек.

- не от имени Властелина? Дрек и не от имени Властелина? Тебя кому-то продали?- старушка намеренно била по больным местам. Дреки были собственностью Властелина, но не рабами, при всем желании «продать» их было нельзя, правда, можно было обратить в камень на века…как санкцию за некачественно выполненную работу.

-я теперь сам по себе…

-это как интересно?- старушка уже явно издевалась.

-ты знаешь…

-знаю что?

-Злата, она тебе рассказала?

-про дрека с душой? Да, я слышала эту сказку, но признаться не сильно в нее поверила. Слишком наивна девушка. Хотя, с твоим появлением ее история больше вызывает веры.

-с ней все в порядке?

- с девушкой? В полном, учитывая, что я нашла ее полузамерзшую в снегу…Она спит.

-Дред!- послышался звонкий девичий голос и навстречу Дреду из домика вылетела босоногая, в одном длинном солнечно-желтом платье Злата. Она в мгновение ока пролетела несколько метров снега, защитного барьера и повисла на Дреде. – я так рада тебя видеть! Я думала, что больше тебя не увижу…

-помнится это ты пропала, а не я- тихо ответил Дред бережно обнимая Злату и потихоньку трансформируясь в истинный облик. Его изумило, что его «рабочий» вид ни разу не смутил Злату, но выяснять меру ее терпимости он не хотел.

-ну.. да, но я думала, что и тобой что-то подобное произошло…Я так переживала…

-девочка моя, ты можешь переживать сколько угодно, но пожалуйста, делай это либо в одетом виде, либо в теплом помещении. Мне жаль моих трудов по восстановлению твоего здоровья,- произнесла деланно суровым голосом старушка Кет.

-Кет права, иди в дом- Дред легонько отнял ее от себя с явным сожалением. – мир перевернулся за дрека кто-то переживает,- пробормотал тихонько про себя потрясенный Дред.

-Да идите в дом, нечего мне здесь чары разрушать, и так барьер смела, босоногоя весна. А я его, между прочим, довольно долго создавала. – Кет явно была в хорошем настроении. Дред, бросил на нее удивленный и благодарный взгляд, а потом стремительно притянул к себе с опозданием засмущавшуюся девушку и, подняв на руки, быстро понес в дом. Барьер защитных чар Злата и правда снесла напрочь, попросту его не заметив…Кто бы сомневался…



Виктор

Виктор, не придумал ничего умнее, как просто свались из дома странного дельца на своих двоих. Ну, запрещены здесь магические перемещения, ну и черт с ними, жил же он как-то до этого без магических перемещений. Дворецкого или иных слуг в доме он с момента общения с хозяином не видел, чему был несказанно рад. Странные слуги… как привидения вроде были, и вроде нет. В доме такая тишина, словно здесь отродясь никого не было кроме Виктора. Прихватив теплую одежду и лыжи, без особых мук совести, он начал стремительный спуск с горы. Благо отдых в родных Карпатах дал должную подготовку в умении обращаться с лыжами. А вот интересно, зачем этому товарищу лыжи? Он то, небось, дальше портала и не ходит. Был здесь, оказался там… одна надежда, что он в любой момент рядом с ним не окажется и не спросит за столь поспешный уход.

Ветер свистел в ушах, морозец приятно холодил лицо. Эх, как мало нужно для счастья немного теплой одежды и никакой мистики хоть каких-нибудь пару часов. Время до темноты еще есть… куда б так подальше уехать?

Снежная вершина вместе с домиком загадочного управляющего осталась далеко позади. Никаких признаков житья не наблюдалось, а между тем день упорно клонился к закату. Виктор уже почти пожалел о своем необдуманном решении, как с одного из каменистых склонов заметил цепочку следов. И, о радость, следы были явно человека и явно недавние. Он поспешно поехал по ним, и вскоре нагнал сухонькую старушонку в серой шубе. Старушка, казалось, задумчиво брела, что-то бубня под нос.

-извините, бабушка, не подскажете где здесь можно переночевать?

Бабулька удивленно подняла на него глаза

-ну и ну, три гостя за три дня, и это за последние семьдесят лет. – Многовато…-в голосе старушки не слышалось недовольства, скорей легкое удивление.- как ты меня нашел, странный путник?

-я увидел ваши следы…

-следы? Странно неужто чары не действуют?...Хотя… погода ка… ,- старушка прищурилась, глаза как-то тускло блеснули и Виктор почувствовал легкое прикосновение, словно теплый ветер прошелся по лицу, -камень-странник – ну надо же. Неудивительно, что ты увидел следы, ты мог их увидеть, даже если б их там не было, и они все равно привели б тебя ко мне.

-это как? - Опешил Виктор.

- камень ведет своего хозяина в любой ситуации. Не зря он так нужен Властелину…

-а…э… а как вы узнали, что камень у меня…ну в смысле, что у меня есть такой камень?

- магия, мальчик, магия имеет свой аромат…узнаваемый аромат…особенно в местности, где она очень редка. Я так понимаю сладкая парочка Злата и дрек с душой тебе так же знакомы?

- с чего вы взяли? - насторожился Виктор. Может она шпион от таинственного Властелина?

- с того, что слишком мала вероятность, что столь странные вещи и люди попавшие ко мне не пересекались раньше.

- Что значит попавшие к вам? Злата и Дред у Вас? Но как? Почему?..Виктор понял, что что-то пропустил, но вот что именно…

-пойдемте, молодой человек, вижу обращение мальчик вас неприятно задело, они вам сами все и расскажут.

- да… но меня скорей всего будет искать один странный делок, Ирений. Он очень хотел получить камень, а мне почему-то не хотелось с ним расставаться…

-Ирений ну-ну,…мда…-старушка задумчиво посмотрела Виктору за спину,- знаете, молодой человек, думаю как минимум эта ночь у вас точно в запасе – камешек умеет быть благодарным…

- в смысле?

- оглянитесь.

Виктор недоуменно оглянулся и с удивлением обнаружил, что следов от его лыж нет, равно как и следов старушки. Они стояли посреди девственно чистого снега.

- камень стер следы вашего бегства.

-но ведь Ираклий сказал, что в его владениях магия заблокирована…

-хм, а это не магия, это так сказать мелкий трюк. Солидарность имеет место и среди неживой природы. Камешек «договорился» со снегом, и тот скрыл следы, а скалы впитали след магии камня.

-ничего себе…трюк… Виктор стоял, растеряно оглядывая нетронутый снег и машинально поглаживая куртку там, где под ней был спрятан камень. Камень приятно согревал равномерным теплом.

-молодой человек, вы идти к своим друзьям собираетесь? Или так и будете любоваться прекрасными видами гор Альбы.

-да, да конечно – Виктор, сняв лыжи, поспешно догнал старушку, которая уверенным шагом шла по самой кромке обрыва. Он старался ступать след в след, так как обрыв был головокружительным, а никаких других ориентиров кроме следов старушки не было. Да и те исчезали вместе с его следами, стоило только убрать ногу.



Глава 15.


Злата

Злата сидела на мягком диване возле камина, в кольце рук Дреда и прислонившись к нему головой просто смотрела на огонь.

Старушка Катерина, или великая Кет, оставила их одних и ушла восстанавливать защитные чары.

С тех пор прошло, наверное, больше часа, но ни один из них так и не проронил ни слова. Дред занес ее в комнату, усадил на диван и просто обнял. И казалось больше ничего для счастья не нужно. Просто чтоб он был рядом…

Наконец Дред нарушил блаженное молчание.

-Злата, тебе нужно к драконам. Мы здесь не можем прятаться вечно. Властелин найдет тебя…и… ты ему живой не нужна…

-зачем я ему Дред? Я ведь никто, просто странная аномалия, ходячее недоразумение.

- ты- прямая угроза его власти…

-почему? – думать не хотелось… Не хотелось помнить о угрозах, властелинах, магии.

- потому, что ты разрушаешь саму основу его власти, сметая незыблемые ранее барьеры. В тебе есть странная сила и она нужна ему. Либо чтоб использовать, либо чтоб уничтожить.

- а нельзя просто отпустить? Вернуть меня домой – и все закончиться?

- возможно, но нет гарантии, что ты не вернешься обратно… так рисковать Властелин не будет.

-ты его так хорошо знаешь?

- я собственность Властелина. Фактически все дреки напрямую связанны с Властелином, как… как подчиненные компьютеры в сети в твоем мире. Я же был фактически его правой рукой на протяжении многих лет. Я выполнял многие из его поручений и знаю, на что он способен. Но не хочу, чтоб ты это узнала…

-Дред…а…-Злата повернулась к Дреду и собиралась что-то спросить, однако ее прервала открывающаяся дверь и заходящие с мороза люди. Дред моментально сорвался с места и припечатал идущего за Кет человека к стене

-по..легче… свои – прохрипел Виктор.

-Виктор? - Дред был удивлен,- ты то здесь какими судьбами?

- а что помешал? Ну, извините. Но понимаешь ли, на улице холодно, меня преследует желающий купить камень-странник, а эта милая старушка пригласила меня на огонек…- улыбаясь ответил Виктор, попутно снимая верхнюю одежду.

-ты забыл сказать, что настойчивый покупатель это сам Властелин – хмыкнула старушка Кет.

-да? Мне он представился как Ираклий.

- ты привел за собой Властелина!?- Дред казалось снова наброситься на Виктора. –Он же убьет Злату!

- успокойся Дред, он и тебя убьет, когда увидит во что ты превратился – оптимистично прервала его Кет. -И нет, Властелина «на хвосте» нет, можно даже сказать, что теперь у нас больше шансов скрыться от него.

-почему?

-камень-странник хороший помощник. Особенно когда его отказываются добровольно отдать под угрозой смерти.

-ну допустим смертью мне не угрожали- Виктор внимательно изучал потолок игнорирую перепуганный взгляд Златы и разъярённый Дреда.

-так, дорогие гости, не ссоримся, в обморок не падаем, это тебя Злата касается, твой брат жив здоров и смылся, пока безнаказанно, от самого могущественного мага и в комплекте правителя этого мира. Ну не ожидал он видимо такой прыти от обычного человека. Располагайтесь, отдыхайте и определяйтесь куда вы будете идти дальше. Вечно я вас прятать не могу. Да и сами вы вряд ли здесь жить захотите – больно негостеприимная местность.

- нам нужно к Драконам…только они могут защитить Злату. – произнес Дред.

- а они станут ее защищать?- удивилась Кет

- Станут, с одним мы уже познакомились, он играл с ней как котенок …

- и чуть тебя не съел- улыбнулась Злата. – Такое ощущение, что это было очень давно…

-а еще она вытащила из кристальной пещеры маленького дракона.

-ее зовут Ия, и это еще вопрос, кто кого вытянул- вставила Злата.

-Ия… - глаза Кет удивленно расширились…- ты уверенна?

-ну, по крайней мере, так сказала Валентина….

-Ия, дракон надежды, исчезла во время войны. Ходил слух, что ее отправили в другие миры для поиска силы способной преломить ход войны…Но она так и не вернулась.

-она мне ничего такого не рассказывала. Честно говоря, она мне вообще ничего не рассказывала. Просто умная милая смешная зверушка.

-этой «зверушке» пять тысяч лет и разговаривать она умеет так, что мало не покажется…Если ты посчитала ее милой зверушкой, значит она того хотела…Интересно зачем?

-странно, я этого не знал – задумчиво произнес дрек.

-ты многого не знал и не знаешь… например почему меня Властелин так хотел уничтожить но оставил в живых и поместил в горы Альбы?

-ты с ним договорилась?

-можно и так сказать… Я знаю где хранится книга предков дреков. Со всей вашей историей за последние десять тысяч лет.

-а разве такая есть? - дрек недоверчиво смотрел на Кет.

-не только есть, но еще есть пророчество в котором говорится, что дреки вернут свободу.

- Что значит вернут? Мы же изначально были его собственностью?

-никто не рождается рабом…даже дреки, хотя, наверное, тем более дреки…Вы же намного сильней Властелина, гибче, благородней, хоть в это сейчас мало кто поверит, почему же вы ему принадлежите?

-ну, может он нас такими создал…

-нет, вас «присвоили», и стерли память о другой возможности.

-этого не может быть! Почему же тогда об этом никто ничего не знает.

-потому, что этого не хочет Властелин. Ваша раса не только покорна ему, но и подчинена волей, разумом и памятью… Проще говоря Властелин чистит вашу память как считает нужным.

- но ведь мы не единственные кто живет в этом мире! Не может быть, чтоб никто ничего не знал. Я ведь даже слухов подобных не слышал!

- слышал… я лично тебе говорила, но тогда ты был частью Властелина, и слова прошли сквозь тебя…

-где эта книга?

- ты не поверишь, но она у драконов. Эта книга ключ к перемирию и моему заточению. Властелин бы все за нее отдал, но…открой ее дрек подобный тебе и мир перевернется…

-поэтому ты все мне рассказала?

-да…мне не долго осталось, и другого такого я вряд ли увижу…

-А зачем вы это делаете? – вмешался в разговор молчавший Виктор.- зачем так печетесь о расе дреков? Я так понял они далеко не любимцы публики.

-о, да, их ненавидят едва ли не более Властелина, но суть такова, что именно на них держится его власть. Они не только идеальные солдаты и оружие, они его сила. Они прямые проводники энергии из кристаллов.

- в смысле? - Дред похоже чем дальше, тем больше нового узнавал о себе и своем народе, а ведь ему не двадцать лет…и даже не сто двадцать…

-ты ведь сколько себя помнишь, знаешь, что ваша раса вымирает, однако большая часть дреков занимает хранилище властелина в виде серых булыжников. Ты не задумывался – почему?

-ему так удобней…?

- нет, мой дорогой, серый камень, размещенный рядом с кристаллом души выкачивает из него всю энергию передавая ее напрямую Властелину. Возможно в свободном виде вы добровольно не прикидывались камнями, возможно были более гуманной расой, но сейчас вы --вампиры- проводники. Именно вам Мирания обязана огромным количеством хранилищ кристаллов, и идиотской моде толстосумов на кристалл души в доме.

Злата потрясенно молчала «переваривая» полученную информацию и ощущая как Дреда придавливает огромное чувство вины. Ей было жаль его. Виктор также не считал нужным что-то комментировать. Все слишком запутанно в этом волшебном мире.

-так ребята, это все хорошо, но я предлагаю выспаться, пока есть время, и завтра с утра отправляться в путь к драконам – внезапно предложил Виктор

-интересно как?- спросил Дред

-я камешек попрошу – авось не откажет,- хитро прищурился Виктор.

-но сюда ж ты пешком пришел?

- и уйду отсюда пешком, но ведь есть же здесь какая-нибудь дыра для магии! Не верю, что она как плотное покрывало. Такое эфимерное нечто, просто не может быть сплошным. Значит, найдем дыру и махнем к драконам!

- я за, - неожиданно согласилась Злата, и все невольно покосившись на нее, возражений не высказали.

Кет перед сном накрыла неожиданно стол, и все с удивлением поняли, что голодны. Даже Виктор успел проголодаться, не смотря на шикарную трапезу, «а-ля властелин угощает».

Поужинав, все разошлись по указанным Кет комнатам. Злата одна осталась в комнате с камином – ей там нравилось, а Кет не возражала.

Девушка, закутавшись в теплое одеяло, лежала на диване и смотрела в окно. Все огни в доме погасили, и единственным источником служил свет луны с полупрозрачными кольцами. Он красиво серебрил снег за окном, горные вершины, редкие высокогорные деревья. Этот край, не смотря на такую грозную славу и близость Властелина, был прекрасен. И она понимала почему старушка Кет здесь себя одиноко чувствует… Такую красоту хочется с кем то разделись…С кем то равным, дорогим…

-не спишь? –послышался тихий голос Дреда. Он тенью проскользнул по комнате и сел у дивана.

-нет… любуюсь.

-чем?

-этим краем, этим миром. Посмотри как красиво… какая луна, какие звезды… какое северное сияния, или как оно тут у вас называется.

Дред, осторожно провел рукой по щеке Златы и улыбнулся.

-ты неисправима… тебя предают, пытаются убить, опять предают, а ты любуешься красотой мира…

-красота спасет мир…

-может быть, но явно не наш…

-не говори так… ваш мир прекрасен… просто… просто, вы привыкли к нему, забыли о том, что на него можно смотреть по другому, а не только через призму войны и власти. Но он так красив, магия, драконы, просто изумительная природа…

- ага, духи, злые чары, артефакты, народы-вампиры, кристаллы с заточенными в них душами…

- мир - это черное и белое. Невозможно одно без другого. Просто нужно чтоб система была в равновесии.

-а ты философ…

-нет, просто мне кажется, что борясь с тьмой, мы забываем, что все самое красивое по большому счету это игра света и тени. Чистая тьма, как и чистый свет -- бессмысленны.

Дред рассматривал задумчивое лицо Златы в лунном свете. Такая хрупкая, такая странная и всего лишь человек…У нее нет шансов против Властелина. Даже при всей ее странной магии…Тем более она сама не знает откуда эта магия и как ею пользоваться…

Злата обернулась, от окна, заправила непослушную прядь волос за ухо и робко спросила.

- я кажусь тебе смешной?

- нет, с чего ты взяла?

-ты улыбаешься…

-я просто любуюсь…Дред, решив, что хватит тратить время на разговоры, наклонился и поцеловал девушку, Злата доверчиво прижалась к нему отвечая на поцелуй…

- Подъем, влюбленные – послышался на удивление громкий голос Кет, одновременно с включением освещения..- Властелин нашел нас. У вас минут десять –пятнадцать чтоб смотать удочки и испариться!

-но вы же говорили, есть время до утра…

-ага, и я вижу ты ужен нашла чем его занять.- Увы, не угадала. Его кто-то очень точно направил… Я немного сбила ее портал, но он скоро будет здесь, так что – ноги в руки и бегом марш!

Дред, единственный понимавший, что значит «сбила портал Властелина» и что за этим может последовать, грустно взглянул на Кет. Та деланно оптимистично повела плечами.

-я уже готов - зашел уже одетый в дорогу Виктор.

- я тоже почти, - не смотря на то, что Злату застали врасплох, она быстро оделась в предоставленную ей Кет одежду, а Дред…тот в своем неизменном виде был.

Кет поспешно вывела их из дома и показала тропу вниз, в долину. Этой тропы не видели ни Виктор ни Дред, когда заходили в дом. На их вопросительный взгляд Кет только махнула рукой. Мол спешите, некогда пояснять…

Кинув небольшой блестящий предмет на снег, она что-то прошептала и перед ними появились приличного размера сани, которые вполне могли вместить их троих.

Виктор сел впереди, Злата за ним, а в хвосте, опираясь на небольшой уступ руками, уселся Дред. Сани тот час сорвались с места с невероятной скоростью. Ветер свистел в ушах, снег забивался в глаза, одежду. Виктор, сидя впереди, в считанные секунды превратился в снеговика, Злата была под его прикрытием, но ей тоже доставалось. Сколько длилась эта бешенная гонка они не знали, но сани летели уверенно не подпрыгивая на ухабах, не делая непредвиденных поворотов. Видимо Кет их как-то настроила, так сказать задала маршрут… Злата уже расслабилась от быстрой но плавной гонки, прикрыла глаза чтоб снег не слепил, как внезапно сани, сделав резкий крутой порот, остановились. Злата протерев глаза от налипшего снега, с удивлением увидела долину с молодой листвой на деревьях, с цветами. Лунный свет в подробностях осветил весенний пейзаж, в котором их заснеженные сани и они сами смотрелись очень странно. Виктор, чертыхаясь еще отряхивался, когда почувствовал легкое покалывание в висках. Такое знакомое.

-Злата, Дред, держитесь за меня. Камешек может нас перебросить!

Злата крепко обняла брата, Дред взял ее за руку. Злата прикрыв глаза, приготовилась к чему-то необычному…однако все что она ощутила, это как рука Дреда легко выскользнула из пальцев…

-Дред!

Открыв глаза, она с удивлением обнаружила, что сидит с Виктором на поваленном дереве в сумрачном величественном лесу. Тихое пение ночных птиц, шелест травы и никаких признаков дрека…Злата схватила за плечи брата.

-Витя, мы Дреда потеряли! Он остался там! Нужно вернуться за ним!

-нет, возвращаться не стоит- послышался до странного знакомый голос… -Из-за деревьев вышел человек, судя по всему девушка. Злата уже собралась разразиться гневной тирадой, как девушка вышла в полосу света и они одновременно с Виктором удивленно охнули.

-Оля? Откуда ты здесь?- в голосе Златы звучало неподдельное изумление, ведь она видела подругу последний раз в Крыму, на скале перед прыжком.

-Как…?- в голосе же Виктора звучала паника. Злата непонимающе уставилась на брата. Раньше он не высказывал признаков паники в присутствии ее подруг.

-ты же умерла….

-умерла? – теперь уже Злата во все глаза смотрела и на брата и на невозмутимую подругу. Было странно видеть ее такую обычную и спокойную в ночном лесу и этом мире, слышать от нее слова, свидетельствующие о том, что она знает откуда они переместились, ну а заявление о том, что она еще успела и умереть, Злату совсем выбило из колеи.

Ольга, в струящемся зеленом платье средней длины, со слабо мерцающими в лунном свете украшениями на шее и руках выглядела вполне спокойно. Словно находится не в ночном лесу, а где-то в ночном клубе. Изящным жестом откинув за спину прядь светлых волос, она внимательно посмотрела на Злату.

-не узнаешь… а так?- ее облик начал стремительно таять, мерцать и терять очертания. А спустя пару мгновений, перед изумленными братом и сестрой, в воздухе парила изумрудная с синим, крылатая ящерица.

-Ия?! –Злата могла только хлопать глазами…- как? И почему ты мне раньше ничего не сказала…

-раньше было рано…- Ия опять преобразовалась в Ольгу.

-но ты же все равно умерла… я же видел…- Виктор мотал головой, словно пытаясь сбросить наваждение.

-нет, Витя, я просто вернулась. Мое время пришло. Надежда пришла в этот мир, и освободила меня…

-а… ты была вроде вполне свободна… когда я тебя видела последний раз…как Ольгу.

-нет, я была узницей кристалла, и только магия драконов позволила мне отправить часть своей души дальше, на поиски тебя, Злата.

-меня? А-а…зачем?

-ты- изменишь этот мир.

-как? Почему? Подожди, Оля. Это все конечно хорошо, но мне нужно назад! Там остался Дред. Его нужно спасти!

-его не спасешь… это его судьба.

- Хватит говорить как великая пророчица! Я конечно переживаю за ваш мир, но не настолько чтоб потерять того кого люблю! Виктор, верни меня!

-я… не могу… камень молчит…- Виктор похоже еще не отошел от ожившей Ольги оборотня.

-что значит молчит? Мне нужно обратно!

Виктор расстроенно развел руками, Ольга протянула руку в успокаивающем жесте.

-Злата сейчас ты нужна здесь…

-зачем? Зачем я вам нужна? Зачем все это если я не могу спасти любимого человека…

-Злата, он не человек…

- а мне без разницы!

-ты можешь ему помочь, но для этого ты нужна здесь. Ты должна оживить книгу предков дреков и отдать ее его народу. Ты должна…ради него…

Злата, активно мотала головой и вдруг рыдая обессиленно опустилась на траву…

-его уже нет… я чувствую… поздно…

Луна шла своим чередом по небу, постепенно начали слышаться песни утренних птиц, шелестел равнодушно лес. На востоке постепенно алел край неба. Всего этого Злата не замечала… она чувствовала как у нее, словно забрали часть души. Как же так? Почему? За что? Она разбудила его душу, и этим погубила… Если б не она со своей дурацкой странной магией он сейчас был бы жив. Он бы не рванул ее спасать, не остался б там… Она точно знала, что он остался специально. Слишком легко его рука выскользнула из ее пальцев…слишком хорошо она помнила их разговоры…Он не вернулся к Властелину…он специально остался прикрывать их…зачем?!

Ольга придержала Виктора, в очередной раз пытавшегося успокоить безутешную Злату

-пусть поплачет. Ты ей сейчас не поможешь…

-но… как же так Оля?

-он сделал свой выбор. Он защитил вас.

-он остался специально?

-да, он почувствовал приближение Властелина и создал магический купол, скрывший ваше перемещение и не позволивший отследить, куда именно вы исчезли. Естественно Властелин купол смял, но на это требовалось время…

-он…умер?

-нет, скорей всего он обращен в серый булыжник. Капсулу смерти. В таких камнях дреки проводят большую часть своей жизни, питая Властелина и убивая кристализированные души.

Виктор рванул к Злате.

-Злата, он не умер! – та непонимающе уставилась на него.- он не умер, он просто обращен в камень!

-просто обращен, это значит что «разбудить» его может только Властелин, но он это ни за что не сделает… он знает пророчество.

-откуда ты все это знаешь?

- Я дракон, довольно долго живу, кое-что знаю…


Глава 16.

Дред

Дред, за долю секунды до перемещения, почувствовал прикосновение поисковой магии Властелина. Если его не сбить с пути он их поймает в момент перемещения, как в прошлый раз Виктора. Этого допускать нельзя. Для Златы это верная смерть, впрочем наверное и для ее брата тоже и для самого дрека…В принципе - терять нечего…Он выдернул руку из тонких пальцев Златы и мгновенно создал защитный магический купол. Из него камень мог переместить Злату и Виктора в желаемую точку, но вот отследить перемещение камня-странника, а тем более перехватить уже было нельзя.

Да сил маловато, да Властелину мешать это самоубийство но…, сейчас он вспомнил оптимистичный жест Кет,… оно того стоило. Дред, словно в замедленной сьемке, видел как Злата поворачивается, почувствовав, что он забрал руку, выражение отчаянья на ее лице …миг и они переместились. Чисто работает камень…

Спустя еще мгновение его буквально придавило к земле магией Властелина. Нужно держать купол… чем больше времени пройдет, тем меньше шансов, что Властелин их отследит.

Дреда вдавливало в землю в прямом смысле слова, любимы облик черного дьявола поплыл и буквально стек с него, кожа на пальцах начала дымится, волосы искрить…еще минута… две…Дрек, теряя сознание, почувствовал как падает купол, не выдержав дикого напора ярости Властелина.

-так… так, дрек идущий против Властелина…постаралась таки девчонка…эх, Дред…, а каким хорошим исполнителем ты был… Одним из лучших… Ну ничего, полежишь камнем пару столетий и придешь в норму, вся эта залетная магия быстренько из тебя выветрится.- Властелин раздраженно подкинул на руке серый булыжник, появившийся вместо Дрека в опаленной магией прогалине, и яростно зашвырнул его через портал в хранилище, не заботясь о том, что там что-то пострадает…Девчонка ушла и камень-странник со своим носителем ушел и отследить их нет возможности…чертов дрек спалил все следы. Но ничего…девчонка скоро объявится, если он правильно понял натуру этой выскочки. А вот камень жалко…не известно куда он забросит этого лопуха, а терять такую добычу спустя столько лет поисков ой как жалко…Властелин раздраженно осмотрел неприступные горы Альбы и несколько раз хлопнул в ладони – со всех ближайших вершин сошли лавины- пусть местные жители разомнутся, а то что-то давно у них бедствий не было. Отсутствие весны Властелин по какой-то причине бедствием не считал.

Круто развернувшись, он окинул взглядом красиво летящую на него лавину и исчез в портале.



Кет

Лавина, летящая прямо на дом Кет, за пару сантиметров до крыши, как-то съежилась и прямо на лету превратилась в горячий пар. Кет, задумчиво проводив это милое облачко взглядом, неспешно обернулась. За спиной у нее стояла Ольга.

-пришла значит…Зачем?

- А спасибо? Я, между прочим, тебе жизнь спасла?- Ироничный взгляд Кет, заставил ее сменить тему, так как благодарить ведьма явно не собиралась,- посмотреть как у тебя дела. Ты все таки Властелину портал сбила…

- жива, как видишь,- спокойный тон Кет, немного контрастировал с опаленными до угля руками,- ты Злату успокоить, поддержать не хочешь? Она, между прочим, любимого потеряла…

- у нее есть шанс его вернуть.

-ой ли? Она не так сильна. Точнее она конечно сильна, но против Властелина не выстоит…Ты и сама это знаешь.

-я знаю пророчество…я вижу свет, исходящий от нее. И потом у нее брат хозяин камня-странника!

-одного света мало, да и камень еще тот шутник…

-ты просто не веришь…

-конечно. Скольких мы уже похоронили? Их всех ты отправила в Миранию…

-это было давно…

-Да, до войны, но смысл от этого не меняется.

- я верю в нее!

- и ради этого забросила без подготовки в Миранию. Кто на этот раз тебе помогал? Опять Зеи? Я надеюсь, у нее хватит ума сбежать в свой мир…

Ольга, сверкнув глазами, превратилась в дракона и раздраженно взмахнув хвостом взлетела.

-да, и при открытии портала в следующий раз не следи так активно у моего дома, Властелин и так меня о-очень любит…

-тебе не привыкать- послышалось в ответ, и драконица нырнула в открытый тут же портал.

-ну, кто бы сомневался… Кет еще какое-то время смотрела на то место где был портал, а потом начала собираться. Жителям селения в долине нужна помощь, их то Ия спасти не соизволила. Одна надежда, что устроенная Златой весна немного ослабит лавину. На опаленные руки Кет словно не обращала внимания. Заклятие нечувствительности, плюс пара недель восстановления и все заживет -магия удобная штука особенно для организма потомственного хранителя, а вот если людям в долине не помочь сейчас – их уже ничего не спасет.

Надежда на магию Златы, как ни странно оправдалась с лихвой. Лавина, а точнее лавины наткнувшись на невидимый барьер перед долиной, организовали премиленький снежный холмик. Этакое законсервированное захоронение. Люди и все в долине конечно не пострадало, но только пока. Свет и воздух как необходимую потребность еще никто не отменял, и Кет вздохнув начала магией осторожно разбирать снежный завал, стараясь не сильно повредись странный «весенний» барьер. Странная все-таки девчонка, сама чуть не замерзла, а весну долине и защиту обеспечила. С каких таких ресурсов? Но все же для нее лучше было б вернуться в свой мир – больше шансов остаться живой… Она слишком наивна, слишком открыта для войны. Война и Злата просто несовместимы… Ия конечно молодец, хорошо выполняет возложенную на нее миссию, закидывает в Миранию всех, кто по ее мнению может осуществить пророчество, не сильно страдая от того, что может в очередной раз не угадать. Драконы конечно мудры, но ценность человеческой жизни для них спорный вопрос, особенно когда они пытаются изменить один из миров. Кет согласна, что с тиранией Властелина нужно что-то делать,…но она так устала от смертей «избранных».



Злата

Злата свернувшись клубочком рыдала на плече у брата, Ия или Ольга показав глазами, что скоро вернется, исчезла в портале. Виктор недовольно на нее покосился, но говорить ничего не стал. Хотя когда она исчезла, он тоскливо вздохнул. У всех свои дела, а они с сестрой как песчинки в жерновах….Ему оставалось только успокаивать безутешную сестру и гадать, что еще неожиданного подкинет им этот мир.

Внезапно Злата подозрительно притихла и Виктор почувствовал странное беспокойство и знакомое покалывание в висках…а спустя мгновение, стоило ему моргнуть, он очутился с сестрой у себя дома. Камень на груди немного нагрелся и ощущался как маленькое живое существо за пазухой.

Виктор неверяще огляделся. Его родная квартира! После всех этих приключений его родная, самая обычная городская квартира воспринималась как вершина чудес. Осторожно усадив Злату на кресло, он с сомнением его потрогал – не мираж! Ну, надо же…Похоже он все таки вернул сестренку. Интересно с чего это камешек их сюда забросил? Драконы там что-то рассказывали о их нужности, а Властелин говорил что-то о доставке домой частями…Хм, похоже и те и другие пролетели. Они дома! Живые! И даже не в виде пресмыкающихся, на этой мысли Виктор осторожно заглянул в зеркало – да, физиономия родная и вполне человеческая!

Зазвонивший телефон чуть не вызвал панику. Придя в себя, Виктор взял трубку.

-алло…Да мама, да Злата у меня. Да все в порядке. Как она съездила в Крым?- Виктор очумело уставился сначала на телефон, потом на недоумевающую, и еще не пришедшую в себя сестру. Та, похоже, ничего отвечать не собиралась…,- нормально съездила…загуляла немного с подругой… нет, не с той которую убили! Нет, не на тот свет…Мама! Нет, мама, не нужно приезжать, все нормально..Черт!

Виктор положил трубку и обреченным голосом произнес

-все Златка, амба. Мама через час будет…

Злата подняла на него отстраненно-затравленный взгляд.

-и что мы ей скажем…?

-не знаю, на размышление у нас час, пордон, уже 56 минут.

-может, скажем правду?- Злата явно была не в состоянии думать…

-ага… я себе это так и представил. Мама мы были в другом мире, Златка туда сиганула со скалы, а меня забросил маленький камешек, нас там немного чуть не убили, пару раз, каждого, и продолжают искать, но все нормально. Да нет, там ничего особенного, драконы волшебство, властелины и т.д. Да ее сначала кондратий хватит, потом истерика случится, а потом нам просто места мало будет… Хорошо, если просто психушкой отделаемся…

-мда, похоже… - Злата отрешенно смотрела в окно, вспоминая как выпустила руку Дреда…Честно говоря мама ее сейчас не сильно пугала. Она чувствовала себя бессильной предательницей. Дред остался на растерзание Властелину, а она… она просто сбежала домой…даже не попыталась ему помочь…

-Вить, я почему мы домой попали?

Виктор метался по комнате, пытаясь переодеться, мама в отличие от него вполне замечательно ориентировалась в шмотках, и экипировка Виктора одетого в доме Властелина, у нее вызвал бы массу ненужных вопросов, особенно если учесть, что она зимняя, и одновременно придумать внятную легенду для мамы.

-что? Домой? Не знаю…камень решил нас вернуть.

- почему?

-ну, наверное там было не безопасно…не знаю, он мне не отчитался. Но, по-моему это хорошо. Властелин нас не найдет, мы ему не мешаем, куда мы отправились он не знает. Дред…ну ему мы б все равно не смогли помочь…

-Вить, верни меня обратно…

-что? Нет, Злата я тебя с таким трудом оттуда вытащил, да и камень перемещает меня по своему, а не моему желанию.

-отдай мне его.

-кого?

-камень.

-зачем?

-я хочу обратно…

-Злата…-Виктор неожиданно почувствовал как камень на груди нагрелся и начал неприятно жечь кожу. Камень не хотел…Виктор не знал, откуда он это знает, но знает точно. Злата сорвалась с места и бросила к брату, пытаясь схватить камень, но было поздно…Виктор, недоуменно хлопая глазами, растворился в воздухе. Злата с размаху упала на пол, на то место где только, что был брат.

Минуту растерянно полежав, она со вздохом потянулась к телефону. Похоже Виктор прав и камень не хочет в Миранию…Теперь нужно выяснить куда он переместил брата…может не далеко… так, в целях пояснения позиции. Злата набрала номер брата, благо тот как раз держал мобильник в руке, когда пропал. Гудки пошли, что уже обнадеживало.

-але, послышался усталый голос Вити

- ура, значит в этом мире… ты где?

-где-где, в караганде. На пляже стою. Народ очень веселится, рассматривая появившегося из воздуха мужика в трусах и горнолыжной куртке. Я, между прочим, переодевался…. Ты уже успокоилась?

-да. Но нужно ж было проверить…

-проверила. И как мне теперь домой воз вращаться без денег, документов…ой…

Виктор опять стоял перед ней с курткой в руках, мокрые босые ноги в песке.

-уф, удивился наверное народ на пляже…черт, и телефон похоже переколбасило,- Виктор устало швырнул отрубившийся телефон на стол и упал на кресло.

-Златка давай на время успокоимся? Я не успеваю за сменой декораций!

-извини… ,-Злата покаянно уселась напротив и начала стаскивать зимнюю куртку одолженную у Кет. - мне нужно обратно… мне нужно спасти Дреда…

- я знаю, но я не знаю, как это сделать. Ольга сказала, что Дред превратили в камень и что в таком виде он может лежать столетиями, а значит что-что, а время у нас есть. Давай сейчас отстреляемся с мамой, а там озадачимся спасением Дреда? А то если мы не придумаем вменяемую легенду для мамы – спасать дрека точно будет некому.- Виктор сделал страшные глаза.

Злата слабо улыбнулась. Их мама действительно могла вынести мозг, хотя страшной, в выясненном недавно понятии этого слова, она явно не была. Но может брат прав и нужно решать вопросы постепенно…

Вдвоем с братом они подготовили более-менее правдоподобную легенду для мамы и едва договорились, как раздался звонок в дверь.

56 летняя женщина слетела как фурия в квартиру, и не скажешь, что у нее целый ворох хронических болячек и регулярно она лежит «пластом» и сильно смахивает на труп…

-где вы были? Что это за невероятные фокусы. Ты!- Палец матери гневно уперся в Злату- ты уехала в Крым, потом в Питер, потом опять в Крым…я Виктра на твои поиски отправила, от работы человека оторвала, а ты даже позвонить за месяц не соизволила!

-мам, да все в порядке- начал было Виктор, и зря..

-ты!- теперь она гневно уставилась на сына,- ты попал в какую-то аварию, и не сказал мне об этом!

- я не хотел тебя волновать…

-я и так волновалась когда и ты пропал! Мог позвонить?

-я телефон утопил…

-Телефонов в городе как грязи! Далеко было подойти к прохожему? Я месяц схожу с ума, ставлю всех на уши, по три раза на дню звоню в квартиру тебе, на мобильный, на мобильный Златы, а вы меня игнорируете!

- мам, ну прости. Мы каемся. Но так получилось. Честное слово мы больше так не будем – Виктор кинулся на амбразуру, понимая, что Злата сейчас не помощник, но не помогло.

-Так, Злата, а ты чего такая потерянная. И вообще что случилось!

-мам, не кричи. У меня проблемы на личном фронте. Прости, мне не хотелось ни с кем говорить, да и сейчас не хочется. Это я просила Виктора не звонить тебе. Мне нужно было время…

Виктор очумело смотрел на сестру, в ужасе ожидая приговора матери. Признаться, что намеренно не звонила…хана… Да и вся их легенда летела к черту…

Однако мама, как ни странно, мгновенно успокоилась. Сев рядом со Златой, и внимательно посмотрев в ее опухшие от слез глаза, она неожиданно успокоилась.

Спустя пару часов ошарашенный Виктор отвез мать домой на второй своей машине, хорошо когда их две, и вернувшись все еще недоверчиво смотрел на несчастную свернувшуюся калачиком на диване сестру.

- как ты угадала, что ей сказать?

- я ей сказала правду, а она женщина… она знает, что такое потеря любимого… пусть все и немного не так как я рассказала. Но состояние мое настоящее и она это почувствовала как мать…

-Да сестренка, с одной бедой разобрались…но что же делать с основной?

-не знаю Витя, не знаю…но я должна его спасти…и я вернусь за ним… чего бы мне это не стоило…

Виктор сокрушенно вздохнул. Он слабо представлял где искать решение такой специфической проблемы…И есть ли оно вообще?



Лето закончилось неожиданно быстро…Сентябрь принес с собой хлопоты, связанные с учебой, подруги, пары, практика. Злата окунулась в осенние хлопоты с головой, стараясь занять руки и голову по максимуму, однако каждую ночь стоило ей закрыть глаза, как она снова видела Миранию с ее тенями, драконами, зелеными долинами, заснеженными горами Альбы. Кет, возле ее уютного домика, Валентину и Любоньку, Ию-Ольгу и …Дреда.

Дред представал перед ней, то таким, каким она его видела в запретных землях, то таким, каким нашла возле реки. Но каждый раз, независимо от его внешнего вида он смотрел на нее с нежностью, а она, протягивая к нему руку, пытаясь прикоснуться - просыпалась.

По утру разглядывая себя в зеркале, она задавалась вопросами «как же так?. Почему она его не удержала? Зачем все это, если он там…? Зачем вообще был ее прыжок в этот странный и прекрасный мир, если он за собой принес только смерти душ кристальной пещеры и заточение Дреда? И что с Кет случилось неизвестно…Столько смертей, страданий и ради чего?» Ответа не было, и от этого было еще тяжелей.

Виктор видел, как сестра постепенно угасает, круги под глазами, редкая улыбка, все более и более погруженный в себя взгляд… Он пытался отдать ей камень-странник, однако стоило ему об этом подумать, как камень протестовал. Побывав пару-тройку раз в неприятных ситуациях из-за своенравного камешка Виктор махнул рукой. Он помнил, как стрик в Севастополе говорил, что камни сами знают, что им нужно…какие своенравные… кто б мог подумать. А как на счет того, что нужно людям?

Правда, спустя некоторое время он приноровился к камешку в чисто практических целях. Виктор мысленно «озвучивал» цель и камешек своеобразно ему отвечал. Если слегка нагревался – значит доставит, если холодит- не доставит. Камень без возражений мотал его по всему земному шару без виз и самолетов. Поразив несколько раз своих деловых партнеров скоростью перемещения, он заработал статус слегка странного, но незаменимого партнера. Еще бы… камень, не напрягаясь, мог с собой «захватить» почти вагон любого(!) груза

А один раз загулявший Виктор тормознул рядом возле не совсем удачного магазина. Местные гопники, шарахнули его по башке пока он им что-то смотрел в бардачке и… и очнулся Виктор вместе с машиной во дворе дома где находится его квартира. С трудом придя в себя, он начал более уважительно и благодарно относится к камешку. Иногда даже удивляясь, за что ему подвалило такое своеобразное счастье.

Но сестра становилась все отстраненней и прозрачней, словно ее душа просачивалась сквозь миры…уходила… Виктор боялся, что она в один прекрасный день, она просто не проснется.. Он метался, искал выход, пытался ее знакомить с кем-то, отвлекать, загружать срочной работой по фирме – она на все смотрела с улыбкой и… пропускала мимо души и сердца. Он чувствовал, что теряет ее, но не знал чем помочь, а камень упорно отказывался ему помогать в этом вопросе…Он перемещал его куда угодно по желанию, но не в Миранию и не с Златой.


Вечер ноября обещал быть удачным. Новая пассия, которую он пригласил на ужин, выглядела многообещающе. Личную жизнь никто не отменял, не смотря на наличие нескольких нерешенных глобальных проблем, да и Виктор, хоть и не признавался в этом сам себе, пытался хоть как-то заглушить воспоминание о Софии. Камень упорно не хотел возвращаться в Миранию. Насколько камень был «понятлив» применительно в родному миру Виктора, настолько упорен в нежелании переместится в Миранию. И не поговоришь же с камешком, чтоб выяснить – почему.

Виктор приоделся, прикупил цветы, заехал за девушкой, но едва они сделали заказ в ресторане, как он почувствовал знакомое покалывание в висках. Ну, только не сейчас! Когда камень так своевольничает, ничего хорошего ждать не приходится. Вежливо извинившись, он с натянутой улыбкой рванул к туалету, надеясь не распугать народ, испарившись прямо посреди ресторана. В ресторане его знали как постоянного, но обычного клиента, и зарабатывать репутацию иллюзиониста в этом месте он не рвался.

Едва начав закрывать дверь, он таки растворился в воздухе, заставив усомнится в своей трезвости посетителя данного заведения. Полноватый мужчина стоял, почесывая затылок и смотрел на закрывающуюся дверь и то место где только что был человек…мда… видимо те триста грамм были лишними…пора бросать пить. Пошатывающейся походкой мужчина вышел, расплатился и заказав такси поехал домой, к жене… галлюцинации и белая горячка в его планы не входили.

Очутился Виктор в доме Кет, и ни то чтоб очень удивился, но как-то смутился… Надо же Мирания…Жаль не тот дом… Он уже думал, что понял схему перемещений камня…но нет… у того свои законы и желания…

-здравствуй Кет,- Виктор обреченно опустился на знакомый диван, разглядывая удивленную старушку с неизменной чашкой в руках - А я думал здесь запрет на магию и все такое…

- я тоже…и на кой черт тебя принесло?

-если б я знал…сюда Златка рвалась, скоро совсем зачахнет девчонка, ей Мирания и Дред снятся каждую ночь, а камень ни в какую… А меня забросил, хотя я его не просил…мягко говоря… Что у вас тут нового?

-ничего…-пожала плечами уже снова невозмутимая Кет. Властелин ищет камень и Злату, Ия ищет Злату надеясь повесить на нее спасение Мирании, дрек…дрек скорей всего валяется в одном из хранилищ…все.

-А Златка и правда может спасти Миранию?

-не знаю…думаю нет. Она ведь не первая в «спасители» записанная. Не хотелось бы ее смерти…

- тебе совсем не жалко этот мир?

-нет, мир как мир. Со свои тираном, своими партизанами, довольными и недовольными.

-но ты ведь боролась с Властелином. Ты лично,- удивился Виктор.- Что же изменилось?

-я устала- пожала плечами Кет. Устала приносить жертвы свои и отдавать в жертву ради борьбы невинные души. Я не вижу смысла. Дреки были когда-то свободным народом, но об этом никто не помнит, в том числе и они сами. Они не рвутся к свободе, она им не нужна… Так почему я должна считать, что свобода для них благо? Властелин… в каждом мире есть свой властелин. Где он один, где их много, но везде есть. Вот у тебя в мире, тоже, наверное, есть свой властелин и не один?

-наверное. Особенно в части не один…У нас их такая кагала…

-ты с ними борешься?

-я.. нет. Зачем? Мне проще приспособится. Не они, так другие…

-вот именно. А мне зачем жилы рвать?

Виктор задумчиво откинулся на спинку дивана.

-Мда, ну в принципе ты права. Но что делать со Златой? Она любит Дреда…ей все равно, что там хотят драконы, партизны и т.д. что ей делать? Как ей найти и вернуть его?

-любит… может ради простой обычной любви и стоит поднапрячься. Это я понимаю.

-есть идеи?

-есть…-Кет задумчиво повела головой- говоришь снится каждую ночь…Встав она пошла в шкафу и достала оттуда странного вида кольцо. Оно было очень тоненьким, почти прозрачным из какого-то металла, но по виду больше напоминало осеннюю паутину, и было на удивление тяжелым. Кет протянула его Виктору

-отдай ей это. Камень-странник не хочет ее перебрасывать в Миранию, потому что она пойдет прямым ходом к Властелину, а ему туда не надо. У него свои планы, и стать его рабом в них явно не входит. Камень и так на удивление щедр на помощь… А это…это для Властелина не интересно. Это, так сказать, разовый портал. И для того чтоб он сработал, нужно хотеть переместится больше всего на свете. А такие по силе желания редки…Даже я не могу его использовать. Не хватает стремления…как оказалось….

-спасибо, - Виктор удивленно рассматривала кольцо, а когда поднял взгляд, понял, что снова стоит в туалете ресторана. Положив подарок Кет в карман, он вышел в зал. Елена сидела с излишне напряженной спиной и что-то объясняла официанту…Похоже без проблем не обойтись, судя по часам за стойкой администратора он «проветривался» около часа…мда…не сложилось свидание.

Разрулив кое-как ситуацию с обиженной девушкой и недоумевающими официантами, Виктор задумчиво уставился на кольцо. Переместит туда куда больше всего на свете стремится… Похоже он тоже знал такое место… Вот только…Злате оно нужней…А София…может простит его когда-нибудь… а может камешек смилостивится и доставит его…знать бы еще по какому принципу он выбирает куда переместить, а куда нет…

Виктор, сокрушенно тряхнув головой, вырулил со стоянки и отправился к сестренке.

Сестра жила на другом конце города в общежитии и в такое время должна быть дома.

Бабушка –вахтер сильно упиралась и не верила, что он к «сестре буквально на пару минут», но 50 баксов решили вопрос. Меньше у Виктора в кошельке не было. Все таки в ресторан собирался с девушкой, планировал произвести впечатление.

На настойчивый стук в комнату двери открыла заспанная сестра в джинсах и домашней футболке.

-привет,- она не удивилась и не возмутилась поздним визитом. Спокойно отстраненная, как последние три месяца…Кошмар!

-собирайся!

-куда?

-в Миранию!

-куда?-Злата недоуменно посмотрела на брата. Хоть какие-то эмоции, - Ну и шуточки у тебя братик.

-это не шутка. Я был у Кет, камешек соизволил спроизвольничать, и она дала мне вот это…-Виктор достал странное кольцо и протянул Злате.- это твой личный портал, билет в один конец. Кет сказала…

Злата схватив кольцо рывком, поцеловав благодарно брата, надела его на палец и в тот же миг исчезла…прошелестев «спасибо»

-…что нужно этого очень хотеть…Виктор очумело смотрел на пустую комнату. Мда…Надеюсь Властелина не будет в этот момент в хранилище… в том, куда именно рванула сестра он ни секунды не сомневался…


Глава 17.

Злата.

Злата оказалась посреди просторной комнаты, вырубленной похоже прямо в скале. Вокруг была знакомая картина с кристаллами, только здесь между ними лежало много серых камней. Серый булыжник, окатыш… таких много в Севастополе у моря… Камень…Ия сказала, что Дреда превратили в камень. Злата осмотрев глазами просторное помещение, прикоснулась рукой к первому попавшемуся – тот ответил легким жжением. Злата это трактовала как недовольство и решила так проверить все. Камни реагировали по-разному. Кто легко жегся, кто ощутимо бил током, кто пытался отморозить руку. Странные они эти дреки, ну да, она не Властелин, но и не трогает же их, так просто прикасается…

Злата шла дальше и дальше по комнате и уже когда почти отчаялась, увидела его. Она не знала как, просто еще до того как прикоснулась к камню знала это Дред… Осторожно взяв теплый, словно нагретый солнцем камень в руки она поискала глазами выход.

-браво, девочка. Я уж думал ты никогда за ним не придешь…

-Властелин…- Злата даже не особо удивилась. Кто еще ее мог так спокойно приветствовать в кристальной комнате? Она скорей расстроилась, шансы вытащить Дреда уменьшись до невероятного минимума. Непрошенные слезы навернулись на глаза, но она сдержала их. Не зачем Властелину их видеть.

-естественно, а ты думала можешь спокойно и безнаказанно гулять по моему хранилищу?

-я не гуляла… мне нужен был только Дред…- Злата отчаянно прижала к себе камень с любимой душой. Солнечные зайчики пробежали по всему телу, засверкали на камне, отразились на стенах пещеры, словно искривляя пространство. К ним присоединился серебристо изумрудный туман, подползающий словно от самих стен. Стены комнаты странно искривились, пошли сполохами и хранилище с кристаллами, Властелин и Злата оказались в вековом лесу. Вокруг их окружали драконы. Зеленые и синие, золотистые и белые, черные и странно темные словно в россыпи звезд. Они были столь разнообразны, что взгляд не сразу выхватывал кого-то по отдельности.

-что все это значит? –изогнув бровь поинтересовался Властелин, окинув взглядом «смену декораций».

-пришло время – произнесла, взлетев в небо Ия.

-какое?

-ты не удержал власть над дреками…

-с чего это вы взяли?

-один из дреков не твой. Он ее…

-что? - Властелин расхохотался. - Вы рехнулись! Она всего лишь девчонка! Однако драконы, а их было не меньше двух десятков не двигались, словно чего то ждали… Властелин в ярости обернулся к Злате. Он был зол, зол безумно, так как она, мелкая пигалица, поставила под сомнение его почти безграничную власть. Он почти подчинил этот мир себе, загнал единственных достойных противников- драконов на грань мира, и стер память о их разумности. Заключил договор с духами, он был неуязвим и всевластен. И вдруг, ссылаясь на какую-то пигалицу, драконы посмели переместить его Властелина и его собственность в свои владения! Они рискнули новой войной, посчитав претензии этой девчонки на единственного дрека обоснованными! Она поставила под сомнение его власть над дреками и его положение правителя этого мира. Он скрипя зубами еле сдерживался чтоб не испепелить ее на месте. Но что-то его удерживало. Он не рисковал себе признаться что именно, возможно то, что в ярости заставило уничтожить всю пещеру кристаллов, когда он обнаружил, что его незыблемые чары, которые не могли нарушить даже драконы, кто-то просто развеял как дым. Кто-то просто ушел из пещеры, как из гостиного дома! И это была она. Мелкая девченка с незаметной мощной магией которая не оставляет следов…и он ее сам там оставил…не рассмотрел угрозы. Оценил просто как очередную немного необычную душу…

Злата же неожиданно поняла, что не боится этого страшного, разъяренного Властелина. Совсем. Он вызывал у нее только жалость в своем яростном стремлении к власти, возмущении от подорванного авторитета, затаенного страха…Он так ценил совсем не то, что стоит ценить…

Она не спорила, не возражала его сначала насмешливому, а потом разъярённому взгляду. Кажется, она поняла, что имели ввиду драконы. Она просто грустно смотрела на него, прижимая к сердцу серый камень с душой Дреда. Сейчас ей было все равно, что он может с ней сделать, она освободила любимого…уже… И даже если сама не переживет сегодняшний день, за это стоило бороться.

- Я могу воссоздать этого дрека из любого! Они все единое целое, они все мои!- рыкнул он, указав на камень в руках Златы.

- именно этого - не можешь.

-могу,- он разъяренно начал воссоздавать облик Дреда из нескольких ближайших капсул. Личности, один в один напоминающие Дреда, появились и послушно стали рядом с хозяином.

- это лишь его облик, но не Он. А его ты не сможешь ни создать, ни вызвать …

-смогу, - он разъяренно выхватил капсулу Дреда у нее из рук и, протянув неожиданно трясущиеся пальцы, призвал дрека…однако ничего не произошло… Злата с какой-то непостижимой для нее самой тихой грустью и спокойствием наблюдала за действиями Властелина.

-ах так! Значит, я его отправлю в такое место, где ему не поздоровится – его пальцы засверкали молниями.., однако капсула все также не изменилась и не переместилась. Она напоминала просто серый обычный булыжник, которому нет дела до странных манипуляций Властелина. Словно его вообще магия не касалась, словно ее и не было…

- ты не сможешь его отправить никуда, потому, что там он не хочет находиться… он хочет быть здесь… - она осторожно прикоснулась руками к гладкому, темно серому камню, в который был заключен Дред, призывая его проснуться, ожить, ощущая его тоску и боль… По пальцам пробежали знакомые солнечные зайчики, соединяясь на камне в маленько солнышко, камень стал теплым, заискрился, а секунду спустя Дред очутился перед ней, еще доля секунды ему понадобилась, чтоб оказаться за спиной девушки и крепко и нежно ее обнять. Она всем существом почувствовала его радость, любовь нежность… «Я соскучилась», счастливо улыбнувшись и растворяясь в объятиях, шепнула она ему на ухо.

- этого не может быть! – Властелин был зол и растерян одновременно.

-может…это уже произошло…ты потерял над ним власть…

-а ты значит ее обрела?! Так это легко исправить! – вся его мощь огненной волной, шквалом обрушилась на странную парочку… закрыв на мгновение от драконов стеной огня. Дред рванул вперед стараясь заслонить собой Злату…Но спустя минуту Властелин с ужасом увидел, что весь огонь, вся энергия ярости и разрушения не причинила им никакого вреда, а просто обтекла их как вода камень, немного поблескивая на странном препятствии. Драконы все так же спокойно наблюдали, не делая попытки вмешаться, лишь немного подвинулись у ходя с «линии огня» Властелина.

-что это…? Он изумленно уставился на них.,- Ни одна сила в мире так не реагирует на мощь Властелина!

- это Любовь… не я обрела власть над Дредом, а любовь освободила его… и теперь он свободен от тебя и от кого-либо…

- но так не бывает! Дреки не бывают свободными! У них нет души! Они не могут любить!!!

- ты видишь перед собой первого с душой и любящего - ласково улыбнулась она и нежно прикоснулась щекой к щеке обнимавшего ее Дреда.- все меняется…

Он не понимал… как такое могло произойти? Как обычный человек пусть и с запасом непонятной бесследной магии мог наделить душой и освободить дрека? Они же вечные рабы, они принадлежат династии Властелина с незапамятных времен, и никто никогда не слышал о свободных дреках! Их сознание подчинено Властелину, их желания это желания Властелина. Они просто орудия, не больше. Этого просто не может быть!

- ты же знаешь о книге предков,- прогрохотал голос изумрудного дракона над ними,- знал о ней все эти годы…Так чему же ты так удивляешься? Дракон легонько шевельнул крылом и, прямо перед Златой и Дредом, упала тяжелая, приличных размеров книга. Она была серо-коричневого цвета, какая-то потертая вся, замызганная. Однако от нее исходила какая-то тонкая, но мощная энергия, словно аромат засушенного цветка. Злата осторожно протянула руку и по книге заплясали солнечные зайчики, заставляя саму Злату и всех слегка жмуриться как в яркий солнечный день.

Дред, присев, рассматривал это чудо и осторожно провел пальцем по сморщенной обложке

-нет!- Властелин сорвался с места, пытаясь ему помешать. Он до последнего не верил, что эта книга существует. Он оставил в живых Кет только потому, что не верил… Ведь тогда эта книга старше не только него, но и его отца, деда…всего его рода. И если то, что когда-то говорила о ней великая Кет правда…О пророчестве…, эту мысль он побоялся додумать до конца. Слишком жутким должен быть финал. Властелин в отчаянии обрушился на странную парочку и не имеющую права на существование книгу всей имеющейся в наличии у него магией…Но.. было поздно…

От прикосновения дрека к книге, она начала стремительно меняться. Потертая кожа уступила место мягчайшему ажурному переплету с позолотой и драгоценными камнями. Книга распахнулась шурша страницами и над ней, словно постепенно появляясь, словно прорастая, развернулся сияющий цветок преображая и саму книгу и пространство возле нее. Вся магия Властелина при соприкосновении с цветком втянулась в него как вода в песок, а цветок продолжал расти. Огромный, выше драконов, выше леса, он заполонял собой все имеющееся пространство, согревая но не обжигая, освещая, но не ослепляя. Злата и Дред вместе с книгой оказались в центре огромного сияющего столпа света. Этот странный цветок стало видно из любой точки Мирании. Он словно магнит притягивал взоры. Останавливались разговоры, битвы, дела. Люди, хранители, все живое в этом мире удивленно рассматривали невиданное явление.

София вышла из магазина смотреть на невероятное зрелище вместе с остальными горожанами. Как хранитель, она чувствовала, что происходит что-то небывалое, всплеск магии светлой, сильной, очищающей и …не знакомой. Только в какой-то момент ей показалось, что проскользнул знакомый аромат… Виктор… Она обессилено прислонилась к стене…он исчез так же непонятно, как и появился, оставив в ее жизни заметный след…вот только, узнает ли он об этом…


Старушка Кет вышла на крыльцо своего домика и с улыбкой наблюдала феерическое зрелище.

-Просто любовь…господи как же все просто, но мы так долго не могли решить эту задачку…Искали избранных, методы борьбы, оружие… А нужно было просто полюбить…


Дред почувствовал, как по его венам разливается что-то странное. Словно часть этого света проникла в вены, и теперь изнутри меняет его, он озадачено посмотрел на Злату. Попытался немного отодвинуть ее, боясь, что это может быть для нее опасно, но девушка только счастливо улыбнулась, упрямо мотнула головой и, прижавшись к нему сильнее, поцеловала.

Распустившийся сияющий цветок словно взорвался изнутри, и свет всеослепительной волной устремился в разные стороны, проникая сквозь все, камень, железо, дерево, человека. Люди успели только слегка прикрыть глаза, ощутив словно дыхание невероятного счастья, возродившее желания любить, творить, помогать, верить… и через секунду все исчезло…

А потом, с протяжным стоном, стали выдвигаться на поверхность гор, все имеющиеся хранилища душ в которых хранились дреки. Серые капсулы пронизанные светом одновременно засветились как маленькие звезды и миру явились все представитель древней расы. Перед удивленным народом возникали не черные дьяволы – самый привычный облик дреков, а люди, разные по виду и возрасту. Только глаза у них у всех были одинакового пронзительного небесно-синего цвета. Они выглядели немного удивленно, немного озадаченно. Властелин повернулся к двум дрекам, которые его всегда сопровождали, и с момента всей этой канители просто стояли статуями ожидая приказаний. Он про них просто забыл, но теперь…Теперь они на него смотрели как на таракана. Небесно-синие глаза светились осознанием себя, понимание и гневом. Властелин с ужасом, чего не было за всю его жизнь, отступил и, взглянув еще раз на них, влюбленную парочку, драконов, нырнул в портал, на который у него едва хватило сил. Сила дреков и кристаллов теперь была ему недоступна.

Злата рассматривала Дреда. Его облик так же претерпел изменения. Его внешность стала более четкой что-ли, словно в ней проступили черты рода…Но глаза…глаза не стали небесно-синими, как у всех, о чем правда она еще не знала, они стали синими с золотистыми прожилками. Словно золотые лучи солнца в бездонном осеннем небе.

-ты такой красивый…

-кто бы говорил, - улыбнулся Дред. Они как по команде, вместе с двумя другими дреками посмотрели на книгу. Она с тихим шелестом закрылась и снова стала неприметно-замызганной.

-спасибо вам,- подняла глаза на драконов Злата.

-спасибо тебе. Это твоя душа и любовь сделали возможным пророчество.

-а какое собственно было пророчество?- полюбопытствовала Злата.

Пророчество гласило, что избранный, обретший душу дрек откроет книгу предков и выпустит на волю души остальных, расторгнув соглашение о рабстве этой расы- произнес изумрудный дракон.

- а вы, драконы, почему были заинтересованы в этом?

-когда мы пришли в Миранию здесь жили только дреки. Многочисленная благородная раса. Они трепетно относились к этому миру. Потом появились люди, потом маги. А потом был один великий маг…он хитростью подчинил себе дреков, заключив их души в книгу и наложив на нее заклятие.

-сестричка, как ты здесь?- послышался за спиной голос Виктора. – камешек соизволил меня сюда доставить. О, Дред, а ты уже свободен? Быстро же вы однако… Сестренка, а ты смотрю почище нашей мамы порядки наводишь!

-ну, на счет быстро это ты загнул,- хмыкнул Дред,,- но я действительно свободен.

-а где великий и могучий? Или он этих больших ящериц испугался?

-Витя! Это драконы!- возмутилась Злата

-ну да драконов, ну я почти так и сказал. Так что с главным злодеем?

-он удрал.

-ну надо же… я думаю, что здесь все и можно тебя теперь благополучно забирать.

-куда забирать? - Дред покрепче обнял Злату.

-домой! Что я нашей маме скажу? Она еще от ее летней поездочки с любовной трагедией не отошла. Второй раз, боюсь, нам сильно не поздоровится… Ты ж не скажешь ей, что решила остаться в другом мире? Или как?

-скажешь…

-скажешь вашей маме, что с любовными трагедиями покончено - Злата выходит замуж- сказал уверенно дрек.

-да?- счастливо рассмеялась Злата. Спасибо, что не последней сказал..

-а…э… а это вообще как возможно? Ты ж вроде не человек…

-возможно и еще как, и вообще скажи спасибо, что я не дракон.

-дракон… о господи, а у вас и такие браки бывают? – Виктор ошалело покосился на присутствующих драконов. Те, захлопав крыльями, рассмеялись. Блин, они еще и говорить умеют. В виде ящериц, а говорят. Ладно Ольга-Ия, та хоть в человека превращалась… Хотя… теперь понятно почему тот замок, что показывала ему София был человеческой так сказать архитектуры – жен же нужно куда-то приводить…



Дреки вышли из повеления Властелина, тем самым попросту лишив его власти в Мирании. Они основали собственный город в горах Альбы, уступив людям все остальное. А дреки и в горах Альбы могли вполне комфортно устроится с их то врожденной магией и непритязательностью. Местные жители сперва с подозрением косились на неожиданных соседей, но узнав от Кет, что будущей жене одного из дреков обязаны весной и спасением, быстро смирились. Кет правда сказала, что от Златы ждут теперь как минимум еще парочку весенних долин, но куда они денутся, даже если Злата весну им не обеспечит.

Дрек на удивление быстро, правда не без помощи Кет и соотечественников, соорудил собственный домик в горах. Злата только глазами хлопала, смотря как они резво валят и строят деревья, а потом те, повинуясь замысловатым жестам и фразам превращаются в идеально круглые медового цвета брусья. Сам дом строили вручную, как пояснил Дрек, магия это замечательно, но дом, построенный не только с помощью магии, надежней. И простоит дольше, и противостоять магии может сильней. Злату к строительным работам не подпускали, и она прикидывалась то поваром, то озеленителем. С ролью озеленителя правда справлялась лучше, и к концу стройки вокруг домика была цветущая весна с невообразимым количеством растений и непонятно откуда набежавшими животными. Золотисто- медовый деревянный домик был словно картинка, Злате даже не верилось, что теперь это ее дом…такой теплый, такой живой, пахнущий лесом и горами. Из окон видно весеннюю долину в заснеженных горах и далекое горное озеро, и бесконечно разное небо…Уют и величественность природы… она о таком всегда мечтала, но и подумать не могла что такое возможно. Его можно обустроить по своему вкусу и желанию. Под крышей уже обосновалась семейка вездесущих воробьишек, а по дому прохаживался, изучая комнаты рыжий, пушистый котенок. Откуда только взялся непонятно.

Кет потихоньку обучала Злату обращению с необычными технологиями Мирании и обращению с собственно Златиными способностями. Последнее удавалось не особо, способности так и норовили проявляться под настроение и от случая к случаю.

Властелин бежал из Мирании. Как нырнул в портал, так никто о нем и не слышал. Один из его домов, правда, тот в котором «гостил» Виктор, тоже исчез, видимо прихватил с собой. Искать его особо не спешили. И люди и Дреки и иные народы пытались адаптироваться в измененном мире. Привыкнуть к друг другу относится не как к врагам. Люди, считавшие драконов кровожадными чудищами, а дреков бездушными монстрами с трудом привыкали к иному мнению, хоть большинство избавившись от влияния Властелина и приняло новый порядок. Пролетевший над городом дракон пока еще вызывал хоть и легкую, но панику.

Дред со Златой не вернулись в ее родной мир. Заслон на перемещение в мир Златы, поставленный против дреков, все так же стоял, но теперь это не сильно кого-то волновало. Кристаллы душ были объявлены вне закона, правда, чтоб разбудить душу и вернуть человека к жизни все кристаллы везли к Злате. Как именно она их будит она и сама не могла сказать, но каждый раз выпуская человека или иное создание, из кристалла она вспоминала Ию.

Виктор так и не «уболтал» камень-странник забросить его к Софии. Но он уговорил освобожденного «родственничка» Дреда его к ней доставить. На вопрос дрека кто это такая, и зачем к ней Виктору, он что-то такое невразумительное промямлил, что тот моментально все понял.

-ну и семейка, их забрасывают в опасные для жизни условия, а она влюбляются в первых встречных…

- она не первая встречная… она такая…

-до понятно. Как думаешь, она тебя сразу пошлет, или даст возможность объясниться? Все таки свалил прям с утра, по-моему и в вашем мире это не самый красивый жест?

- а в вашем?

- и в нашем, там более с хранителем…Они один раз выбирают…

София не послала, но осьминога на Виктора случайно таки уронила. Очередное морское чудовище размером с бычка она как раз перемещала с помощью магии, когда Виктор зашел. Спасали горе-жениха на пару с Дредом – еле отбили. Зверушка решила, что это долгожданный обед. Но Виктор моментально забыл о «мелкой неприятности» как только увидел счастливые глаза Софии.


Маму Виктора и Златы камень-странник соизволил переместить в Миранию на свадьбу Златы. Мама, как ни странно в обморок не падала, истерику не устроила, а спокойным голосом сообщила детям, что их отец так же был выходцем из другого мира, где преобладала магия. Правда, не из Мирании. Как итог - приводили в чувство Виктора и Злату, мама как всегда оказалась на высоте.


Спустя какое-то время Дред принес к Злате небольшой кристалл зелено-лилового цвета, найденный им недалеко в горах и Злата смотря на него, не могла отделаться от ощущение, что знает эту душу. Поэтому она не сильно удивилась, увидев, что из кристалла появилась Любонька. Больше ее удивил сам факт тот, что она там.

Девочка со слезами рассказала, что ее схватили дреки и доставили Властелину, а тот обратил ее в кристалл. А до этого ее отправила в город бабушка. Она умоляла найти Валентину, однако, не смотря на все желание Златы помочь девочке, ее бабушку так и не нашли. Куда кристалл ее души дел Властелин так и осталось неизвестным.


Конец

Донецк 2013





Словарь терминов:

Мирания – мир в котором живут Властелины и дреки. Мир находится в точке соприкосновения нескольких миров, имеет переходы в иные точки соприкосновения.

Дреки – очень древняя магическая подневольная раса. Умеют менять облик, проходить сквозь препятствия, чувствительны к магии вообще и эмоциям всех живых существ. Используются Властелинами как добытчики живого товара, охрана, вампиры энергии кристаллов. Истинный облик подобен людям, но используется крайне редко как самый неустойчивый к угрозам.

Властелин –Правитель мира Мирании.

Народ зеи – немногочисленный народ-странник. Внешним видом напоминают огромных зайцев с удивительно подвижными мышцами лица. Имеют способность приманивать существ чуствительных в межмировым переходам, и обладающих определенных магическим потенциалом. Используют энергию пойманных, для продления собственной жизни и перемещения между мирами.

Кристалл – особое состояние живого существа, используется для изучения магического потенциала и перекачки всех жизненных и магических сил Властелину. После выкачки всех сил душа навечно остается в кристалле и даже рассыпавшийся пылью кристалл не освобождает душу.

Зерг – небольшой зверь, напоминающий кролика

Серга – местная съедобная рыба. Также так называется суп из этой рыбы.

Свободные земли – часть мира Мирании неподвластная Властелину. В данных землях магия действует непредсказуемо. Свободные земли находятся в распоряжении драконов.

Джарданкард, Адуляр, ледяной шпат – лунный камень. Добывается в швейцарских альпах, Шри-ланке- Индии.

Марсия – долина сладостей.(местность где сейчас находится дом Валентины и Любоньки)

камень-странник (аметист) – камень путешественник, пересекает мира и расстояния по собственному разумению. Попадает к интересующим его объектам в виде подарка. Человек, имеющий камень-странник может свободно перемещаться между мирами, его ни одна граница не удержит, однако ровно до того момента пока камень не решит сменить хозяина.

резец звездный – лиловое растение с маленькими листиками и ярко красными цветами звездочками, собранными в гроздья-соцветия. Является сильнейшим компонентом для изготовления амулета защиты.

Жужела – жук питающийся энергией отлетающей души. Не садится на жертву до момента смерти.

Дымчатый алмаз – дымчатый кварц. Серебристо белый камень

Горы Альбы- самая недоступная часть владений Властелина

Дирех – денежная единица Мирании. Выглядела как синий плоский кристалл размером со спичечный коробок..

Серфин – город в Мирании.