Призванная. Привидение по вызову (fb2)


Настройки текста:



Эль Санна Призванная. Привидение по вызову

Пролог

Ох, ты ж блин твою то мааааа… Голова… болит. Почему? Хооррроший вопрос… Не пила вчера… вроде. И не курила, всяку каку… Да я вообще не курю! Ну ладно, было дело, пробовала (давно!), да и дальше чем «пробовала» дело не пошло….

Так, что то я отвлеклась… А голова то болит и сильно — зараза! Ооох — таки нет в жизни счастья. Так стоп! Вопрос номер раз — а почему собственно она болит? Ответ — вспоминаемых причин нет. В связи с этим вопрос номер два — где я? Открываем глазик (левый, на оба сразу сил нет) и обозреваем комнату… Ого! Ох, мамочки мои… (маме надеюсь еще не икается?) А где это я? Огромная комната… и где это я подобное видела? Точно… буквально неделю назад лазила по сайтам дрима и любовалась картинками-фэнтези домов моей мечты (300 — 400 кв.м. — первый этаж, а этажей так 2–3, ээуууух… мечты — мечты…) Ааффигенная лестница по центру (с дрима) и ааффигенно обугленное-сгоревшее все остальное(не было такого!!!). И я, вся такая красивая, валяющаяся у подножья этой почти целой лестницы….

Вопрос номер три — а почему это собственно валяющаяся?! Да и жестко однако, не в моих правилах ночевать на полу. Даже после особенно удавшихся вечеров пятницы/субботы (подчеркнуть необходимое) моего автопилота хватает до постельки, причем своей собственной. Это ж как вечеринка-то удалась, фейерверки что, прямо в комнате запускали? А почему я этого не помню? (Вспоминаем «вчера»!!! Срочно!!! Так, устроилась на новую работу аж неделю как… и забирала результаты медосмотра. Переходила дорогу от поликлиники до маршрутки на зеленый свет и… ой… МЕНЯ! Сбил какой-то ниссан-кашкай… фуууу… и почему не порш-кайен? или на худой конец ферари… (да, кстати, на чем нынче прынцы разъезжают?) одно радует — это была не нива и даже не волга. Мда, если уж под машину попасть, так хоть чтоб стыдно не было….

А вот интересно, если я попала таки под колеса этого нисана — я насмерть убилась или как? Хороший вопрос, однако, если я мыслю — следовательно я существую, да и голова болит… Я таки жива? А раз так, значит пора соскрести свою распластанную тушку и поискать горизонталь помягче и почище. Переворачиваемся на пузико, упираемся ручками и… визжим! Мои руки! Они прозрачные! И ноги… и все… все-все остальное. Дышим, дышим, мееедленно, поздравляю тебя, моя дорогая — ты таки умерла и стала привидением. Бу-га-га… Ой, здравствуй истерика и до свидания головная боль — голова в шоке и уже не болит. Я ж приведение, а, следовательно, у меня ничего не может болеть, правильно? Однако, несмотря на это недоразумение с моей нынешней прозрачностью пора сменить место незапланированного лежбища, а то мало ли, охотники какие на приведений здесь шляются или хозяева, или еще какие мутные личности, судя по обстановочке, они здесь определенно отметились. Моего визга редкая тетеря не услышит (это та самая, которая по определению глухая). Берем свое прозрачное тельце в свои прозрачные ручки и ходу. Для начала обследуем первый этаж, на цыпочках и по стеночке. И начнем мы свое ознакомление с действительностью с поворота налево.

Глава 1. Знакомство с домом

Куда идем мы с пятачком, большой-большой… пушной северный зверек, хищный млекопитающий семейства псовых (как гласит большая советская энциклопедия). А вот интересно, кто тут покуражился? Стены в художественных разводах черно-зелено-фиолетового цвета (гламурно-готичненько, однако), потолок копчено-серый, переломанная в щепки мебель, да настолько качественно, что не в каждой щепке можно угадать ее предыдущее состояние — стульчиком они была или столиком, а может и креслицем. Увы, уже не разобрать, ну да ладно, путешествуем дальше. А дальше что-то вроде обеденного зала, было… Длинный стол посередине человек этак на 15 — 20, частично целый, живописные нагромождения бывших стульев вокруг, осколки битой посуды, стекла, обломки непонятно чего, на стенах остатки картин и барельефов, оружия и прочих рогов….

О, окошечки! А что у нас за ними? Не поняла… А где улица? Природа там всякая, деревца-птички, кустики-цветочки, солнышко с облачками… Где все то, что должно быть за окном?! Вместо всего вышеперечисленного и вполне ожидаемого нас приветствует тьма. Нееет, Тьма! То есть темно и мрачно, как не каждый негр сможет (ой, простите, афроамериканец). Ух, жуть, что-то не ладное творится в королевстве Датском… Непорядок, однако! Запишем, запомним, разберемся!

А кстати, где хозяева? По моим подсчетам, за это время должен был хоть кто то, да появится. Это что получается — нет никого? А домик-то заброшенный. И что мне теперь делать? Ау, помогите бедной заблудшей привиденьчихе? Ну да ладно, обо всем по-порядку, нам нужен план. Пункт номер раз — обследуем домик и все то, что от него осталось. Пункт номер два будет вытекать уже из результатов обследования. А раз так, то — вперед гардемарины!

Что там у нас дальше за дверка? Кажется кухня. Почему я так решила? А как вы думаете, может называться комната со множеством кастрюль, сковородок и прочей хозяйственной тарой? Хм, кажется боевые действия сюда практически не добрались, не считая некоторого беспорядка, кухонька вполне пристойно выглядит. Эх (тяжелый завистливый вздох) мне бы такую кухоньку — не меньше 25 квадратных метров — мечты, мечты. Стоило умереть, чтобы их осуществить (представим ненадолго, что этот домик мой, МОЙ я сказала!).

Что ж, помечтали-повздыхали, двигаемся дальше. На выбор целых две двери, одна обычная без притязаний, а вторая массивная, дубовая (хотелось бы так думать). Начнем с той, которая обычная, она ближе — что у нас там? А там вроде как жилая комната, скромненько, очень. Может комната прислуги (в таком доме невозможно без прислуги)? Тогда не интересно. Приступим к двери номер два, даже ручки зачесались, настолько она привлекательна, так и тянет залезть и поисследовать. Угу, облом-с. Темно, хотя не так как за окном, просто сумрачно. И ступеньки вниз. Включаем фантазию — и о чудо! Что-то мне подсказывает, что там кладовая с едой (хотелось бы в это верить). Думаю можно отложить дальнейшие исследования возможных залежей колбас, окороков и бочонков с вином (Мням-с) до тех пор, пока у меня в руках не окажется хоть какой-нибудь осветительный предмет. Шею я себе уже конечно не сверну, но шастать в потемках удовольствия нет. А раз так, разворачиваем свои нижние девяносто (ну, ладно девяносто пять), и шлепаем до первоначальной точки наших исследований.

А вот и наша фундаментальная лесенка — здравствуй дорогая. Тебя мы отложим на попозже. А что у нас справа? А справа у нас очередные двери. Дверь номер раз — наверное, это был кабинет: массивный стол у окна, несколько тяжелых кресел, вдоль стен стеллажи с книгами. Серьезные такие стеллажи — мужественные, сразу видно — у кабинета был хозяин, а не хозяйка. Жаль только и он (кабинет, а не хозяин — хозяин еще не обнаружен) разгромлен, хотя без фанатизма — стены и мебель почти целые, только раскиданы книги, вспороты сидения кресел, да на столе словно тайфун прошелся — клочки бумаг, обрывки перьев, ящики вывернуты и разломаны… Создается впечатление, что здесь была не драка, а поиски. Интересно, что искали? И увенчались ли данные поиски успехом? Кстати, может и мне что-нибудь ценное поискать? А что? Мысль. Буду собирать собственную сокровищницу (я ведь правильное провидение), и находиться она будет… ну, например, на чердаке или в подвале. Интересно, здесь есть чердак? Хм, надо проверить. Осталось решить, что подойдет на роль сокровищ. Вот и пункт номер два нашего плана созрел! Найти подходящие сокровища для будущей сокровищницы!

Нет, я конечно понимаю, что девушке 25 лет отроду, выросшей в благополучной семье, где есть не только родители (в количестве двух штук), дети (в количестве трех штук — я, старшая сестра и младший брат), но и собака — 2 штуки, кошка -1 штука, и попугайчик (прожил недолго — сбежал на волю), получившей высшее образование (на бюджетной основе, между прочим), и работающей по специальности — бухгалтер, (замуж выйти не успела — и слава богу) как то не подобает придаваться столь странным мыслям и желаниям. Но! Что-то устала я быть везде и всюду правильной, хочется приключений, драйва, экстрима — сбежать на волю, от условностей современной жизни, как незабвенный попугайчик.

Да и вообще, я ведь привидение, в конце то концов! А у нас приведений психика вообще расшатано-нестабильная. Ну, вы сами подумайте, кто в здравом уме будет всю ночь громыхать цепями и завывать волчьим воем, пугая окрестности, доводя эти самые окрестности до седых волос и слабого желудка? Вот и я о том же.

Так что разрешаю тебе, дорогая моя я, поиграть в расхитителей гробниц. Все равно, хозяев нет, а раз нет — значит все, что найдено и перепрятано, то мое.

К сожалению, найти что-то ценное в данном бардаке, занятие непростое — я бы даже сказала — практически невыполнимое. Вот если тайничок какой найти! Мдя, но для начала все равно — следует прибраться. А вот на данный вид работ настроения как раз и нету. Что ж, оставим сие напотом и продолжим обследование оставшейся территории.

И что нас ждет дальше? Очередная дверь. Фу, как банально. Нет, чтобы арочку какую вырезать… или ширмочку поставить… или висюлек каких присобачить. Что-то я привередничать начала, однозначно характер портится, так ведь и до цепей с завываниями недолго.

Нееет, чур меня чур! Собралась, милая, собралась и вперед — на баррикады. Точнее на дверь. Ух, ты! Библиотека! Причем, что удивительно, совершенно нетронутая вандалами, покрушившими предыдущие комнаты. А я уважаю этого хозяина, интересно, он женат или нет (ага, как раз для моего агрегатного состояния своевременный вопрос) — собрать подобную коллекцию, это надо действительно желать и любить книги? Полки, высотой до потолка, и нет ни одной щелочки между книгами. Единственная мебель кроме полок — это небольшой столик у занавешенного окна и, уже отсюда вижу, ну очень удобные пара кресел. Интересно, что за книги — берем ближайшую — что за нафиг? Это какой язык? Я конечно не полиглот, но общее представление о том, как должны выглядеть буквы имею (школьно-институтский английский и немецкий). Эти же не похожи даже на иероглифы (маде ин чина — способствует образованию), да и с восточной вязью мало сходства. Это скорее клинопись какая-то. Что ж, может это просто книга неудачная попалась? О кей, ползем вглубь. Мда, это не книга неудачная, это со всей библиотекой не лады. Хотя после третьего стеллажа началось разнообразие, появилась та самая арабская вязь и иероглифы (точнее их подобие). А латиница с кириллицей предусмотрены в программе? Ну очень хочется, ну пожааалуйста. А то гложут меня смутные сомнения… Что тут у нас? Еще столик с креслами и… ух ты, глобус! И какой! Не меньше метра в диаметре, и какой-то неправильный… Вместо знакомых шести континентов, в наличии всего два и остров, размером с Мадагаскар, между ними. Снежных шапок полюсов нет, зато есть что-то вроде осколков плавающих льдин.

Мда, сомнения грызли меня не зря! Вспоминаем общесредневековый вид дома: отсутствие выключателей и электророзеток на стенах, ни единой единицы бытовой техники на кухне, огрызки «писчих» перьев в кабинете, странный цвет горелых пятен.

Я еще и попала, куда-то не туда (другой мир?)? Еще бы знать, где это самое «не туда» находится. Забавно, вроде и мысль довольно страшная, а как то не цепляет… Вот она — долгожданная воля — наслаждайся! Интересно, а магия тут есть? А то приползет по мою неупокоенную душеньку какой-нибудь некромант-экзорцист и поминай как звали… А я может только жить начинаю! Вот и цель достойная появилась — поиск клада и создание собственной коллекции сокровищ.

Даже немного жаль, что я привидение, интересно — какие тут мужчины? Может поищем? (плотоядно ухмыляемся и потираем ручки). О, а вот и еще одна дверка. Закрыта. Эй, я так не играю! Наверняка там все самое интересное!

Так-с, если я приведение, то я должна иметь возможность проходить сквозь предметы. Странно, до этого момента я даже не задумывалась об этом и открывала двери вручную, да и книги брала. Мда… Какое-то я неправильное привидение. Как там было у Патрика Суэйзи в фильме «Привидение»? У него было все совсем наоборот, не мог ни до чего дотронуться, пока не сконцентрируется. Может и мне очень-очень захотеть? Приступим!

Начнем с руки, кладем ее на дверь, концентрируемся и давим. Уррра, получилось! Половина руки уже внутри — ощущения, как будто в манную кашу залезла (фу, не люблю кашу, предпочитаю мясо! и побольше!) — однако, продолжим процесс просачивания.

Та дам! Я внутри. Опачки мои, лаборатория! Слева, вдоль стены шкаф и стеллаж с книгами и кресло. Справа от двери полки с баночками, скляночками, колбочками, мешочками, чешуйками, перышками и черепками (причем весьма экзотическими). На мой взгляд, три глаза в черепе или ряд рогов от носа до лба — это необычно. В центре лаборатории длинный стол с парой табуретов, заставленный неопределенного вида конструкциями.

Хм, в принципе, если пораскинуть мозгой, вспомнить школьную химию и прохождение игры «Тайна заброшенного замка» (а что? было дело, играла), то можно опознать кое-что. Например, конструкция номер раз позволяет сварить зелье, конструкция номер два позволяет совершить процесс его перегонки и очистки (при необходимости). Конструкции номер три и четыре… фантазия буксует, ладно, разберемся позже.

Вокруг всей этой мечты юного алхимика-террориста разложены все необходимиые инструменты: щипчики, ножнички, ножички, досочки, мерные колбочки, «аптекарские» весы.

А что у нас в шкафу? Тэк-с, пара масхалатов, перчатки, что-то вроде защитных очков — понятно, униформа экспериментатора.

Чтоб такого забацать? Хо — хо — хо! (типа злодейский смех). Может в книгах рецептик какой найду с картинками? Книжулечкииии, а вот и я! Ай, а током то зачем биться? А табличку повесить — «не суйся — загрызем»?

— Кхе, кхе… — задумчивое покашливание за спиной.

Упс, а я кажется уже не в одиночестве… Поворачиваемся медленно, улыбаемся дружелюбно, глаза честные-честные и….

— Ой, какая няка! Прямо таки кавайная-кавайная няка! — В бытность подростком увлекалась японскими мультиками — Сейлормун и ее гоп-компания была просмотрена полностью. А как еще можно назвать нечто шарообразное, бело-лохматое и остроухо-глазастое, напоминающее то ли медвежонка, то ли хомяка переростка высотой в 30 сантиметров. В общем пикачу какое-то.

Кажется, оно опешило от моего восторга. Интересно, оно разговаривает или только кашлять умеет? И где оно прежде пряталось? А потискать можно? Обожаю маленьких пушистых животинок!

— Кис-кис-кыся, цып-цып-цыпа, ути-пути иди ко мне хорошенький! — пускаем побольше нежности в голос и подбираемся поближе к зверюшке.

— Извините, леди, но я не «кися», не «цыпа» и даже не то, самое последнее, — скептически произносит пушистик.

Причем чудится мне, лохматик сомневается в моей вменяемости. Что ж, оно говорит, значит пообщаемся. Зададим пару-тройку (сотен) вопросов. Вот и кресло можно заценить на мягкость.

— И кто же ты тогда?

— Я дух-хранитель этого дома!

— А имя то есть у тебя, хранитель?

— Духам-хранителям не дают имен, в этом нет никакой необходимости!

— Мда? И как к тебе хозяева обращаются?

От этого вопроса пушистик почему то смущается, отводит глаза и «зависает».

— Эй, матрица — перезагрузка! В чем дело? Это что, запретный вопрос? Материнская плата сгорела или операционка глючит? — Мой младший братик выбрал стезю программиста — вот и словечек понахваталась — смысл не всегда понятен, но зато как звучит!

Пушистик «отвисает» и его большое круглые глаза становятся еще больше и еще круглее.

— Что? Нет, извините леди, я не совсем понял ваши слова, но общий смысл уловил. Дело в том, что хозяин еще не знает обо мне, я стал хранителем этого дома совсем недавно.

— Все чудесатее и чудесатее! И как это ты умудрился стать хранителем дома без ведома хозяина этого самого дома?

— Видите ли, леди, все дело в том….

— Ой, а можно без «леди»? Мне привычней общаться по имени и на ты, в моем мире так принято. Кстати, меня Алёна зовут.

— Алианна?

— Нет, Алёёёна, можно Лена.

— Простите меня, леди, но в нашем мире нет таких имен. Ближайшим по звучанию к вашему — Алианна.

— Оно что-нибудь значит?(не хотелось бы зваться «крыской, прыгающей высоко» или «затмение, ненужное никому»).

— Да, с древнего оно переводится как «призванная».

— В принципе неплохо, Алианна так Алианна.

В бытность мою живой, как только меня не называли. По паспорту я Елена, от сестры слышала Ленка-пенка, от одноклассниц — Ленок, Ленуська и Ленчик. На первой работе я переименовалась в Алёну (кроме меня было еще две Лены — не хотелось стать третьей). А уж последний кавалер именовал меня не иначе как Алёнушкой. Так что на фоне всего вышеперечисленного «Алианна» тоже неплохо.

— Так вот, леди Алианна, до того как стать духом-хранителем этого дома, я был хранителем одного древнего артефакта. И не морщитесь, пожалуйста, вы теперь в нашем мире и я буду называть вас «леди», так положено.

— Только делай это пореже, а?

— Хорошо, я постараюсь.

— А давай тебе тоже имя дадим!

— Зачем?

— А чтоб было! Если ты дух-хранитель дома, значит ты что-то вроде домового… И назову я тебя — Кузьма! Или просто Кузя. Ну как?

— А у этого имени есть значение? — пушистик изображает сомнение, но глазки предвкушающее горят.

— О, конечно! За точность не ручаюсь, но кажется с одного из наших языков оно переводится как «украшение»… Тебе идет, ты такой «украшенный»! И глазки и ушки и хвостик и мех (не хихикать, главное не хихикать!). А с другого, как «Устроитель мира».

— Спасибо, леди Алианна, мне нравится это имя, — пушистик выпячивает грудь колесом, сверкает глазами, топорщит уши — ну настоящий боевой хомяк-альбинос! Эх, такой ценный кадр пропадает….

— Так что там у нас с артефактом?

— Что? А да, — лохматик возвращается в реальность, — некоторое время назад хозяину была оказана честь доставить артефакт из Центрального Хранилища на Совет.

— А хозяин у нас кто?

— Может вы не будете меня перебивать, мы и так уже слишком много времени потеряли!

— Ой да лааадно, какие мы грозные (ну не могу я его серьезно воспринимать). И вообще, я не перебиваю, я задаю уточняющие вопросы. Будь проще и люди к тебе потянутся. А насчет потерянного времени — так надо было не ждать, когда я сюда дойду, а то может и не дошла бы, а выйти самому навстречу с хлебом-солью.

— Я не мог выйти, — отводит глаза, — мое передвижение пока ограничено.

— Да? Ну ладно, извини, вернемся к нашим баранам, точнее хозяевам. Кто он?

— Хозяин — лучший воин бронзового клана и боевой маг лорд Тайкеши ис`Сандерра.

— Угу, понятно. (Где бы записать, а то точно не запомню). А что за артефакт?

— Это Венец Правосудия. Раз в 10 лет он передается одному из народов Таира — это мир наш так называется. И у них появляется возможность разрешить все запутанные вопросы, касаются ли они выбора наследника, раздел спорных территорий или нераскрытые преступления. А в нашем случае, — тяжелый вздох, — проблема рождаемости и возникновение пустошей с нечистью.

— Вау, у вас тут и нечисть есть?

— К несчастью есть, а в последнее время появляются все новые и новые виды.

— Понятно. Ну а с нашим лордом что дальше случилось?

— Когда хозяину передали Венец из Центрального Хранилища (есть у нас такое хранилище, есть, и другие артефакты там есть, не перебивайте), Древние призвали меня, назначили хранителем и обязали проследить путь Венца Правосудия до места назначения и в случае чего, оказать магическую поддержку. Вы первая, кто знает, что у Венца есть свой хранитель, а войны, доставляющие артефакт Правителям лишь способ передвижения.

— Нда? И за что это мне честь такая?

— Потерпите, я все расскажу (похоже мой сарказм не заметили, или сделали вид, что не заметили). По пути на Совет, лорд заехал домой, чтобы встретиться с кузенами и подготовиться к церемонии передачи артефакта старейшинам. А ночью на дом напали, — пушистик расстроено вздохнул, — от нападавших тянуло Хаосом, а моих сил и возможностей недостаточно для противостояния ему, лишь Носитель Венца Правосудия может справиться.

— И что произошло? — чувствую, у хомячка накипело и не перед кем излить наболевшее.

— Вы ведь видели, во что превратился холл, гостиная и зал? Хозяин с братьями пытались сопротивляться, но когда маг нападавших применил проклятие тлена, мне не оставалось другого выбора, как стать хранителем дома и переместиться вместе с ним в подпространство, поместив защитников в стазис. Я не мог позволить слугам Хаоса завладеть столь мощным артефактом!

— Так значит мы в подпространстве? Вот почему за окнами такое… А лорд с братьями где?


.

— Понятно, а нападавшие где?

— Мне удалось оставить их во внешнем мире, слава Древним.

— Первая хорошая новость! Но чудится мне, мой белобрысый друг, неспроста ты это все так подробно рассказываешь… В чем подвох? Где собачка зарыта? Как моя призрачная тушка связана со всем этим дурно пахнущим делом?

— Что вы, леди Алианна, не нервничайте так, вы светиться начинаете, — забеспокоился пушистик, — вам ничего не грозит. Понимаете, сил переместить дом у меня хватило, но если мы вернемся обратно, то хозяин умрет от проклятья, ведь стазис сохраняется лишь в подпространстве. А избавить их от проклятья самостоятельно я не могу, как и просить помощи у Древних. Ведь попасть сюда могут только духи.

— Мда, забавно, и давно вы тут кукуете?

Пушистик смутился так, что аж кончики ушей покраснели, — по моим подсчетам около семи лет.

— Сколькоооо?

— Леди Алианна, ну кто вас так громко кричать научил? Вы думаете я сам этому рад? Но теперь, когда вы с нами, мы сможем избавиться от проклятья, — радостные подпрыгивания и виляния хвостом, — только нужно поторопиться.

— А вот теперь колись лохматый, почему я? Что есть во мне такого особенного? И торопиться зачем? Ждали семь лет, можно и еще пару-тройку дней потерпеть.

— А вы сами разве не понимаете? — Кузя недоверчиво щурит глазки. — Через девять дней ваш разум начнет деградировать и распадаться, и к сороковому дню вы уйдете на перерождение. Даже ваш дар вам не поможет.

— Постой-постой, — теперь моя очередь округлять глаза, — то есть я должна за эти 9 дней исправить все ваши косяки и со спокойной совестью умереть окончательно?! Нееет, не хочу, не согласная я! Я может только смысл жизни нашла (я еще помню мечту о сокровищнице)! У меня может, наконец-то цель появилась (разграбить неразграбленное, захапать нерасхапанное и перепрятать плохо убранное)!

— Но леди Алеанна, но как же так? — пушистик расстроено зашмыгал носом, даже ушки повисли, — мы ведь так надеялись на вашу помощь, вы ведь не можете так поступить… — голос снижается до шепота, а в глазках блестят слезы.

— Эй-эй, друг мой сопливый, не надо на меня так смотреть, я сейчас сама разрыдаюсь. Но сам посуди — я то тоже жить хочу (ну или почти жить, это смотря с какой стороны посмотреть)!

Кузьма прекращает слезоразлив и недоверчиво посматривает на меня.

— Но зачем вам это? Вы ведь уйдете на перерождение и с вашим потенциалом сможете прожить новую, насыщенную жизнь!

— Ну что ты заладил «перерождение», «новая жизнь», мне может и моя старая нравится. Я не хочу опять потратить 15 лет на учебу непонятно чему, чтобы добиться относительной независимости и самостоятельности. И с чего ты думаешь, что новое лучше старого?

— А если… А если я помогу обрести вам тело, вы поможете мне?

— О, вот это уже разговор! Где тело брать будем? Какой могильничик вскрывать пойдем? Ты учти, тело должно быть женское, молодое и симпатичное и без всяких там скрытых дефектов и подлянок!

— Не переживайте, тело будет создаваться на основе вашей сущности и станет максимально приближено к оригиналу.

— О кей, по рукам! — счастливо ухмыляюсь, неплохо однако меня затянуло на огонек. — А что ты там, ушастенький, про потенциал и дар мой вещал?

— Что? Как? Вы не целитель? Но мы ведь видим ваш светлый дар!

— Не смеши мои тапки, Кузенька, какой из меня целитель? Я даже не врач — я бухгалтер. Да и жаль тебя огорчать, но в моем мире вообще нет магии.

— Так это же замечательно! Это не мы ошиблись, это видимо в вашем мире очень слабые потоки силы и их недостаточно для пробуждения и инициации дара, это не страшно. Когда вы умерли, произошел обрыв связей и дар проснулся. В доме собрана отличная коллекция книг по магии — ведь хозяин сам маг, только боевой. С моей помощью вы сможете быстро освоить необходимое и снять проклятье.

Мда, как там в песне?

Сочиняй мечты — есть миллионы шансов,

Что скоро будет все сбываться!

Похоже свои мечты я уже накаркала в полном объеме — всегда хотела стать наикрутейшей магичкой!

— Кстати, Кузенька, а мы это кто? У тебя что, в одиночестве развилось размножение личности?

— Нет, конечно, — возмущенно пищит хранитель, — МЫ это я и Венец. Он всетаки создание Древних и имеет подобие разума, ведь он хранит в себе частичку каждого Носителя. Это он помог мне притянуть вашу сущность именно сюда. А теперь, леди Алианна, возьмите вот эту книжку и мы начнем обучение.

Ой, ну кто его учил предлагать девушке такое при первом знакомстве?!.. А может по «Кит-кату», а?

Глава 2. Ученье свет?

Да, ладно-ладно, я помню, что пока еще привидение и в еде не нуждаюсь, хотя какая ж это еда? Так, вафелька для настроения. А с настроением у меня как раз и не очень… Ну не люблю я теорию, лучше сразу с практики начать!

— А давай что-нибудь похимичим для настроения? Эликсирчик какой веселящий или ядик, если уж эликсирчик не поможет?

— Ну уж нет! Лаборатория у нас одна и для начала вам нужно выучить хотя бы названия основных составляющих элементов и ингредиентов. А уж потом мы попробуем — только попробуем, я совсем не уверен в результате — сварить вам зелье, которое поможет сохранить вашу стабильность на более долгий срок, чем 9 дней. (А учить придется долго).

— Метод кнута и пряника, Кузенька? Я в восторге! — саркастически ухмыляюсь, — но понимаю, не в обиде, молодец — стимул достойный. Так и быть давай сюда свой учебник.

Пушистик подходит к стеллажу, что-то шепчет и чуть заметное мерцание спадает. Задумчиво оглядывает коллекцию, щелкает пальчиками и к нему прямо в лапки спрыгивает одна из книг.

— Вот, леди, пожалуй начнем с этой — самоучитель по основам магии, по нему учат детей, у которых обнаруживается дар в раннем возрасте. Вам подойдет.

Азбука для магов? Забавно. Что ж, не думаю, что с ней будут проблемы. Беру книгу и открываю на первой странице.

— Ах-ха-ха, облом-с учитель, я не понимаю этого языка! Ну ни капельки.

Хранитель тяжело вздыхает, поднимает глаза к потолку (вот такая я противная, да! что есть — то есть), подходит и взбирается ко мне на колени.

— Сейчас я передам вам пакет информации с основными языками и данными о нашем мире. Будет немного неприятно, постарайтесь расслабиться и не дергаться.

— Дерзай Эйнштейн, постараюсь.

Кузя кладет лапки мне на виски и начинает пристально смотреть в мои глаза. И тут, словно кувалдой в лоб — если бы он меня не предупредил, точно бы в ответ ударила. А так только перекосило меня слегка, да кажется глаза заискрились, а еще дым из ушей пошел… Нда, лучше уж учиться самостоятельно. Хорошо, что я уже привидение, а то наверняка бы инфаркт заработала, или инсульт… или еще что-нибудь в том же духе….

Дух убирает свои лапки и обеспокоенно меня оглядывает.

— Леди Алианна, ну как, вы в порядке? Скажите что-нибудь? Как называется восточный материк? Сколько расс в мире?

— Дений, девять. Смотри-ка, работает, а может ты и магические знания в меня таким же образом засунешь?

— Нет, к сожалению, этот метод в данном случае не подойдет. Он используется лишь для передачи общеизвестной информации и не чаще чем раз в три дня (мозги реально вскипают), а основы магии каждый ученик должен постигнуть сам и адаптировать под свои силы. Так что леди не отлынивайте, приступим.

И пришлось ведь приступить, это с виду Кузя был «мягким и пушистым», окончательно войдя в роль учителя (мучителя), он оказался дотошным занудой. Мало того, что мне пришлось прочесть весь букварь, так я должна была еще озвучить каждую руну, нарисовать и описать ее значение. Также объяснить, почему определенное сочетание рун, дает определенный эффект. По моим подсчетам на это ушло часов шесть. Нет, действительно было интересно, пока пушистик не заставил меня искать внутри себя источник дара. И в каком «внутри» его искать? Я ж прозрачная. Хорошо-хорошо, только не надо биться головой об стену, я поняла, что не буквально. Медитировала я часа три… закрыв глаза и представляя свою будущую сокровищницу. А что? Вот будет у меня тело, его ж кормить надо, одевать, жить где-то. Да на одни шпильки (которые для волос) уйдет монет триста! Да медитирую я, медитирую… Где ж ты, мой свет, бродишь голову склоня, дай же ответ, что не позабыл меня, ля-ля-ля… Так, а это что у нас тут? Светлячок, тепленький, какой хорошенький, и такой родной — сразу стало радостней и уютней. Так вот где ты прячешься — запомним и будем навещать (если соотнести с положением в теле, то где-то в районе солнечного сплетения).

— Кузя! Я нашла его! Это потрясающе, он такой живой и теплый.

— Я так рад за вас, леди. Теперь потянитесь к нему мысленно и попытайтесь переместить его тепло в кончики пальцев. Получилось? Вот свеча, отправьте частичку силы с кончиков пальцев на фитиль и зажгите его.

— Как именно?

— А вот это уже решать вам, это самое элементарное упражнение, каждый маг должен понять это сам. То, каким образом он это сделает и будет решающим фактором, влияющим на дальнейший способ обучения, восприятие заклинаний и выбор факультета — мысленный посыл, рунный жест, слово, либо их комбинация.

Мдя, продолжаем медитацию… Сменился лишь объект, теперь это свеча. Кузя поставил ее на пол и ретировался ко мне за спину (он думает там безопасно, ха, наииивный).

Гори! Так, мысленно она не посылается, жаль… Какие там руны отвечают за огонь? Феу и Кано, ну и какую выбрать? Начнем с малого, отправляю частичку силы в пальцы и черчу мерцающий знак руны Кано в воздухе, направляя его в сторону свечи… ммм, опять не то! Уф! Теперь тяжелая артиллерия!

— Кано эност Феу гаст! — взмах обеими руками. Так, понятно — свечка подосланная! — Кузя, ты уверен, что она способна загореться???

— Конечно! Леди Алианна, как вы могли подумать, что я мог вас обмануть? Просто это не ваш вариант, ищите дальше, думайте!

Думай, голова, думай! Пряник дам! Пойду посоветуюсь с источником, может что интересное подскажет. Логикааа, аууу… Как я нашла дар? Мысленно напевала. Споем про огонек? Чушь конечно, а вдруг?

Собираю силу в ладошку и с мысленным посылом «Гори, гори ясно, чтобы не погасло!» сдуваю ее в направлении свечи. Урааа! Ай да я — она таки горит!

Оборачиваюсь к хранителю и жду заслуженной похвалы и оваций. А с Кузьмой творится что-то не ладное, кажется у него нервный тик. Что я опять сделала не так?

— Кузенька, отомри. Что случилось, о мудрейший из присутствующих?

— Леди Алианна, вы действительно не занимались раньше магией? Или это вы так пошутили неудачно?

— Да в чем дело то?

— А дело в том, что обычно первый раз зажечь свечу ученик может лишь часов через 10 упорных медитаций и тренировок, обычно трое — четверо суток. А вы справились за 15 минут. Так не бывает!

— Можешь считать меня вундеркиндом. Аплодисменты в студию! И нет, я тебя не обманывала, просто мне вспомнился один из снов (а сны мне снились часто и весьма красочные, как перечитаю фэнтези на ночь — так обязательно всю ночь очередной мир спасаю), где я именно так, ну, не считая мысленного песнопения, зажигала файербол, сдувая огонь с ладоней.

— Хорошо, я верю вам, хотя все равно странно. Но может это объясняется тем, что вы приведение? Ведь вы сами теперь энергетическая сущность, хотя я еще не встречал приведений-магов.

— Ха, смотри на меня и запоминай — вот самый грандиозный момент твоей жизни! Только сейчас и только перед вами единственная и неповторимая я. Фанфары пожалуйста!

— Я действительно рад этому, ведь теперь мы сможем приступить к основам зельеварения.

Ну вот! Кто о чем, а мохнатый об учебе!

— А давай в качестве бонуса сделаем перерыв и ты мне расскажешь немного о вашем мире, заодно и я, переданную тобой информацию, усвою.

— Ну хорошо, слушайте. Как я уже упоминал наш мир называется Таир, на нем находятся два материка: восточный Дений и западный Марий, на данный момент на них обитают девять разумных рас. На восточном — вампиры, гномы, эльфы и ракшасы, на западном — драконы, дроу, орки и люди. На островах Срединного океана живут морфы. А на самом большом острове Каргосе, который находится в Южном океане, расположена Академия Магических Исскуств, а сам остров является свободной зоной, не попадающей ни под одно гражданство.

Еще есть Древние, но о них мало что известно, кроме того, что они жили на Таире задолго до прихода старших рас, к которым относятся драконы, вампиры, эльфы и дроу, и являлись гениальными учеными и артефакторами. После ухода Древних остался лишь Замок, где на данный момент находится Центральное Хранилище. Там хранятся все особо ценные и иногда особо опасные артефакты, ведь иногда уничтожить артефакт является не самым разумным решением, последствия его уничтожения могут быть гораздо разрушительней, чем использование артефакта напрямую.

Но не думайте, что можно просто так попасть в это Хранилище, оно находится под неусыпной охраной. Даже могущественным слугам Хаоса (и им особенно) нет туда доступа. Хотя Древние и покинули наш мир, но при Центральном Хранилище постоянно находятся несколько их отражений. Разрешение на доступ к артефактам можно получить лишь у них. Сам Замок также находится на Каргосе, но на противоположном от Академии конце острова и окружен защитным полем, пройти сквозь которое могут лишь посвященные, носящие знак Древних. Это Совет Девяти, в который входят по одному представителю от каждого народа, ректор Академии, послы — такие как наш хозяин, и Истинные Носители артефактов — существа, чья сущность идеально сочетается с магической составляющей артефакта. Но это весьма и весьма редкое явление, обычно (как в случае с Венцом Правосудия) артефакт позволяет пользоваться собой ограниченное количество времени и для строго определенных задач. После их решения он самостоятельно покидает Носителя и проявляется уже в Хранилище, ожидая следующего пробуждения.

Так как все расы, населяющие Таир на данный момент, являются пришлыми из других миров (кто искал лучшей жизни, кто бежал от войны или Хаоса), то у каждой имеется свой государственный язык, свои законы, своя история, религия и свои школы магических исскуств. В связи с этим был разработан и утвержден единый универсальный язык общения — «всеобщий» и организована международная Академия Магических Исскуств (АМИ), куда может поступить любой магически одаренный представитель разумной расы, закончивший обучение в своей школе и стремящийся получить более обширный спектр знаний. Иногда бывают исключения — если у адепта слишком поздно произошло раскрытие дара и он уже «стар» для обучения в школе, а потенциал слишком велик, чтобы оставить его без присмотра. Для таких необученных уникумов при АМИ создан колледж, где адептам преподают основы магии и проверяют их на необходимые знания, позволяющие продолжить обучение в АМИ.

А теперь я хочу послушать вас. Расскажите мне подробнее о разумных расах, населяющих Таир.

— Хм, проверка на усвояемость знаний? Что ж, слушай. Начнем со старших рас. Но учти, рассказывать буду не по учебнику, а так, как сама понимаю (естественно с комментариями). Старшими расами их стали называть лишь потому, что они первые из колонистов пришли в этот мир.

Раса номер раз — эльфы.

Гордая и необоснованно высокомерная раса. На все остальные расы, смотрят сверху вниз, брезгуя общением почти со всеми, кроме себе подобных, однако дипломатические отношения поддерживают. Живут в горных долинах, либо в священных магических лесах и редко общаются с внешним миром. Несмотря на это, служат делу добра, но вмешаются лишь тогда, когда «низшим» расам будет угрожает «великое зло».

Среднестатистический эльф выше представителей прочих рас, их волосы обычно цвета блонд или цвета меда, а глаза зеленого или синего цвета, уши заострены, борода, усы и прочая волосня (не считая головы) отсутствует. В качестве войнов являются непревзойденными лучниками и мастерами лесной маскировки, мечом владеют сносно, но если задаются целью, то становятся Мастерами меча. А живут они долго, лет так тыщу… другую….

Эльфийское королевство занимает северо-западный берег Дения. Столица Ольриндейл находится в центре Священного эльфийского леса, мало кто из посторонних может удостоиться чести побывать там. Большинство прочих городов эльфов также расположены в лесах, не нарушая их гармонии. Данный секрет в особой эльфийской магии, полностью контролирующей природу леса.

— Если честно, мохнатый, они мне не нравятся — одно слово (точнее три, не считая союза) — высокомерные снобы и зануды. Ну да ладно, не мне с ними жить.

Раса номер два — драконы.

Единственные представители рептилий среди разумных рас. Как и эльфы практически бессмертны и могут поспорить на титул «перворожденные», правда делать это им просто лень.

Отличаются повышенной устойчивостью к магии, силой, ловкостью, выносливостью. Человеческий вид для дракона — не более чем мимикрия, способ органично влиться в мир двуногих. В родной же ипостаси прилагается тюнинг, как то крылья, лапы и хвост, а еще способность огнеметства. Чешуя взрослого дракона способна выдержать попадание в упор арбалетного бронебойного болта.

Живут преимущественно в Закатных горах северо-запада Мария, городов как таковых нет. Взрослый дракон выбирает свободную гору и обустраивает ее по своему желанию. Делятся на пять кланов: Медный, Бронзовый, Серебряный, Золотой и правящий клан Ртути. Расцветка чешуи совпадает с наименованием клана.

Заветная цель каждого уважающего себя дракона — сокровищница, над ее созданием дракон работает всю свою жизнь, пополняя при каждом удобном случае, ревностно бдя и оберегая от покусительства охотников за сокровищами (Ларе Крофт по-любому не поздоровится — поджарят и скажут, что так и было).

— Знаешь Кузенька, я наверное чуть-чуть драконочка — это и моя заветная мечта! Осталось отрастить хвост и научиться огнем плеваться и все будет просто шоколадно.

Раса номер три — дроу.

Подземная и подгорная разновидность эльфов. Обитают также как и драконы в Закатных горах, но уже северо-западной их части. От эльфов отличаются более злобным и агрессивным характером, серо-землистого цвета кожей, снежно-белыми или черными волосами и красной либо лиловой радужкой глаз. Крайне не гостеприимны.

У дроу царит матриархат, женщины занимают ключевые посты, чаще всего они жрицы. Мужчины же являются либо войнами, либо магами. Любимое оружие — кинжалы и яды, возможен вариант арбалета. Как и эльфы хорошими мечниками становятся крайне редко. Города дроу разделены на Дома, во главе каждого Дома стоит женщина-дроу, называемая Матерью. Семь самых влиятельных Матерей составляют Совет Домов.

В целом довольно мрачная раса, и в большинстве своем дроу за пределами своего Дома это наемный убийца.

— Мда, опять не мой тип, с таким о цветочках не поболтаешь — траванет и не задумается….

Наконец последняя из старших рас, но далеко не последняя по значимости в мире — вампиры.

Весьма и весьма интересная раса. Внешне вампир похож на человека, однако на спине имеются способные к полету крылья, а во рту длинные втягивающиеся клыки. Кожа бледная, волосы темные, ловкость, сила и выносливость сродни эльфийской. В возрасте старше трехсот лет способны прятать крылья в подпространство (при надлежащем обучении). Опознать взрослого вампира среди людей практически невозможно — для амулетов опознания он невидим, к тому же улыбается крайне редко. При тяжелом ранении вампир может запустить процесс ускоренной регенерации, напившись крови. В мирной жизни отдает предпочтение обычной пище, хотя и с преобладанием мясосодержащих продуктов.

Вампиры-Повелители (правящий клан) отличаются от прочих цветом волос (платиновый), силой и реакцией и способностью к телепатии. Обитают в Рассветных горах Дения на северо-востоке материка. Прочая информация о вампирах закрыта.

— А что это у них там такого секретного есть, чего другим знать не положено? Не порядок — надо будет обязательно к ним прогуляться и разобраться на месте, ведь наверняка же что-то ценное прячут (возбужденно потираю ручки).

Хорошо, переходим к младшим расам.

Орки.

Типичный орк в росте не уступает человеку, даже превышает его, если выпрямится. Имеют крепкое и мускулистое телосложение с сильными длинными руками. Кожа жесткая и зеленоватая либо темно-коричневого оттенка. Также украшены орки гипертрофированными клыками, создающими впечатление неправильного прикуса, и остроконечными ушами.

Социальный уклад: степняки-кочевники, имеющие склонность подраться. Степи орков занимают одну пятую Мария и на западе граничат с владениями драконов (к ним не суются ибо чревато), а на юге с землями людей, на которые периодически и устраивают набеги (проверка подрастающего поколения на «взрослость»). Любимое оружие — ятаганы и дубинки.

В каждом племени есть вождь (выбирается в результате турнира) и шаман с учениками (маг, причём их методы обучения отличаются от принятых у других рас).

Гномы.

Невысоки ростом (от 140 до 150 см), коренасты и широкоплечи. Крепкие, круглолицые, обычно рыжебородые парни — крайне выносливы и чрезвычайно трудолюбивы.

Живут кланами, которые объединяются в союз в случае военных проблем. Очень скрытны — чужаку не сообщат подробности внутриклановых отношений даже под пыткой, так что узнать их проблематично. Небу и звездам они предпочитают каменные своды своих подземных чертогов, находящихся на юго-востоке Дения в Рассветных горах.

Из ремесел гномы предпочитают горное дело, они замечательные кузнецы, неплохие алхимики и отличные артефакторы, маги этой расы крайне редкое явление. Обладают природной способностью чувствовать камни и металлы — их состав и расположение. Из оружия предпочитают боевой топор или боевой молот, в защите полагаются больше на доспехи и щиты, чем на ловкость.

Славятся непреодолимой тягой к работе с золотом, в связи с этим вся банковская система на данный момент находится под контролем союза гномьих кланов.

— А неплохо коротышки устроились, этакие Рокфеллеры местного масштаба.

Метаморфы.

Собственного государства не имеют, живут общинами на островах Срединного океана между Марием и Дением. Отличные рыбаки и мореплаватели. Обладают очень странным магическим свойством — способны полностью принимать облик, свойства и формы любого увиденного ими существа, имеющего размеры, сравнимые с человеческими, будь то представитель любой разумной расы либо обычное животное. Единственным отличием копии от оригинала являются глаза, цвета расплавленного серебра — их цвет является неизменным. В ряде случаев они способны копировать даже лёгкую одежду, используя магию иллюзий. Ничем другим метаморфы от обычных людей не отличаются, разве что болезненной любвеобильностью по весне у молодых. Если метаморф решит добиться внимания противоположного пола — он сделает это, чего бы ему ни стоило. И не важно какого пола сам метаморф, женщины их расы в плане изобретательности по охмурению объекта своей страсти ничем не уступают мужчинам. Но достаточно наступить лету и вновь это благоразумные и порядочные создания.

— Нда, это ж кролики какие-то с весенним обострением, не хотелось бы оказаться поблизости в эту пору.

Ракшасы.

Весьма противоречивая раса — по одной версии, согласно переводу она означает «те, кто охраняет». По другой — «те, от кого нужно схорониться куда-нибудь подальше и не отсвечивать». Впрочем все эти неувязки с переводом совсем не мешают ракшасам занимать треть восточного материка и вполне мирно уживаться с соседями. Если все-таки предположить, что человек произошел от обезьяны, то ракшасы точно произошли от кошек. Представьте, что будет, если поставить тигра на задние лапы и слегка огуманоидить — ростом до двух метров, массивного телосложения, тело покрыто короткой шерстью (расцветка весьма разнообразна), имеется хвост. На морде лица — большие раскосые глаза, приплюснутый кошачий нос, а во рту две пары клыков — сверху и снизу. Уши также напоминают кошачьи и расположены почти на макушке.

— В общем мечта, а не мужчина! Берешь такого и тискаешь… и тискаешь….

Ракшас, отправившийся в мир на заработки выбирает профессию либо торговца-караванщика либо наемника-телохранителя. В качестве последнего они беспрекословные лидеры среди прочих рас — могущественные и разносторонне развитые войны, в совершенстве владеют искусством рукопашного боя.

Ну и наконец люди.

На первый взгляд, перед нами милое и безобидное создание. А на самом деле — самый сильный и хитрый монстр всех вселенных. В человеке, если вдуматься, нет ничего волшебного, однако некоторые особи все же умудряются стать великими магами. Живут везде, питаются чем угодно, имеют дурную привычку приходить своим собратьям на помощь в тот момент, когда их поражение кажется уже неминуемым, кроме того стремятся доминировать везде и повсюду. А так ничего интересного — обычный «Хомо Сапиенс» (причем не всегда сапиенс, иногда просто хомо). Вобщем скучно. Королевство людей на юго-востоке Мария, и как упоминалось выше имеет общую границу с орками на севере, а на западе граничит с горами дроу.

— Отлично, все правильно леди Алианна, вы все усвоили просто замечательно. А теперь продолжим обучение.

— Уууууу… изверг!

Глава 3. Варить или не варить? Вот ведь вопрос…

— Что ж, леди Алианна, я думаю стоит начать с основ. Итак, зельеварение — дисциплина, изучающая составление магических зелий. Процесс зельеварения весьма тонок и чтобы достигнуть ожидаемого эффекта, нужно неукоснительно соблюдать все инструкции.

В итоге трехчасовой лекции Кузьмы я узнала, что….

Зелья делятся на:.

1. лечебные (иммуноповышающие, стабилизирующие, противоядия и лекарственные как таковые),

2. боевые (шумовые, световые, звуковые и психотропные),

3. яды (на травах, на минералах, на основе животных),

4. любовные (приворотные, отворотные и афродизиаки).

5. прочие (косметические, оборотные, поддерживающие силы, снотворные).

Для некоторых зелий необходимо соблюдать определенные условия приготовления, например определенное время (полночь пятницы тринадцатого), определенное место (обязательно жуткий склеп или старое кладбище — причем чем старее, тем лучше), определенный тип воды (речная, озерная, родниковая или вообще дождевая). Да и самое главное приготовить магическое зелье может только маг (ученик, адепт — лишь бы искра магии была), ведь в процессе приготовления необходимо вливать в зелье силу. А вот пользоваться уже может любой, главное знать как. Хотя не всегда… Иногда зелья варятся персонально и на любое другое существо не подействуют.

Также многие ингредиенты требуют определенных условий при сборе, просушке и хранении. Так что заготовками нужно заниматься либо самостоятельно (что малореально), либо пользоваться услугами лишь хорошо проверенных травников-поставщиков. А то начнешь варить зелье силы, и вместо намеченной желчи пустынного скорпиона, капаешь подсунутую желчь мышки-пустышки. И как минимум пол дня размышлений о секретах мироздания в «тайной комнате» обеспечены.

Но так как мы находимся в лаборатории настоящего боевого мага, я надеюсь, нам это не грозит. Не думаю, что есть энтузиасты-самоубийцы способные обмануть дипломированного боевика.

Кстати зелья, как и заклинания делятся на несколько уровней: простые, сложные и экспертные. Простые зелья может приготовить любой обучающийся школьник, сложные — по плечу любому студенту. А уж экспертные — удел профессиональных алхимиков, к тому же у каждого эксперта есть свои «фишки», естественно неразглашаемые.

Итак, начнем с самого простого — приготовление универсального антидота. Антидот это наше все! Ведь достаточно иметь под рукой готовый универсальный антидот и вуаля, посиделки в «кабинете раздумий» уже не обязательны. Самое смешное, что готовится он на основе молока. Хм, и где мы в нашем подпространстве молоко возьмем, а Кузенька?

— Леди Алианна, вы правильно заметили, мы в подпространстве. И все продукты на кухне, в кладовке и в подполе также в подпространстве, а значит и в стазисе. Вывод сами сделаете?

— Конечно умник, они такие же свежие как и 7 лет назад. Это же замечательно. Осталось сходить и принести. Вот толко знаешь в чем загвоздка… А дверь то закрыта! Я то сама просочусь, но думаю что с молоком этот фокус не пройдет. Кстати, почему лаборатория заперта и где ключ?

— Ключа нет, а лаборатория заперта хозяином заклинанием от посторонних. Удивительно, что вы так просто смогли пройти сквозь дверь. Хотя вы вообще неправильное приведение… А знаете, наверное вы сможете настроить заклинание под себя.

— И каким образом? «Скажи друг и войди»?! Хотя сейчас скорее «выйди».

— Хм, с вашим видением магии все возможно, пробуйте леди, пробуйте.

Мда… я в шоке. Это называется ищите и найдете… на свою зад… (хм, голову). Помедитируем снова?

Подхожу к двери и внимательно ее осматриваю. Дверь как дверь, не светится, не мерцает и даже не пахнет ничем (ну да, понюхала, а что?). Кладу на нее руку и пытаюсь понять в чем подвох. Ага… угу… ООО! Так, теперь все понятно, вот почему переход был похож на погружение в манную кашу. Странно, но положив руку на дверь и потянувшись к своему источнику, я вдруг почувствовала, что вся комната и особенно дверь опутаны вязью рун и каких-то элементов. Некоторые руны я даже узнала.

Забавно, но защита светится совсем не угрожающе, а как будто даже напротив — предлагает пообщаться. Я конечно девушка привлекательная (была), но чтоб даже для заклинаний защиты?! Ну что ж, не будем ей в этом отказывать — прислоняюсь к двери всем телом и мысленно тянусь к плетению. Так, это не то, это тоже не то… ага вот! Вот руна, отвечающая за идентификацию хозяина. Беру частичку своей силы и аккуратненько цепляю ее рядом. Та дааам!

— Сим-сим, откройся! Молодец, послушная дверка. Кузенька смотри, я справилась.

— Леди Алианна, вы просто молодец. Только теперь не закрывайте ее пожалуйста, чтобы я тоже смог передвигаться по дому.

— Кузя, что я слышу — ты же вроде как дух дома? Разве ты не можешь передвигаться как и я сквозь стены?

— Увы нет, к сожалению, когда я произвел слияние с домом, я немного не рассчитал силы и теперь я только хранитель, и уже не совсем дух. Я вроде как бы частично живой.

— Ага, учиться, учиться и снова учиться да? Так вот почему ты сказал, что сможешь дать мне тело? И что, я тоже должна буду стать хранителем? Ну нееет, я так не играююю….

— Ой, толко без истерик, пожалуйста. Не станете вы хранителем, не переживайте! Пойдемте лучше за молоком, и продолжим обучение.

И пошли мы… за молоком.

Проходя мимо лестницы, решила разжиться информацией о доме.

— Кузенька, а что у нас на втором этаже?

— О, ничего особенного, леди, всего лишь спальные комнаты — 4 гостевые и хозяйская. Кстати, давайте сразу поднимемся и вы выберете себе комнату, ведь не можете же вы жить в лаборатории.

— Кузенька, я тебя уже люблю!

И мы отправились наверх, инспектировать гостевые. Поднявшись по лестнице, Кузя решил изобразить экскурсовода.

— Вот, посмотрите налево, это аметистовая гостевая, обычно в ней останавливаются родители лорда, когда приезжают погостить. Не думаю, что для вас это подходящий вариант. Пройдемте лучше в следующую. Предлагаю вашему вниманию янтарную гостевую.

Что ж заценим, если нам предлагают.

А ничего так, уютненько. Большая комната, со стенами цвета кофе с молоком, примерно шесть на восемь метров. На полу пушистый медовый ковер, два больших окна — слева и на противоположной от двери стене. Ближе к левому окну большая (ооочень большая — этак 3 на 3) кровать орехового дерева. Мда, мои 165 см там лягут и потеряются. Благо, хоть балдахина нет. Еще из мебели присутствовала прикроватная тумбочка, диванчик между окнами, пуфик и комод с зеркалом у стены справа. По обе стороны от комода двери.

— Пушистик, что там у вас?

— Справа гардеробная, слева ванная комната.

Ммм, ужасно интересно, на каком уровне развития у них сантехника с канализацией, а то не хотелось бы упражняться с ночной вазой, после обретения тела. Пойдем оценим уровень прогресса. Для этого нужно обойти комод и пройти мимо зеркала. Забавно, это первое целое зеркало, увиденное мной в этом доме.

— Ааа, мать моя женщина! Это что??? Я?! Кузя это что за моль бледная? Я что, блондинка???

Мдяяя… докатилась. Вообще то при рождении природа наградила меня густыми каштановыми волосами, карими глазами и смуглой кожей (спасибо далеким предкам — татаро-монголам, кочевавшим по Древней Руси). Во времена студенчества, как и все, пыталась экспериментировать с внешностью и цветом волос. Волосы моих усилий крайне не одобряли и краситься в желаемый цвет не хотели, чтобы осветлиться хотя бы на тон, приходилось сидеть в краске по часу. Но даже от этого они не прокрашивались, а попросту вылазили. Оставался единственный вариант расцветки — черный, но хватило одного раза, чтобы понять, что это не мое.

И что я вижу сейчас? Прозрачно-серая кожа, прозрачно-серые глаза и прозрачно-пепельные волосы в стрижке типа «косое каре» (ну стрижка это уже мое родное). Ну ладно, что не в простыне типа «саван» и на этом спасибо. Одежда на мне хоть и прозрачная как вся я, но та же как и в момент смерти.

Мда, слово то какое нехорошее… А я ведь до сих пор еще не в полной мере осознала, что я действительно умерла… Сколько времени уже прошло? Сутки? Ну да, примерно. Как родителей то жалко… Ой, ну все не надо киснуть, не надо… Черт, сейчас разревусь.

Надо срочно отвлечься! Так, где обещанная ванна? Ух ты! Хм, неплохо, даже больше чем неплохо, я бы даже сказала — хорошо. Размеры ванной комнаты где то 3 на 4. При входе слева умывальник и конструкция, опознанная как аналог унитаза, справа что то вроде душевой кабины. А дальше ванна. Неее, это не ванна, это мини-бассейн какой-то — вдоль всей противоположной стены. И бутылочки, бутылочки, баночки, баночки.

Так, хочу тело! Срочно! Интересно как тут с кормежкой? Люблю вкусно поесть, к сожалению для моей талии. Нет конечно, я девушка не аппетитных рубенсовских форм, но пяток кг сбросить бы не мешало.

Кстати, а откуда освещение? Не вижу ни одной лампочки.

— Кузя, скажи ка мне, друг мой лохматый, откуда свет?

— Это заклинание освещения, оно наложено на весь дом и создается ощущение, что свет исходит отовсюду.

— И что, спать тоже со светом?

— Нет, что вы, конечно же нет, для изменения освещения в каждой комнате есть управляющий элемент. Видите эту звездочку на стене? Поворачиваете вправо — свет ярче, влево — тусклее. Я же, как хранитель, могу управлять освещением мысленно.

— Забавно, что-то вроде электропроводки нашего мира, источник энергии разный, а принцип исполнения один в один. В общем все чудненько, а теперь давай осмотрим остальные гостевые.

Остальные комнаты по обстановке были идентичны первой и отличались лишь цветовым исполнением (сапфировая и изумрудная) и небольшими различиями в расположении окон и кроватей. В хозяйскую спальню Кузьма меня не пустил, обосновав это тем, что «нечего молодой незамужней девушке посещать мужские спальни». Ха, можно подумать… Не очень то и хотелось.

В итоге я выбрала первую гостевую — янтарную, всегда любила этот цвет. Пушистик одобрил мой выбор, попутно заявив, что сапфировая и изумрудная все равно заняты кузенами. Ну и где здесь логика? Так бы сразу и сказал — вот, мол, свободная спаленка — занимайте и не мучайтесь выбором. Ну да ладно, ему виднее. Кстати, мы же вроде как на кухню шли, за молоком?

Спустившись с лестницы, мы вновь оказались в уже знакомой закопченной гостиной.

— Кузенька, ты ведь хранитель? А прибраться не хочешь? Знаешь, мне как-то неуютно, да и не удобно по руинам ходить….

— А вот этим, леди Алианна, вы займетесь сами! Существует несколько интересных заклинаний для поддержания чистоты и порядка. Сразу после основ зельеварения, я вам о них расскажу.

Тиран! Эксплуататор и рабовладелец!!! И это ему я признавалась в любви! О жестокий мир, как же я ошибалась….

На этой радостной ноте мы дошли до кухни, взяли в холодильном шкафу бидончик с молоком и вернулись в лабораторию.

— Итак, леди Алианна, расскажите мне состав универсального антидота.

— Пожалуйста, на одну порцию зелья необходимо:.

1. стакан молока.

2. 10 сушеных косточек зерен граната.

3. 2 рога рогатой жабы.

4. и самое главное — 10 грамм рога единорога — самый дорогой ингредиент.

Лишь из-за его дороговизны данное зелье весьма редко готовится.

— Все верно, а теперь перечислите мне меры безопасности и правила подготовки к процессу зельеварения.

Интересно, в кого он такой нудный? У нас учитель по ОБЖ и то веселее был….

— Перед приготовлением зелья необходимо убедиться, что вся посуда, которой мы будем пользоваться, тщательно вымыта и высушена. Также вымыты должны быть руки и разделочные инструменты, волосы убраны под косынку, а тело под лабораторный халат. Во время процесса приготовления лишние эмоции неуместны, они могут внести элемент нестабильности. Также не рекомендуется зельеварствовать во время болезни или недомогания. Все.

Вот я только одного понять не могу — я ж привидение — нафига мне косынка и халат?

— Леди Алианна, ну вы как дите неразумное, честное слово! Вы ведь так хотите получить тело. Привыкайте думать, что оно у вас почти есть, и соблюдайте рекомендации для живых.

— Мда? Ну ладно, уговорил.

И мы приступили к процессу. Молоко я вылила в котелок, поставила его на огонь, все косточки и рога растолкла в разных ступках и высыпала в порядке строгой очередности в молоко, непрерывно помешивая (причем строго по часовой стрелке). Также во время помешивания я постоянно направляла частичку силы через ложку в котелок. Кузьма же, во время процесса, сидел на столе рядом и менторским тоном указывал на очередность действий (Смотрелось феерично — хомяк-ментор!). И вуаля, минут через пятьдесят наших совместных усилий мой первый опыт подошел к концу. Зелье загустело и приобрело нежно-розовый цвет (гламурненькая няма однако).

— Замечательно, теперь перелейте его вот в этот пузырек и пусть оно настаивается. А мы, как я вам и обещал, займемся разбором бытовых заклинаний уборки.

И что вы думаете? Мы таки ими занялись!

Кузьма выбрал очередной учебник и мы перебрались в гостиную, чтобы осмотреть полигон и наметить основные направления приложения моих призрачных маг. сил.

Как ни удивительно, но пока нас не было, никто не прибрался, потолок не побелился и мебель как была в разобранном до щепок состоянии, так и оставалась. Ээх, все сама, ну прям таки все-все сама… Мда.

— Леди Алианна, с чего планируете начать?

— Думаю с расчистки пола, здесь даже встать особо не где.

— Согласен. Вот возьмите, это сборник элементарных заклинаний бытовой магии. Откройте его на странице 15 — заклинание «чистый пол» нам подойдет. Прочтите его сначала про себя и представьте схему необходимого плетения прямо перед собой. Обязательно обратите внимание на комментарий в скобочках после заклинания. Уловили суть?

— Кажется да — заклинание должно помочь собрать весь мусор и грязь с пола в определенное место, а рунное плетение указывает цель и направление движения.

— Все верно, а комментарий?

— А там все как обычно: лучше перебдеть, чем недобдить… бла — бла — бла… Приступим?

Пушистик морщится от моих легкомысленных слов, но все таки кивает, — Конечно, пробуйте.

Наполняю кончики пальцев силой и, подглядывая в книгу одним глазом, рисую в воздухе плетение, потихоньку подпитывая. Скептически оглядываю результат — кривовато, хотя вроде все верно. Эх, была не была.

— Рейу кен лагуу, — и отправляю плетение на ближайшую кучку обломков. Иии? А где обещанный результат? Плетение неторопливо доплыло по назначению и с легким чпоком благополучно впиталось.

— Кузенька, что я сделала не так? Плетение правильное, заклинание тоже, силу вложила….

Тем временем хранитель в абсолютном недоумении разглядывал место, куда впиталось плетение, — Сам не пойму… я внимательно следил за вами и могу сказать, что технически все выполнено верно. Хотя… ваша магия… дайте подумать, — подходит к щепкам и внимательно их обнюхивает. Потом переходит взгляд на меня и оценивающе прищуривается.

— Кузя, ты меня пугаешь! В чем дело? Только не говори, что это все зря. Ведь мы же уже выяснили, что во мне есть источник и я могу магичить.

— Все верно. Вопрос только в том, что именно представляет собой ваш источник.

Хранитель подходит и начинает обнюхивать уже меня.

— Да присядьте же, мне ведь неудобно!

Присаживаюсь на корточки и замираю, ожидая вердикта «нюхача-эксперта».

— Ну все понятно, все так, как я и предполагал….

— Не томи Шерлок, рассказывай, в чем дело?

— А все дело в том, что вы существо не нашего мира и заклинания, годами шлифовавшиеся под источники магии Таира вам не подходят. Ваша инородная сила попросту уходит в никуда, не сцепляя воедино заклинание и плетение. Как же я сразу этого не понял?!

Хранитель хлопает ладошкой по своему лохматому лбу и тяжело вздыхает. — Хотя… Да! Вы ведь смогли зажечь свечу! И сделали это совсем не так, как прописано в учебниках. Вспоминайте, что вы делали?

— Кузенька, если честно я совсем запуталась. Почему моя сила другая? Разве она не однородна повсюду?

— Конечно же нет! — фыркает «частично живой» дух, — это даже дети знают.

Приподнимаю левую бровь (пол года перед зеркалом тренировалась) и скептически ухмыляюсь.

— Простите. Так вот, в каждом мире источники, дающие силу уникальны и заклинания, разработанные для НАШЕГО мира и подпитываемые силой НАШЕГО мира, вам не подходят. Вы сами должны понять, какие жесты и слова могут помочь вам перенести ваше намерение в действие.

— Ну и что же мне в итоге делать?

— Экспериментируйте и ищите, анализируйте опыт со свечой.

Интересно, а вот если побиться головой об стену, поможет?!

Ну что ж «медитация, медитация и снова мать перемать медитация» почти так, как учил нас бессмертный вождь коммунизма. Приземляюсь в позу «не канотовать и при пожаре выносить первой», и начинаю анализировать. Что мы имеем? Магию. Что мы не имеем? Способ приложения. Вывод? А если чистой силой, без слов и плетений? А чего ждать, рискнем.

Открываю глаза и уже привычно собираю силу, вытягиваю руки перед собой в направлении кучи мусора и представляю как предполагаемые «астральные руки» собирают весь мусор воедино. Хм, получается. Класс. Продолжим. Закрываю глаза для полной концентрации, увеличиваю руки в размере и собираю в них мусор со всей комнаты.

— Ле-е-е-ди-и-и А-а-а….

Что?! Открываю глаза и вижу перед собой шар из обломков и Кузино ухо, торчащее из центра шара. Упс, переборщила, кажется я собрала не только мусор, но и все остальное в комнате. Аккуратно опускаю шар на пол, и подхожу чтобы выпутать хранителя.

— Кузенька, ты в порядке? Ну скажи что-нибудь, не молчи.

Хранитель с абсолютно чумными глазами трясет головой и медленно отползает в сторонку.

— Ч-что эт-то б-было?

Так, похоже кому-то нужна валерьянка, или пустырник, или корвалол….

— Кузенька, разве ты не рад? Я ведь справилась, посмотри как хорошо получилось — пол чистейший, хоть босиком ходи. — Улыбаюсь как можно честней и наивней и демонстрирую результат, обводя гостиную рукой.

Хранитель обреченно плюхается на пол, подпирает щечку ладошкой и тоскливо смотрит на меня.

— Леди Алианна, скажите мне, только честно, кем вы были в прошлой жизни?

— Я не совсем понимаю тебя. Я же уже говорила. Но если это тебя утешит, то могу и повторить подробней: я человек, женщина, 25 лет, работаю бухгалтером — что-то вроде счетовода. Не курю, много не пью, наркотики не употребляю, натуралка. Хм, что еще? А точно — не участвовала, не замечена, не привлекалась. Вроде все. Ну как, устраивает?

— Нет. Увы нет. Вы слишком легко управляете силой и мне это не нравится. Не поймите меня неправильно, но боюсь вы не человек.

— Знаешь, вообще-то я заметила — ведь я привидение.

— Нет, вы не поняли. Если бы вы были человеком до смерти, вы бы и привидением оставались бы бывшим человеком. Но это не так. То как вы обращаетесь с силой, делает вас похожей на стихиарию. Причем я до сих пор не могу понять, к какой стихии вас отнести.

— Эй-эй стоп машина, что это за «стихиарии» такие? И почему ты меня к ним относишь?

— Увы, к сожалению, я сам мало что знаю, они обитали на Таире во времена Древних и уже тогда были легендой. Единственное, что я могу сказать, так это то, что они не нуждались в заклинаниях и плетениях, они сами были магией. Сейчас упоминание о стихиариях можно встретить лишь в сказках. А свое название они получили по тому, что свободно могли пользоваться чистой силой одной из стихий: огонь, воздух, земля, вода и разум лишь пожелав этого. Так и вы. Слова заклинания и рисунок плетения так и остаются для вас лишь словами и рисунком. А стоило вам захотеть, как все получилось.

— Ну здесь ты не совсем прав, ведь свечу я зажигала, мысленно напевая и сдув силу с ладоней, а мусор мне помогли собрать мои «призрачные» руки, которые я представила.

— Вот именно! Ни о чем подобном не говорится ни в одном из учебников! Всегда, вы понимаете ВСЕГДА есть либо слово, либо жест руны.

— Ну ладно-ладно, успокойся. Допустим ты прав и я стихиария, чем нам это грозит?

— А вот этого я не знаю и это пугает меня больше всего. А вдруг вы захотите слиться с покровительствующей вам стихией и растворитесь в ней? И вдруг вы окажетесь злом куда большим, чем слуги Хаоса? — пушистик испуганно замирает и округлившимися глазами смотрит на меня.

— Кузенька, ты никаких ужастиков на ночь не перечитал? Не? Откуда такой пессимистический настрой? Ты что решил придумать новый блокбастер с сюжетом «Армегеддец всем»? Успокойся, я пока не ощущаю в себе жажды завоевать и поработить весь мир и еще кусочек. Да и стихия пока еще ни одна меня не призывает расслабиться и раствориться. И вообще я не уверенна, что ты прав, относя меня к стихиариям, мы русские еще и не на такое способны. Так что как говорится «акуна матата» — что на языке одной умной мартышки значит «не парься».

При этих словах замечаю, что с хранителя спадает напряжение и на мордашке появляется неуверенная улыбка.

— Ты мне веришь?

— Да, я верю вам, и я вижу, что в ваших словах нет лжи и злого умысла — мы хранители это очень хорошо чувствуем. И я очень надеюсь, что все таки ошибся и все это лишь следствие вашего иномирного происхождения.

Глава 4. Мыли-мыли трубочиста чисто-чисто, конкретно-конкретно…

— Вобщем знаете что, леди Алианна, вы тут поупражняйтесь и поэкспериментируйте, а я пойду в библиотеку и поищу сведения о стихиариях и упоминания о необычных магах древности. Если что зовите.

И пушистик удалился в направлении библиотеки.

Ну что смертнички, покувыркаемся?! Хоу-хоу-хоу (типа злодейский смех). А вообще, если честно как то не до смеха, после рассказа хранителя о моем сомнительном происхождении. Я вовсе не была так спокойна, как пыталась показать Кузе. Это что же? Не только татаро-монголы в моем генофонде пошалили, а еще и стихиарии отметились? В том, что я не приемный ребенок, я уверена на все 100, рассказы о моем рождении, сколько я весила, как часто писалась и какой была «ути-пуси лялечкой» я слышала до сих пор, да и схожесть во внешности что с мамой, что с папой, да и с остальными родственниками не оставляли места для сомнений.

Ну да ладно, как говорится «будет день — будет пицца», вот почувствую неприличные позывы раствориться в чем-нибудь и поработить кого-нибудь — тогда и буду паниковать.

А пока действительно, как и рекомендовал хранитель, стоит поэкспериментировать, глядишь, что-нибудь интересное придумаю.

Итак, мусор с пола мы собрали — надо его куда-нибудь пристроить, например в дальний угол. Чем не место? За окно все равно выкинуть не получится. А так хоть мешать не будет, вот выберемся из подпространства, там и дальнейшую его участь определим.

Значит силой желания да? Пока думаю вряд ли. Снова вызываю свои «призрачные руки» и переношу кучу в угол. Вот так, замечательно. Остались стены и потолок. А вот с ними надо уже подумать, как отмыть или отскоблить черно-зелено-фиолетовые пятна. Ложусь на спину и разглядываю потолок. А может все черным закрасить и не надо мучиться? Ладно шучу. А вот если представить что мои «призрачные руки» измазаны в «Доместосе» и потереть ими? Ай да я! Где мой пряник?

Мда, увидь меня кто посторонний — смирительная рубашка обеспечена — лежит девица на полу и поднятыми руками трет воздух над собой.

А «Доместос» то однако сила — пятна исчезают одно за другим. Отлично, перейдем на стены. Уф, что то я утомилась — ну не могли они комнату поменьше выбрать для выяснения — кто тут самый-самый мега супер-пупер сильный.

Эх, чего бы еще такого замутить? Гостиная оказалась весьма светлой и интересной в оформлении, жаль мебели никакой не осталось… Хм, а может и осталось, я ведь все в одну кучу сгребла без разбора — думаю можно и покопаться.

Подхожу к хламу и оценивающе осматриваю, мда, как говорится «все смешалось — люди, кони…». А если попробовать рассортировать? Ну вроде как: стекло отдельно, бумаги отдельно, крупногабарит тоже отдельно. Вот только как? Были бы железки — взяла бы магнит… А тут в основном дерево да стекло, к чему притянуть их?

Хочу конфетку, а лучше шоколадку! И с орешками! Эх, мечты… мечты….

Вот помнится на уроках информатики в классе так 6 и 7 мы составляли разнообразные алгоритмы для решения определенного рода задач. Как бы и здесь подобное провернуть? И на поток поставить. Ведь не буду же я вручную каждую щепочку перекладывать, для чего тогда мне магия дана?

А вот если подобное к подобному? Вытаскиваю из общей кучи кусочек стекла и кладу в метре справа. Ну и что мы имеем? Необходимо чтобы остальные осколки захотели присоединиться к своему собрату. Бред? Бред, согласна, но стены оттирать уже надоело. Зато отмазка от хранителя есть — экспериментировала.

Хм, а может спеть? Ну что-нибудь такое, притягивающее? Как назло ничего подходящего в голову не приходит….

Ой, я ж сборник бытовых заклинаний тоже в мусор закатала, а Кузя от пережитого шока вообще о нем позабыл… Что ж все к тому и идет — необходима сортировка.

Ладно, помню по прошлой жизни, если чего то не получается, необходимо отвлечься на что-нибудь абсолютно постороннее, глядишь решение само придет. Вот только не на полу же устраиваться, хоть он и чистый, но я предпочитаю устроиться покомфортней. А пойду-ка я проверю свою кровать на мягкость. Решено, а для решения задачи с притяжением прихватим парочку осколков.

Выбираю три осколка, более или менее похожих друг на друга и поднимаюсь наверх в условно свою гостевую. Интересно Кузя что-нибудь нашел интересного? Что то он уже довольно долго в библиотеке….

Кроватка-кроватка, дааа — мечта а не кроватка! Разбегаюсь с порога и запрыгиваю на нее. Вау, вот это полигон! И пружинит отлично. Разомнемся?

Минут пятнадцать изображаю буйную мартышку, затем плюхаюсь на спину и бездумно пялюсь в потолок. Эх, бананчик бы еще для полного счастья… Вот все меня в моем нынешнем состоянии устраивает кроме одного — нет необходимости в еде, хотя помнится раньше сидишь жуешь что-нибудь вкусненькое — глядишь и мысля какая умная на запах приходит.

Нет, кажется, в этом случае ни одна песня не подойдет, необходимо что-то иное, жаль. Сколько себя помню всегда любила музыку и танцы, неважно какую — под каждое настроение требовалась своя, особенная. Я слушала и классику и джаз, и блюз, и рон-н-рол, даже рок, временами тяжелый, ну а уж от вездесущей попсы нигде не спрячешься — из нее предпочитала латиноамериканские темы — чтоб была возможность потрясти всем, что еще способно потрястись.

А потрясти я любила и (не буду скрывать, чего уж там) умела. Практически с первого класса школы посещала все возможные кружки самодеятельности танцевальной направленности. К большому сожалению, после окончания школы и поступления в институт, на танцы перестало хватать времени и потихоньку я их забросила. Но мастерство, как говорится, не пропьешь и на дискотеки я всегда ходила с удовольствием и внимание противоположного пола привлекала часто. Интересно, как в этом условно средневековом мире меча и магии обстоят дела с развлечениями? Надо будет обязательно поинтересоваться.

Ну да ладно вернемся к решению текущих задач. Помнится мне, где то я читала про «память предмета», что-то вроде того, что вещь хранит память и частички ауры своего владельца. На данный момент владелец меня мало интересует, меня больше волнует вопрос: помнит ли этот кусочек вазы (допустим это была все-таки ваза) своих собратьев по несчастью? Беру осколок в руки, закрываю глаза, тянусь к источнику и пытаюсь «прочесть» его стеклянную сущность.

Поначалу ничего не получается, но потом кусочек начинает как будто светиться чуть голубоватым светом. Предположим это его аура. Ладно, а остальные? Беру оставшиеся два и проделываю тоже, что и с первым. Что интересно, они также светятся чуть голубым, но второй осколок неуловимо отличается от первого и третьего. Хм, с первого взгляда сразу не заметно, но такое чувство, что он чужд двум другим. Угу, а вот это уже интересно, видимо это осколок другой вазы. И вопрос напоследок, как мне теперь собрать в отдельную кучку кусочки с одной аурой?

Нда, этот вопрос все-таки необходимо решать на месте скопления этих самых кусочков. Прости кроватка, но мне придется тебя покинуть. Хотя… Захвачу ка я плед и пару подушек, так сказать для создания комфортности.

Спускаюсь вниз, кладу на пол осколки, рядом плед, и на него одну из подушек. Сажусь сверху и вторую подушку зажимаю в объятиях, устраивая на ней подбородок. Так, я готова. По идее мне необходимо из общей кучи-малы выбрать все части одного целого. Между собой эти части схожи аурой — с опознанием все понятно. А как быть с транспортировкой? Можно конечно «астральными руками», но их всего две и выбирать придется долго… А если рук побольше сделать? Не две, а допустим десять — по количеству пальцев? И сделать их не руками, а щупальцами с присоской на кончике? (больная фантазия конечно, но уж извините — другой нет). Приступим?

Прикрываю глаза, расслабляюсь и представляю, как из моих рук потихоньку вырастают пальчики-щупальца и начинают ощупывать пространство в направлении кучи. Параллельно вспоминаю сияние ауры первого осколка и ищу идентичное. Есть! Перед закрытыми глазами — как на карте флажочки — вспыхивают искорки местонахождения осколков, тянусь к ним щупальцами, захватываю и подтаскиваю к первому кусочку. Ууух, получилось! Медленно конечно, но как говорится, Москва тоже не сразу строилась. Для меня пока важен не скорость результата, а сам процесс и возможность его исполнения. Мне уже пора себя бояться или нет? Надеюсь нет… Я ведь тихо и мирно тут щупальцами балуюсь и на Темную Властелиншу пока вроде не претендую….

Хотя интересно, ужас как интересно! А сколько щупалец я могу вырастить? Вот и подушки с пледом по назначению сейчас пригодятся. Ложусь на пол (почему-то лежа намного удобней) и начинаю сканировать свое тело на желание выпустить щупальца еще откуда-нибудь. Так, ну первые понятно — это вместо рук, а еще кажется можно из головы — вместо волос (ну прям Медуза Горгона). Живот? Хм, можно и из центра груди — только они нервные какие-то… О! Ну ка присядем — со спины в районе лопаток тоже что-то пробивается. Все. Я монстра!

Медленно открываю глаза, оглядываю себя и начинаю нервно подхихикивать. А счупальцы то частично видны — этакий туманный клубок призрачных дождевых червей-мутантов. Фууу, мерзость! Ладно отбросим брезгливость, хоть и мерзость, но моя родная. Лучше разберемся, что к чему. Потому что чует моя призрачная попа, что разные места произрастания щупалец влияют и на их предназначение и лучше с этим разобраться как можно скорее — ведь предупрежден, значит вооружен.

Ну с ручными щупами все понятно. Что с головными? Кажется мне они что то вроде локаторов — улавливают расстояние, звук и движение. А центральные? Странно… По моему они есть хотят. У меня аж слюнки потекли и в животе поселилось сосущее чувство голода. Не поняла — я ж привидение! Какая еда?

А центральные уже почуяли пищу и потянули меня на запах. Ну ладно, еда так еда, помнится на кухне была куча съестного. Но к моему глубочайшему удивлению на кухню мы не пошли. Аромат шел справа, из библиотеки. Ай няма! Откуда это здесь? На столике у окна лежит раскрытый пухлый фолиант, а в центре него золотистый шар, пахнущий медовым тортом! Моя няма, моя!!! Тянусь к нему хапальцами и не могу удержаться от облизывания.

Ээй! Куда? А ну стоять! Золотистая пироженка увернулась и резво соскочила на пол, вереща что-то невразумительное. Врешь, не уйдешь! Не поняла… Пока я пребывала в легком ступоре от наглости и произвола улизнувшей пищи, тортик проскользнул в лабораторию.

Дурачок, там я тебя и поймаю. Неторопливо следую за ним, попутно сканируя пространство локаторами. Потрясающе! Насколько все-таки человек ограниченное создание. В бытность свою живой, я не замечала и десятой части всего того, что могу ощутить сейчас. А вот и лаборатория. Колобок, колобок — я тебя съем! Ммм, какие запахи! И почему я раньше их не замечала? И шоколад и ванильные булочки и свежезажаренная отбивная с кровью… Ааа! Где? Где моя мяса?!

Не то, нет не то, и… нет. Где же? Ооо! Леденцы!!! Вкусненько… Ага вот! Мясо в бутылке? Ааа, не важно! Выпиваю все и меня сшибает на пол… Помнится выпила я на спор пару лет назад стакан медицинского спирта — эффект был практически тот же. Ммм… жизнь хороша и жить хорошо… и не жить тоже хорошо… О! Слоник… неее, ежик! ну неее, не ежик… а точно, хомяк! Сиреневенький!

— Леди? Леди Алианна? Это вы? Вы слышите меня? Это я Кузя, хранитель. Что с вами? Вы в порядке? Скажите — сколько пальцев?

— Кузззя! Я тя лублю! А еще есть капелька варреня? О! Дай мне маррртини! С аливкай! или неее, с лимонай… ик.

— Так, кажется, кому то пора спать.


Ох, ты ж блин твою то мааааа… Голова то как болииит….

Где я? Кто я? Почему я? (не, это уже перебор). Мягко? Мягко. Тепло? Нормально. Светло? Ща проверим. Светло. О, я у себя в спальне, в смысле в янтарной гостиной. А что случилось? Вспоминаем, вспоминаем, вспоминаем….

О! Уууу… Так, это была не я! Точно не я! Ну по любому не я! Я так просто не умею. И вообще….

— Леди Алианна? Вы проснулись? Как вы себя чувствуете? Кушать хотите? — Кузенька осторожно подкрадывается к моей кровати и сочувственно заглядывает мне в глаза.

— Проснулась. Хреново. Хочу. Кузя что ЭТО было?

— Я не знаю что ИМЕННО это было, но я понял, что вы потратили слишком много магических сил и находились на грани истощения — все же вы сейчас энергетическая сущность, поэтому и восполнить запас хотели за счет моей жизненной энергии.

— Ты не обижаешься?!

— Нет, что вы, конечно нет. Я злюсь лишь на себя, что не предусмотрел подобного и оставил вас одну. Простите, такого больше не повторится. Впредь я всегда буду присутствовать при ваших занятиях и контролировать процесс.

— Ну что ты, малыш. Спасибо что не злишься на меня. Но мне все равно очень стыдно, как я могла принять тебя за еду? И кстати что именно я выпила? Не мясо же….

— Все очень просто, я ведь полуживой и полуэнергетический, поэтому весьма притягателен для низшей нежити в качестве пищи.

— Эй-эй, ты кого нежитью назвал? Кузя!

— Вас конечно. Вы ведь сейчас приведение, а значит нежить. К тому же с весьма сильным энергетическим истощением. Поэтому неадекватны и кидаетесь на любой источник. А во флаконе была настойка на драконовой крови, по сути весьма и весьма сильный энергетик. С его помощью я предполагал помочь вам создать новое тело. С того, что вы выпили его залпом, у вас случилась передозировка и энергетическое опьянение (за один прием можно пить не более 10 капель). Поэтому я вас усыпил и переместил в спальню. Как вы себя чувствуете?

— Как говорится — звезда в шоке! В глубоком! И выходить не собирается. А что ты можешь сказать про мои щупальца? Ты где-нибудь встречал подобное?

— Щупальца?! Какие щупальца? Вы о чем? Я не видел никаких щупалец… Когда вы попытались напасть на меня в библиотеке, вы были похожи на баньши — лиловые глаза, заостренные черты лица, клыки, развевающиеся волосы и клубящийся туман вокруг.

— Баньши? Это такая тетка, которая постоянно орет и от ее ультразвука лопаются стекла и идет кровь из носа?

— Ну да, как то так. Это если весьма обобщенно.

— Нет, Кузя. Все не так. Смотри.

Протягиваю руку хранителю и аккуратно выпускаю пальцевые щупы.

— Вот. Я тебе об этом говорила. Видишь?

— Чччто эттто? — полудух в культурном шоке. — Уууберите!

— Ну вот. Об этом я тебе и говорю. — убираю щупы, пока кое-кого кондратий не прихватил, все же я к нему привыкла — жалко бедняжку. — Я научилась выпускать щупальца из рук, головы, спины и живота. И как раз мои хавальцы (это которые из груди) приняли тебя за еду и пытались снямать. Но судя по твоему виду, ты как и я ничего об этом не знаешь. Я права?

Кузя тем временем занимается стратегическими маневрами, а именно отступлением (думает я ничего не замечаю? наииивный) и прятанием себя за подушкой.

— Леди, а вы кушать хотите?

— Дай подумать… А знаешь, не откажусь. Но не переживай, сейчас я себя вполне контролирую и на тебя кидаться больше не собираюсь. Ммм, а не знаешь, что это были за леденцы, там перед эликсиром? Вкусненькие такие, ананасовые….

— Вы действительно хотите это знать? Они ведь лежали на полке с ингредиентами для зелий….

Начинаю вспоминать, что там могло лежать. Лапки, клыки, глаза, шерсть, перья… фууу. Нет, кажется я не хочу ничего знать, особенно такие подробности. И похоже по моему скуксившемуся лицу Кузя это понимает.

— Пойдемте лучше, я вас покормлю. И после этого вы мне все подробно расскажете и покажете, что именно вы там сумели себе отрастить.

Спускаюсь с постели, покряхтывая как столетняя старушка, и ползу за хранителем в лабораторию. Мда, призрачность призрачностью, а похмелье то как у живой.

— Кузенька, а у тебя минералочки нету а? Ну или рассольчика какого? Ну очень надо. Понимаешь? — состряпываю умоляющую мордаху и жалобно канючу.

— А нечего все подряд в рот тащить! Вроде взрослая девушка, а такое вытворяете! Ну хорошо хорошо, пойдемте. Я смогу вам помочь.

Проходя по библиотеке, увидела столик с фолиантом, сразу вспомнился момент преследования пироженки и вновь стало неловко и мучительно стыдно. Блин! Как же такое могло случиться? Я всегда была более чем здравомыслящей особой, и даже после особо удачных вечеринок, всегда помнила все до мелочей и отдавала себе отчет о происходящем. Ладно замнем… пока.

Зайдя в лабораторию, хранитель сразу направился к стеллажам и начал в них копаться. Впрочем, не забывая кидать на меня настороженные взгляды. Чтобы не нервировать пушистика, отошла к креслу и устроилась поудобней в ожидании антипохмельной помощи.

А вот и она. У Кузи в руках пара флаконов и какие-то блестящие шарики.

— Вот, возьмите. Пейте сначала этот белый, потом этот голубой. Залпом. И не вздумайте выплюнуть.

После таких подробных и угрожающих наставлений, что-то я уже не очень то и уверена, что лечение необходимо. Ну ладно, была не была. Бррряяя, ну и гадость же! На вкус как… как… в общем мерзость, определению не поддающаяся. Уф, выпила. При этом меня так передернуло, что даже хранитель отшатнулся.

— Ну как? Вам уже лучше?

Хм, действительно. Лучше.

— Спасибочки, Кузенька. Но знаешь, я даже знать не хочу, что именно ты мне дал — судя по непередаваемому вкусу состав соответствующий.

— Вы правы. Хорошо, не будем об этом. Да, и еще, вот возьмите. Это жемчужины-накопители, они помогут вам справиться с неконтролируемым голодом в случае истощения.

— И куда мне их деть? У меня даже карманов нет (на мне до сих пор одет летний сарафан выше колена), куда предлагаешь их определить?

— А вы посмотрите сюда. Видите в центре каждой серую точку? Это закрепитель. С помощью него можно приклеить жемчужину на любой участок тела, обычно их клеят на уши, в ряд с сережками. Редко на лицо или на руки. Решайте сами. Кстати, имейте в виду, что после закрепления, снять их практически невозможно и весьма болезненно, так что выбирайте серьезно.

— А ничего, что я привидение? На мне они тоже закрепятся?

— Да, конечно, не переживайте.

— Кузя, я определилась, помоги, пожалуйста. К верхним кончикам ушей. И мешаться не будут и не видно под волосами.

Кузя забирается ко мне на колени и осторожно закрепляет жемчужины на мои уши. Взглядом профессионального стилиста оценивает результат и удовлетворенно кивает.

— Все. Готово. Как ощущения?

Аккуратно ощупываю обновку и довольно улыбаюсь.

— Спасибо, лохматенький. Великолепно! — кончики ушей приятно теплеют и по всему телу прокатывается волна. — Ух, бодряще! И на много их хватает?

— Да, очень. Вы конечно не знаете, но это один из самых дорогих и энергоемких накопителей — амарилловый.

— Не жалко?

— Нет. Абсолютно. Для меня намного важнее, чтобы вы смогли снять проклятье с лорда и братьев. А это всего лишь вещь, дорогая, но вещь. И если жемчужины могут вам помочь я буду лишь рад. А теперь пройдемте в гостиную и вы мне продемонстрируете ваши щупальца.

Глава 5. Если вы никого не боитесь, значит вы самый страшный!

В течение последующих трех-четырех часов мы с хранителем выясняли возможности моих новоприобретенных конечностей. Полигоном служила гостиная и так кстати задвинутая в угол куча. Для удобства мы решили дать название каждой группе отростков. Росшие из головы получили кодовое наименование «Гляделки», из рук — «Хваталки», из груди — «Ищейки» и из спины — «Доспехи». Функции их распределялись соответственно названию.

Гляделки взяли на себя обязанности по обнаружению и первоначальной идентификации окружающих предметов. Я могла с закрытыми глазами определить, какого рода предмет, как далеко находится, из чего сделан и представляет ли опасность. Радиус покрытия возможностей гляделок составлял порядка семи метров. И не важно где именно находился объект исследования — впереди, сбоку или сзади. Также они были способны видеть магические потоки, заклинания, руны и определять их принадлежность к различным школам. Кузя специально для этого продемонстрировал мне плетения простейших боевых, бытовых и лечебных заклинаний.

Хваталки, как уже понятно из названия, приняли на себя ответственность по ощупыванию/захвату/обездвиживанию/перемещению (нужное подчеркнуть) объекта исследования. Длинны хваталок хватало (пардон за тавтологию) метра на четыре активного пользования, если же хотелось дотянуться дальше, то требовалось серьезно сосредоточиться. Но и после этого они удлинялись всего лишь на метр. Кстати по желанию я могла прицепить на кончики хваталок все необходимые девайсы (как в случае с Доместосом). Из них мы опробовали когти, иглы и присоски.

Ищейки же отвечали за поиск и идентификацию источников энергии, а также за ее поглощение. В чем мы и убедились ранее, когда они решили восполнить мой резерв, схарчив Кузьму. К счастью теперь я могла черпать энергию непосредственно из жемчужин, и ищейки вели себя вполне миролюбиво. Благодаря им, я могла по запаху определить не только вид и расу любого живого существа, но и наличие в нем магии и энергии. Также дело обстояло с эликсирами и артефактами (не со всеми правда, лишь с простейшими).

Доспехи же представляли собой определенного рода защиту. Мы смогли выяснить, что в случае опасности доспехи образуют вокруг меня кокон мерцающего тумана, непроницаемого для физического оружия и заклинаний. К сожалению или к счастью опробовать доспехи на предел прочности мы не смогли. Сама себя я бить не могла, а Кузя не захотел (я же Леди, а ледей бить низзя).

Также я могла контролировать не только количество (от одного до семнадцати каждого вида), но и степень видимости и прозрачности моих щупальцев, от абсолютно невидимых до абсолютно материальных цвета черненой стали. Оптимальным «энергосберегающим режимом» были полупрозрачные щупальца не более тридцати штук одновременно, цвета и консистенции серебристого тумана.

В процессе экспериментаторства мы разобрали большую кучу мусора на много маленьких кучек, согласно остаточным мерцаниям аур, и с каждой кучкой процесс продвигался все быстрее — мне было достаточно прикоснуться одной хваталкой к щепке, и остальные уже знали, где прячутся все прочие. Сборник мы тоже откопали, его я сразу отдала Кузьме, как говорится во избежание. Кроме него ничего целого, к сожалению, больше не оказалось.

Кузя конечно говорил, что для опытных магов и магистров собрать воедино сломанную вещь не составляет труда, но я пока не представляла, каким именно способом могу реализовать это сама. Знаний и опыта определенно не хватало. Так что общим голосованием мы решили оставить решение данной задачи на попозже и опять перебрались в лабораторию. Ведь лучший отдых это смена вида деятельности, не правда ли леди Алианна? (Не, не правда! Если очень хочется что-то сделать — ляг полежи, все пройдет). Ну ладно, это я так скорее из вредности, мне и самой было все действительно интересно.

В лаборатории хранитель обрадовал меня, заявив, что мой первый опыт зельеварения удался и вполне жизнеспособен, не смотря на мою иноземность. Влившись в эликсир, моя сила преобразовалась в универсальную энергию, закрепив результат как и положено.

— Так что, дорогая моя леди, мы можем приступить к первому этапу закрепления вашей стабильности и создания тела. Этапов будет всего три. Начнем?

— Урра! Дай я тебя поцелую! — хватаю лохматого и расцеловываю в обе щечки, пушистик смущается и розовеет. Прелестно. — Ну что ж, о великий учитель, командуй, я готова.

На этот раз ингредиентов было на порядок больше, и всех их необходимо было отмерить, нарезать, растолочь и размельчить. Все таки Кузя был великолепным наставником — не суетился, не кричал и все этапы комментировал четко. Что бы я без него делала? Надо бы не забыть поблагодарить его, когда мое приключение подойдет к концу. А то, что для меня это было именно приключение, я абсолютно не сомневалась — невероятный апгрейд и тюнинг моих возможностей и будущего тела — о таком можно было только мечтать.

Готовили мы новое зелье часа три и настаиваться оно должно было примерно столько же. А уж запах какой стоял умопомрачительный (не тот, который можно унюхать носам, а тот магический аромат, который доступен для моих ищеек). Зелье пахло земляникой и взбитыми сливками, мнямс! Кузе даже пришлось прикрикнуть на меня, лишь бы я не выпила его сразу и напомнить, что настояться зелью необходимо, ведь от этого зависит качество моего будущего тела. С тяжелым вздохом пришлось отказаться от намерений. Ничего-ничего уж пару то часиков я потерплю, а потом… (предвкушающее потираю ручки и облизываюсь, да, я неисправимая сладкоежка!).

Чтобы отвлечь меня от мыслей о сладком, Кузя занял меня приготовлением еще пары зелий: стабилизирующего и укрепляющего. Данные зелья предназначались уже не мне, а первому нашему подопытному — младшему из кузенов — Натаниэлю. Они были необходимы для восстановления сил, как магических так и физических, ведь Кузя не сразу смог поместить мужчин в стазис, и они получили серьезные повреждения от проклятия тлена. Кузя решил, что оживлять и снимать проклятье с братцев мы будем по очереди, ведь я еще абсолютный профан в деле исцеления и малейшая задержка и оплошность может стоить им жизни. А на Натаниэля пал выбор еще и по тому, что парнишка заканчивал Академию на факультете целительства и в случае осложнений сам мог оказать мне помощь, если не делом так словом. Все это хранитель поведал мне в процессе приготовления необходимых зелий.

Пока мы кашеварили, прошли те самые два часа, необходимые для моей земляничной настойки. Разлив лечебные зелья по своим флаконам (причем пахли они так себе — как и все лекарства — не аппетитно), Кузя разрешил таки мне продегустировать мою прелесть. Причем порекомендовал перебраться в спальню на кровать, а то мало ли что….

— Что? Опять плющить будет, как от драконьей настойки?

— Нет, что вы, конечно же нет! Но мало ли что… — хранитель старательно отводит глаза, — а может вам спать захочется? Не на полу же в лаборатории?

— Ой, что-то ты темнишь лохматый! Ладно, пройдем.

Поднявшись в свою спальню, забралась на кровать и постаралась устроиться поудобней.

— Наше здоровье, Кузенька! — салютую ему флаконом и пью. Да, ищейки не ошиблись, вкуснятина! Старательно вытрясываю из бутылька на язык все капельки, и облизываю горлышко. Ээх, маловато будет… Ну да ладно, если верить хранителю (а не верить повода нет), то меня ждет еще как минимум два подобных эликсира.

В центре груди образуется приятное тепло и расползается по конечностям, чувствую себя маленьким солнышком. Хочется обнять весь мир и задушить в объятиях, но из возможных претендентов лишь хранитель, и тот, заранее спрятавшийся за креслом (и когда успел?). В итоге пришлось обнять подушку и с улыбкой клинической идиотки изображать дальнюю родственницу чеширского кота, мурлыкая от счастья.

Но ничто не вечно, и потихоньку тепло сошло, забрав с собой и эйфорию. Взгляд становится более осмысленный, и даже мысли кое-какие появляются.

— Кузя, можешь выходить, я в порядке. Скажи, что во мне изменилось?

Хранитель оценивающе оглядывает всю меня и принимает решение покинуть убежище. Забирается ко мне на кровать и повторно осматривает.

— Я очень рад, все прошло просто замечательно. Структура вашего тела стала более плотной и менее прозрачной. Исчезли первые признаки нестабильности. Да лучше сами посмотрите.

Спрыгиваю с кровати и подбегаю к зеркалу — энергии во мне уйма — на пару переворотов мира точно хватит, осталось найти точку опоры. А я ничего так, очень даже ничего. Действительно, если раньше сквозь меня можно было рассмотреть все подробности окружающей среды, то теперь лишь неясные очертания. Черты лица стали более утонченными, глаза потемнели, лишь цвет волос остался таким же невзрачно пепельным. В остальном же это была та же я, как и все 25 предыдущих лет. Замечательно!

— Отлично, Кузенька! Я готова спасти целый мир и даже одного отдельно взятого Натаниэля. Пойдем?

От моих слов хранитель радостно улыбается и усердно кивает.

— Конечно-конечно, только нам необходимо тщательно подготовиться. Пойдемте, соберем все, что потребуется для операции спасения.

И мы снова потопали в лабораторию, хранитель лишь захватил из спальни плед, объяснив это тем, что когда мы снимем с парня стазис, он будет слишком слаб, чтобы стоять. И как раз на плед то мы его и уложим.

Не успели мы выйти из комнаты, как дом затрясло.

— Кузя, что это? Землетрясение? Разве это возможно? — цепляюсь за косяк двери и жду повторных толчков.

Хранитель хмурится и напряженно вслушивается. А потом начинает ожесточенно ругаться, кажется на вампирском (хотя с его экспресс-обучением я в этом не совсем уверена, может и на гномском).

— Кузя? — чего не ожидала, так это того что малыш знает столько взрослых непечатных слов, которые и меня заставили покраснеть.

— Это отродье Хаоса, все же они смогли найти нас. Наверное, по остаточному следу, по которому мы затянули вас. Оденьте свои доспехи — придется защищаться. Я слышу одного, надеюсь, ваши новые возможности помогут нам с ним справиться. Будьте внимательны, он совсем рядом.

Следуя совету хранителя, выпускаю щупы спины по максимуму и окутываюсь в кокон доспехов. Оставшиеся распределяю поровну между гляделками, хваталками и ищейками. Как и Хранитель начинаю с их помощью сканировать пространство. Так, что-то нашла, оно в гостиной. Адаптируя ощущения щупальцев под знакомые образы, идентифицирую пришельца как что-то склизкое и мерзко воняющее, что-то среднее между слизнем и трупом. Фу, ну и гадость. Определенно, такому гостю здесь не место! Ему вообще нигде не место. Осталось донести эту мысль по назначению и поставить перед фактом.

Стараясь не шуметь, спускаемся с лестницы. Несмотря на все предосторожности, замечаю, что аура хаосной твари напряглась. Черт, кажется нас заметили, ну что ж мы готовы к бою! Уже не таясь, захожу на будущее поле боя и вижу перед собой особь, отдаленно напоминающую человека. Очень-очень отдаленно. Высокий, на две головы выше меня, две руки, две ноги, длинные спутанные седые волосы, одет во все черное. Отдельно стоит сказать о лице, точнее о морде (на лицо не тянет) — бледная синюшная кожа, абсолютное отсутствие бровей и ресниц, злобные глазки, плоский нос, широкий рот с оскалом острых треугольных зубов (эта сволочь еще и скалится! ничего, мы ему прикус подправим.), и что-то вроде добавочных ноздрей на щеках. В общем милашка, каких поискать. При нашем появлении пришелец еще больше подбирается и начинает принюхиваться. При этом глаза его изумленно распахиваются на ширину, сравнимую с округлостью блюдцев.

— Сестра?!

Кто? Я? Да что он себе позволяет, слизняк недобитый?! У меня есть лишь один родной брат и тот рыжий и уж никак не трупного цвета. И вообще, он дома остался, а это весьма и весьма далеко отсюда.

Тут он замечает Хранителя и ощеривается.

— Дух! Ты еще жив?! Ты кое-что задолжал нам. Отдай и твоя смерть будет быстрой.

Не, ну что за злодеи? Им что под копирку речи пишут? Нет, так дело не пойдет, Кузенька мне самой нужен. Да кто ему разрешил моего пушистика в смертники записывать? Не позволю!!! Изнутри поднимается волна гнева и все щупальца предвкушающее напрягаются.

— ЭТО МОЙ ДУХ! — скользящим движением встаю между Хранителем и «серым».

— Сестра?! Уйди, ребенок, не мешай. Я разберусь с тобой позже.

Что?! Он меня еще и ребенком обзывает? Ну все, мое терпение лопнуло! Ща кому-то станет жарко.

— А ты попробуй разобраться со мной сейчас, серый! — презрительно ухмыляюсь, — или слабо?

— Леди Алианна, осторожно, это рейф. Не смотрите ему в глаза и не дайте ему прикоснуться к вам — он выпивает силу через прикосновение, — чуть слышный шепот пушистика помогает мне оценить противника более адекватно.

Ну что ж, ценная и своевременная информация. Все равно не собиралась с ним обниматься — не мой прынц! Определенно не мой!

— Как ты смеешь, девчонка! Когда я узнаю, из какого ты улья, тебя и твоего воспитателя ждет наказание.

— Ага, ремнем выпорешь? Или в угол поставишь? Ой, я боюсь, прям не могу.

От моих издевательских слов серый сатанеет и начинает выпускать когти. А коготки то не слабые, сантиметра так по три будут. Надо бы его вывести из себя окончательно — противник, не контролирующий себя — слабый противник. Вижу по его реакции, что еще ни одна жертва не позволяла себе таких выражений. Как ни странно, но я не боюсь, ну вот ни капельки — для меня это все так и остается очередным этапом квеста, в котором мы дошли до одного из промежуточных боссов. А уж промежуточных то я валила направо и налево, спасибо компьютерным увлечениям братца. Так что и этот не долго будет нам мешать. Ну а то, что на морду страшный, так у нас в фильмах ужасов и не такое придумывают.

— Кузя, слабые стороны? Есть? — перешептываюсь с духом, не забывая наблюдать за серым.

— Серебро, и побольше. Раны, оставленные любым другим металлом, не причиняют большого вреда и регенерируют. Постарайтесь отвлечь его и задержать, я за оружием. — Излагая план «А», Хранитель пятится к лаборатории.

Ну и как? Заболтать до смерти? Серебра во мне ни грамма. Остается лишь, как и рейфу, выпустить когти из хваталок и сделать их более материальными.

Заметив тактическое отступление Хранителя, рейф пытается обойти меня по кругу и последовать за ним.

— Ну и куда это мы собрались, вонючий ты мой? А когтями померяться? Или только на словах горазд? Боишься, что девчонка когтистее окажется?

Уф! Успеваю увернуться, быстрый гад. Потанцуем? Расправляю хваталки веером и извиваю их перед мордой рейфа в танце змей. Начинаем кружить, периодически делая выпады в сторону друг друга. Да, определенно боевой подготовки мне не хватает, но на моей стороне 15 лет танцев и обостренные, благодаря щупам, чувства. Удается зацепить его пару раз, но царапины затягиваются прямо на глазах. Черт. А рейф, уже торжествующе скалится. Ну нет, ты еще не все видел, дедуля. А если….

Вспоминаю формулу серной кислоты, виртуально размазываю ее по когтю и даю пощечину сразу тремя щупами. Есть! Обожаю химию (и химика! такой душка был). На щеке рейфа чернеют три шипящие борозды. Серый дергается как от удара током и отпрыгивает от меня метра на три. Вот это кузнечик! Генномодифицированный!

— Принцесса?!

Ну, ешкин кот, что еще за новость? А куда «сестра» подевалась? А действия рейфа шокируют меня все больше — он встает на колени, скрещивает руки на груди и смотрит на меня глазами наипреданнейшей собаки. Что за нафиг? Ничего не понимаю в происходящем, и это плохо, очень плохо. Мы драться будем или молиться? И где, наконец, Хранитель?

— Эй, дедуля, что за новость?! А ну подъем, я еще с тобой не закончила.

— Принцесса, я приношу свои глубочайшие извинения, я слишком долго был вне улья и не знал о рождении новой Эйфы. Я был не вправе требовать жизнь вашей игрушки. Моим действиям нет оправдания, прошу вас лишь о быстрой смерти, Лэйя.

— Опять обзываемся, болезный? — начинаю раздраженно притоптывать ногой, — а ну объяснись! И с подробностями!

Сзади раздается приглушенное оханье, ну наконец то, явился хранитель. Я уж думала, не вернется. Поворачиваюсь к нему вполоборота, чтобы и рэйфа держать в поле зрения. А дух пребывает в шоке еще большем, чем я. Ну что еще? Какого лешего вообще творится — чувствую себя полной дурой — и это чувство мне определенно не нравится!

— Кузя?!

— Так вы все таки Эйфа? — в глазах хранителя стоят слезы разочарования, — Я сам призвал Принцессу рейфов, о горе мне!

Так, пора кончать с этим дурдомом на прогулке! Снотворное! Вкалываю рейфу убойную дозу сразу из пяти хваталок, для надежности. Ну не могу я убить просто так, а он еще и не сопротивляется, гад. Серый пытается что-то сказать, но не успевает и с выпученными глазами заваливается на бок. Теперь второй.

Хранитель с обреченно опущенными плечами ждет своей участи, даже не пытаясь оказать сопротивление. Рядом с ним лежит выпавший из лапок арбалет со связкой стрел с серебряными наконечниками, как дотащил только.

— Ну и что это значит? Кузя постарайся объяснить мне, какого черта лысого тут происходит? Что за массовые желания побыстрей расстаться с жизнью?

Хранитель поднимает заплаканные глаза на меня, — вы Эйфа, принцесса рейфов, я не встречал ни одной, поэтому не смог вас опознать.

— Ну и? А траур то, по какому поводу?

— Вы совсем-совсем ничего не понимаете?

— Кузя! Если бы я понимала хоть что-то… У меня скоро голова опухнет от ваших тайн, почему ты не рассказал о рейфах, Эйфах и прочих Лэйях раньше?

— Вы не будете меня убивать?

— О Господи, Кузя! Да не собираюсь я тебя убивать, ты ведь чувствуешь меня и мои намерения!

— С вами я уже ни в чем не уверен. Но если вы настаиваете, слушайте. Рейфы, существа не нашего мира, это безжалостные убийцы, питающиеся исключительно жизненной силой разумных существ. Ее они высасывают через присоски, расположенные на пальцах и ладонях. Люди, эльфы, гномы — не имеет значения — все они лишь скот, пригодный для питания. Где бы ни появились рейфы, после них остаются лишь выжженные пустыни, без искры жизни. Об их мире, их правителях практически ничего не известно — мало кому удавалось уйти из когтей убийц. Все рейфы-войны обладают телепатическими и гипнотическими способностями — они подчиняют разум и заставляют жертву видеть то, чего нет на самом деле. Их регенеративная способность настолько сильна, что раны исцеляются практически моментально. Нанести хоть сколько-нибудь ощутимый вред можно лишь оружием с зачарованным серебром, от него у рейфов остаются незаживающие раны, как у нежити. Чтобы справиться с одним рейфом необходима минимум тройка боевых магов, с полностью заряженными экранирующими амулетами.

О женщинах рейфов, Лейях, известно еще меньше, они главная ценность их вида и каждая охраняется не менее чем сотней войнов. Даже в сравнении с рейфами Лейи чудовищно кровожадны, страдания жертвы доставляют им необъяснимое удовольствие. Принцессы же рождаются раз в тысячелетие и тогда все миры содрогаются в кровавой резне. Принцесс называют Эйфами, их силы и способности на порядок выше чем у обычного рейфа и, как и у стихиарий, необъяснимы с точки зрения классической магии.

Все это я могу рассказать вам потому, что когда-то многие тысячи лет назад наш мир столкнулся с молодой Эйфой, путешествующей по мирам в поисках новых пастбищ, и ее свитой. Потери были ужасны, но к счастью группа ученых-артефакторов из числа Древних смогла создать артефакт, уничтоживший Принцессу, с оставшимися же и обезумившими рейфами справиться было намного легче. Во избежание повторения подобной резни был поставлен экранирующий щит, защищающий планету от проникновения извне. Но похоже энергия щита иссякает, ничем иным я не могу объяснить появление пустошей с нечистью и разведчика-рейфа.

Вот такая вот невеселая история.

Мда, ну и что мне делать? Харакири?

Черт! От такого рассказа очень хочется что-нибудь сделать, что-нибудь особенно гадкое и нехорошее, например поматериться от души, как недавно сделал это Хранитель или напиться и забыться, но увы… не умею ни того ни другого. А может сломать что? Да нет, и тут не везет — все уже и так сломано. Вот тебе и сказочка с монстром, причем монстр ты сама. Поздравляю! Домечталась….

Но все равно, что-то мне в этой истории не нравится, что-то не сходится. Какая-то мысль не дает покоя, но никак не могу поймать ее за хвост и раскрутить. Так и сидим вдвоем с пушистиком на полу, задумавшись каждый о своем, а в трех метрах от нас валяется спящий рейф. От нечего делать начинаю снова его разглядывать.

— Кузя, слушай, я же совсем не похожа на него. Ни ростом не вышла, ни цветом кожи, да и ресницы с бровями у меня есть… Как это объяснишь?

— Вы Эйфа, это вообще не объяснимо.

— Слушай, так может, если это все настолько не объяснимо, может я и не Эйфа? Может этот придурок ошибся, а?

— И что вы предлагаете?

— Ну давай, разбудим и допросим?

— Что?! Он жив?!

— Кузя! Ты что, решил, что я его убила? Да я за всю свою жизнь, ни одного котенка не замучила, и на моей совести смерти только комаров да тараканов.

Кузя ошеломленно переводит взгляд с рейфа на меня и обратно.

— Но как? Я думал… Почему он тогда упал?

— Я вколола ему снотворное.

— О Древние, леди, вы меня убьете своей непосредственностью, и как вы планируете его удерживать и допрашивать? У нас нет тройки боевиков, способных удержать его.

Да, лохматый прав, чего нет, того нет. Но у нас же есть такая вся всемогущая и ужасная я. Чем не вариант? Начинаю прикидывать план по допросу серого, и на моем лице расплывается ехидная ухмылка. И для начала необходимо связать пленного покрепче.

— Кузенька, я сейчас буду делать всякие глупости, прошу тебя, подыграй мне пожалуйста. И поверь мне — я считаю тебя своим другом и ни в коем случае не хочу навредить тебе.

Хранитель пристально смотрит на меня и наконец кивает.

— Хорошо, что вы хотите?

— Когда рейф проснется после снотворного, я хочу допросить его, представ перед ним в образе злой Эйфы-госпожи. И тогда тебе придется помочь — он считает тебя моей собственностью и игрушкой.

— Хм, это будет занимательно, я готов, — на мордахе духа, как и на моей, расплывается ухмылка. — Командуйте.

И мы занялись подготовкой к великой афере. Самым сложным было решить, чем же все таки можно обездвижить пленника, чтобы было абсолютно надежно и безопасно для нас. Обыкновенные веревки не годились, для рейфа они не были достаточно крепки. Тогда мы решили расплавить серебряные наконечники стрел и пропитать ими. Что и сделали. Кузя сбегал за веревкой типа «канат» и развернул ее для удобства пропитывания. Я же снимала наконечники со стрел и, раскаляя их в хваталках, капала расплавленным металлом по всей длине каната. Когда я лишь начала, Кузя не сводил с меня глаз, и когда закончила, все также пристально глядел на меня.

— Что?

— Зачарованное серебро не приносит вам вреда, ведь даже расплавленное оно является мощнейшим оружием против нежити и рейфов.

— А предупредить?

— Простите, но я должен был убедиться. Сейчас я верю, что даже если вы и Эйфа — в вашей душе нет зла и Хаоса. Всетаки светлый дар оказался сильнее. Теперь мы справимся. А питаться вы можете энергией жемчужин.

— Хм, ну-ну, типа «банзай»….

И мы банзайнули, скрутив спящего разведчика в гусеничный кокон, оставив снаружи лишь голову. Эх, какая бабочка получится — блеск!

Глава 6. Первый блин, к счастью не в коме…

По моим подсчетам рейф должен был проваляться в отключке минимум сутки, и мы с хранителем решили провести это время с пользой и все-таки заняться спасением братьев.

В лаборатории мы собрали аптечку первой помощи, в которую вошли мои свежесваренные эликсиры, а также несколько ранозаживляющих и обезболивающих мазей. И наконец, мы подошли к двери, ведущей вниз, зал вызова.

— Кузя, а почему именно такое название «зал вызова»? Кого там вызывают? И с какими целями?

— О, ничего примечательного, это всего лишь тренировочный зал, как для занятий магией, так и для тренировок с оружием. С вами мы занимались в гостиной лишь потому, что зал занят братьями, и я не хотел, чтобы вы повредили им своими экспериментами.

— Окей, понятно, пойдем?

— Конечно.

Кузя открывает дверь, за которой находится лестница вниз и начинает спускаться, одновременно с этим включается освещение и я спускаюсь в след за ним.

А вот и зал, большой. Впрочем как и все в этом доме. На стене справа развешано разнообразное колюще-режущее оружие. Оу! Моя прелесть! Меня всегда непреодолимо тянуло ко всем этим острым штучкам, но увы позволить себе иметь что-либо из всего этого великолепия я могла лишь складной нож. Яблоки резать. Да и не люблю я всю связанную с этим кровищу, не то чтобы не переношу, но не люблю точно. Так что до сих пор остаюсь восторженным зрителем. Ну да ладно, у меня еще будет время рассмотреть все подробно, сейчас мы здесь не за этим.

А хранитель тем временем идет налево, к трем застывшим фигурам, пора догонять. Прибавив скорость, подхожу к нашим подопытным одновременно с Кузьмой.

Ух ты! Каакие мужчинки! Беру всех! Заверните, где тут касса? Жадными глазами рассматриваю трех представителей сильного (действительно сильного) пола. В центре композиции в напряженно-обороняющейся позе застыл брюнет с карими глазами. Причем одет лишь в штаны пижамного вида, что позволяет мне рассмотреть в мельчайших подробностях кубики накачанного пресса. Все! Я в раю! Всегда имела слабость к темненьким, особенно с кубиками. В моем мире встретить подобный экземпляр можно было либо в рекламных роликах, либо в голливудских боевиках — лично мне еще ни один живьем не попался. Эх! А этот красавчик, как будто издеваясь, воплотил в себе все мои мечты — ростом примерно 185–190 см, мускулистый, но не перекачанный, с коротким ежиком каштановых волос, отливающих бронзой, и чуть заметной ямочкой на подбородке. Дайте потрогать! Ой, держите меня семеро, кажется я влюбилась!

Так, надо срочно отвлечься, а то я слюнями весь пол закапаю… Кто тут у нас еще в статуи играет? Справа и слева от моей мечты в подобных же позах застыли два блондина (к моему огромному сожалению, одеты они были более пристойно — те же пижамные брюки, но в комплекте с туниками). Неуловимо схожие, но в целом такие разные. Тот, что справа, ростом и телосложением схож с брюнетом, но все же немного стройнее и, я бы даже сказала, изящнее что ли. Длинные светлые, практически белые волосы свободно спадают до середины спины (и как не путаются только?), ярко голубые глаза презрительно сощурены, а губы сжаты в тонкую линию. О! Ухи! Да это же эльф.

А последний кто? Подхожу ближе к третьему пострадавшему и разглядываю. Да это же мальчишка совсем! По моим меркам лет восемнадцати. Короткая стрижка с задорной блондинистой челкой, чуть курносый нос, зеленые глаза, оттенка свежей травы, упрямо вздернутый подбородок и те же остроухие ухи как и у первого блондина.

Включаю логическое мышление (да, оно у меня все таки есть, временами), и раскладываю увиденное по полочкам. Значит братцы кузены — это блондины эльфы, а брюнет тогда кто? Он ведь им брат, но точно не эльф. Согласно знаниям, переданным мне Кузей, брюнетов эльфов не бывает. Так. Если эльфы те самые кузены, то значит брюнет — хозяин. А кто у нас хозяин? Вспоминаем, вспоминаем… О! А хозяин у нас воин бронзового клана, лорд Тайкеши как-то-там-дальше. А бронзовый клан — это драконы! Ух ты, мамочки мои, настоящий дракон! Ну прямо таки совсем-совсем настоящий!

Но все же… почему кузены??? Прекращаю (на время) мысленно облизывать мужчин и поворачиваюсь к хранителю.

— Кузя! Слушай, а давай ка ты мне поподробней расскажешь о спасаемых, а? А то что-то не сходится. Я же правильно понимаю, что блондины — это братцы эльфы, а центральный мачо — лорд-хозяин дракон? Как они могут быть родственниками?!

Лохматик улыбается моим определениям, — видите ли, леди Алианна, мать нашего лорда — эльфийка и лорд Тайкеши — полукровка. Дело все в том, что у драконов слишком мало своих женщин-дракониц, и они нередко связывают свои судьбы с женщинами других рас. Ребенок же от такого брака берет расу родителя: девочки — расу матери, мальчики — расу отца. Вот и лорд Тайкеши — дракон, полноценный дракон. А так как его мать — чистокровная эльфийка — поэтому и кузены у него — эльфы, сыновья брата его матери.

— Ууу, как все сложно то… человеческая генетика не просто отдыхает, а нервно покуривает в сторонке и периодически бьется головой об стол. Но в общем понятно.

С осмыслением полученных знаний и чуть поутихшим восторгом, заново оценивающе разглядываю родственничков. Мда, похоже сюжеты мыльных сериалов присутствуют и здесь, чудненько. А мне все больше нравится этот мир! Обрету тело, разживусь компенсацией за спасение, и путешествовать!

Кстати о компенсации! Надо будет поинтересоваться у спасенных — насколько именно они мне будут благодарны (маленький гномик внутри меня, уже радостно начал пересчитывать монетки). Ну да, я меркантильна, а что? Кто еще может позаботиться о скромной, молодой и привлекательной (!!!) девушке, кроме нее самой?! Вот и я о том же. Но думаю стоит отложить этот вопрос до тех пор, пока сами спасенные не смогут на него ответить. А то, что мне тело обещали — так это инициатива хранителя и не обязательно знать об этом остальным.

Кузьма же, заметив мои оценивающие взгляды, занервничал и начал напоминать, зачем мы все-таки сюда спустились.

— Леди Алианна, если хотите узнать истории драконьего рода Ис'сандерра и эльфийского рода Аллоруин — я расскажу все, но позже, после того как мы снимем проклятье, а пока пожалуйста соберитесь и послушайте, что нам предстоит сделать.

Точно, сначала медведь, а уж потом его шкура!

— Извини, я вся внимание.

— Итак, смотрите — вы заметили, что их кожа имеет сероватый оттенок? Это последствие проклятия, как только я сниму стазис — оно начнет набирать силу, эффект будет такой, словно они начнут гнить заживо. И только от скорости ваших действий будет зависеть, насколько сильные повреждения будут получены.

Внимательно приглядываюсь и действительно замечаю тот самый нездоровый «серый» цвет, а еще многочисленные неглубокие царапины в самых неожиданных местах. Да и одежка у братцев выглядела весьма потрепанной — это все не было замечено мной ранее из-за необычайной привлекательности «статуй». Ну да, досталось парням….

— Кузя, я все поняла, но все же — как снять проклятье?!

— Я думаю, вы сможете его впитать, ведь проклятье хаоса — это всего лишь плетение, насыщенное силой, а вы питаетесь ею. Надеюсь, все получится. Я знаю, это все слишком необычно и неправильно, если судить по меркам классической магии, но… Да пребудут с нами Древние.

— Да пребудет с нами сила, лохматый, — ухмыляюсь духу, вспоминая эпизоды Звездных Войн (а у меня оказывается есть персональный Йода!), подхожу как можно ближе к младшему эльфу и выпускаю максимальное количество щупов, — снимай стазис.

Хранитель встает рядом и начинает сосредоточенно бубнить что-то явно не цензурное. Взгляд парня постепенно становится осмысленным, но одновременно с этим на лице проскальзывает гримаса боли, и он, уже не поддерживаемый коконом стазиса, пытается завалиться на меня. Ну нет, милый, так дело не пойдет — как можно нежнее обнимаю его хваталками, предотвращая падение, а ищейки уже слизывают с эльфика серую дрянь. Фрряяя, действительно дрянь — словно я плесень в рот засунула, причем протухшую и весьма давно. Но надо! Так что, стараясь не обращать внимания на вкус, тщательно вылизываю первого в моей жизни пациента.

Там временем спасуемый пытается решить для себя, что ему следует сделать в первую очередь — загнуться в бараний рог от боли (к сожалению, я не могу впитать весь тлен разом, и не облизанные участки доставляют серьезные страдания) или пытаться убежать от сумасшедшей девчонки, которая держит его своим туманом. Наконец наши общие мучения подходят к концу и я бережно опускаю эльфа на так вовремя постеленный хранителем плед.

За все это время, пока я впитывала проклятие тлена, Натаниэль не произнес ни слова, но оказавшись на более или менее устойчивой и ровной поверхности, решил поиграть в дознавателя.

— Кто ты и что здесь делаешь?

Ух, какой шустрый мальчик, а спасибо сказать? Зловеще ухмыляюсь и намереваюсь чуть-чуть подшутить над неблагодарным.

— Я ужас, летящий на крыльях ночи! Я привидение, решившее спасти и женить на себе первого попавшегося эльфа! Я твоя персональная фея! Бу-га-га! И сейчас я буду исполнять все свои тайные желания — для начала я буду тебя лечить!

Эльф округляет свои прекрасные зеленые очи и, судя по молниеносному осмотру места нашего пребывания, пытается придумать, в какой бы угол понадежней откатить свою покоцаную тушку, пока я не начала исполнять обещанное.

Пушистик, уже привыкнув к моим не всегда адекватным высказываниям, лишь вздыхает и возводит глаза к потолку, пытаясь видимо, именно там найти мое здравомыслие (а вот и не угадал — там его нету!). Затем, не теряя больше времени берет в каждую лапку по заранее приготовленному эликсиру и протягивает мне, показывая тем самым, что долечивать больного буду тоже я. Ну и ладно. А я, уже наслаждаясь растерянностью остроухого, продолжаю спектакль.

— И первым моим желанием будет, знаешь что? Не знаешь?! И даже угадать не хочешь? Ну какие нынче мужчины скромные пошли… Ну не переживай, я сама скажу. Так вот будь паинькой, открой ротик, а?

Эльф, заподозрив неладное, сжимает губы и отрицательно машет головой. Если бы я до сих пор не держала его хваталками, думаю он бы наплевал на боль и кинулся на меня, ну или от меня… Хм. Не видя больше смысла в уговаривании, одной из хваталок зажимаю нос пациента и дождавшись открытого рта, вбулькиваю туда лекарство. Тадам! Первый этап завершен. Закашлявшись, эльф все же был вынужден проглотить залитое.

— А знаешь, что я сделаю теперь? — интонации моего голоса приобретают мурлыкающие нотки и в глазах зажигается огонек предвкушения. А выражение лица эльфа наоборот становится все более паникующим. — Стриптиииз!

О, похоже малыш знает значение этого слова, иначе зачем бы ему так смущенно краснеть и вроде как бы незаметно окидывать мои коленки оценивающим взглядом?

— Фу на тебя, противный, вот и не угадал, стриптизером будешь ты!!! — и, не давая опомниться от такой вызывающей наглости, моментально разрезаю щупами тунику и брюки (точнее их остатки) и отбрасываю подальше, оставляя эльфа лишь в одних плавках типа «боксерки».

Беру протянутые Кузьмой баночки с мазями и оперативно, не давая эльфу времени на осознание случившегося, толстым слоем покрываю поврежденные участки тела. Вот так. Все, перерыв.

Усаживаюсь в позу лотоса в метре от эльфа и без стеснения разглядываю жертву моей первой целительской практики, оценивая получившийся результат, впрочем не забывая придерживать больного хваталками, во избежание. Ну что ж, поздравляю вас, доктор — пациент скорее жив, чем мертв. Ура.

А Натаниэль, пребывая в полнейшем шоке от моих бесцеремонных действий, все же находит в себе силы прислушаться к действию лекарств. Сначала озадачившись, спустя некоторое время изумившись, эльф смотрит на меня и в его глазах читается большими буквами вопрос: «Какого лешего?».

— Ну хорошо, извини, я пошутила. Меня зовут Алианна. И я вовсе не ужас и не хочу за тебя замуж. Меня призвал Хранитель Древних, для исцеления вас с братьями от проклятия тлена, наложенного на вас кем-то из тварей Хаоса. А то что исцеляла так бесцеремонно — так прости, не было времени на объяснения — секунды решали многое. Вижу и сейчас то ты мне не очень доверяешь. Если хочешь узнать все подробности — спроси у хранителя, а я пожалуй пойду отдохну.

Пытаюсь встать и отойти, но ноги подкашиваются, и я чуть не заваливаюсь на спасенного. Что-то мне хреново, кажется я траванулась этим тленом, даже кончики ищеек позеленели и туман, окружающий меня, приобрел некоторую схожесть с цветом глаз Натаниэля. Кузя, заметив изменения и мое скуксившееся лицо, вихрем метнулся наверх и уже через минуту протягивал мне Антидот, первый опытный образец, сваренный мной.

— Леди Алианна, выпейте, вам станет легче.

Забираю флакон у пушистика и, заранее приготовившись к всевозможным неожиданностям, залпом выпиваю. Ммм, неплохо. Мда, я так и спиться могу… А Антидот уже начал свое действие и тошнотики потихоньку проходят, забирая с собой камуфляжный окрас.

Все это время эльф рассматривает меня и пытается составить обо мне мнение (кто я, почему и откуда), судя по нахмуренному лбу, у него не очень то и получается.

— Ну ладно, болезный, поползли в кроватку, — надеясь, что сил моих вполне достаточно для транспортировки, подхватываю эльфа щупами и мы под предводительством хранителя поднимаемся на второй этаж в спальни. На лестнице понимаю, что свои силы я слегка переоценила, но собрав остатки гордости в кулачок, все же доползаю до изумрудной гостевой, сгружаю пациента на кровать и, убрав все щупы, практически без чувств валюсь рядом, благо размеры ложа позволяют.

— В общем так, Кузенька, я тут пока посплю, а ты расскажи братцу-эльфику, что да как, только без кровавых подробностей, хорошо? И да, проснется наша гусеничка — разбудишь, — удостоверяюсь, что хранитель все правильно понял и проваливаюсь в спасительную темноту, чувствуя, что жемчужины окутывают спасительным теплом мое обессиленное тельце.

Просыпаюсь часа через четыре и понимаю, что накопители — это сила. Ни грамма усталости и вновь ощущение всемогущества. Поворачиваю голову направо и удостоверяюсь, что Натаниэль спит, а хранителя поблизости не видно. Сползаю с кровати, стараясь не шуметь, и выбираюсь из спальни.

Судя по тому, что Кузьма меня не разбудил, рейф еще в отключке. Всем своим существом чую, что сила жемчужин, бурлящая во мне, призывает к активным действиям. Чего бы такого учудить? Как насчет того, чтобы пошарить по тем помещениям дома, где я еще не успела отметиться? Неплохая мысль! Помнится, я не была в кухонной кладовой, а еще в зале вызова мои гляделки заметили скрытую заклинанием потайную дверь, но в тот момент мне было не до нее. Вот туда я и пойду! Ведь если скрыто, значит ценно! Мне же нужно определиться, насколько лорд-хозяин платежеспособен. Решено. Ползем.

Выпустив на свободу гляделки и изображая мышку, проскальзываю в зал. Стараясь не слишком глазеть на мужчину моей мечты, подхожу к заинтересовавшей меня двери и, аккуратно поглаживая хваталками поверхность, пытаюсь определить вид плетения. Ого! Что же там хранится? Плетение, не признав во мне хозяина, пытается устроить шокотерапию. А вот и не выйдет, доспехи успешно отражают атаку, а ищейки моментально впитывают излишки энергии. Хм, отличная мысль! Подобно тому, как я слизывала щупами проклятие тлена с Натаниэля, начинаю то же самое делать с дверью, высасывая силу защитного заклинания. Чуть горчит, но это ерунда. Истощив защиту буквально за пять минут, захожу в открывшуюся дверь и оказываюсь в полной темноте. Так, где у нас включатель? Ощупываю стену хваталками, нахожу искомое и медленно прибавляю освещение.

Ух ты! Сокровищница! Ай да я! Нет, брать я пока ничего не буду (все же остатки порядочности во мне еще присутствуют), а вот посмотреть, пощупать и примерить — это можно. Даже нужно! Моему взору предстает небольшое помещение, квадратов так двадцать, сплошь уставленное сундучками и шкатулками разнообразных размеров. Некоторые закрыты, некоторые распахнуты и призывно мерцают содержимым. Большие сундуки стоят на полу, а те что поменьше расположены на небольших тумбочках и колоннах. Словно завороженная, медленно обхожу свои временные владения и поглаживаю особо приглянувшиеся блестюшки. Чего тут только нет: браслеты, кольца, серьги, ожерелья, обручи для волос, брошки, несколько сундучков с монетами разнообразной чеканки и ценности. Все! Перетаскиваю матрас с подушками сюда! Это моя новая спальня. Не успеваю протянуть свои загребущие лапки к особо приглянувшемуся ободку, как слышу разгневанное шипение, раздающееся от распахнутой двери.

— Леди Алианна! Как?! Как вы могли?! Как вам вообще подобное могло в голову прийти?!

Резко оборачиваюсь на звук, окутываясь в туман и ощериваясь хваталками в сторону предполагаемой опасности.

— Черт! Кузя, ты напугал меня. Ты же знаешь, какая я неустойчивая, зачем так шуметь?

А Кузьма, уже не особенно боясь моих щупов, отмахивается от них, словно от приставучих комаров и с насупленным видом наступает на меня.

— Леди, вы что думаете, сокровищница просто так заблокирована от посторонних? Это же частная собственность! Что скажет лорд, когда узнает о вашем вопиющем поведении?!

— Эээ, Кузенька, а давай мы не будем лорду об это рассказывать, а? — умоляюще хлопаю ресничками и пытаюсь изобразить раскаяние.

Но видимо хранитель за наше недолгое знакомство уже достаточно разобрался в моем характере и мой умоляющий вид не произвел на него должного воздействия.

— Вы что, совсем ничего не понимаете? Он же дракон! Даже если у вас получится восстановить защиту, он учует на драгоценностях ваш запах. Вы понимаете, что за одно только это он будет в ярости! А если вы, не приведи Древние, возьмете хоть одну монетку без его ведома, я не дам и ломанного серебряника за вашу жизнь!

— Кузя, мне кажется, ты чересчур нагнетаешь. Я тоже не пальцем деланная. — От столь обидных слов хранителя, перехожу от тактики защиты к нападению. — Знаешь, если твой хозяин настолько неблагодарная сволочь, что способен удавить спасшего его целителя (тем более девушку) за пару-тройку побрякушек, я уже не уверена, что стоит его спасать.

— Вы опять все перевернули с ног на голову! — Хранитель понимает всю бесполезность своих угроз и пытается объяснить мне мою ошибку уже более спокойным тоном, — дело не в том, что лорду Тайкеши что-то жалко, все дело в том что вы находитесь в сокровищнице БЕЗ ЕГО ВЕДОМА! А драконы слишком щепетильно относятся к своей собственности. Сначала поджаривают, а уже потом разбираются — кого и за что, если от этого несчастного хоть что-то остается.

— Ну ладно, я поняла причину твоей паники и что же теперь делать? — Ну да, некрасиво вроде как получилось, ну кто ж знал, что лорд такой нервный? Ну потрогала, примерила, можно сказать оценила размер состояния, впечатлилась, что ж сразу с ума то сходить?! Не скомуниздила же ничего! (пока!).

— Что делать, что делать… вот вечно вы сначала делаете, а потом думаете, — вижу, что Кузьма уже отошел и продолжает ворчать скорее по привычке. — Хорошо, на этот раз я подчищу все ваши следы, но чтоб подобного больше не повторялось! И защиту будете восстанавливать сами. Ясно?

— Конечно ясно. И спасибо тебе, Кузенька. Спасибо, спасибо, спасибо. Ты настоящий друг! — да, ласковое слово и кошке приятно, что уж говорить о хранителе. Видно не часто малыша баловали вниманием и благодарностью — от моих слов Кузьма раскраснелся, словно девица на выданье.

Кузьма вытолкал меня из сокровищницы, что выглядело весьма уморительно — взрослую девицу пытается выпроводить пушистый колобок-хомячок тридцати сантиметров росту. Удостоверившись, что я стою за пределами комнаты, лохматик прошептал несколько незнакомых мне слов и топнул ножкой. По сокровищнице прошла волна горячего воздуха, и Кузьма, прислушавшись и принюхавшись, удовлетворенно кивнул сам себе. Затем тоже вышел, прикрыл дверь и уставился на меня в ожидании дальнейших действий. Да ладно, ладно, поняла я.

Надеюсь, процесс закачки силы в плетение пройдет удачно, а то точно ремня дождусь. Прислоняюсь к двери и ищу уже знакомый рисунок, что удалось практически сразу, ведь я не разрушала заклинание, а всего лишь выпила силу, позволяющую ему работать. Вроде как бы обесточила. А теперь необходим обратный процесс. К моему искреннему возмущению ищейки наотрез отказались отдавать халявную энергию, пришлось сливать высосанное через хваталки, и то под неусыпным контролем. В процессе передачи я смогла (надеюсь незаметно), как прежде в лаборатории, подцепить к руне определения доступа свою, замаскировав ее под незначительную закорючку, а то мало ли что. Вот и будет оправдание, мол невиноватая я, оно само меня впустило (а еще внутрь затянуло и копаться в сокровищах заставило).

Закончив заметать следы нашего пребывания, оборачиваюсь к хранителю.

— Кузенька, а ты вообще, что тут делаешь? Меня ловишь с поличным или случилось что?

— Да конечно, вы меня своей выходкой совсем сбили с толку, наш непрошеный гость подает признаки скорого пробуждения, пора его допрашивать. Каков ваш план?

— Ууммм, чудненько, у меня как раз подходящий настрой (спасибо хранителю, застукавшему меня на горячем). Слушай меня. Вот что мы сделаем.

Глава 7. Бабка! Курки, млеко, яйки…

Рассказав хранителю свою задумку, получила одобрение и пару советов о способах изменения внешности, которые разу же и воплотила в жизнь. С помощью энергии жемчужин-накопителей и благодаря моей пока еще призрачной сущности, я смогла удлинить волосы до талии, вплетя в них гляделки, а доспехи преобразовала в готичный наряд в стиле секси-леди-вамп (ничто не отвлекает внимание так, как частично обнаженные грудь и ноги). В итоге на мне было одето что-то вроде водолазки с закрытой шеей, но без рукавов и с ромбообразными вырезами на груди, животе и по бокам, и юбка с двумя широкими разрезами, открывающими вид на ноги до самых бедер. На руках перчатки до локтя, а на ногах сапоги на шпильке. И все это было выдержанно в черно-бордовых тонах с золотой оторочкой по краю. Для создания полноты образа в правой руке материализую одну их хваталок, сделав ее похожей на хлыст. Ну все, Госпожа готова. Где там мой раб?

Состряпав надменно-высокомерную физиономию, походкой от бедра направляюсь к месту окукливания рейфа.

А вот и он, голубчик. Лежит, дожидается и, судя по чуть слышным матеркам, уже осознал всю глубину своего попадания. Увидев же меня, замирает, словно кролик перед оголодавшим удавом. Ну что ж, не будем разочаровывать.

— Ну что, смертничек, докувыркался?

— Принцесса?!

— Принцесса, принцесса… а что есть варианты или мы ждем кого-то еще?

— Почему вы не убили меня?

— Не переживай, еще успею, — «успокаиваю» серого, от чего тот чуть заметно дергается и вновь застывает неподвижно (нда, тяжелый случай).

— Знаешь, мне стало скучно с лохматым, он слишком мелкий и слишком слабый для моих игр. И я решила сделать из тебя свою новую игрушку. Радуйся, рейф, тебе оказана великая честь!

Правый глаз пленника начинает подозрительно дергаться, — а может вы меня все таки просто убьете?

— Что?! Как ты смеешь мне перечить?! Да кто ты вообще такой и как посмел явиться сюда? Отвечай! Я жду! — добавляю в голос побольше истерических ноток и щелкаю хлыстом буквально в сантиметре от морды рейфа.

— Госпожа, я выполняю поручение Королевы улья. Я найрисс Ушшейяр, разведчик. Задание нашего крыла — поиск новых миров, способных стать нашими пастбищами. Не так давно я почуял колебания поля, направленные на вызов демона и решил проверить, что за существа, способны додуматься до подобной глупости. Я переориентировал поисковую нить под себя и оказался в мире Таир, закрытом мире. Этот момент весьма заинтересовал меня, и я решил не убивать сразу смертных, оказавшихся на месте призыва. Судя по темному ритуалу, они были отщепенцами данного мира и за услуги определенного рода, могли сообщить многое. Поэтому я предстал перед ними в образе демона, которого они так жаждали вызвать и, не закрывая воронку призыва, затянул все крыло.

Из завываний призывающего мага я понял, что им необходимо убить группу войнов, находящихся в пути, и изъять у них могущественный артефакт, способный убить даже демона. Этот факт удивил нас и мы решили уничтожить гонцов. Но когда мы напали на них ночью в их собственном доме, и оставалось лишь несколько мгновений до их полного уничтожения, произошло нечто непредвиденное — у артефакта обнаружился хранитель, тот самый, что является сейчас вашей игрушкой. Он необъяснимым образом смог забрать с собой в подпространство весь дом, выкинув нас за его пределы и не оставив ни единого следа. Маг был рад даже такому итогу, но подобный исход не устраивал нас. Артефакт мог вернуться в любой момент и составить реальную угрозу не только крылу, но и улью.

Долгие семь лет мы скрывали свое присутствие. А я искал неуловимые призрачные нити, способные указать мне направление поиска — еще ни одна энергетическая сущность не смогла уйти от меня. И наконец, несколько дней назад я напал на яркий след, не скрытый ничем. Собрав достаточно энергии на необходимый ритуал перехода, я оказался здесь.

— Ну что ж, весьма интересная сказочка. Молодец, ты развлек меня, — демонстративно зеваю и похлопываю хлыстом по раскрытой ладони, — но знаешь, этого не достаточно. Почему ты не доложил обо всем Королеве? Кто этот ничтожный маг, посмевший призвать демона? Зачем ему нужен был артефакт? Где остальное крыло?

— Я говорил вам, что мир закрыт. Этот барьер оказался двухсторонним, как мы не старались, мы не смогли пробить портал и переместиться за его пределы. После неудачного захвата артефакта, я не интересовался призвавшими — мы покинули их, опустошив некоторых для восстановления сил, и отправились в свободную охоту. Из объяснений мага, прозвучавших да момента захвата, я понял, что он затевал переворот и артефакт мог помешать ему в этом. Крыло же умерло во благо и процветание улья — они послужили источником энергии для ритуала.

На последнем предложении голос рейфа зазвучал настолько пафосно, что заставил меня поморщиться. Вот ты ж мать честна, они еще и каннибалы, считающие убийство представителей не только иных рас, но и себе подобных обычным делом! Ну и твари! Ненавижу!!!

— И как же ты планировал использовать артефакт? Зачем он тебе?

— Переместиться в иные миры намного легче из подпространства, подобного этому. Убив хранителя и используя энергию артефакта, я намеревался уйти в улье, принеся артефакт в дар Королеве, уж она бы нашла достойное применение данному творению. Но раз уж вы, Эйфа, обнаружили его первой, не в моих силах помешать вам сделать его своим.

— В этом ты прав, это действительно не в твоих силах. Как ты смог признать во мне Эйфу? Я ведь достаточно хорошо спрятала сущность.

— Вы до сих пор делаете это весьма успешно, я поражен силой вашего внушения! Если бы не едва уловимый запах чужеродной заемной энергии, ни один рейф не опознал бы в вас даже Лейю. А то, как вы смогли оставить на мне след тлена, выдает в вас поистине Принцессу!

— Так значит запах чужеродной энергии?! И это все?! Что за чушь! А теперь не отвлекай меня, спи — мне нужно подумать. — И опять вкалываю ему дозу снотворного, но уже учитывая предыдущий раз, на порядок увеличенную.

— Кузя! Выходи! Я знаю ты где то здесь! — в ответ на мои вопли дух выбегает из кабинета и делает «страшные» глаза.

— Леди Алианна! Ну что вы так кричите! Вас только мертвые не услышат! К вашему сведению Натаниель уже не мертв, а вполне даже жив и сейчас ему требуется спокойный сон, не разбавленный воплями призрачной баньши.

— Кузя?! Опять обзываешься?

— А вы опять ведете себя, словно маленький ребенок и совсем не думаете о других! Знаете, я начинаю подозревать, что вы действительно еще ребенок, и доверять вам действовать самостоятельно непозволительная роскошь.

— Кузя, я не поняла, с чего такой агрессивный настрой? Тебя какая муха укусила? Ты же слышал все, что говорил рейф — я могу и не быть Эйфой, это же здорово! И я не ребенок!!!

— Да, вы можете и не быть Эйфой — ваша чужеродная сила действительно сбивает с толку и он мог ошибиться, но мне не понравилось то, с каким удовольствием вы ему приказывали, унижали и допрашивали. Это пугает меня.

— Кузенька, милый! — Подхватываю пушистика на руки и прижимаю его к пышной груди (пришлось нарастить — мой второй увы на пышную не тянет), — это же игра, спектакль. Я так старалась, чтобы он ничего не понял и, боясь моего гнева, рассказал все сам. Ведь если бы он хоть что-то заподозрил и заартачился, я не знаю, как смогла бы его разговорить.

— Ну хорошо, хорошо! Да отпустите же меня! — хранитель пытается вывернуться из моих загребущих ручек, и я со смехом опускаю его на пол.

— Мир?

— Мир, мир. Пойдемте на кухню, нужно обсудить услышанное. И снимите с себя наконец это безобразие!

На кухню? Странный выбор. Ну ладно пойдем. И совсем не безобразие, мне очень даже понравилось, да и рейф на всем протяжении допроса не сводил глаз с груди, не успевая всязать воедино не совсем обычные вопросы. Ну ладно, ладно снимаю….

Дойдя до кухни и запрыгнув на стол, хранитель с некоторым смущением в голосе, решил объяснить выбор столь странного места для разговора.

— Леди Алианна, скажите, вы умеете готовить?

— Что?! Кузя, где логика? При чем тут готовка?

— Ну, понимаете, мы то с вами энергетические сущности и в материальной пище не нуждаемся, а кузены, в отличие от нас, вполне живые.

— Иии? (ну я то уже поняла к чему клонит дух, но мне хотелось услышать подтверждение из его уст).

— Ну что «и», что «и». Леди, я же вижу, что вы все поняли. Я прошу вас помочь мне приготовить необходимое диетическое питание для выздоравливающего Натаниэля. Пожалуйста.

— А, ну если пожалуйста, то тогда конечно. Да, Кузенька, готовить я умею, не волнуйся. И конечно же я помогу тебе, только скажи, что именно ты хочешь приготовить, из чего и как называются и выглядят необходимые продукты (а то мало ли, мир то другой — может у них картошка синяя, а помидоры фиолетовые).

Волшебству приготовления пищи я училась лет с пяти, совместно со старшей сестрой, ей тогда было восемь. И имея со стороны матери хохляцкие корни, не удивительно, что его я постигла вполне успешно. Практически с рождения приученная к разнообразным и умопомрачительно вкусным блюдам мамы и бабушки-хохлушки, позврослев, я старалась не уступать им ни в чем, что мне вполне удавалось.

— Кстати! Слушай, а где прислуга? У лорда ведь должна быть прислуга, где она?

— Да, конечно, прислуга была: кухарка, горничная и дворецкий. К счастью за день до нападения они уехали в ближайший городок на выходные на ярмарку и не пострадали. Поэтому сейчас, пока мы не можем выйти из подпространства, мы вынуждены обходится своими силами. Не переживайте, как только мы вернемся в материальный мир, лорд займется поиском необходимой прислуги.

— Отлично. Ну ладно, давай приступим.

И мы приступили. Для начала Кузя решил приготовить суп-пюре и укрепляющий настой из трав. Как прежде в лаборатории при приготовлении эликсиров, Кузьма рассказал рецепт супа, подсказал, где взять необходимые продукты, в какой последовательности их чистить, резать и укладывать в кипящий бульон. Закинув все необходимое, я решила поинтересоваться дальнейшей судьбой рейфа.

— Кузя, мы выяснили все необходимое, что мы будем делать с ним дальше.

— Леди, я надеюсь, вы понимаете, что нельзя оставлять его в живых и позволить ему вернуться в улье? Мало того, что он узнал о существовании Таира и его барьера, так кроме этого он думает, что вы новая Принцесса. Не думаю, что этот факт улье оставит без внимания. На ваши поиски ринется не одна сотня войнов и наставников молодых Лей.

— Но Кузя… Черт, конечно же я это понимаю. Но пойми и ты меня, я не могу просто так убить живое существо, пусть это и такая тварь как рейф. Я просто не могу! Но также я прекрасно понимаю и то, что избавиться от него необходимо до того, как очнутся братья. С его присутствием возникает слишком много ненужных для меня вопросов. Это ты меня знаешь и веришь мне, чего нельзя сказать о кузенах. Они ведь непременно захотят допросить «серого» сами, а в процессе допроса может всплыть момент моей возможной принадлежности к Лейям и Эйфам. Сссс… Как же все сложно! — запускаю обе руки в свои вновь родные короткие волосы и пытаюсь в отчаянии построить воронье гнездо.

Хранитель сочувственно поглаживает меня по плечу (он до сих пор стоит на рабочем кухонном столе, а я сижу на табурете рядом), — Леди Алианна, не переживайте, я ведь вижу, что вы, несмотря на свои уникальные способности, до сих пор всего лишь обычная девушка, нуждающаяся в опеке сильного. Я сам разберусь с ним, не волнуйтесь, даже следа этой твари здесь не останется. — С этими словами Кузя воинственно сжимает кулачки и кивает сам себе, видимо приняв какое-то серьезное решение.

Задумавшись о бренности бытия, мы совместно с хранителем уже в молчании довариваем суп и завариваем настой из целого списка трав.

— Да, Кузенька, чуть не забыла, что ты успел рассказать Натаниэлю и как он это все воспринял?

— Не переживайте, как вы и просили, о вас он узнал лишь то, что вы целитель иного мира, откликнувшийся на мой призыв о помощи. Даже то, что вы пока призрак, он не знает. И я думаю, нам стоит сохранить эту информацию в тайне, не стоит знать жителям Таира, что Древние владеют знанием возврата душ умерших к жизни. Надеюсь, вы понимаете всю серьезность данной ситуации?

— Конечно-конечно, я полностью с тобой согласна Кузенька. Спасибо. Я не хочу начинать новую жизнь в качестве лабораторной крысы. Пусть думают, что я обычный маг, просто иной расы (то, что я была человеком, боюсь уже не проканает, уже слишком многое отличает меня от обычного представителя данной расы). А то, что ты Хранитель? Как он воспринял эту новость?

Кузя грустно улыбается и пожимает плечами, — с этим немного сложнее, эта новость оказалась для него слишком ошеломляющей, и пришлось приложить некоторые усилия, рассказать и показать некоторые моменты, связанные с мощью Древних, чтобы он смог поверить мне. Но в целом сеанс знакомства прошел вполне благополучно.

После этих слов пушистик настораживается, ставит ушки торчком, затем окидывает меня оценивающим взглядом и, неудовлетворенный увиденным, осуждающе покачивает головой.

— Леди Алианна, забыл предупредить, коль вы решили стать жительницей Таира, вам необходимо вести себя и одеваться согласно нашим обычаям.

— Угу?! И что во мне не так? — оглядываю себя, да нет, вроде все в порядке.

— Во-первых, волосы — женщинам не пристало носить столь короткие. Во-вторых, одежда — ваш наряд слишком вызывающ для девушки вашего возраста и социального положения — одновременно открыты и ноги и плечи и руки, это недопустимо. Когда мы довоплотим ваше тело, я подберу вам необходимый гардероб, а пока, пожалуйста, создайте из доспехов более приличный наряд!

— Кузя! Что-то я не замечала твое недовольство моей внешностью раньше. Что изменилось?

— А то, что для меня ваш наряд не имеет абсолютно никакого значения, в этом вы правы, а вот на молодых мужчин он может оказать неверное впечатление. Так что не спорьте, переодевайтесь. И удлините волосы, как раньше.

— А может мне еще и паранжу одеть?! — ворча на хранителя, все же понимаю необходимость перемен, ведь для меня сейчас главное как можно быстрее и незаметнее влиться в предложенное общество и изучить все нюансы мира для безопасного проживания на его просторах.

В итоге мы остановились на свободном платье в пол персикового цвета, имеющем небольшие рукава-фонарики, круглый неглубокий вырез, ленту под грудью и кокетливый бант на спине. Завершали светлый образ девочки-целительницы распущенные светло-пшеничные волосы, выросшие до середины спины (по словам Кузьмы — минимальная длина, а по мне так мешаются безумно). Одновременно с преображением я постаралась придать своему телу более плотную текстуру, чтобы меня уже никоим образом нельзя было отнести к энергетической братии. Получилось не очень, конечно я уже не просвечивала, но вид имела весьма болезненно-бледный. А и ладно, спишу на истощение.

Закончив с преображением (Кузя решил затеять его потому, что почувствовал пробуждение братца-эльфа), мы собрали поднос с едой и отправились кормить пациента его первым за последние семь лет обедом.

Дойдя до лестницы, хранитель отправил наверх меня одну, сам же свернул в гостиную, решив раз и навсегда избавиться от гада рейфа. Древние тебе в помощь, Кузенька, чтоб эта тварь сдохла!

Я же, стараясь не думать о «сером» и придав своему лицу наиболее доброжелательное выражение, постучалась и, дождавшись приглашения, вошла. Эльф по цвету кожи, похожей на мою как две капли воды, полулежал полусидел в постели под одеялом, откинувшись на подушки. Заметив меня, вначале напрягся, но оценив мою приветливость, постарался улыбнуться. Получилось не очень. Эх, какой же ты еще ребенок, во мне даже какой-то материнский инстинкт проснулся, так и хочется с ложечки покормить — «за маму, за папу, за брата эльфа, за брата дракона».

— Добрый день, Натаниэль, я принесла тебе обед. Это все необходимо съесть — борьба с проклятьем отняла много сил. Держи, мы с хранителем старались, — болтая всякую ерунду, ставлю поднос на колени эльфу и отхожу к креслу, стараясь не делать лишних движений и двигаться плавно, чтобы лишний раз не нервировать выздоравливающего.

По загоревшимся глазам эльфенка понимаю, что обед поспел вовремя, и кормить с ложечки никого не придется. Так и вышло. Не успела я сесть в кресло и расправить все складочки на платье, как ложка коснулась дна.

— А теперь разреши мне осмотреть твои раны, обещаю, я буду предельно осторожна.

— Но… Леди Алианна! Вы ведь девушка! — эльф краснеет, словно я предлагаю ему как минимум станцевать танго голышом на крыше.

— И что? Я тебя не понимаю, при чем тут мой пол? Разве у вас в Академии не учатся девушки-целители? Представь, что я одна из них, в общем расслабься и доверься. И в конце то концов, я уже видела твое тело, когда спасала, не переживай — ничего нового я не увижу.

Стиснув зубы, парень поддается на уговоры и дает себя осмотреть. Ну и надо было артачиться? Ох уж эти мужчины и их условности! Внимательно разглядываю каждое пятно и каждую царапину и заново смазываю те, которые мне не особо нравятся. Ну, вот и все, прекрасно. Эльф с шумным вздохом облегчения накрывается одеялом и хмуро поглядывает на меня, пытающуюся сдержать свои хи-хи внутри. Но все же воспитание дает о себе знать и я слышу долгожданные слова благодарности.

— Леди Алианна, я прошу прощения за свое недоверие там внизу, ваше появление было величайшей неожиданностью. Хранитель рассказал мне историю вашего появления, и я безмерно благодарен вам за свое спасение.

— Да пожалуйста. Слушай Натаниэль, я все прекрасно понимаю — воспитание, этикет и все такое, но может, хоть ты не будешь меня «Леди» называть, а то я себя старушкой чувствую. Мы ведь почти ровесники — зови меня по имени — Алианна, а лучше Алия. Будем друзьями?

Парень удивленно смотрит на меня, но затем его лицо освещает искренняя улыбка, — будем друзьями, Алия. Зови меня Натан. Я рад, очень рад нашему знакомству.

— Вот и чудненько, я тоже рада. А теперь пей настой и баиньки — выздоравливай.

Так у меня появился друг — эльф.


Найрисс — командир крыла.

Крыло — состоит из командира и четверых солдат-рейфов.

Глава 8. Не спасайте стражей, не благодарные они…

Оставив Натаниэля отдыхать и выздоравливать, решила пойти в свою спальню. Я все-таки трусиха — не хочу видеть, как хранитель расправляется с рейфом, лучше дождусь Кузю у себя.

Располагаюсь на кровати и скидываю с себя платье-доспехи, как же чудесно, что я привидение — никаких тебе проблем с переодеванием. Жаль нельзя оставить все как есть, Кузя предупредил, что эликсиры необходимо пить не реже, чем раз в два дня и пройти весь процесс воплощения, иначе я, как обычный дух, уйду на перерождение. Этого я точно не хочу.

Эх, сейчас бы на пляж под солнышко — попку погреть, да и остальными частями тела позагорать. Скучноооо… Опять же, я бы книжку какую почитала, да в библиотеку мимо гостиной надо идти, а там рейф. Интересно, а здесь есть какой-нибудь аналог плеера? Музыку я могу слушать круглосуточно, лишь бы что-то фоном играло. Поплескалась бы в ванной, да хранитель предупредил, что воды у нас ограниченный запас, в подпространстве ее взять негде и придется экономить — выздоравливающим она нужнее. Вот блин, нет в жизни счастья….

Скучно, скучно, скучно!!!

Не успела я впасть в депрессию из-за отсутствия развлечений, как вошел хранитель.

— Все, рейф нас больше не побеспокоит, я стер даже его запах. Как Натаниэль? Вы осмотрели его? — Кузьма деловито потирает лапки и выжидающе посматривает на меня.

Облегченно вздыхаю, все, возможный компромат ликвидирован (я не маньяк, но своя шкура дороже).

— С братцем-эльфом все в порядке, все съел, все выпил, отдыхает. Даже нашел в себе силы на благодарность, надеюсь мы станем друзьями, он милый, — докладываю Кузьме обстановку, вспоминаю детскую улыбку Ната и улыбаюсь сама.

— Я рад. Готовы к спасению второго брата?

— Всегда готова! — Салютую пионерским приветом, и радостно соскакиваю с кровати, чуть не снеся хранителя. — Упс, извини.

И мы под тихое ворчание хранителя, вновь спустились, но уже в лабораторию. И по новой — Антидот, Стабилизирующее, Укрепляющее но уже для Лиррониэля — старшего братца-эльфа, и Воплощающее зелье для меня. Зельеварили мы до вечера, а там уже и ужин Натану готовить пора пришла. На этот раз мы с хранителем решили приготовить бульон с гренками и потушить немного мяса с овощами, что и сделали. После завершения нашего кулинарства, хранитель напомнил о необходимости маскировки в «порядочное» платье. Когда с полным подносом мы зашли в комнату к эльфу, он уже вовсю проверял способность своего носа определять содержимое тарелок по запаху. Выглядел он при этом настолько уморительно, что я не сдержалась и рассмеялась от души, чем смутила обоих: и эльфа и духа.

— Нет, нет, все в порядке. Прости Натан, но я уже давно не смеялась, слишком уж многое навалилось разом. Как ты уже заметил, мы тебе тут ужин принесли, держи.

И опять наши блюда были оценены на высший бал — парень едва ли тарелки не вылизывал, и очень расстроился, когда все кончилось, что меня весьма удивило. Нет, я конечно понимаю, что готовлю вкусно, но чтоб настолько! Его что неделями на диете держали?!

— Нат, милый, не бойся, завтра я тоже тебя покормлю, не надо так налегать.

— О, Алианна, ты все не так поняла, понимаешь, мы добирались до дома Тайка три дня, и все это время питались едой, приготовленной Лиром, и вяленым мясом. А в Академии вообще столовская еда — тошниловка, а на трактир не всегда хватает. — Эльф сбивчиво пытается объяснить столь великую тягу к домашней еде, что меня весьма забавляет. — Понимаешь, я так давно не ел ничего настолько вкусного, что похоже немного увлекся. А ты правда завтра еще что-нибудь приготовишь?

Ну вот, и кто тут взрослый? Это же детская непосредственность в чистом виде.

— Не переживай, конечно приготовлю. Боюсь, тебе придется «терпеть» мою стряпню еще несколько дней. А теперь осмотр, давай показывай свою красоту.

На этот раз подчинившись сразу, Натан дает осмотреть свои повреждения. Да, эльфийская регенерация и магические мази это что-то. Все мелкие царапины уже затянулись и осталась лишь парочка самых крупных, которые и были безжалостно смазаны. Отлично.

— Радуйся Нат, это последний осмотр, завтра уже сможешь принять душ. Да, и пока не забыла, завтра после душа и завтрака мы будем вызволять Лиррониэля, ты мне понадобишься в качестве успокоительного и уговорительного для него. Думаю, если ты будешь рядом он мне быстрее доверится и силовые методы заливки эликсиров не понадобятся. Договорились?

— Конечно! О чем ты говоришь, конечно я согласен. Тем более не думаю, что с ним у тебя бы получилось также легко как со мной — он рейнджер уже тридцать лет, а они ребята серьезные.

— Рейнджер? А чем они занимательны?

— Ах, да, ты же ничего не знаешь. Существуют стражи леса — они отвечают за сохранность границ и поимку нарушителей. А есть еще и рейнджеры — это элита, они патрулируют границы в районах пустошей, и уничтожают всю нечисть, посмевшую вылезти. Лир один из лучших, я всегда хотел быть похожим на него и если бы у меня не проснулся дар целителя, я бы стал рейнджером, как и он.

Ну понятно, голубые, зеленые и краповые береты в одном флаконе. А «котиков морских» у них там нет случайно?

— Понятно. Думаешь, он примет меня за нечисть? — кокетливо накручиваю локон на палец и трепыхаю ресницами.

— Что? Нет, что ты. Просто до перемещения в стазис мы были в бою, и он в первые секунды пробуждения может принять тебя за врага, а это небезопасно.

— Спасибо, конечно за то, что беспокоишься, но не переживай, у меня есть защита. — успокаиваю Натана и вижу, что он уже клюет носом. — Ну, все, я совсем заболтала тебя, спокойной ночи, отдыхай.

— Спокойной ночи, Алия.

Оставив Натана спать и восстанавливать силы, мы пошли ко мне — пить. Ну как пить, так эликсирчик всего лишь, воплощающий. На этот раз он пах малиной и шоколадом, вот ведь странно — пока готовили, ничего же из этого не добавляли. Заняв исходные позиции: я на кровати, хранитель за креслом, приступили к распитию.

Ммм, прелестно, вкуснотища необыкновенная, обрету тело — первым делом наемся шоколада и ягод. Ой, кажется я лечу… Я бабочка! Розовая! Эй, почему розовая?! Я не люблю розовый! Как же все таки хорошо… Ну и ладно, пусть буду розовая… Я уже не бабочка, я дракон! Кузя, смотри я лечу! Лечу! Ле….


На этот раз в себя я пришла нескоро, наверное уже под утро. И открывая глаза, первым делом увидела хранителя, склонившегося надо мной и внимательно меня разглядывающего. Заметив мое пробуждение, Кузя улыбнулся и счастливо поинтересовался.

— Доброе утро, как спалось?

— Доброе Кузя, доброе. А знаешь, хорошо. Чувствую себя полностью отдохнувшей и полной сил.

— Скажите, а зачем вы цвет волос сменили?

Что?! Я? На какой? Отодвигаю хранителя в сторонку и подбегаю к зеркалу. Чччерррт! Черт, черт, черт!!! Я уже не просто блондинка! Я розовая блондинка!!!

— Уууууууу… Кузя, верни обратно! Я не хочу! — отворачиваюсь от зеркала и пытаюсь поймать хранителя.

— Леди! Что? Зачем вы… да перестаньте! — Хранитель прячется от меня под кровать и ругается из под нее. — Поймите, я ни в чем не виноват! Эликсир сам определяет ваш внутренний мир и проявляет его в новой внешности. И вообще, он разработан Древними, все претензии к ним.

— Ага! Еще скажи в трех экземплярах, подписанных, печатями заверенных и в течение двух недель со дня употребления! Ну почему розовый то?! — Потихоньку успокаиваясь, сажусь на пол рядом с кроватью. — За что?

Вспоминаю, что сразу после того, как я выпила эликсир ко мне пришли глюки, где я была розовой бабочкой-драконом. Жесть! Ну вот, допросилась — получите, распишитесь. Осталось теперь стать той самой драконобабочкой.

Ну нееет, это уже перебор будет! И так непонятно что за монстра получилась… мне бы с уже имеющимся до конца разобраться. Ну да ладно, главное без паники, а там глядишь и само все образуется.

— Кузя, вылезай, я в норме. Иди ко мне и скажи, что еще во мне изменилось?

Хранитель демонстративно покряхтывает и вылазит на свет из-под кровати. — Точно успокоились? Леди Алианна, я уже не в том возрасте, чтобы прятаться под кроватями молодых девушек!

— Кузя?! Что я слышу! Ты был когда-то в подобном возрасте?! И под чьими же кроватями ты прятался в свое время? — ух, ты, а пушистик оказывается не так прост.

Кузя начинает опять выражаться на особом вампиро-гномском диалекте, не предназначенном для широкого слушателя. — Леди! Прекратите дурачиться, если вы еще не забыли, сегодня нам предстоит освободить рирейя Лиррониэля!

— Ну все, все не шуми, я больше не буду, я же не знала, что ты будешь так бурно реагировать на такую простую шутку. Прости. Давай иди ко мне, закончим с моим преображением и займемся делом. — Протягиваю руки к хранителю и пересаживаю его себе на колени. — Расскажи мне, что еще во мне изменилось, а то знаешь, мне сон такой странный приснился….

Кузьма дает себя усадить, и обращает на меня страдальческий взор, — вобщем так, тело ваше и внешность уже почти стабилизировались, но питаетесь вы все еще энергией и в обычной еде пока не нуждаетесь. Изменения коснулись лишь цвета ваших волос, формы ушей и татуировки на виске. Ее значение мне не известно.

— Тату?! Ешкин кот, что еще за тату?! Что я еще упустила?! — снова подпрыгиваю к зеркалу, но уже с хранителем на руках. Ну… что я скажу… миленько… Такие оранжевые завихрушки на левом виске, спускающиеся на щеку. И как я сразу не заметила? Видимо розовый кошмар не позволил охватить все изменения за раз… Ну ладно, завихрушки можно и оставить — мне нравится, да и ушки аккуратненько остренькие, а вот с волосами надо что-то делать… побриться что ли?

— Кузя! А у тебя есть бритва?

— Зачем?!

— Понимаешь, я хочу проверить какой формы у меня череп….

— ???

— Ладно, забудь, я краской покрашу… — так, запишем — «найти краску для волос!». И покраситься!!! Срочно. Ну, вот спасем всех, и будем краситься….

— Да, Кузенька, а сколько время?

— Время завтрака леди. И раз вы наконец то пришли в себя, рискну напомнить вам, что пора готовить завтрак для Натаниэля.

— Раз пора — идем.

— Маскировка!

— Помню, помню… — На этот раз сделать волосы пшеничного цвета нам не удалось — розовый оттенок все равно пробивался. Ладно, скажу что это побочный эффект местных эликсиров. А вот платье вышло на ура, стоило лишь представить себе вчерашний наряд, как он тотчас же воплотился.

И мы отправились на кухню, по дороге захватив уже проснувшегося и освежившегося Натана. Из одежды он подобрал себе свободные брюки и тунику, похоже это местная домашняя униформа. Всю дорогу до кухни парень косился на мои волосы и лицо, видимо, лихорадочно пытался вспомнить, что с ними не так. Чтобы не мучить ребенка, я решила разъяснить ситуацию.

— Нат, я вижу тебе нравится мой новый цвет? Понимаешь, хранитель поит меня укрепляющими эликсирами производства Древних (переход прошел не очень удачно) и похоже у них обнаружился побочный эффект в виде смены цвета волос. А рисунок на лице, это просто моя прихоть, у нас так принято (лапша, лапша и еще раз лапша — главное уверенность в развешивании). Это как украшения, только не драгоценностями, а рисунками. Нравится?

— Эм, как тебе сказать… необычно, у нас так не делают. В нашем мире татуировки делают себе либо наемники и члены гильдии убийц, либо метаморфы — они вообще, что только не делают. И татуировки делают, и волосы красят, и язык прокалывают… Но знаешь, мне нравится, она придает твоему лицу завершенность и если бы не твои янтарные глаза я бы принял тебя за метаморфа.

Янтарные?! Ну вот я опять узнаю обо всем самая последняя! Ладно! Делаем вид что все путем.

— Нат, что хочешь на завтрак? — вот мы и на кухне.

— Все!

— Ну, все не обещаю, а вот блинчики… любишь блинчики? — посмеиваюсь над готовностью эльфа употребить любое домашнее блюдо, лишь бы посвежее, да побольше.

— Готов съесть хоть крэпса!

— Не знаю кто это, но звучит не так аппетитно, как блины.

Перекидываясь шутками, я готовила Натану блинчики — получилась бы приличная стопка, да не успевала. Пока я жарила следующий — предыдущий исчезал в желудке подрастающего поколения. Да еще и хранитель сметану с джемом достал — вот треск стоял!

Не акцентируя свое отсутствие аппетита, потихоньку закруглилась с готовкой. И не дав эльфу также поразмыслить об этом, напомнила о нашей «миссии».

— Готов?

— Мням-мням… готов! — эльф печально оглядывает опустевший стол — может где еще неучтенный блин завалялся?

— Нат, торжественно обещаю тебе приготовить еще! Пойдем.

И вновь мы в зале вызова. И вновь хранитель ассистирует мне справа, держа на изготовку плед и аптечку. Но на этот раз моральную поддержку оказывает и Натаниэль, стоя позади меня и чуть левее.

Аккуратно выпускаю максимум щупов, стараясь их сделать наиболее туманно-прозрачными (лишние подтверждения моей монстроузности нам не нужны).

Вдруг так некстати вспомнился вкус тлена… тьфу, гадость! Так, главное не думать об этом! Я бабочка, я бабочка… тьфу ты снова! Что за мысли? Дайте мне психотерапевта! Ну ладно… позже так позже….

— Кузя, снимай стазис!

Но на этот раз не вышло так гладко, как в прошлый.

Не успел хранитель снять стазис, а я подхватить очнувшегося Лиррониэля щупами и начать впитывать тлен, как почувствовала на своей шее хватку стальных пальцев. Это рейнджер, не обращая внимания на боль проклятия, решил расправиться с условным противником. Черт! Больно же! (вот тебе и прелести нового тела). И не усыпишь ведь, эликсиры то как заливать?

— Лир! Отпусти ее, это целитель. Прекрати! Она не враг!!! — о, вот и Нат голос подал, а я уж думала помру повторно — на этот раз от удушения красавцем эльфом — а что, тоже красивая смерть… (нееее… психиатра мне!!!).

— Кхе… кхе… Лир… послушай брата, я хорошая… кхе….

— Лир, пожалуйста, она помогла мне. Она сможет помочь вам с Тайком. Отпусти ее. — Натаниэль пытается уговорить брата, параллельно с этим разжимая его пальца. Наконец до старшего доходит смысл наших слов и он отпускает меня на пол (вот ведь сильный гад — сумел поднять меня над полом сантиметров на двадцать!). А как сквозь защиту доспехов смог пробиться? Не все так просто….

Скрипя зубами оказываю неотложную помощь, вот ведь точно синяки останутся и хрипеть буду! Дурак! А у самого в это время язва на пол лица открылась! Слизываю проклятье и в полголоса вспоминаю любимый хранителем вампиро-гномский матерный, который отлично слышит Нат и краснеет за всех (ммм, а у меня отличная память!).

Закончив обработку рейнджера, оставляю его на младшего брата. А сама, забрав у хранителя флакон Антидота, отхожу к противоположной стене и устало опускаюсь на корточки, попутно выпив содержимое. Мда, что-то день не задался… Краем уха слышу, как Лиррониэль знакомится с хранителем и командным тоном выясняет мое появление и происхождение, делая вид что меня здесь вовсе нет. Чертов эльф. Даже отсюда слышу его высокомерный голос… Все! Не могу больше!

— Кузя, я к себе, отдыхать. Понадоблюсь, шли голубей. — И не обращая внимания на ошарашенные лица мужского состава и гордо задрав подбородок, шествую мимо них к лестнице. Только в лаборатории позволяю себе чуть расслабиться и тяжело вздохнуть, ну да, а что я хотела — это ж ЭЛЬФ ТИПИЧНЫЙ — «гордая и необоснованно высокомерная раса. На все остальные расы, смотрят сверху вниз». Вот и выяснили правдивость высказывания. Все точь в точь. Интересно, в кого Натаниэль такой дружелюбный? Или это из-за того, что он еще практически ребенок?

Все, не хочу о них думать!

А возьму ка я пару тройку книжечек почитать, все равно заняться нечем. Мне просто необходимо разобраться в местной магии и адаптировать ее под себя. Я и так слишком выделяюсь, еще и эта татуировка теперь….

Подхожу к стеллажу с магическими фолиантами и нежно прикасаюсь к каждому тому хваталками, перебирая. Все же как я люблю книги — научилась я читать в пять лет, и после этого еще ни одно печатное издание не прошло мимо меня. Зачастую книги заменяли мне общение с ровесниками, что никоим образом меня не расстраивало. Ведь что там у них было? Какие-то глупые игры, посиделки сначала в песочнице, потом на лавочках… А в книгах же я участвовала в десятках и сотнях фантастических приключений, переживала за героев каждую победу и поражение, училась, влюблялась и жила долго и счастливо вместе с ними….

Так, не будем о грустном, что у нас здесь есть?

Пожалуй, возьму эти: «Иллюзии — магия обмана» и «Тысяча способов изменить реальность». Думаю знание и умение наложить качественную иллюзию понадобится мне в самое ближайшее время. Подхватываю обе книги (на этот раз шкаф не кусается, видимо хранитель забыл поставить охранку на место) и покидаю лабораторию.

Глава 9. Раз — пузырик, два — пузырик…

В спальне я опять забралась на кровать (почему то на кровати мне всегда было намного удобней, чем на чем-либо другом) и, наконец, начала штудировать «тайные» знания. Все оказалось изумительно просто, но одновременно с этим и необычайно сложно. Чтобы создать и удерживать иллюзию необходима крепкая память и бурное воображение. Я бы даже сказала несколько больное. Необходимо было досконально представлять: как выглядит создаваемый предмет, из чего сделан, объем, форма, масса, структура — множество мельчайших деталей, позволяющих воплотить иллюзию в жизнь.

И опять же все завязано на рунах и плетениях. Вот что такое не везет и почему именно мне? Хотя… В одной из глав в самом конце упоминается, что большинство метаморфов обладает способностью создавать простейшие иллюзии чуть ли не с рождения. Это магия у них в крови. И она отличается от общепринятой. Их иллюзии более материальны и жизнеспособны, и отнимают минимум энергии создателя. Так! Хочу стать метаморфом! А что? Тату уже есть… Осталось цвет глаз поменять. Хотя… Опять же весенний гон… Не, не хочу. Никогда не хотела зависеть от объекта своей страсти.

Значит так. Необходимо найти свой метод. Ну, сказать не сделать… А сделать необходимо! Вот только как?

Опять же я могу воплощать свои желания через хваталки — тот же «доместос», кислота, снотворное. Может и иллюзии через них выдуть, как мыльные пузыри? О, точно! С пузырей я и начну.

Расположившись поудобней на спине, преображаю щупы в полые трубочки и пытаюсь «выдуть» пузырики. Ммм… нет, что-то не то. Вместо пузырей — дым, почему-то цветной. Пена, мне нужна пена! Спрыгиваю с постели и бегу в ванную комнату, в первое свое посещение я видела там множество баночек, бутылочек и флакончиков — среди них обязательно должен найтись шампунь или пена для ванн.

Вот. Надеюсь, это подойдет. Беру приглянувшийся бутылек и возвращаюсь на свой полигон. Окунаю одну из хваталок в шампунь и выдуваю заново. Оу, вот и пузырик… а внутри дым… голубой. Надеюсь не ядовитый? Будет весьма неудобно перед хозяином… А вот так им и надо! Нечего меня душить!!!

Следующие часа полтора я развлекалась, выдувая воздушные пузыри. Через десять пузыриков щупы освоили принцип и выдували уже без окунания в шампунь. А еще через пятьдесят я начала экспериментировать с цветом дыма и формой пузырей — овальные оранжики, пирамидальные фиолетики, кубические зеленушки и, конечно же, пошло-розовые сердечки. Причем я смогла заставить их летать по заданной траектории, не падать и не лопаться. Ай да я!

Я настолько увлеклась созданием, что пропустила стук в дверь, узнав о госте по изумленному восклицанию.

— Алия! А… э… ммм… — яркая картина для объяснения выражений «нет слов» и «впасть в ступор».

— Да, Нат. Ты что-то хотел? У меня как раз по графику медитация… успокоительная. Видишь вот, пузыриками балуюсь.

— Да? Ой, прости. Я тебе помешал да? А я стучал… понимаешь, я хочу извиниться за брата. Он совсем не такой, он хороший.

— Ну, знаешь! Что-то моя шея этого не заметила. — Недоверчиво качаю головой и подманиваю пузырики к себе. Ну вот, а я только отвлеклась….

— Хорошо, Нат, твой брат это твой брат, мое дело лишь помочь вам снять проклятие, а там уж сами разбирайтесь. Я знаю, возможно он самый лучший, но лишь для тебя. Я же для него с точки зрения стража и рейнджера абсолютная неизвестность, представляющая возможную угрозу. Вот и ведет он себя так. Я все понимаю, но простить пока не могу… может позже. Не переживай — мстить не буду, не в моих правилах. Тем более я его уже спасла, не убивать же… Кстати, как он?

— Хорошо, я напоил его зельями и смазал все раны, сейчас он спит.

— Вот и чудненько, — откидываюсь на подушки и всем видом демонстрирую свою полнейшую занятость, увлеченно рассматривая облачко пузыриков.

Эльф же, будто не замечая моего игнора, нерешительно мнется у двери.

— Нат, перестань уже, ну прямо как не родной. Говори, что тебя мучает?

— Аль, а ты кушать хочешь?

— Ммм… нет. А что? — Да, вот такая я бяка. И намеков не понимаю. Ибо нефиг. Так вообще на шею сядут и ножки свесят….

— А почему? Ну… ты же тоже не обедала, а уже скоро ужин. Ты уверена?

— А! Я поняла! Ты хочешь пригласить меня на ужин? Ну, не стесняйся — я согласна! Чем кормишь? — не хочет говорить прямо, будем издеваться по мелкому.

Пока Натан пытался окольными путями попросить меня приготовить ужин, мои пузырики почуяли чужого и начали его окружать. Почему-то особо шустрыми оказались именно сердечки, и несколько из них, не рассчитав силу инерции, врезались прямо в ничего не подозревающего парня. Лопнув при этом с мелодичным звоном и оставив на тунике атакуемого розовые пятна, а один умудрился даже запачкать шею.

От такого наглого произвола обыкновенных (ну ладно не совсем обыкновенных) условномыльных пузырей в первые секунды мы оба не могли сделать ничего кроме как рты открыть. А потом….

Кадр первый — я отбрасываю остальные пузыри в противоположный от Натана угол и они обиженно сбиваются в стайку и замирают (они что, разумные?!).

Кадр второй — Натан заканчивает рассматривать свой розовый камуфляж и переводит взгляд на меня. Его глаза начинают лихорадочно блестеть, а на лице расплывается глупая улыбка.

Кадр третий — я отбиваюсь от эльфа подушкой, он же пытается заключить меня в объятия и поцеловать.

— Какого?! — удар… — лешего?! — отскок, — Натан!!!

— Аличка! — уворот, — милая! Ты такая красивая!!! Положи подушечку, не надо, ты можешь пораниться.

И в самый разгар выяснения стремительно зарождающихся отношений ко мне в комнату заходит хранитель. Кажется, он тоже что то хотел, но увидев нас с эльфом в непонятной компрометирующей ситуации (то ли эльф меня обнимает, то ли я его убиваю), так и замер с раскрытым ртом на пороге.

— Ааа???

— Кузя! Утихомирь его! Кажется, у него крыша съехала!!! — с этими словами перепрыгиваю на другую сторону кровати и выставляю перед собой подушку в качестве щита. Натан же с улыбкой влюбленного идиота начинает крадучись обходить кровать вокруг.

Наконец хранитель отмирает и во всю силу своих пушистых легких рявкает на нас обоих, — Леди Алианна! Лэр Натаниэль!!! Прекратите сейчас же! А ну быстро сели и рассказали, что тут происходит!!!

Не ожидав обнаружить у мелкого мохнатика потрясающую силу голоса, мы с эльфом синхронно вздрагиваем и моментально садимся там же где и стояли — на кровать, только с разных ее сторон. Я еще и руки на колени сложила — вроде как примерная девочка и вообще, я тут мимо проходила и не при чем, честно-честно. Мда, кажется неубедительно….

— Я жду объяснений! Что вы вытворяете?! — Кузьма сложил лапки на груди и, постукивая ножкой по полу, выжидающе смотрит на нас, переводя взгляд с Ната на меня и обратно.

— Кузенька, только не ругайся! Все хорошо. Ну, почти… (пока я пытаюсь объяснить хранителю возникновение столь щекотливой ситуации, эльф, скользя попой по кровати, опять подбирается ко мне). Нат! Прекрати!!! Так вот, кажется я его приворожила… Кузя! Не надо!!! Ты слишком маленький для этой подушки! Ааааа! Помогите!!!

И мы продолжили бег с препятствиями по спальне с целью поимки, обнимания, целования (Нат), и удушения (Кузя) меня любимой. Некоторое время меня это даже забавляло, но уже скоро наскучило. Ой, у меня же хваталки есть! Вечно я о них забываю, видимо еще не привыкла к их присутствию и их возможностям. Разворачиваюсь к преследователям с предвкушающей ухмылкой и, не давая им опомниться, захватываю каждого в кокон щупов.

— Все! Баста карапузики! Нат, не смотри на меня так!!! Вообще не смотри! Вот черт! Кузя, я не специально, он сам пришел! (кажется это уже где-то было?) Я пузырики надувала, а тут он. А они сами кааак полетят на него и кааак врежутся! А он кааак влюбится! Вот (ой, кажется я деградирую…). Кузя, ну я же не хотееелааа. Я вообще ничего не планировала, тем более приворожить, тем более Натана, я книги по иллюзиям читала и пузырики надувала лишь для себя. Веришь?

Хранитель вновь мученически закатывает глаза, — леди Алианна! Я с вами поседею раньше времени! Ну кто экспериментирует в спальне?! Я же говорил вам, что для этого существует зал вызовов!!!

— Но Кузя, там же Тайкеши еще стоит, ты же не хочешь, чтобы я его ненароком повредила?

— И вот почему вам неймется? Подождать не можете? Обещаю вам, как только мы вернемся во внешний мир, я помогу вам встретиться с Древними и посетить их библиотеку. Хранитель библиотеки мой давний знакомый, он точно сможет помочь вам выяснить все ваши возможности. Не переживайте, я не брошу вас. А теперь освободите меня! Мне необходимо осмотреть лэра Натаниэля.

— Угу. — Переношу млеющего эльфа щупами на постель и фиксирую в лежачем положении. Кузьма забирается рядом и приступает к осмотру, попутно расспрашивая, как именно все это безобразие произошло.

— Как именно вы умудрились его приворожить?

— Пузыриками.

— Пузыриками?! Где вы их вообще взяли?

— Выдула. Ну, я же говорила, я читала книги по иллюзиям и хотела подобрать свой способ их создания. Ты же знаешь, что руны и плетения у меня не работают. Вот я и решила попробовать их выдуть, как мыльные пузыри, но, кажется, я получила что-то абсолютно другое, но точно не иллюзии. А еще они различаются цветом — внутри каждого цветной дым. И похоже именно цвет дыма влияет на их свойства. Понимаешь, в моем мире розовые сердечки это что-то вроде символа влюбленности. Но к Натану я их не отправляла — это абсолютно их собственная инициатива!

— А о чем вы думали в тот момент?

— Ааа… ууу… Ну, Нат пришел просить меня приготовить ужин, но никак не мог определиться, в какой именно форме это сделать. Вот я и думала, что меня тут не ценят совсем… Делала вид что не понимаю.

— Вот именно! Ваши «пузырики» поняли ваши мысли за желание и воплотили их в доступной для них форме — теперь вас ценят, я бы даже сказал, что слишком ценят. Какую дозу он получил?

— Наверное штук пять или шесть. А один из них попал на кожу, это существенно?

— Не знаю, не знаю. Еще розовые остались?

— Да, вон они, вместе с остальными в углу висят. — Подзываю одно из сердечек и подвешиваю его перед хранителем. — Вот, смотри, те были точно такие же.

Хранитель переключает свое внимание с обследуемого на сердечко — обнюхивает его, осторожно ощупывает и, наконец, выносит вердикт.

— Основной принцип мне понятен, но меня потрясает знаете что? На эльфов практически не действует приворот, вы же умудрились создать газ, по силе и концентрации превосходящий любой из известных афродизиаков на Таире. Результат перед вами.

— Это пройдет? Кузя, как это исправить? — что-то мне не хочется иметь столь страстного малолетнего обожателя, ой, что будет когда старший братец проснется — он меня точно за младшего удавит.

— Что у вас в остальных пузырях?

— Не знаю, давай проверим. — Подзываю еще по одному каждого вида: оранжевый овал, фиолетовую пирамидку, зеленый кубик и первого из подопытных — обыкновенный голубой шарик.

От количества и разнообразия цветов и форм обыкновенных пузырей, хранитель удрученно качает головой, — леди Алианна, вашу бы фантазию, да в мирное русло….

— Кузя! Вполне мирное! Я же не динамит создавала!!! Не наговаривай. Кстати, а у вас есть динамит?

— Леди! Я не знаю этого слова, но даже не думайте об этом! Давайте сначала с этим вашим экспериментом разберемся. — пушистик грозит пальчиком и приступает к исследованию летающих объектов.

— Так, ага… нммм, понятно… эммм, вот так вот… дааа… Вобщем так леди, это потрясающе! Вы можете генерировать газ минимум пяти разных видов — это невероятно! А еще можете?

— Предлагаешь попробовать прямо сейчас?!

— Нет, нет, что вы! Значит не пробовали? Хорошо, мы с вами обязательно разберемся с этим вопросом, но несколько позже. Слушайте, что мне удалось выяснить: ваши оранжевые пузыри обжигают, голубые усыпляют, фиолетовые вызывают галлюцинации и наконец зеленые обладают лечебным эффектом, ну а насчет розовых тут тоже все понятно — вот он результат, перед нами лежит.

— А все таки, как насчет антидота для розовых? Может зеленые подойдут?

— Думаю да, давайте попробуем, хуже точно уже не будет.

Я подзываю еще пять зеленых кубиков и равномерно размазываю их по млеющему Натану. На всякий случай добавляю шестой — контрольный, на то самое место у шеи.

— Нат? Как ты? Что чувствуешь? — на пару с хранителем внимательно всматриваемся в эльфа, стараясь уловить первые признаки вменяемости. Наконец, глупая улыбка покидает лицо парня, он трясет головой и потрясенно смотрит на нас.

— Алия? Кузя? Что случилось? Почему я на твоей кровати?! Я что, сознание потерял? — Натан пытается подняться, и я, переглянувшись с хранителем и получив его согласный кивок, освобождаю эльфа из туманного кокона.

— Лэр Натаниэль, скажите, что вы помните последнее? — хранитель внимательно следит за реакцией эльфа, держа на готове голубое снотворное. И не зря — бегать мне уже надоело, да и Натана жалко, если влюбленность еще не прошла — лучше усыпить бедолагу и думать дальше.

— Последнее? Ну, я пришел к Алии звать ее на ужин, мы начали говорить о брате, а потом… не помню… кажется в меня что-то врезалось… Вот крэпс! Что это было?! У меня такое ощущение, словно по мне стадо гронтов пробежалось, причем туда и обратно.

— Нат, ты правда-правда ничего не помнишь? — вновь переглядываемся с пушистиком и вновь наши мысли совпадают, не стоит знать парню подробности последнего часа, не стоит.

— Да что происходит?!! Почему вы все время переглядываетесь? — эльф уже начинает терять терпение и пытается встать с кровати.

— Тихо-тихо, не шуми. Ничего страшного не случилось, видишь ли, я испытывала новый усыпляющий газ (почти правда — вот он голубой шарик — в лапках у Кузьмы) и не рассчитала траекторию движения пузырей, вот и досталась тебе парочка. Ты так стремительно потерял сознание, что я перепугалась и позвала хранителя. Хорошо, что все обошлось. Ведь обошлось же?

— Кажется да, и долго я был без сознания?

— Не очень, час может полтора. Ну, раз все обошлось, пойдем лучше на кухню — с меня ужин — компенсация за твой незапланированный сон. И на будущее, Нат, если хочешь есть, говори прямо, не стесняйся.

Услышав первые намеки на скорый ужин, Нат обрадовано кивает головой и уже буквально через пару секунд о присутствии эльфа в комнате напоминает лишь смятая подушка. Вот же ребенок. Мда, рядом с ним чувствую себя умудренной годами старой теткой. Иду следом за ним на кухню и по дороге улыбаюсь хранителю, он же в ответ лишь разводит руками и пожимает плечами.

— Ну а вы что хотели? Это же эльф. Вы ведь знаете, они живут более тысячи лет, вот и взросление так же растянуто на сотню другую. А лэру Натаниэлю всего восемьдесят три года — по меркам эльфов он еще совсем юный подросток и до своей первой сотни находится под опекой старшего брата.

— Сколько?! Восемьдесят три! Вот так-так!!! Невероятно… — нет, я конечно понимала, что эльфы долгожители, но это были чисто гипотетические посторонние эльфы. Услышать же, что один из твоих знакомых действительно старше тебя почти в четыре раза и при этом является всего лишь подростком — это потрясает. — А сколько тогда Лиррониэлю и Тайкеши?

— Рирэйю Лиррониэлю — двести тридцать семь, а лорду Тайкеши — двести сорок один.

Я аж чуть не запнулась от таких новостей. Ужас! Мужчина моей мечты годится мне в пра-пра-пра… раз десять прадеды!!! Какой жестокий мир! И как жить дальше?! А может сделать вид, что не слышала? Выглядит то он лет на тридцать, не больше….

— Слушай, ты уже второй раз говоришь «рирей», что это значит? Да и про остальных: Тайкеши для тебя — лорд, а Натаниэль — лэр, в чем разница?

— О, все эти слова обозначают звание, титул и принадлежность к знатному роду. Рирей — звание капитана у рейнджеров, Лиррониэль действительно серьезный противник и лучше бы вам с ним не конфликтовать, это как минимум. Тайкеши носит титул лорда как наследник древнего драконьего рода Ис'сандерра. А Натаниэль — лэр, это стандартное обращение к мужчине-эльфу. К незамужним девушкам принято обращаться «лэри», к замужним дамам «лэриса».

— Почему тогда меня ты называешь леди?

— Вы маг, в вас горит искра силы. Всем магически одаренным существам, закончившим Академию, дают дворянские титулы, не думаю, что вы станете исключением. А к титулованным дамам принято обращать именно так, если конечно же не известен их титул. К тому же, думаю ваша адаптация в мире Таир пройдет намного безопаснее, если окружающие будут считать вас уже титулованной дамой. Все же вызвав вас сюда и помогая обрести вам новое тело, я беру на себя немалую ответственность за ваше дальнейшее устройство. Подумайте над этим.

Слова хранителя действительно заставили меня задуматься. И надолго. Я успела приготовить ужин, накормить нетерпеливого Натаниэля, отправить его наверх к брату, перемыть всю посуду. И все это время я думала. Вот ведь ешкин кот! Не люблю я так много думать! Предпочитаю делать это лишь в экстренных ситуациях, в основном не задумываясь о мелочах и плывя по течению. Похоже доплавалась… или допрыгалась? Ведь действительно меня ждет абсолютно иной и незнакомый мир, где любая мелочь, не имеющая для меня значения, может выдать во мне чужака. Необходимо разработать более правдоподобную и подробную легенду моего появления и обсудить все детали с хранителем. Решено! Так и сделаем.

Тем более пора готовить третью порцию зелий для меня и лорда Тайкеши. В лаборатории мы все и обсудим.

— Кузя, пойдем, пора приступать к завершающей фазе нашей спасательной операции.

Глава 10. Мужчина мечты, увы, не мой…

Убедившись у Натаниэля в том, что старший братец-эльф накормлен, намазан и отдыхает, мы с хранителем отправили младшего спать и набираться сил на завтра. А сами вновь отправились в лабораторию, кашеварить уже там. Зелья для Тайкеши я варила уже самостоятельно, Кузя лишь изредка поглядывал, занимаясь сбором ингредиентов для третьей порции моего воплощающего эликсира. На этот раз их количество превышало предыдущие раза в три, а уж разнообразие поражало воображение настолько, что лучше не смотреть и не задумываться, как я это потом пить буду.

Наконец, начав готовить третье зелье, я решила рассказать пушистику свои мысли относительно создания достоверной легенды. Кузя согласился со мной, что ее необходимо более тщательно продумать и мы начали фантазировать. В итоге получилось следующее.

1. Мой родной мир — закрытый, со слабыми магическими потоками. Маги там — величайшая редкость и те могут не многое.

2. Я дочь дворянина, по иерархии равного баронам людей Таира, моя мать — дочь состоятельного купца. Благодаря этому родители смогли позволить дать мне соответствующее образование.

3. По меркам моего мира я уже совершеннолетняя (единственная правда), и из-за того, что я младшая из двух дочерей, я могла не торопиться с замужеством и заниматься вещами интересными для меня самой.

4. Во время одной из прогулок на меня напали (плохие парни с нехорошими целями — какими именно уточнить не успела) и этот факт вызвал столь сильное потрясение, что пробудил во мне источник и инициировал выброс силы невероятной мощи.

5. Пытаясь убежать, я непроизвольно создала плавающий портал, в который и упала.

6. Хранитель, томясь от безделья уже семь лет, почувствовал межмировое колебание светлой силы и, благодаря знаниям Древних, смог настроить выход портала в дом.

7. В итоге мы смогли договориться о взаимовыгодном сотрудничестве: я помогаю ему снять проклятие тлена с братьев, он помогает мне встретиться с Древними, и в случае невозможности отправки меня домой (не думаю, что это в принципе возможно, да и что мне там делать), оказывает помощь в акклиматизации.

8. Единственное, с чем мы долго не могли определиться, так это с расой. Человеком я уже не была и ни под одну из живущих рас на Таире также не подходила. В конце концов хранитель решил что я буду «сидхе» — сверхъестественное существо, также жившее в эпоху Древних. О них было известно еще меньше, чем о стихиариях. Просто были и все. Вот и я также — просто есть и все — примите, хольте и лелейте.

В результате получилась баронесса Алианна Тэшш, сидхе (девушка Алёна Ташина, уже не человек), прошу любить и жаловать.

За разговором и созданием легенды моей прошлой жизни, мы с хранителем провели большую часть ночи, приготовили все эликсиры и разлили их по флаконам настаиваться. Дело уже близилось к утру (пушистик определял время путем смены интенсивности освещения дома) и Кузя отправил меня к себе на получасовой перерыв — полежать, напитаться энергией накопителей и морально подготовиться к спасению старшего из братьев.

Через условленные пол часа лохматик зашел за мной, проверил мою маскировку под «приличную ледю», и мы, захватив уже проснувшегося Натана, отправились завтракать.

Пока Натан относил завтрак Лиру и проверял его состояние на предмет выздоровления, я прибралась на кухне и направилась в лабораторию, собирать очередную аптечку первой помощи для последнего из моих пациентов. В зале вызова ко мне присоединились хранитель и Натан, отрапортовав о стабильно выздоравливающем брате. И вот наступил момент, которого мы все так ждали. Осталось лишь кое-что уточнить.

— Кузенька, скажи ка мне вот что, Тайкеши тоже такой же буйный, как Лир? Или поспокойней?

— Эм, в целом он более уравновешенный в эмоциях, но не забывайте — он боевой маг, а они тоже парни горячие, так что будьте предельно осторожны.

— Да уж, постараюсь. Надеюсь, в этот раз у меня лучше получится. — окутываюсь в доспехи, стараясь максимально защитить верхнюю часть тела. — Снимай стазис.

И вновь хранитель начинает шептать, а я готовлю ищейки. И тут… Как же БОЛЬНО!!! Когда успел?! Он же секунду назад был статуей!!! Перевожу взгляд вниз и вижу трансформированную руку дракона с выросшими когтями, частично погруженную в мой левый бок. Поднимаю голову, чтобы посмотреть в наглые глаза второго идиота, умудрившегося поднять на меня руку и встречаюсь взглядом с абсолютно шокированным парнем.

— Тай, будь хорошим мальчиком, убери от меня лапы, а то сочту за домогательство. Я не замужем, имей в виду! — стараясь не срываться на шипящие, сохранять спокойный тон и дружелюбное выражение лица, руками аккуратно вынимаю драконью конечность из своего бока.

Как же, черт побери, удачно, что я еще не выпила свою третью порцию — на этом мои приключения и закончились бы. Краем глаза замечаю, что на руке и пострадавшем боку крови нет, лишь сочится непонятная серебристая слизь.

— Тайк, нееет! — к дракону подскакивает Натан и пытается переключить его внимание на себя, отвлекая от моих манипуляций и объясняя мое присутствие и помощь.

Хранитель, же улавливая мои эмоции и видя сжатые зубы, гладит меня по колену, стараясь подбодрить и придать сил для завершения операции спасения. Впитывая проклятье, постепенно захожу Тайкеши за спину — у меня уже нет сил сохранять лицо, не хочу, чтобы они видели, как мне плохо, и, наконец, заканчиваю.

— Все, Нат — лови, — убираю поддержку хваталок и эльф опускает дракона на плед. Сама же отворачиваюсь от них и практически падаю на пол.

— Алия, что?! — младший видя мое состояние разрывается между нами, не зная кому помочь в первую очередь.

— Все нормально, я справлюсь, займись братом. Кузя, можешь помочь? — позволяю хранителю осмотреть себя и пью протянутый им Антидот. — Что думаешь? Жить буду?

— Будете. Обязательно будете. Нам необходимо наверх, пойдемте. Лэр Натаниэль на вас лорд Тайкеши, я же помогу леди. — Хранитель инструктирует эльфа и помогает мне подняться. Данное действие удается мне со второй попытки и то, лишь благодаря хваталкам, которые я использую в качестве опоры. Из-за сильнейшей боли, слетает моя маскировка, и мы удаляемся наверх под изумленные взгляды парней (ну как же — была белокурая леди в персиковом платье, а стала розвое нечто с голыми коленками).

Добирались мы до спальни под мои всхлипы и уговоры хранителя сделать еще шажочек минут пятнадцать. Кто бы мог подумать, что путь увеличивается прямопропорционально ухудшению самочувствия. Наконец мы добрались до постели, и Кузя приступил к более детальному осмотру, заставив меня растворить остатки сарафана, и заявив, что мне абсолютно нечего стесняться — он не мужчина и мои прелести его не интересуют. Осмотрев разодранный бок, пушистик сокрушенно покачал головой и, захватив из угла три зеленых кубика, приступил к лечению.

— Ашшшш… Кузя! Нежнее можно? Больно же!

— Терпите! Нечего было подставляться, я же предупреждал вас.

— А я не подставлялась! Уййййй… Я поставила защиту на шею, кто ж знал, что он в бок будет метить.

— Необходимо было предусмотреть все варианты. Ну да ладно, что об этом сейчас говорить. Все, я закончил. И насчет ваших слов, о возможном замужестве — даже не думайте, у лорда Тайкеши есть невеста.

Невеста.

Есть.

У него.

А я? Как же я?!!

Хранитель же, не обращая внимания на мое насупленное лицо, протягивает воплощающий эликсир.

— Пейте, этот последний. И не хмурьтесь — все уже позади, через пару дней мы вернемся на Таир и все будет хорошо. Отдыхайте, а я пойду помогу лэру Натаниэлю.

Забираю у хранителя флакон и, укрываясь одеялом, пью до дна. Вкусно. Но горько… Горько осознавать, что мечта о кареглазом лорде разбилась вдребезги, так и не успев стать явью. Что ж, видно не судьба — значит это был не мой лорд. И, стараясь больше не думать о Тайке, откидываюсь на подушки и закрываю глаза, где там моя глючная бабочка? Пусть на этот раз она будет сиреневая….


Пришла в себя я нескоро и судя по приглушенному свету, была условная ночь. Странно, на этот раз не было абсолютно никаких побочных эффектов вроде эйфории или галлюцинаций. Поскольку хранителя поблизости не наблюдалось, я решила самостоятельно изучить свое новое тело. Первым делом ощупала себя на твердость — результат мне понравился. Решив испытать на прочность нервы (в зеркало посмотреть), я осторожно сползла с постели и тут до меня дошло, что я абсолютно голая. Вот черт! И где я сейчас одежду возьму? Ммм, кажется хранитель что-то говорил о гардеробной… Точно, вторая дверь.

Заворачиваюсь в одеяло (на всякий случай) и иду проверять гардеробную на наличие подходящей одежды. Вау, вот это разнообразие! Гардеробная впечатляла своими размерами. На плечиках вдоль стены висело с десяток платьев, повертев одно, другое, третье, пришлось отказаться даже от примерки — все они предполагали наличие служанки — либо имели шнуровку на спине, либо множество вовсе непонятных ленточек и крючочков. Без поллитры точно не разобраться.

В итоге пришлось подобрать зеленую рубашку и темно-коричневые брюки примерно моего размера. Несколько видов того и другого висело сразу за платьями. Нижнего белья также не наблюдалось. Где оно тут водится? Ладно, с этим позже. Еще раз внимательно окинув комнату взглядом, замечаю на противоположной стене зеркало в полный рост. Замечательно, тут мы и завершим осмотр.

С некоторой опаской приближаюсь к нему, а в ответ на меня смотрит взлохмаченное оранжевое нечто, по уши завернутое в одеяло и с зажатыми в руках вещами.

Так. Это зеркало? Зеркало. Значит там я? Ну, по идее да. На всякий случай оглядываюсь и проверяю помещение на наличие посторонних. Нету. Жаль. А с волосами то опять что???

Уже смирившись со своим бурным на выдумки внутренним миром (по словам хранителя именно он виноват в том, как я сейчас выгляжу), откладываю в сторону одежду и скидываю рядом одеяло. Стоит узнать ВСЕ подлянки, подсунутые мне моим подсознанием. Ну, слава богу, хоть хвоста нет с копытами, и рогов. Хотя можно было ожидать. Ну нет, так нет. А теперь разберемся, что есть. Если не брать во внимание цвет волос, расползшееся по лицу тату, янтарные глаза с вертикальными зрачками, заостренные уши, чуть увеличенные в дине клыки (специально рот открывала) и ногти (скорее когти), то я вполне напоминала ту, прежнюю себя. Разве что похудела слегка… Да похорошела… Действительно, как ранее заметил Натан, татуировка делала мою внешность интереснее. Теперь она была не только на виске, также она расположилась вдоль носа и лба, начинаясь с самого кончика носа и заканчиваясь возле линии роста волос. Выглядела она так же как и первая, состоя из разнообразных мелких завитков коричневых и оранжевых оттенков. Чудно. Знать бы еще, зачем мне все это великолепие.

Рассмотрев себя со всех сторон, натягиваю выбранную одежду, оказавшуюся мне почти в пору. Ммм, оранжевый конечно хорошо, но почему тогда не сиреневый? Я ведь просила о сиреневых глюках. Внимательно вглядываюсь в свое отражение, представляя, какой бы я была, если бы исполнилось это желание. И тут… словно услышав мои мысли, волосы стремительно начали менять цвет в желаемый, становясь сиреневыми от корней к кончикам. Вау!!! Вот так апгрейд! Интересно, а какие я еще цвета могу?

И установив перед собой задачу, выяснить какого еще я могу быть цвета, я приступила к ее решению. В итоге полуторачасового кривляния перед зеркалом я установила, что иметь волосы традиционного цвета мне не грозит — я могла стать красной, синей, фиолетовой, желтой, даже зеленой, но не русой и не каштановой.

В конце концов, остановившись на нежно сиреневом (всегда нравился именно этот цвет), я почувствовала, что новое тело подает первые признаки голода. Точно. Меня же теперь кормить надо. Ой, как я сейчас наемся!!! Мням-с.

Спускаюсь вниз и только собираюсь повернуть направо к кухне, как непонятная сила плавно разворачивает меня в противоположную сторону, и мягко подталкивая в спину, направляет меня в лабораторию.

Что за?! Кто??? Ничего не понимаю! Нет никого… Разом вспомнились все ужастики и страшилки, прочитанные и просмотренные на ночь. Ну нееет, я точно не жертва! Выпускаю максимальное количество щупов и начинаю сканировать местность. Так, рядом никого. Дальше… Наверху — братья и хранитель. Кто пихался то?! Внизу что ли? Уделяю пристальное внимание библиотеке, лаборатории и находящемуся за ними залу. Так. Так-так-так. Кажется, там кто-то есть. И кто же это такой смелый?

О? Ооооо?! В сокровищнице?! Ну, ладно, проверим, кто тут хочет со мной пообщаться. Как удачно, что я вставила в охранку свою руну. Подхожу к двери, ведущей в сокровищницу, и провожу по ней ладонью, позволяя себя идентифицировать. Тадам! Открываю дверь, но заходить не спешу, помня о наставлениях хранителя, и внимательно осматриваю помещение, пытаясь определить источник.

Иии?!

Что за шутки? Я же точно чувствовала присутствие постороннего. Куда он мог деться из запертого помещения? Потайной ход? Ммм… нет. Ну и зачем было меня сюда звать, чтобы потом прятаться?! Ну и леший с вами!

Ой, а как штучки то блестяяят… Особенно вон та… И вот эта… Уууууу… Точно! Мне нужна компенсация за моральные и физические страдания! Правильно? Правильно! А то взяли моду руки распускать… А чтобы запаха не осталось, заходить я не буду — длины хваталок как раз достаточно. Стою в дверях и придирчиво оглядываю претендентов на компенсацию. Ммм… брошка? Нет. Серьги? Тоже нет… О, вот! Браслет и обруч для волос. Эх, что же выбрать? Возьму браслет… или обруч? Чччерт! Хочу обруч! Или браслет??? Аааааа!!! Беру оба!!!

А что? Пострадала я два раза? Два. Вот и компенсация будет двойной. Ура, выход найден! Моя прррееелесть… Осторожно подцепляю браслет и обруч хваталками и беру в руки.

Довольно мурлыкая под нос, закрываю сокровищницу и ставлю охранку на место. Только разворачиваюсь на выход, как взгляд цепляется за стену, с развешенным на ней колюще-режущим. Эх, раз пошла такая пьянка, прихвачу ка я себе еще и кинжальчик на память… Чтобы было о чем вспомнить. Да и яблоки надо же чем то резать? Внимательно осматриваю представленную коллекцию, думаю, лорд не обидится, если я одолжу у него вот этот миленький черненый кинжальчик. Аккуратно снимаю его со стены — как раз мой размер! Оплетенная рукоятка удобно ложится в руку, да и лезвие всего 10 сантиметров длиной. Ничего, с одного ножа не обеднеет — вон у него еще сколько осталось.

А вот теперь обновки можно и обмыть! Айда на кухню.

Чем мне побаловать себя на ужин? Или на завтрак… Ой, да не важно. Пусть будет ужин. Так чем же?

Захожу на кухню и первым делом залажу в охлаждающий шкаф (холодильник), проверяя его на наличие вкусняшек. Не то… не то… Где же? О! А не пойти ли мне в кладовую? В ту, которая в подвале. Заодно проверю наличие предполагаемых залежей колбас, окороков и бочонков с вином. Дааа… Собираю поднос со столовыми приборами, хлебом и фруктами, похожими на яблоки, туда же складываю все обновки и, найдя включатель света, спускаюсь. Ух ты! Все!!! Ближайшие пару дней живу здесь! Только одеяло прихвачу….

Ставлю поднос на пол и шустрячком бегу за пледом, пока не передумала. Уф. Все, пируем! Складываю плед в четыре раза, получается вполне мягкая подстилка, и сажусь сверху. Так-с, уважаемая баронесса, что мы хотим отведать в первую очередь? Может, вот этот аппетитный окорок, висящий справа? А может, начнем с это копченой птички, висящей левее? Или с колбаски, симпатичной связкой подвешенной чуть далее? А лучше всего и понемногу!!! Для начала….

Так и сделаем! Обхожу все висящие вкусности и от каждой отрезаю кусок, как раз проверяя кинжал на остроту. Шикааарно, выше всяческих похвал — и кинжал и продукты. Где тут у нас подходящее спиртное? Две трети одной стены заставлено бочонками, разнообразных размеров, последняя же треть занята полкой интересной конструкции — что-то вроде пчелиных сот, и в каждой соте бутылка. С чего бы начать? Не думаю, что стоит открывать бочонок, пожалуй начну с бутылок, да. И чтобы далеко не ходить, подтяну ка я плед поближе.

Ну, наше здоровье, милая! Ммм… Я летаю, я в раю!!! В бутылке оказался напиток, напоминающий вкусом и наличием пузырьков, земляничное шампанское. Ой, пока не забыла, пора наконец обмыть и примерить обновки. Ну, нож я уже в продуктах измазала — вытираю салфеткой и рассматриваю приобретение. Славный, у меня такого точно не было — общей длиной около двадцати сантиметров, прямой с двусторонней заточкой и небольшой крестообразной перекрученной гардой. На так называемой «пятке», месте, где заканчивается рукоять и начинается лезвие, выгравирован огненный язычок. Какая прелесть! Не, не отдам, мое! А что? Запрета ведь не было, да и стена с оружием без охранки и в свободном доступе.

Шутки ради колю себе палец и, дождавшись капли крови (о, кровь слава богу красная — я уже не нежить, и даже не нечисть), размазываю ее по кинжалу, а сверху поливаю шампанским. Все, первый обмыт.

Допиваю бокал и беру браслет. Потрясающая работа! Я не спец в металлах, но это прекрасно — шесть цветочков типа «роза» желтого металла и шесть листиков белого металла, чередующиеся между собой и скрепленные ажурными усиками. Примерим. Ууу… большой, спадает. А если на ногу?! Чу-дес-но!!! Как раз, будто так и надо — обмоем и это.

И последний — ободок. На основе из белого металла россыпь из страз — не думаю, что это бриллианты. Хотя… как известно они лучшие друзья девушек. Но не будем наглеть прямо так сразу, может сами додумаются… Примерим и его. Не вижу зеркала, но точно знаю — мне идет, подле… (такой красавице, как я) все к лицу.

Довольная удачным «шопингом» в сокровищнице и зале, дегустирую уже вторую бутылку. Почему то и она вскоре подходит к концу. Какие то у них маленькие бутылки… Так! Где третья?!


А Тайкеши — гад! И хранитель — гад!!! Первый за то, что такой, такой… уууууу… с невееестой! А второй мог бы сказать об этом срааазуууу… А Лирр вообщеее гааад… полностью!

От жалости к самой себе, начинаю хлюпать носом. Ну почему мне так не везееет?! И вообще, все мужики — пи-пи-пи пи-пи! Вооот!

Хочу собачку! Срочно хочу собачку, она будет моим лучшим другом. Мысль срочно требует воплощения. При-ду-ма-ла! (словно кто-то нашептывает на ухо) Кинжалом выцарапываю на деревянном полу подобие пентаграммы, состоящей из двух кругов разного диаметра и семилучевой звезды, заключенной в больший круг. Нужны свечи! Эм, нету… бутылки тоже подойдут! На вершину каждого луча ставлю бутылку с вином и дыханием подвешиваю к кончику каждой бутылки лепесток огня. Прэлэээстно! Между кругами вырезаю руны призыва, единства, связи и предназначения, в конце капая на каждую каплей крови. Придирчиво оглядываю результат — нормааально.

Сажусь рядом с получившимся произведением и, глотнув для храбрости еще чуток, начинаю напитывать силой и желанием сначала внутренний круг, затем лучи с рунами и внешний круг. Постепенно вся эта красота начинает светиться и переливаться. А теперь….

— Хочу собаку! Хочу-хочу-хочу!!! Ну пожаааааалуйстаааааааа….

Видно оглохнув, от моих воплей, конструкция ослепительно вспыхивает и одна из бутылок взрывается. От неожиданности заваливаюсь на бок и прикрываюсь руками от летящих осколков. И глаза закрываю — для надежности. Так. Все? Осторожно приоткрываю глаза и вижу в центре бывшей пентаграммы что-то лохмато-белое. Кузя?!

Ой, нет. Это белое не такое лохматое и меньшего размера. Что это? Подползаю к пришельцу и пытаюсь его рассмотреть. Ой, какая!!! Собачка?! Или не собачка? Да нет, вроде собачка, только с крыльями. Урра, у меня будет крылатая собачка!

Тем временем песик, наконец, приходит в себя, потягивается, зевает, открывает глаза и садится на попу, с удивлением глядя на меня.

— Мряяя?

Ой, какая пуся! Совсем еще маленький щенок, узкой мордой похожий на песца (того самого, полярного), с ярко синими глазами и снежно белой короткой шерсткой, разбавленной голубыми полосками на передних лапах. И в центре лба голубое пятно по форме похожее на месяц, перевернутый рогами вниз. А еще маленькие перьевые крылышки на спине. Фантастика!

Протягиваю руки к щенку и даю себя обнюхать. В итоге песик, удовлетворенный унюханным, довольно урчит и запрыгивает ко мне на колени. Эээ, собаки мурчат?!

Ай, неважно! Как же мне его назвать? Поглаживаю щенка по пузику и перебираю в уме все клички собак, не… что-то все не то… О! Приподнимаю малыша и подношу к своему лицу, в ответ он осмысленно-удивленно смотрит на меня.

— Я называю тебя — Плюш!

— Мрряфф! — Свеженазванный Плюшик радостно машет хвостом и облизывает мое лицо.

— Ну все-все, ты мне тоже очень нравишься, будешь колбаску?

Остаток ночи мы провели, дурачась, подъедая и выпивая запасы лорда, Плюш оказался весьма прожорливым щенком. Я даже пробовала спеть, но после всего выпитого, мой язык отказывался подчиняться и произносить требуемое, да и Плюшик так забавно закрывал лапами уши, что пришлось придумывать иное развлечение. В итоге мы строили пирамидки из сосисок и колбасок. А еще я вспомнила про пузырики — на этот раз у меня почему-то получились перламутровые звездочки-снежинки, и мы развешали их по потолку и стенам — пузырики слушались песика, как командира.

Совсем уже под утро, чувствуя непреодолимое желание поспать, я выцарапала кинжалом на свободном участке стены — «ЗДЕСЬ БЫЛА Я!» и с чувством выполненного долга свернулась в клубочек на пледе, подтащив к себе щенка. Все, бай, не кантовать.

Глава 11. А поутру она проснулась…

Ммм… Ооо… убейте меня!

Ну вот почему, если вчера было хорошо — сегодня все обязательно плохо? Ну как все… не все… одолжите кто-нибудь новую голову… а то кажется старая чуток испортилась… ууу… Мдааа, давненько я так не напивалась.

А еще, кажется, меня сейчас найдут и будут воспитывать. Почему я так думаю? Да всего лишь потому, что я слышу спускающиеся шаги — вроде и тихие, но в голову словно гвозди заколачивают с каждым шагом. Ой, не надоооо, мне и так плохо….

Интересно, если я сделаю вид, что сплю — у спускающегося хватит тактичности уйти? Нда, не прокатило.

— Алия?!

Ну до чего же эти эльфы народ непонятливый… Открываю глаз и вижу перед собой ошарашенного Натана, изумительно круглыми глазами разглядывающего меня и окружающее меня безобразие (а глаза у него правда красииивыеее…).

— Ну я. И что? — ворчливо интересуюсь целью прихода эльфа. Я всегда утром не в себе и с вежливостью у меня не очень, обычно мне требуется где то около часа, чтобы проснуться и не рычать на окружающих.

— Это правда ты?!

— Нет блин, это не я. Это автоответчик. Сейчас никого нет, оставьте свое сообщение после сигнала. Пииии….

— Это ты!!! Что ты тут делаешь?! Мы с хранителем уже пол дня тебя ищем.

— Да, ты потрясающе догадлив, мой милый ушастый друг, это все-таки я. А теперь, коли уж мы разобрались с этим, будь лапой, принеси водички. Ага? — голосом умирающей жалобно прошу эльфа о спасительной влаге.

— Что случилось? Что с тобой? — Натан стремительно подходит ближе, садится на корточки рядом со мной и обеспокоенно вглядывается в мое лицо.

— Я больна… Я ужасно больна… — закатываю глаза и демонстрирую «умирающую лебдю».

— Нет! Али!!! Это все Тайк, да?! Это он тебя так сильно поранил? Дай мне посмотреть, я помогу тебе.

Похоже я чуток перегнула палку — эльф не на шутку перепугался и уже собрался насильно раздеть меня для тщательного осмотра предполагаемого повреждения.

— Эй! Тьфу ты, Нат! Я не тем больна!!! Уже и пошутить нельзя… Другого рода у меня болезнь, другого. Называется «Пе-ре-пил»! Короче! Ты мне друг?

— Ну… друг. — А эльфик вновь пытается впасть в ступор, уж слишком утренняя я отличалась от вчерашней.

— В общем так, за стакан воды расскажу все, что хочешь. Только вода вперед! Согласен?

— Да, я быстро.

И правда быстро, я успела лишь из положения «лежа» частично перетечь в положение «полулежа», как Нат уже вновь сидел возле меня, но уже с кружкой воды, подозрительно пахнущей травами.

— Это что?

— Пей, поможет. Не думай, что я уж совсем тупой — сам студент. И окончание сессий у нас отмечают глобально. — Натаниэль, похоже проникся моим панибратским отношением и решил ответить взаимностью. Тем лучше — нет необходимости изображать «ледю», тем более сейчас, когда это так тяжело. Пью протянутую воду и блаженно закрываю глаза.

— Дааа… Ты НАСТОЯЩИЙ друг!

— А теперь рассказывай, что за повод? Ты же девушка, как ты умудрилась?! — Эльф уже поглядывает на меня взглядом умудренного студенческими пьянками старца и задорно улыбается, осознав, что я умираю лишь с похмелья.

— Ну и что? Что за половая дискриминация?! У вас что, пьют лишь студенты, а студентки сидят рядом и вполголоса завидуют?

— Нет конечно, но все же, что за повод?

— Повод? Да вот, отмечала окончание своей первой целительской практики. И, кажется, праздник удался… — оглядываю окружающий бардак: не менее пяти пустых бутылок (мать моя женщина! куда все влезло то?!), огрызки сосисок, звезды-снежинки, дааа….

Ой! Плюшик! Где Плюшик? Мне же не приснилось?! А, вот он маленький, у меня за спиной, спит в обнимку с копченой лопаткой королевских размеров. Оборачиваюсь и беру малыша на руки, совсем умаялся бедняга, даже не проснулся — это столько съесть! (почти как я выпить!). Кстати, насчет выпить, по-моему, мне кое-куда надо….

— Так, Нат, пойдем наверх, кажется, я слишком много выпила….

Парень понимающе улыбается и галантно подает мне руку, помогая подняться, попутно разглядывая обновленную меня и непонятное белое нечто. Похоже, увиденное его забавляет. Да ради бога, мне не жалко. Поднимаемся из погребка и, пока Натан ждет меня на кухне с врученным щенком, я проверяю наличие и качество «задумчивого кабинета» в комнате прислуги. Ох, дааа, жизнь налаживается… Да и отвар начинает действовать, так что пожалуй, будем жить дальше.

С блаженным выражением лица выхожу на кухню к эльфу и наблюдаю, как он, наклоняя голову то вправо, то влево пытается определить, кого я все-таки ему вручила. Плюшик же, забив на окружающих, сладко спал, забавно посапывая.

— Нат, отдай, это мое. — Забираю малыша к себе на колени и устраиваюсь на стул рядом. — Вы зачем меня искали то?

— Как зачем?! Мы же переживали, хранитель сказал, что ты можешь плохо себя чувствовать, а Тайк признался, что ранил тебя. А утром, когда я зашел тебя будить на завтрак, в комнате никого не оказалось. — Объясняя причины поиска меня, Нат тоскливо проводил взглядом щенка — похоже кому-то тоже хочется собаку. — Ты не представляешь, как перепугался Кузьма! Он не мог отследить твой след в доме, знал лишь, что ты не покидала его пределы. Да и я нашел тебя случайно, хотел только взять кое-что на обед — а там ты.

— Дааа… Делааа… — Боюсь, ремня мне все же не избежать, а если Кузя узнает о том, что я еще и пила… Оу! Пора одевать доспехи, и не мои, а самые настоящие — железные.

И тут… как говорится, не поминай черта….

— ЛЕДИ АЛИАННА!!! — ураганом врывается на кухню Хранитель, — ГДЕ ВЫ БЫЛИ???

— Доброе утро, Кузенька, — прижимаю покрепче к себе Плюшика, разбуженного гневным воплем хранителя, — аммм… нууу… понимаешь… я ночью проснулась и захотела есть (главное не врать, дух это очень хорошо чувствует), ну и пошла поискать что-нибудь из еды. А потом мне захотелось проверить вашу кладовую на предмет вкусненького, и я спустилась туда. А потом мне так захотелось опять спать, что я уснула прямо там. Правда-правда.

Ну вот почему я чувствую себя маленькой девочкой, вынужденной оправдываться за разбитую вазу перед строгой нянечкой? И так неловкооо… Кузя ведь действительно переживал.

— Кууузь, Кузенка, прости, я не думала, что ты не сможешь меня найти, я даже не представляю, как такое могло случиться. — Пока я оправдываюсь перед пушистиком, он внимательно разглядывает меня и щенка, становясь все мрачнее и мрачнее. Затем обреченно садится на пол, тяжело вздыхает и уходит в себя, подпирая подбородок лапкой, изображая роденовского мыслителя в лохматой миниатюре.

— Кууузь… Кузяяя? Ты меня пугаешь! Что я опять сделала, о чем я не знаю?!

Окончательно проснувшийся Плюшик, спрыгивает с меня и подбегает к пушистому собрату, дружелюбно виляя хвостом и обнюхивая нового знакомого. Хранитель же переводит тяжелый взгляд на него и опять лишь печально вздыхает. Тааак… Кажется я что-то действительно натворила… Натаниэль, как и я, недоуменно смотрит на Кузьму, не понимая его реакции — вроде нашел же меня — радоваться должен, а он наоборот, только расстроился. Наконец, хранитель, душераздирающе вздохнув еще раз напоследок (и погладив малыша), решил пояснить свои действия.

— Леди Алианна, вы хоть представляете, кто это?

— Щенок? — пытаюсь косить под дурочку и часто-часто хлопаю ресничками.

— Точно. Щенок… Симурана! Где??? Где вы его взяли?!! — под конец хранитель срывается на крик, от чего мы с эльфом синхронно пригибаемся, пытаясь спрятаться под стол, а Плюшик начинает рычать.

— Нууу… я его попросила.

— У кого???

— У высших сил? — о боже, что я несу… я ведь и сама не знаю — это происходило, уже когда я открыла третью бутылку — пытаюсь вспомнить подробности и натыкаюсь на стену тумана.

— Да! У высших!!! — Хранитель все никак не может успокоиться, распаляясь все больше и больше. — Ну почему??? За что… за что меня так наказывают?! Чем я не угодил воле Древних?!!

Постепенно причитания хранителя переходят в рыдания и биения головой об пол, а мы лишь беспомощно переглядываемся с Натаниэлем, не зная, что делать и как успокоить духа. Наконец, минут через десять Кузьма успокаивается, его рыдания переходят во всхлипы и он обессилено ложится на спину, печально разглядывая потолок.

Плюшик же, как только Кузьма начал истерить, сорвался с места и рванул вниз, в кладовую, вернувшись с роем снежинок-звездочек как раз к моменту успокоения. Критично осмотрев лежащего на полу хранителя (мне уже начинает казаться, что щенок такой же разумный как и лохматик), малыш одним ударом лапы отправил пару снежинок прямо в живот страдальцу, повергнув всех нас в шок.

— Плюш?! — осторожно подхожу к песику и беру его на руки, — что ты сделал?

— Мрряфф! — щенок радостно вылизывает мой нос и мне кажется, что он улыбается, а в моей голове начинают возникать туманные образы, несущие волны радости и спокойствия.

— Ух ты! Ты телепат? Или эмпат? или как это правильно называется?! Какая прелесть! Кузя, ты знал? Правда классно?! — обнимаю малыша покрепче и сажусь на пол рядом с хранителем. Натаниэль, также, не желая пропустить ни слова из предстоящих объяснений, присоединяется к нам.

А снежинки то, похоже успокоительные — Кузьма уже окончательно пришел в себя и вновь принял делового, собранного и всезнающего хранителя, а не истеричной барышни. Он скептически оглядывает возбужденных нас и по-отечески снисходительно улыбается.

— Леди Алианна, в каком вы виде? Что на вас одето, где вы вообще это взяли? — пушистик печально качает головой, осматривая меня и мою одежду.

— Наверху, в своей гардеробной. Ты же знаешь, мое платье было испорчено, а висящие там, я не смогла самостоятельно одеть, пришлось выбрать это. Да ладно, Кузь, не переживай, вернемся на Таир — одену платье (может быть), а пока не парься, в общем забей.

— Не париться и забить? Леди! Что за слова? Следите за своей речью. Кстати, раз уж вы нашлись, давайте приготовим обед, выздоравливающим необходимо полноценное питание, да и вам, я думаю, тоже.

Напомнив мне о моих временных обязанностях кухарки, хранитель подключил к приготовлению и Натаниэля, распределив обязанности между нами — Нат чистил и резал, я же непосредственно готовила. Пока мы занимались обедом, хранитель обнимался с Плюшиком и рассказывал нам о симуранах.

— Симураны — воплощенные духи стихий, внешне похожи на больших поджарых собак с широкими перепончатыми крыльями. Призвать и воплотить симурана на Таире под силу лишь архимагам, и то не всем. В нашем мире последний раз симурана смогли призвать более сотни лет назад, после этого ни один призыв не прошел удачно. Призванный симуран зачастую имеет черты характера призывавшего и, приняв имя, преданно служит своему хозяину, являясь его духовным хранителем и помощником в магических делах. Возможности симуранов весьма обширны и разнообразны, все они зависят от того, к какой стихии он принадлежит. Вот ваш, допустим, также выделяется среди прочих, имея не кожистые, а перьевые крылья. И, я думаю, принимая во внимание его окрас, ваш Плюшик, принадлежит к стихиям воздуха и разума. Благодаря этому он может, как слышать мысли и чувства окружающих, так и передавать свои, но лишь вам, своей хозяйке. А когда он вырастет во взрослого пса, он сможет летать. И все же, как вы его призвали?

— Ну, веришь нет, я сама не пойму, у меня такое чувство, что мне кто-то помогал и нашептывал, что именно мне делать.

— Помогал? Вы уверены? Кто?!

— Я не знаю, честно. Понимаешь, я чуток выпила (ага, чуток!!!) для храбрости и как то не обратила на это внимание, для меня был важен результат.

— Где вы это делали? Мне необходимо осмотреть место призыва. — Хранитель отрывается от тискания Плюша и требовательно посматривает на меня, ожидая координат места призыва.

Ой, а у меня там бардааак… Ой, что будееет….

— Кузенька, а давай чуть позже, а? Мы там с Плюшиком чуток пошалили… Давай, вы пока с Натаном покормите братьев, а я приберусь и вспомню все как было.

Хранитель, сощурив глаза и с подозрением глядя на меня, пытается в уме представить размеры разрушений, из-за которых я не хочу его пускать в кладовую. В конце концов, решив, что он хоть и дух, но нервные клетки стоит поберечь (неизвестно ведь, когда он сможет наконец от меня избавиться), Кузьма дает добро и, собрав обед для двоих болезных, они с Натаниэлем уходят.

Я же, прихватив Плюшика и пару мисок для огрызков, спускаюсь вниз. Дааа… вчера было намного веселее. Хорошо, что у меня есть щупы! Выпускаю их по-максимуму и, дав установку на собирание останков пиршества, пытаюсь воскресить в памяти подробности вчерашнего призыва.

Почему то вспомнились слова хранителя, о том, что призвать симурана под силу лишь немногим, за что такая честь мне? Я ведь просила всего лишь о щенке… а не о супер-пупер крылатом псе-защитнике. Нет, я конечно не против — кто же откажется от подобного подарка, но как то это все слишком подозрительно, похоже кто-то там наверху, отвечающий за раздачу пряников, откупается — знать бы за что….

Вот так, размышляя о превратностях судьбы и возможных подводных подлянках, мы с Плюшем прибрали основное свинство (Плюш помогал в основном разгоняя отполовиненные сосиски по углам). Пустые бутылки мы скромненько отодвинули в закуток потемнее, звездочки-снежинки отправили в противоположный угол, подвесив под потолок — надо будет потом забрать их с собой к остальным собратьям-пузырям. Попутно я подобрала стиснутый вчера кинжал и не найдя, куда пристроить (не в карман же, надо будет поинтересоваться, куда их обычно цепляют) оставила в руках.

К тому времени, как мы с мелким навели относительный порядок, подтянулись Натаниэль и хранитель. Кузьма сразу же направился к остаткам пентаграммы — осматривать и обнюхивать место происшествия, выясняя одни ему понятные детали и подробности. Мы же с эльфом отошли на пару метров, чтобы не мешать «эксперту» и я попутно расспросила ушастого о самочувствии братьев. Оказалось что все вполне замечательно — Лир сможет встать с постели уже сегодня, а Тайк завтра. И уже на завтра после обеда хранитель запланировал возврат во внешний мир.

Вот и чудненько, вот и ладушки — поскорей бы, не хочу быть рядом с недоступным лордом ни одной лишней минуты. У меня при одной мысли о нем, коленки подгибаются и бабочки в животе фокстрот вытанцовывают, что будет, когда он ко мне подойдет? Страшно даже представить! Не хочу выглядеть, как пускающая слюни старшеклассница, впервые увидевшая своего кумира вживую. Лучше побыстрее получить подарки, распрощаться и уехать путешествовать….

А он пусть к своей невесте катится….

Да и в самом деле, что это я сопли понаразвесила?! Ну и что, что с кубиками, ну и что, что высокий, подтянутый и кареглазый… ууу… Я себе другого найду, и получше… и свободного! Вот!!!

Дав себе установку найти свободного «прынца», подходящего под все параметры, перевожу взгляд на хранителя, уже заканчивающего с обнюхиванием.

— Ну как? Кузь, что выяснил?

— Все выяснил, все… И это «все» мне не нравится. Как вы только могли додуматься использовать вместо свечей бутылки с вином??? А сама пентаграмма? Чем вы ее вырезали?!

— Ой, да очень просто! Свечей не было, а бутылки похожи формой, что тут непонятного? Пентаграмму кинжалом вырезала, вот он. — Протягиваю кинжал хранителю в подтверждение своих слов.

Хранитель рассматривает протянутый кинжал, но не берет и устало смотрит на меня. — А его вы где взять умудрились?

О-оу, вот я и спалилась раньше времени….

— В зале вызова— И морду кирпичом.

— А там то вы что ночью делали?! — лохматик с подозрением косится то на кинжал, то на меня. — Вы хоть представляете ЧТО это за кинжал?

— Конечно нет. А что, опять что-то жутко запретное? — Нож, как нож, красивый только и необычный.

— Не то чтобы запретное, но это персональное оружие, своеобразный артефакт, самостоятельно выбирающий себе хозяина, если бы вы ему не приглянулись, он бы при каждом взятии его в руки причинял бы вам вред — порез, укол, и это не самое страшное. Подвох заключается в том, что это оружие заговорено на нежить и несет в себе искру небесного пламени, сжигающую врага. Судя по тому, что вы до сих пор целы и невредимы он признал в вас хозяйку. И еще, чтобы вы знали, потерять теперь этот кинжал невозможно — как бы далеко вы его ни забросили, стоит лишь мысленно позвать, и он вернется к вам прямо в руки, также он никогда не порежет и не обожжет вас. Знаете, с такими темпами, как вы ищете и находите все самое необычное и уникальное и подстраиваете это под себя, я уже боюсь представить, что будет с Таиром, когда мы вернемся….

Что будет… что будет… Я еще и сама не знаю, но выясню точно!

— Вы так и не ответили, что вы делали ночью в зале?

— Да, Кузь, ты не поверишь, я когда шла на кухню, меня кто-то прямо на лестнице ментально развернул в другую сторону! Я просканировала и поняла, что этот кто-то в той стороне. Пошла проверить — никого не нашла, а когда собиралась уходить, увидела кинжал и взяла. Ты же не запрещал, вот я и подумала, что вреда никакого не будет.

— Значит постороннее вмешательство началось еще раньше? — как всегда из моего сбивчивого рассказа, пушистик умудряется извлечь все самое главное. А я даже и не связала эти моменты воедино, вот что значит профессионал-хранитель. — Вы только кинжал взяли или что-то еще?

А теперь меня будут бить… тапком….

— Нууу… взяла….

— И что же? — хранитель замечает мое смущение и понимает, что я опять что-то натворила.

— Браслет и ободок. — Поднимаю правую штанину и демонстрирую первое украшение, затем поднимаю руку к волосам и нащупываю второе. — Только Кузенька, ты сразу не ругайся, я внутрь не заходила — я с порога щупальцами дотянулась. И вообще, это компенсация за моральные страдания, вот. И даже не думай, обратно не отдам. МОЕ!

А хранитель, похоже, не то что ругаться, он ни слова сказать не может, лишь беззвучно открывая и закрывая рот. Дааа… где там снежинки-валерьянки? Идите ка сюда вот вы две. Двумя щупами придерживая духа, третьим размазываю снежинки по пузику страдальца. Нда, как удачно я их выдула, очень удачно. Главное вовремя.

— Да Кузь, я ведь не просто так туда пошла, именно внутри сокровищницы я уловила присутствие чужой силы, а уже открыв дверь не смогла уйти с пустыми руками, это оказалось сильнее меня. Тем более, что ободок я в прошлый раз присмотрела. Это ведь не сильно страшно? Учти, буду сопротивляться!

Хранитель, вновь умиротворенный воздействием снежинок, лишь смотрит на меня, как на безнадежно больную. И в его глазах большими буквами прописано сожаление о том, что Древние послали в помощь именно меня.

Ну а что поделать?. Я то не просилась — сами призвали, сами и расхлебывайте. Кузьма подходит ко мне и сначала внимательно разглядывает браслет, затем жестом приглашает меня присесть и обследует уже ободок. Затем так же молча встает на колени и склоняет голову.

Иии?!

Переглядываюсь с Натаном, но он, как и я находится в полнейшем недоумении относительно действий хранителя и лишь пожимает плечами.

Наконец Кузьма решается подать голос и объяснить свои действия.

— Леди Алианна, являясь Истинным Носителем, вы услышали зов Венца Правосудия. И теперь, одев его, вы взяли на себя обязательства в помощи нуждающимся в вас. Я, как представитель Древних, приношу вам присягу о защите и содействии.

Мать моя женщина!!! Я говорила, что не падаю в обмороки? Нет? Так вот, не верьте — очень даже падаю.

Глава 12. Сиреневая МЧС

Очнулась я в своей постели. Мда… докатилась, уже в обмороки падаю — никогда не считала себя слабонервной девицей, падающей в обмороки направо и налево. Но видимо это известие меня все-таки доконало. Вспоминаю последние слова хранителя и начинаю нервно подхихикивать — вот ведь! Это называется, хотела незаметно слиться с аборигенами… И попутешествовать… Ага! Они же от меня так просто не отстанут, я им что? МЧС с доставкой на дом??? Это что, теперь всю оставшуюся жизнь бегать по королевствам и решать их проблемы?! А вот фигушки, я не Шойгу и никогда не хотела! Сейчас быстренько сниму ободочек с подвохом, отнесу на место, и никто ничего не докажет. Ничего не знаю, никого не слышала, никуда не заходила (в сокровищницу?! боже упаси, конечно же нет!) и естественно ничего не брала! А кто утверждает обратное, тот похоже с фиолетиками пообщался… вон они родимые висят.

Запускаю руки в волосы, намереваясь как можно быстрее осуществить задуманное и снять этот подлый артефакт. Что за черт?! Нету?

Подхожу к зеркалу, чтобы удостовериться, да нет вот же он. Ничего не понимаю! Смотрю в отражение и пытаюсь подцепить зловредный ободок, но пальцы проходят сквозь него. Ахренеть!!! Вот так так!

………!!!!!……………………………………………….!!!……….! Все, слов нет!

В ответ на мои непечатные и высказанные вслух мысли, в спальню заходит хранитель и осуждающе качает головой.

— А я вас предупреждал. Зачем вы вновь полезли в сокровищницу? Что вам стоило хоть раз послушать меня и ничего подобного бы не случилось. Хотя… зная характер созданий Древних, это произошло бы рано или поздно. Не зря ведь Венец согласился помочь мне притянуть вас, он уже тогда почувствовал, что вы его Истинная. И с этим вы ничего не сможете сделать. Да, снять артефакт не получится, он уже слился с вашей аурой, не тратьте зря нервы и успокойтесь. Завтра, когда мы вернемся на Таир, я смогу разорвать связь с домом и стать вашим хранителем. Лишним это точно не будет. Думаю и симурана вам помог призвать Венец, это неспроста, артефакты Древних никогда и ничего не делают просто так.

Мда, приплыли… Пореветь что ли? Так нет, неохота. А охота что-нибудь сломать! Такая злость накатила, что даже пришлось закрыть глаза и несколько раз глубоко вздохнуть (точно! несколько… раз двадцать!). Кто дал право какой то железке решать, хочу я быть истинной или не хочу?! У меня, между прочим, совершенно другие планы. Были… Хотела приключений? На! Приключайся! А раз так — сами напросились!

И приняв решение непременно сделать бяку ближнему своему (как только придумаю, какую и кому — сразу сделаю!), я вернулась на кровать с целью расспросить хранителя более подробно, на что именно я уже подписалась, благодаря артефакту.

— Кузя! Рассказывай! Все и подробно: что за артефакт, когда и кем сделан, цели и возможности. Меня интересует все, вплоть до мелочей.

Хранитель настолько удивился моей просьбе, что действительно начал рассказ с момента создания Венца. И я узнала о том, что он был создан как раз тогда, когда шла война с рейфами, в качестве одного из орудий для борьбы с оккупантами. Одевший Венец, Носитель не поддавался влиянию и гипнозу вражеских войнов и мог достойно сражаться с противником один на один. Также Венец позволял чувствовать эмоции и намерения окружающих — выявлять затаившегося в толпе врага и распознавать заговорщиков.

После окончания войны Древние решили использовать артефакт в качестве этакого детектора лжи, электрического стула и вершителя справедливости (ой, как пафосно то…) в одном флаконе. Носитель, одевший Венец Правосудия становился неуязвимым и получал абсолютнейшие права и доступ в любой дом для решения поставленной задачи, силы и знания для этого предоставлял Венец. (вот и мне он таким же образом помог с Плюшиком).

К счастью Венец обладал подобием разума и был весьма привередлив в выборе очередного Носителя, им мог стать лишь достойный представитель своей расы. Еще ни разу не было такого, чтобы Носитель ошибся или воспользовался артефактом не по назначению. (ну а я то тут при чем?! никогда не считала себя альтруисткой и вселенским добром… Кажется со мной его ждет первый облом.).

— Кстати, именно потому, что на вас был одет Венец, я не смог определить ваше месторасположение в доме. Вы стали невидимы для поисковых заклинаний. А еще вы можете не опасаться гнева лорда Тайкеши, он не сможет причинить вам вред за посещение сокровищницы без спроса, да и не станет — вас призвал Венец и в этом нет вашей вины. Я уже поговорил с братьями и они понимают это.

Мда… делааа… ну хоть бить не будут, это радует. Хотя сомневаюсь, что они в восторге от этой новости. Если я правильно поняла, им теперь придется возиться с доставкой не просто Венца, а уже меня в Венце. Вот им! Моя первая маленькая мстя! (слабенькая конечно мстя, но уж какая есть…). И пока не забыла!

— Кузенька, а скажи ка мне, какие проблемы поставлены перед артефактом на сегодня? Кого и от чего нынче спасаем?

— Я вам уже говорил, когда мы только познакомились. За три года, до того, как драконам разрешили воспользоваться артефактом, не смогла забеременеть ни одна дракона, а уже беременные с трудом смогли родить весьма слабых малышей. Это невероятно! Что-то происходит с магическими потоками в Закатных горах, что не позволяет зародиться новой жизни.

— Это коснулось только драконов? У остальных рас нет таких проблем?

— Да. Понимаете, у драконов и так слишком мало своих женщин, поэтому они не сразу смогли понять, что что-то происходит. А когда поняли, то долго не могли в это поверить, ведь они сами наполовину магические существа — им было весьма тяжело осознать, что такая мелочь, как изменение стабильности потоков может навредить им. А около года назад в горах были обнаружены плавающие пустоши, высасывающие силу из окружающего мира. Всего их было шесть, и самая большая пустошь смогла уничтожить местность диаметром около километра. Это действительно страшно. Представьте, что вы проезжали по роще, наполненной жизнью — деревья, трава, цветы, животные, птицы, насекомые… А через час, возвращаясь той же дорогой обратно, вы видите лишь искореженные и иссушенные деревья и пепел, покрывающий голые камни. Животные же, непостижимым образом избежавшие смерти, чудовищно мутируют и нападают на живых.

— А о чем Древние думали целый год? Чего ждали то, пока пустоши с мутантами до них доберутся?!

— Нет, вы не понимаете. Древние уже давно не занимаются решением проблем, на данный момент они являются всего лишь хранителями знаний и могут предоставлять их ныне живущим в помощь. Да и драконы планировали справиться своими силами, лишь после того как на одну из поисковых групп напала пустошь и выпила двух из пяти войнов-драконов досуха, они решились просить помощи Древних.

— Кузя ты сошел с ума, если думаешь, что я вот прям щас пойду и решу все проблемы! Ты мне что, предлагаешь пустоши новой травкой засадить? И зверушек по клеткам рассадить, да по зоопаркам раздать? А еще потокам сказать, чтобы перестали баловаться и висели ровно?! Как ты себе это представляешь???

— Нет, успокойтесь. Я не сошел с ума, и вы не нервничайте раньше времени. Древние понимают, что нестабильные потоки и пустоши не могли возникнуть сами по себе. За всем этим кто-то стоит. И как раз ваша задача — выяснить кто это. Венец Правосудия даст вам возможность слышать чувства и намерения окружающих, улавливать связи и анализировать их. При необходимости он даст вам силу и знания покарать зло.

Твою мать перемать (прости мама)!!! Судья Дредд в юбке! НЕ ХОЧУ!!!

По моим очумевшим глазам и подергивающемуся правому веку Кузьма понимает, что сейчас будет ИСТЕРИКА и предпринимает попытку отвлечь.

— Леди Алианна, а вы кушать хотите? Я тортик постряпал, уже ужин скоро. А хотите, я вам помогу ванну принять после ужина и спинку потру? А еще я умею делать массаж, хотите? Только не плачьте, я вас умоляю!

Тортик, ванна и массаж? Эх… Закрываю глаза и в качестве массажиста представляю Тайка, одетого лишь в брюки, ооо… Чувствую, как к щекам приливает кровь и бабочки делают первые па. Э, нет, кыш отсюда, искуситель, я не хочу о тебе думать!

— Хорошо, Кузь, я согласна. Где там твой торт? — не зря ведь говорят — сладкое, лучший отвлекающий фактор от грусти.

— Внизу, на кухне. А вы переодеться не хотите?

— Зачем, Кузенька? И во что? У вас девушки что, в брюках не ходят? — придирчиво оглядываю себя, по мне так все очень даже прилично, и вопросительно смотрю на пушистика.

— В штанах ходят только женщины-войны и студентки АМИ, остальные либо в платьях, либо в длинных юбках. Таковы правила приличия.

— Давай представим, что я студентка (не воин уж точно)? Мне ведь все равно придется посетить Каргос и Древних, так или иначе. В штанах ведь намного удобнее. Я согласна на официальные мероприятия и встречи одеваться, советуясь с тобой, но разреши мне дома носить то, что хочу я. Согласен? — уговаривая хранителя разрешить мне носить брюки, всем своим видом стараюсь показать, что все равно поступлю по-своему.

Кузя, не решаясь спорить с предистеричной мной, скрепя сердце соглашается и мы идем дегустировать тортик (интересно, как он его готовил?). Подходя к кухне, наблюдаю потрясающую картину — Лиррониель, собрав волосы в высокий хвост и надев фартук, стоит у плиты, что-то помешивая в кастрюле. Это зрелище оказалось настолько невероятно фантастическим, что я так и замерла с раскрытым ртом на пороге. Лир же, услышав наше приближение и заметив офигевшую меня, лишь поджал губы и отвернулся к плите, целиком отдавая внимание готовке. Ой, подууумаешь… Какие мы гордые… (ну вот почему у меня нет фотоаппарата? такой компромат пропадает!).

Пренебрежительное отношение старшего братца-эльфа помогло мне отмереть и, наконец, зайти внутрь. Там же мы обнаружили Натана и Плюшика, вожделенно облизывающихся на торт.

Удивительно, но он (торт) был еще целым. Ой, какая прелесть! Они меня ждут? Надеюсь. Заметив меня, младшее поколение воодушевилось, и хвостато-крылатая их часть рванула ко мне, дабы приветственно облапать и облизать.

— Плюшик! Ой, солнышко, ты моя радость… иди ко мне маленький. Один ты меня любишь. Уааай, я тоже-тоже мой хороший. Ну все-все, перестань… сейчас кушать будем. — Пытаюсь одновременно поймать извивающего щенка, увернуться от облизывания в нос и передать ему в ответ свои эмоции. Какой же он всетаки чудный! От щенка шла такая чистая сила счастья и любви ко мне, своей старшей половине, что я чуть не расплакалась. Ну хоть кто-то меня любит лишь за то, что я есть. Наконец, подхватив малыша, присоединяюсь к Натану.

— Алия, ну как ты? Пришла в себя? — младший обеспокоенно и сочувствующе смотрит на меня.

— Да вроде, а давай не будем о грустном. Расскажи ка мне лучше, чего это Лир готовить вздумал?

— Так ты же сознание потеряла, и Кузьма сказал, что это может быть надолго. Вот мы и подумали, что ужин надо кому-то из нас готовить. Тайк еще в постели, а у меня с этом не очень — могу только бутерброды, а их мы ели на завтрак. В итоге остался Лир, вот он и злится.

— Не поняла. Чему злиться то? Я вообще-то тоже не кухарка, но ничего — готовила.

— Но ты то ведь девушка, а он воин.

— Падууумаешь! Воин! Тоже мне цаца… Готовил же он пока вы сюда ехали, ты сам говорил.

— Ну да. Ну… не знаю… в общем он злится.

Ну и ладно, пусть себе злится, глупый-глупый эльф — проще надо быть, проще.

Пока мы в полголоса выясняли, кто кому и почему готовит, Лир закончил общение с кастрюлей и повернулся к нам, параллельно снимая фартук.

— Леди Алианна примите мои извинения. Там, в зале я вел себя недопустимо. Надеюсь, вы простите меня за данное недоразумение.

Вот еще бы лицо попроще сделал — я бы может и поверила, что ему необходимо мое прощение, а так… Слова, просто слова. У меня есть с чем сравнить — мой Плюшик. Ну раз эльф все же снизошел до общения со мной, простой смертной (ага, прямо таки наипростейшей!), ответим ему в той же манере, тем более как мне кажется больше всех нас переживает и ждет моего ответа Натан.

— Рирей Лиррониэль (запомнила, да!), принимая во внимание всю сложность и необычность ситуации, я не держу на вас зла и прощаю. И надеюсь в будущем, у нас больше не возникнет подобных конфликтных недопониманий.

Старший, слегка прибалдев от моего высокого слога (ну не вяжется он с моей внешностью) все же находит в себе силы кивнуть. Вот так то, знай наших!

Разобравшись с тем, кто, кого и зачем прощает, садимся дегустировать приготовленный Лиром ужин. Ну что я могу сказать… есть можно. Если голодный. Почему то начинаю понимать Натаниэля. Вы не думайте, в еде я могу быть и непривередлива, съела все и не поморщилась — даже спасибо сказала, чем вызвала молчаливое недоумение младшего. Но лучше в обмороки больше не падать….

А вот теперь можно и тортиком сверху придавить! Он кончился намного быстрее, интересно почему? Я едва успела отложить кусочек Тайку, а Натан уже чуть ли крошки не вылизывал. Да… сразу видно — не кормят ребенка.

Собираю ужин для лорда и отправляю с ним Натана — заодно и раны обработает. Лиру же даю понять, что ему тоже здесь делать нечего, приберусь и помою посуду сама — и похоже, этим я зарабатываю плюсик в длинном списке своих минусов. Ничего, мне не сложно, да и делом займусь, а то опять со скуки чудить начну. В итоге я умудрилась прибраться не только на кухне, но и заглянуть в кладовую и ликвидировать все последствия ночного запоя (выкинуть пустые бутылки, почистить место призыва, забрать кинжал и перегнать рой снежинок наверх к себе).

А вот теперь можно и ванну заслуженно принять. Пожалуй на сегодня обойдусь без хранителя — музыку бы еще включить… Эх, ну да ладно, чего нет того нет. А что у меня есть, так это множество флакончиков! Какой куда? Ладно, не будем мудрить, обойдемся одной пеной, уж ее то я по консистенции смогу найти. Ммм… персиковая.

Раздеваюсь и замечаю на ноге цветочный браслет — пожалуй сниму, мало ли что. Ааа… а где застежка?! Я же его когда одевала — застегивала… Прокручиваю браслет еще пару рад, проверяя каждый стык, но искомое не обнаруживаю. Вот ты ж блин! И этот с подвохом. Надо будет завтра обязательно расспросить хранителя. А то окажется, что я опять кому-то что-то должна, нет уж, с меня и Венца хватит!

Ммм… кааайф! Вообще-то я не фанат водных процедур, обычно мне хватает душа, но раз в неделю, иногда раз в две недели на меня находит «банное» настроение и тогда из ванны меня можно выковырять разве что часа через два-три. Здесь же, такой огромный аквариум — грех не воспользоваться случаем. Неизвестно еще как скоро и куда мы отправимся.

Вдоволь наплававшись, наплюхавшись и вымазавшись всем подряд (мда, не удержалась) я все же решила закончить с водными процедурами, да и спать уже захотелось, а еще голову сушить. Интересно — что у них вместо фена? Наверняка же есть заменитель, сомневаюсь, что типы вроде Лиррониэля по три часа ходят с мокрыми волосами. Как же многого я не знаю.

Ну а пока я это не узнала, воспользуемся бабушкиным способом — чалма на голове из полотенца. Второе, побольше обматываю вокруг себя и, подхватив одежду, чистая и счастливая, напевая одну из прицепившихся попсовых песенок, выхожу из ванной. На повестке вечера — поиск расчески! И плавок (хотя бы!). Я бы не отказалась конечно от еще кучи жизненно-необходимых мелочей — домашние футболка с шортами, тапочки с пампушками и естественно плеер! Приходя домой с работы, я всегда первым делом включала радио или телевизор на музыкальный канал. Здесь же я уже почти неделю без музыки. У меня скоро ломка начнется!

Почему то пока я была приведением, меня совсем это не смущало. Сейчас же, обретя новое тело, очень хочется вернуть старые привычки. Эээх… И почему нельзя было в привиденьках остаться? Жаль… жаль….

Можно конечно попробовать создать одежду из тумана, как персиковое платье, но уж очень это будет экстремально — потеря сил и концентрации и вуаля — Алия в образе «ню». Ну нет, это даже для меня чересчур. А может в комоде пошарить? Точно. Туда я еще не заглядывала.

Начинаю поиски с нижнего ящика — так, носочно-чулочные. Не то. Второй — уже лучше, несколько туник, подобных Натановским. Примерим. Хо-хо! Да, для меня это почти платье — до середины бедра. Вот в этом пока и останусь, все лучше полотенца. А что в следующем? Ммм… наверное это трусы… мужские… Мда, не свезло. Как то неуютно сверкать голым задом — надо будет с утра озадачить хранителя этим вопросом. И напоследок самый верхний ящик — о, вот и расческа нашлась, а еще куча ленточек, резиночек и шпилек. Ну, это мне еще не скоро потребуется (с моей то длиной — чуть ниже уха), а вот расческой я воспользуюсь.

Пока расчесываюсь перед зеркалом, на заднем плане в отражении замечаю разноцветные пузырики. Надо бы их пристроить понадежней… А то ходют тут всякие… А потом бегай от них. Самым надежным была бы дезактивация, только где? Если прямо здесь — сама газом надышусь и что будет от такой смеси, даже представить страшно. Придется подождать до завтра и развеять их уже на свежем воздухе, сделать новые не составит труда, принцип понятен, главное не забыть какой для чего.

А еще в столовой прибраться бы не мешало… И в кабинете… А хранителя о драконах расспросить, все же к ним пойдем. Или поедем? А может полетим?! Представляю себя, летящей верхом на бронзовом лорде-драконе, кричащей «Йаа-Хуу» и фыркаю. Мда, это не лечится….

В целом план действий на завтра готов, волосы подсохли, можно и в люлю.

Глава 13. Я еще не сошла с ума? Какая досада!

Проснулась я удивительно рано и подозрительно счастливой — я абсолютнейшая «сова» и ранний подъем для меня — это нонсенс. Еще и в хорошем настроении… Что мне снилось? Ммм… не помню. Ну и ладно.

А что у нас по плану? Пожалуй, стоит начать с того, на чем закончила вчера — посещение ванной комнаты и приведение себя любимой в приличный вид. Пока умывалась, зашел хранитель с Плюшиком (чем это они занимались? — как вчера ушли в обнимку в библиотеку, так и не слышно было), удивился моему раннему подъему не меньше меня и весьма обрадовался.

Пока не забыла — озадачила Кузьму поиском нижнего белья и тапок для себя. Необходимое было доставлено через десять минут из запасов лериссы Ауринэлии (ну и имя! язык в узелок завязывается), матери лорда. Пушистик уверил меня, что вещи абсолютно новые, разве что туфельки, типа «балетки», пару раз ношеные. Чудесно, почти впору, а мамуля у Тайка стройняшка — мне до нее можно еще чуток схуднуть. Ах, да — она же эльфийка, у них похоже вообще полных нет.

И нижнее белье у них прогрессивное — думала придется в панталонах ходить, ан нет вполне приличные трусики-шортики и бюстгальтер. Сверху одела вчерашние рубашку и брюки, хранитель искренне сокрушался, что платья лериссы мне малы в талии. Тем лучше.

Завтрак — как много в этом слове для сердца русского… Жарю тосты, омлет с помидорками, зеленью и колбаской. Мням-с. Кто не успел — тот опоздал! Шучу — этого добра у нас навалом, хватит на всех. Жаль, кофе у них нет, маленькая кружечка с утра, да с лимончиком… эээх, жизнь моя жестянка. Вроде ничего особенного, но по сути набирается множество недоступных мелочей, делающих жизнь намного привычнее и комфортней.

Вместо кофе — зеленый чай, не самый мой любимый напиток. Ну, особо не попривередничаешь — либо чай, либо просто вода, лучше уж чай. Пока готовила и раскладывала по тарелкам, подтянулись братья, причем полным составом.

А пойду ка я куда-нибудь… Пока мои бабочки не выскользнули из живота и не начали туземные брачные пляски перед Тайкеши. Ничего не понимаю. Ну не любовь это! Это просто не может быть любовью. Я же видела его от силы раз пять, а в сознательном состоянии всего раз, да и то, мы не разговаривали. Это просто гормоны и желание обладать красивым мужчиной (тем более недоступным — ведь чем недоступнее, тем желаннее).

Мда… давненько у меня никого не было, похоже, упомянутые гормоны решили уйти в загул. Ну и где мне подходящего кавалера искать? Младший еще мал, средний меня на дух не переносит, а старший вообще занят. Прикрываясь кружкой с чаем, тоскливо разглядываю предмет своих мечтаний. Он же, словно издеваясь, решительно подходит ко мне.

— Леди Алианна. Примите мои глубочайшие извинения за произошедшее в зале. В свое оправдание могу сказать лишь то, что вы и так знаете — до стазиса мы были в бою. Надеюсь, я смогу компенсировать вам неудобство за полученное ранение. Ваши услуги целителя также будут достойно оплачены, чуть позже я провожу вас в свою сокровищницу.

А какой у него голос… сильный, глубокий, бархатный. Пипец, лучше бы молчал — еще хуже стало! И как его поклонницы до сих пор на сувениры не растащили?! Куда невеста смотрит??? Я бы такого быстро — дубинкой по голове, на плечо и в пещеру. И никому не показывать!!!

— Да, хорошо. Я согласна. — Словарный запас пал в неравном бою с гормонами, хорошо хоть это смогла сказать.

Ну вот почему у меня нет такой реакции на Лира? Чем он хуже? Перевожу взгляд на него, и начинаю пристально рассматривать старшего эльфа, пытаясь выявить причину своего равнодушия. Вроде и высокий, и стройный, и симпатичный, и наверное даже кубики есть (а правда, есть или нет? он ведь воин — наверное все же есть), но… не мое. В чем причина?

— Рирэй Лиррониэль, а вы женаты?

От моего бестактного вопроса Лир давится тостом, Тайк захлебывается чаем, а Натан всего лишь роняет вилку, и в итоге я привлекаю нездоровое внимание всех братьев. Ну что тут такого… я же не спросила, какого цвета он нижнее белье предпочитает. Чего так нервничать?

— И все же?

— Нет, я не женат. Могу я узнать, почему вас это так интересует? — эльф не был бы эльфом, если бы не проявил чудеса выдержки.

— Конечно. Ничего предосудительного, поверьте. Всего лишь провожу сравнительный анализ привлекательности мужчин в зависимости от их женатости. — Да, иногда мне до чертиков хочется повыпендриваться и иногда я замечаю за собой, что чем больше мне неприятен человек, тем более вежливо и заумно я с ним разговариваю. А этот высокомерный эльф провоцирует меня одним лишь своим присутствием.

Точно, похоже меня отвращают его постоянно поджатые губы и изредка пренебрежительные взгляды, бросаемые в мою сторону. Ох, ну извините… не всем рирэями быть, кому-то дано женщиной родиться, да и готовить уметь.

— И каковы результаты анализа?

Вот, черт. Ему то какая разница? — Не могу сказать ничего определенного, слишком мало данных. Извините. — Вот тебе! Буду я тут всяким белобрысым свои тайные желания рассказывать.

Пока мы с Лиром тренировались в заумности, все успели позавтракать. Хранитель заявил, что дает нам два часа на сборы и подготовку, а затем перемещает дом на место, во внешний мир. В итоге меня, как самую слабую и беззащитную (ха-ха три раза, они еще про рейфа не знают — надеюсь и не узнают), отправили к себе наверх и порекомендовали не высовываться.

Вот так всегда, как готовить и прибираться, так Алия, а как все самое интересное начинается — так «слабая и беззащитная». И как с таким подходом я мировое зло искать буду? Под конвоем? Вот она, железная мужская логика! Прямо таки железобетонная!!!

Изображаю обиду вселенских масштабов на весь мужской род (мне то в принципе фиолетово, а им пусть стыдно будет), подхватываю Плюшика на руки и ухожу. Чем бы заняться? Собирать мне нечего, вещами обжиться я еще не успела. Венец и браслет на мне, разве что опять забыла про кинжал спросить — как их носить положено. Да и все равно, если верить хранителю, потерять его мне не грозит. В итоге мы завалились со щенком на кровать и стали дурачиться.

Интересно, в какой местности мы окажемся? В какое время года? Ну вот, опять я ничего не знаю… Стоит увидеть лорда-дракона, как все заготовленные вопросы вылетают из головы и я могу лишь мечтательно вздыхать. Тьфу на него! Два раза!!! Нельзя мужикам быть такими… эээх.

Надо срочно придумать на него антидот. Точно!!! А как? Что я вообще знаю в этой сфере? Допустим, если это гормоны, то мне необходимо уменьшить их присутствие в крови. Но я абсолютно ничего не знаю о гормонах… лишь то, что они есть. И почему я не химик-генетик?! О черт! Как быть?

Резко испортилось настроение и малыш, почувствовав это, прижался ко мне и стал передавать мне свои теплочувства. Ох, если бы все было так просто….

Как странно… кто меня зовет? Плюш? Заглядываю в глаза щенку, нет, не он. И тут, словно ментальный подзатыльник словила. Какого черта?! Постойте ка, мне это кажется знакомо… Венец! Ах ты железка противная!!! Мало того, что не снимается, так еще и воспитывать вздумал? Лучше бы помог!

«А я и так помогаю. Мозги на место поставить!».

Что?! Венец, ты!

«Ага, я» — до меня долетает образ ехидно посмеивающейся дамы.

Все! Пипец, приплыли… здравствуй шизофрения.

«Не угадала, милая. Пока мы вместе, тебе это не грозит. Прости за подзатыльник, не смогла удержаться — что за соплеразвешивание? Я тебя не узнаю».

Не шиза? Чудно, теперь хоть есть с кем поговорить… — Значит ты Венец? А почему женщина? — Я уже устала удивляться всем чудесам этого мира, крылатый пес защитник — получите, разумный ободок, раздающий ментальные подзатыльники — да пожалуйста, нате носите.

«А почему бы и нет? Я подумала, что для тебя спутник-собеседник-женщина будет более удачным вариантом».

— То есть ты можешь быть и мужчиной?

«Конечно. Я ведь коллективный разум. Я могу быть кем угодно. Хранитель ведь говорил тебе, что во мне присутствует частичка каждого Носителя. А теперь и твоя. У тебя такие забавные мысли порой мелькают». — До меня вновь долетает мысленный смешок.

Мдааа… А сейчас мои брови точно узнают, каково это — взлетать. Очуметь! Так, дышим… дышим.

— А чего раньше молчала?

«Да я вообще не планировала с тобой разговаривать, раньше это было невозможно. Только благодаря симурану, открывшему твое сознание, мы можем сейчас свободно общаться. Раньше я могла передавать только образы и чувства».

— А имя у тебя есть? Не очень удобно постоянно «тыкать».

«У меня много имен, милая. И далеко не все ты сможешь произнести. Можешь назвать меня сама, как тебе будет удобней. А еще ты можешь не говорить со мной вслух, согласись, это выглядит весьма странно — разговор с невидимым собеседником. Так же, как и симуран, я прекрасно слышу твои мысли».

Самой значит назвать? Хм, ну-ну….

— Как насчет «Веня»? От слова «Венец».

Отчетливо слышу мысленное фырканье.

«Детка, меня еще никто не называл «Веней», я в шоке. Ты совершенно не уважаешь творение Древних»!

— Что-то я не заметила, что тебя это обижает.

«Ты права. Мне до чертиков надоело поклонение. Ты прикольная чувиха. Продолжай в том же духе. Развлечемся!».

Ого! А Венька то, продвинутая железка. Прошло чуть больше суток, а она уже такими словами оперирует, похоже, мой лексикон ее забавляет.

— О,кей Вень. Партнеры?

«Партнеры, Аль! Я что хотела то, я могу помочь тебе с твоим увлечением драконом. Это совсем не сложно. Ну как?».

— Отлично. Давай, я готова.

«Только учти, это вредно — подавлять свои чувства, так что глушить буду только днем и когда он рядом. Если будет уезжать больше, чем на пару часов — буду снимать блокировку. И еще, помимо этого, будут немного притупляться и все остальные желания».

— Согласна. Приступай.

«Ложись на спину и расслабься».

Выполняю требуемое и чувствую, что во мне словно выключатель какой нажали, настолько все стало неважно. Мда, не очень приятно, но я лучше это потерплю, чем каждый раз дар речи терять рядом с Тайком.

— Слушай Вень, ты ведь очень умная, да?

«Точно, детка».

— Ну и зачем тебе я? Я ведь обыкновенная посредственность. Ни маг, ни воин. Да и вообще в вашем мире ни в зуб ногой.

«Извини, с этим ничего не поделаешь — ты мой Идеальный Носитель. Для меня твои физические качества не имеют никакого значения. Во всем виноваты гены, ты ведь сама понимаешь, что среди твоих человеческих предков, затесался абсолютно нечеловеческий пращур. И уйти к другому Носителю даже не проси, для меня это подобно добровольному лишению большинства чувств. И не так как у тебя — слегка приглушенно, а много хуже».

Эх, не прокатило. Нет, вы не подумайте, Веня забавный собеседник, да и понимает все с полуслова. Вот если бы еще спасать никого не надо было….

— А может ты мне и о предке моем нечеловеческом можешь что рассказать?

«Естессно! Тут вообще обхохочешься, твоей пра…прабабкой лет так пять тысяч назад была дочь Древнего и сидхе. Это вы с хранителем правильно придумали».

Пять тысяч лет назад?! Я в ауте!

— И ты хочешь сказать, что именно я словила ген сидхе пять тысяч лет спустя? Это нереально!

«Все вполне объяснимо — ген спящий, мир закрытый, потоков силы минимум. А попала сюда, де еще и умерев, вот он и пробудился. Да ладно, не переживай так, теперь у тебя есть я — все будет пучком»!

— Мррряффф!

Все это время, пока мы с Веней мысленно общались, симуран внимательно меня рассматривал, будто прислушиваясь к нашей беседе. И после слов артефакта радостно залаял, подтверждая, что все будет хорошо.

«Конечно, маленький защитник, у нее еще есть ты. Я согласна с тобой».

— Ты что, понимаешь его?!

«Естественно! Мы же оба менталисты. Не переживай ты тоже скоро сможешь, я научу тебя. А пока прислушайся. Чувствуешь вибрацию?».

Вибрацию? Ого! Чувствую, и с каждой секундой сильнее.

— Что это?

«Это Кузьма выводит дом из подпространства. Приготовься, сейчас тряхнет».

И точно, едва Веня договорила, как тряхнуло так, что я аж на кровати подпрыгнула. И вновь стало тихо. Только что-то неуловимо изменилось… Что? Прислушиваюсь к себе, а потом обвожу комнату взглядом. Точно! Окна! В них светит солнце! СОЛНЫШКО!!!

Моментально спрыгиваю с постели и подбегаю к окну — мы вернулись!

И на улице лето! Отлично, не люблю зиму — в наших краях, где мне довелось родиться и жить, она бывает весьма суровой. Наконец-то все стало, как и должно быть — солнышко, травка, кустики, птички — красотень! Размазываюсь по стеклу, стараясь за раз охватить все. Ммм, интересно, у них какие купальники в моде? До переноса сюда я планировала в ближайшую субботу сходить с девченками с работы на один из наших окологородских пляжей, позагорать. Было начало июня и мы старались не пропускать ни единого выходного. Если у них не загорают, буду скандалить до победного! Пока не разрешат и не выделят уголок.

«Хммм…».

— Вень? Что думаешь?

«Думаю поскандалить тебе придется основательно — обнаженка у них не в моде. Но будет лучше, если ты потребуешь уединенную полянку «для медитаций». А уж в каком виде ты там будешь медитировать — твое личное дело. Согласна?».

— Отлично, ты гений!

«А то! Сама в шоке!» — артефакт удовлетворенно фыркает.

Фыркаю с ней за компанию и пытаюсь открыть окно. А что? Я же не выхожу и даже не высовываюсь, я так — комнату проветриваю… Если я все правильно понимаю, то левое окно, у которого я сейчас (а комната у меня угловая), находится за углом, слева от центрального входа — меня никто не заметит. Зато я осмотрюсь и сорентируюсь, а Веня и Плюш меня подстрахуют.

«Подстрахуем, подстрахуем — не дрейфь!» — ободок ворчливо одобряет мои действия, да ей и самой похоже интересно.

Ну что я могу сказать? Похоже тут был сад… лет семь назад. Он и сейчас есть, но весьма в запущенном состоянии. Остались лишь весьма смутные намеки на планировку и дорожки. Но все равно красиво, потрясающе красиво.

«Шухер! За дверью эльфы!».

— Ох, блин! Я ж чуть из окна не вывалилась, Веня! — отскакиваю к креслу и изображаю пай-девочку.

После вежливого стука в дверь, зашли оба братца-эльфа (Ого, а они умеют стучать?!). Увидев распахнутое окно, Натан пихнул старшего локтем в бок и улыбнулся. Лир же только цокнул и осуждающе покачал головой. Затем достал из кармана монетку и передал младшему.

Не поняла… это что сейчас было? Они на меня поспорили что ли?

«Ага, приколисты блин! А младшенький то хорошо тебя изучил, ты слишком предсказуемо непредсказуема. Пора менять тактику! Кстати, не хочешь присмотреться к нему? Славный паренек и перспективный, далеко пойдет!».

«Вень! С ума сошла?! Он же младше моего родного брата выглядит! А с ним у меня разница в четыре года между прочим, я же себя совратительницей малолетних чувствую!!!».

«Да ладно, ладно, не шуми. Пошутила я…».

Ну и шуточки! Хотя да… был бы он постарше, эх… Тьфу, опять не о том думаю!

— Нат? Ну как все прошло? Все в порядке, можно выйти?

— Да, Тайкеши ушел осматривать окресности, а нас отправил к тебе, присматривать. Пойдем, прогуляемся — я тебе сад покажу.

Уррра! Мы идем гулять!

Я подхватила под мышку Плюша и, радуясь возможности размяться на свежем воздухе, вприпрыжку побежала на первый этаж, чуть не сметя эльфов с пути (а нечего стоять на пути к свободе!). Входная дверь была приоткрыта, и я наконец то вышла в новый мир, опустив щенка рядом.

Ну, что, здравствуй Таир, я пришла!


— Кааакой чудесный день!

— Какой чудесный пень!

— Какой чудесный я!

— И песенка моя, ля-ля-ля!!!


— Алия! Ты что кричишь?

Тьфу блин, весь кайф обломали… не долго я было в одиночестве. Разворачиваюсь на 180 градусов и вижу перед собой два озадаченных блондинистых лица.

— Это приветствие миру. А что?

«Детка, ты пела (точнее вопила) по-русски. Ты ведь не переводила, поэтому они ничего и не поняли. Так будет всегда, если ты захочешь спеть песни или прочитать стихи своего родного мира, их никто не поймет. Тебе необходимо будет сосредоточиться, чтобы перевести их на всеобщий, но при этом, сама понимаешь, потеряется рифма.».

— Ммм, понятно….

— Леди Алианна, вы с кем-то разговариваете? — это Лир решил подать голос, разглядывая мое отсутствующее выражение лица.

— Эээ, дааа. Понимаете, рирей, я с Венцом общаюсь. И он мне кое-что объясняет.

— С Венцом?! Вы общаетесь с Венцом Правосудия?!!

— Аай! Зачем орать то? Я и без этого вас прекрасно слышу. Нат, объясни брату, что на девушек кричать нельзя, а то похоже он этого не знает. — Демонстративно морщусь и прочищаю ближайшее к эльфу ухо.

— А теперь расскажите, только тихо, что вас смутило?

— Видите ли, леди Алианна, — Лир специально понижает голос до шепота так, что я его едва слышу (вот зараза!), — за последние полторы тысячи лет Венец не общался ни с одним Носителем. Почему же он решил поговорить с вами?

— А может я ему понравилась? Вы не думаете что это возможно?

— Ну и с чего вы взяли, что мы будем верить в вашу ложь? — эльф презрительно осматривает меня с ног до головы и складывает руки на груди.

— Что?! Я вру?!! Ах ты гад ушастый!!! — Не надолго меня любезничать с ним хватило, все же сорвалась.

«Аль, не кипятись, я сама ему покажу».

На меня снисходит спокойствие (опять ободок химичит) и я передаю инициативу Вене — пусть показывает, где ракам зимовать положено!

Краем сознания чувствую шевеление распускающихся щупальцев, вьющихся вокруг меня, словно льстящиеся кошки, от чего саму тянет помурлыкать. Эльфы же синхронно бледнеют и отступают на шаг назад. Кого это они испугались? Меня? Прааально, бойтесссь… вкусссные мааальчики….

— Рирэээййй… ты дейссствительно думаешшшь, что Иссстинная лжет? — ого, а Веня разошлась, теперь понятно, что Носителей артефактов так боятся — перехватила управление моим телом и запугивает парней, сделав щупы материальными. Интересно, что еще она со мной сделала? Одних щупов они бы так не испугались….

«Я тебе потом покажу, перед зеркалом», — до меня доносится тихий смешок артефакта, наслаждающегося ситуацией.

— Отвечаййй рирэээй, я жду!

Лир падает на одно колено, склоняет голову, — Нет, леди, нет. Я прошу прощения за свои необдуманные слова, я так не думаю. Я сожалею о том, что сказал вам и осознаю, что был не прав.

«Вень, так не интересно! Скучно! Он слишком быстро все осознал и покаялся, а посопротивляться? А попререкаться?!».

Не знаю, до чего бы мы с Веней додумались, но тут из дома вышел хранитель и увидев композицию из коленопреклоненного старшего эльфа, спрятавшегося за ним младшего и нависающей над ними мной, рванул к нам.

— Леди Алианна! Вы что творите? Вы зачем эльфов пугаете??? — сжав кулачки и потрясая ими в воздухе, Кузьма решительно наступает на меня.

— Я? Я их пугаю?! И ничего я их не пугаю! — Ну вот почему я всегда перед ним оправдываюсь? — Он меня вруньей обозвал! А я не вру!!! Я правду сказала. Я не виновата, что эта правда его не устраивает!

— Уберите это все! Сейчас же! Что за неподобающий внешний вид? — хранитель отпихивает от себя щупы и опять меня выговаривает. — Какая правда его не устроила?

— Он не верит, что я могу мысленно общаться с Венцом!

— А вы можете?

— Кузя!

— Не кричите, я просто спросил!

— Да, могу! И она уже очень много чего мне рассказала.

— Она?

Уууу! Ну что они такие трудные все? Как же мне все это надоело!!! Надоело! НАДОЕЛО!!!

«Аль, нам надо срочно уйти, ты сейчас сорвешься!».

— Да! ОНА! Кузя, я гулять, за мной не ходить, вернусь через пару часов. Все.

«Вень, куда?».

«Налево, за дом. Ага. Быстрее, бегом!».

Глава 14. Кто грибы собирает, кто ягоды… А мне вот люди попадаются

Разворачиваюсь в указанном направлении, оставляя хранителя реанимировать эльфов, и свистнув Плюша, срываюсь на бег — хорошо, что обувь удобная.

«Так, дерево видишь? За ним налево. Да-да прямо в лес. Теперь прямо. Слышишь шум? Не слышишь? Ох уж мне эти смертные… Там река с водопадом и озеро, нам туда».

Согласно указаниям артефакта, бежали мы минут двадцать. Как ни удивительно, но малыш не отставал, да и я тоже вполне прилично бежала — новое тело пожалуй в этом плане намного лучше старого. Все бы ничего, природа — прелесть, но меня душила злость и слезы. Почему мне никто не верит? Ну почему меня никто не любит?! Почему все так плооохооо….

«Не раскисай, уже почти на месте, сейчас легче станет, потерпи».

Уже скоро я услышала шум и мы по едва уловимой тропинке выбежали прямо к небольшому озеру, куда с противоположной стороны от нас впадал шумевший водопад.

«Ныряй!».

Что?!

«Ныряй, некогда объяснять, давай помогу».

И Веня, снова частично перехватив управление моим телом, отправила его в озеро прямо в одежде. Я едва успела дыхание задержать. Ох, бодряще! Проплыв под водой секунд двадцать, мы наконец вынырнули.

«Плыви к водопаду, и расположись прямо под струями. Поверь, так надо».

И я поплыла в указанном направлении, на удивление просто не было ни сил. Плаваю я к счастью вполне сносно и на необходимом месте оказалась довольно быстро.

«Прислонись к камню, закрой глаза и постарайся расслабиться».

Да. Там куда я приплыла, прямо в центре водопада из воды выступало насколько каменных глыб. Я прислонилась к одной из них, обняв крепко руками, закрыла глаза и последовала совету артефакта. Минут через пятнадцать, когда я уже стала уставать, Веня разрешила отлипнуть от камушка и вернуться на берег.

Последние метры я преодолевала уже кое как, такие нагрузки были для неподготовленной меня слишком. Выбравшись из воды, у меня хватило сил лишь отползти пару метров и лечь на траву ничком, рядом с ожидавшим меня на берегу симураном.

— Веня, рассказывай, что это было?

«Извини, это я во всем виновата».

???

«Это из-за попытки блокировки чувств. Нельзя было этого делать».

— Почему?

«Тебе это не понравится, но я скажу — получается, что по меркам сидхе ты еще ребенок, точнее подросток. И сейчас находишься в стадии полового созревания, поэтому гормоны так и бушуют — телу то всего два дня от рождения, а разум у тебя взрослый, вот вы и конфликтуете. С этим ничего нельзя сделать. Наша попытка их подавить была ошибочна, я не могла знать этого, ведь раньше никогда не имела дел с детьми. В итоге, когда мы начали пугать Лира, эмоции вышли из под контроля и, если бы мы не убежали, ты могла разбушеваться всерьез и натворить дел, о которых бы потом жалела».

— Кошмар… А процедуры водные зачем?

«Вода для тебя лучшее успокоительное, особенно быстротекущая. Чувствуешь, что злость и обида прошла»?

— Да, но я так устала….

«Ничего, это тоже сейчас пройдет».

— А почему именно вода?

«Именно она обладает уникальным свойством впитывать в себя все отрицательные эмоции, а в тебе их было слишком много. Водопад же помог успокоить и стабилизировать колебания гормонов».

— И долго я буду взрослеть? Я же так с ума сойду… то ли взрослая, то ли ребенок. Что теперь, каждый раз сюда бегать?

«Извини, не знаю, это не от меня зависит. Но думаю не меньше двух месяцев, хотя может растянуться и на годы. Не расстраивайся, я буду помогать. Кстати, ты хотела позагорать — пользуйся случаем, раздевайся».

Действительно, что я в мокром лежу? Стягиваю мокрую одежду и обувь, пристраиваю на ближайшем кусте и остаюсь в одном нижнем белье, пусть будет купальником, мало ли кому в голову придет зайти сюда. Растягиваюсь на животе и интересуюсь.

— Веня, а как тут с проходимостью местного населения? Не в курсе?

«Не думаю, что здесь бывает многолюдно, это все таки личные владения лорда. Не бойся, если что, я предупрежу тебя.».

— Поговори со мной, я ведь совсем ничего не знаю о себе, как о сидхе. Кто же я?

«А что ты хочешь узнать? Все? Слушай. Я еще не знаю, насколько полноценной сидхе ты станешь, когда закончится процесс взросления, ты ведь не чистокровная. В тебе еще слишком многое осталось от человека, в первую очередь твое сознание. Расскажу о том, что уже есть.

Твои щупальца. В целом сидхе это не свойственно, они могут оперировать потоками силы, не используя внешние атрибуты. Ты же, не зная правил, создала их себе в помощь — это также свойственно детям. Возможно позже, когда мы доберемся до Древних и сможем найти тебе подходящего учителя, ты избавишься от них.».

«Изменяющийся цвет волос. Магия сидхе завязана на силе эмоций и их излишки влияют на окрас. Кстати сейчас они у тебя зеленые, а когда мы пугали эльфов, они были фиолетовыми.».

Зеленые?! О, мой бог… Кикимора на выгуле!

«Не переживай, это также только у подростков. Станешь взрослой и сможешь выбрать постоянный цвет сама.».

«Татуировка. С ней тоже не все понятно. У взрослых она покрывает левую половину лица и всю левую руку, у тебя же пока только лицо. И будет ли на руке, я не знаю. По рисунку татуировки можно понять, к какому клану принадлежит сидхе, его социальный статус, количество детей и в каком направлении магии он достиг больших успехов. Кстати, тату можно скрыть от посторонних глаз так, что увидеть ее смогут только сидхе и некоторые маги разума.».

— Поможешь спрятать? Не хочу лишний раз отсвечивать своей необычностью.

«Конечно. Уже. Кстати, переворачивайся на спину, а то поджаришься».

— Да, сейчас. Скажи, а у меня уже что-то можно прочесть по тату?

«Да, на виске — принадлежность к клану огненных бабочек, а на носу и лбу — предрасположенность к работе с подсознанием.».

Я бабочка… огненная… жесть! А что не тараканчик? Или клопик? Или вообще, гусеничка???

«Опять заводишься? Вообще то гусеница это будущая бабочка, и сейчас ты именно гусеница!».

Нда? Я Огненная Гусеница! Вот умора… Надо будет братьям рассказать — вместе посмеемся.

— Слушай, ты так много знаешь о сидхах, разве они еще живут на Таире?

«Нет, что ты. Они никогда и не жили тут. Они путешественники — сегодня здесь, завтра там. Причем путешественники не по городам и странам, а по мирам и галактикам. А так много я знаю потому, что у одного из моих создателей была подруга-сидхе, она меня примеряла одной из первых и частичка ее знаний живет во мне.».

Купались и болтали мы наверное часа полтора, пока Веня не напомнила, что пора домой — как бы нас не потеряли и не пошли искать. Жаль уходить… Такое красивое и спокойное место. Надеюсь, у меня еще будет время сюда вернуться.

«Думаю да, дракону нужно сначала выяснить обстановку в мире, что произошло за время вашего отсутствия, это займет несколько дней».

— Отлично! А ты знаешь, где мы сейчас? Я имею в виду местность, хранитель ведь говорил, что драконы живут в горах, а мы то в лесу.

«Ну вообще то далеко не все драконы живут в горах, тем более дети разных рас. Ты ведь знаешь — его мать эльфийка, а они не могут без леса. Эта любовь передалась и сыну. Сейчас мы в предгорьях Закатных гор. Недалеко, ниже и севернее по склону расположен небольшой город людей Тартонг. Именно туда прислуга уехала на ярмарку. А давай ка немного пройдемся вдоль реки, что то мне не нравится, пока не пойму что.».

Удивившись желанию артефакта, все же не стала спорить, одела уже высохшие рубашку и штаны и мы пошли на разведку. Шли мы минут десять, берег был пологий и движению ничего не мешало.

«Все стой, теперь налево. Чувствуешь? Выпусти наконец щупалца!».

Ну да, хороша. Сама то не догадалась… когда я к ним уже привыкну? Выпускаю гляделки и сканирую так не понравившееся Вене пространство, ну да… что-то тревожно. Там, идем. Стараясь не шуметь, сворачиваю от реки в лес и иду на «запах».

«Стой, уже близко, тише».

Оставшиеся пять метров пробираемся с малышом ползком и спрятавшись за последним раскидистым кустом осторожно выглядываем сквозь ветки. Что тут у нас? Ээээ… Девушка? За кустом, прикрывающим нас, находилась небольшая поляна, а на ней в полоборота к нам, облокотившись на дерево, полулежала девушка с закрытыми глазами.

Опасаясь подвоха, не тороплюсь выходить из укрытия и продолжаю осматривать местность. Не нравится мне все это… не правильно….

«Вень, что думаешь?».

«Для нас угрозы нет, это у нее проблемы. Пойдем, ей нужна помощь».

Доверившись мнению артефакта, вылазим с Плюшем из-за куста и идем к обнаруженной девице. О черт! Молодая совсем — лет восемнадцать и без сознания.

«А еще беременная».

Чтооо?

«На живот посмотри».

Твою мать!

— Веня, что с ней?

«Сильнейшая форма истощения, моральная и физическая. Девочка на грани. Если сейчас мы ей не поможем, к вечеру она умрет».

Ну нет, еще чего не хватало! Нельзя ей умирать, только не у меня на руках.

— Веня, помогай, что мне делать?

«Давай генерируй парочку зеленых кубиков и голубых шариков, начнем с простого — по одному на живот и в район сердца».

Точно, надеюсь, ей это поможет. Выдуваю необходимое и аккуратно размазываю их по девушке.

«А вот теперь будем орать»!

— Зачем?!

«Затем. Ты ее сама что ли собралась нести? Тут идти не меньше часа, я конечно понимаю, ты у меня дама сильная, но все равно, даже для тебя далеко. А шуметь будем ментально, возьми Плюша на руки, он поможет. Думай о лорде, драконы более восприимчивы к ментальному зову, а я направлю».

Тайк, Тайк… стоило о нем подумать, как образ сам встал перед глазами, ну почему все так сложно….

«Опять не туда, не в ту сторону думаешь! Сосредоточься!!!».

Да-да… уже. ТАЙК, черт тебя дери! ТЫ МНЕ НУЖЕН!!!

«Леди Алианна? Это вы? Что с вами, что случилось? Где вы?» — слышу ментальное удивление дракона.

«Я, я, хватит уже ледькать, я у реки чуть ниже озера. Тут девушка без сознания, мне нужна помощь, дуй сюда, на месте объясню».

«Хорошо, я засек место, скоро буду».

Вот и чудненько… а то у меня уже голова кружится и коленки подкашиваются.

«Присядь, отдохни, первый контакт всегда нелегко дается. Он действительно будет быстро».

Ложусь рядом с девушкой, на выпуская щенка из рук. Малыш чувствует мою усталость и передает свое тепло, спасибо милый.

Минут через десять со стороны реки слышится непонятный шум, похожий одновременно и на шум гигантских крыльев и на гул реактивного самолета.

«Это лорд, не бойся».

Ага, а я и не боюсь, устала.

Совсем рядом раздается треск ломающихся веток и к нам на поляну выходит троица братьев. А это еще зачем? Натаниэль, первым заметив меня, бросается к нам, обеспокоенный увиденным.

— Алия, что с тобой, ты почему лежишь? Ты ранена?

— Нет, Натан, не бойся, со мной все в порядке, это усталость от ментального зова. Посмотри лучше девушку, я ее немного подлечила и усыпила, но ей нужен квалифицированный целитель, а это ты.

Пока Натаниэль осматривает несчастную, старшие братья подходят ко мне и садятся рядом, рассматривая. Я им что зверюшка?

«Волосы, они у тебя теперь зеленые. И тату они больше не видят. Ты сама на себя не похожа».

— Со мной все в порядке, я вам за обедом расскажу, что случилось. Пойдемте домой, а? Лиррониэль, удостоверившись, что я в порядке, сразу же отходит к Натану. Обиделся. Вот ведь… теперь извиняться придется за утро.

«Думаю лучше тебе это сделать — с тебя не убудет, а он успокоится. Не стоит делать из него врага, и без него у тебя их скоро будет предостаточно».

«Ну, спасибо, успокоила».

«Да-да, слушайся тетю Веню, тетя Веня знает все. Так и запиши».

Пока я мысленно общалась с артефактом, дракон не переставал меня внимательно рассматривать и вроде как даже к чему-то прислушиваться.

«Веня, он что нас слышит?».

«Не думаю, скорее он улавливает отголоски мыслесвязи. То есть чувствует, что ты общаешься, а с кем и о чем — нет».

— Лорд Тайкеши?!

От моего обращения дракон грустно усмехается и немного морщится, — леди Алианна, не могли бы вы, звать меня просто по имени? Как и Натаниэля. По мыслесвязи у вас это очень хорошо получалось, поверьте. Так делают все мои близкие знакомые и друзья. Вы удивительная девушка, я бы очень хотел стать вашим другом.

От неожиданного признания дракона, у меня начинают краснеть щеки и, похоже, даже уши.

— Тогда и я — Алианна.

«Детка, не расслабляйся! А то опять станешь розовой. Знаешь поговорку: держи друзей близко, а врагов еще ближе? Так вот, ты — инородный элемент этого мира. И тебя нужно держать вообще в обнимку, дабы чего не натворила. Андэстэнд?».

«Веня! Ты великая обломщица!!!».

— Алия, можешь встать? — дракон поднимается сам и подает мне руку.

— Да, сейчас, — отпускаю малыша на землю и делаю попытку подняться, опираясь на протянутую руку. Ооп, здравствуй земля, это снова я! Подкашивающиеся ноги не дают устоять, но Тайк успевает поймать меня за талию и не позволить упасть обратно. Затем без раздумий подхватывает меня на руки. Все! Я летаю! Я в раю!!!

Прижимаюсь левой щекой к груди парня, закрываю глаза и украдкой вдыхаю его запах. Ммм… муррр!

«Аля, не смей! Дурочка ты малолетняя — ты все таки стала розовой!».

«Вень, уймись, я же его не в постель тащу, и даже не в ЗАГС (где у вас тут женятся)».

«Ну да, ну да, а феромонами от тебя пахнет, это так, для антуражу. Между прочим, у драконов нюх лучше собачьего.».

Упс! Ай-яйяй-яйяй-яйяй… ууу… Где ближайшая стена? Дайте мне, я об нее постучусь! Распахнув глаза встречаюсь взглядом с Тайком — а он улыбается во всю. Ах ты морда драконья!!! Смешно ему! Начинаю вырываться, но мужчина лишь крепче перехватывает меня и не дает спуститься.

— Тайк! Пусти!

— Зачем? Ты же опять падать будешь. Ну-ну, успокойся. Перестань! Кому сказал! — рыкнув, дракон слегка встряхивает меня, — Не бойся, я ничего тебе не сделаю, я уже привык к такой реакции женщин. Это одна из особенностей драконов — я ведь еще не женат, поэтому неосознанно привлекаю всех потенциальных спутниц. Извини.

Пока я перевариваю новую информацию, лорд раздает указания братьям.

— Нат, идешь вперед, Лир — берешь пострадавшую и за ним, я следом. Пошли.

Шли мы минут сорок, а дракон то с эльфом выносливые — нести далеко не невесомых нас и даже не запыхались. Уважаю. Наконец мы вышли к дому, а на пороге нас встречал Кузьма в образе «злой жены», только скалки в руке не хватало. Увидев же нашу процессию, хранитель засуетился и начал раздавать указания. В итоге девушку отнесли в комнату прислуги, туда же ушли Кузя и Натаниэль, захватив аптечку. Меня же Тайк хотел отнести наверх, но бурчания моего голодного желудка ясно дали понять, что мое место на кухне.

Сгрузив меня на стул, дракон пристроился на соседний, контролировать процесс.

— Алия, послушай меня, раз уж ты теперь Носитель, нам придется некоторое время быть вместе, пока мы не сможем доставить тебя на Совет. Для нас с тобой будет лучше, если я буду находиться рядом с тобой — так ты быстрее привыкнешь ко мне и перестанешь так остро реагировать. Выработается своеобразный иммунитет на драконьи чары, это поможет тебе и в дальнейшем. Согласна?

— Согласна, спасибо, Тайк. — Ну какой же он весь правильный и благородный….

«Да уж, не в тебя балбеску. Скажи спасибо, что не пользуется ситуацией. Он Лорд и должен нести ответственность за своих подопечных. Он уже однажды допустил ошибку, из-за которой чуть не погибли братья, если бы не ты и хранитель. Теперь он будет еще внимательней и осторожней».

Ага, спасибо… лучше б воспользовался… ой. Веня, не бузи. Все, больше не буду.

Тэк-с, а что у нас в меню? Рыбный день! Для меня супчик, а мужчинам еще и рыбка жареная. Пользуюсь присутствием Тайка и сгружаю на него чистку и нарезку овощей. Плюш же, как истинный ценитель вкусной и здоровой пищи, контролировал процесс.

Тадам! На запах подтянулись все обитатели дома: Натан и Кузьма, закончив осмотр, а Лир, спустившись сверху. Ну вот, поели, а теперь на сытый желудок можно и разбор полетов устроить, накормленный мужчина — добрый мужчина.

— Рирэй Лиррониэль, я прошу прощения за утренний инцидент. Я не хотела пугать вас и Натаниэля, это все гормоны. Венец говорит, что из-за проснувшихся генов сидхе я немного эмоционально нестабильна и пока не всегда могу контролировать свои желания и эмоции. Простите?

Похоже, эльф не ожидал от меня слов извинения, с чего бы ему тогда так удивляться.

— Да, конечно, я также поговорил с хранителем, и он объяснил мне всю ситуацию. Я совсем не хотел обидеть вас своим недоверием, ваши слова были для меня слишком большой неожиданностью.

Ну вот, условный мир восстановлен. Хотя я думаю до полного взаимопонимания далеко, очень-очень далеко. Пожалуй, стоит рассказать еще кое-что.

— Как вы все уже поняли, я — Истинный Носитель, я не хотела этого, так уж получилось. Это все из-за того, что моей далекой прабабкой была сидхе. Сейчас во мне просыпаются ее гены и мне необходимо повзрослеть заново. Мои родители — люди, и я тоже считала себя человеком, пока не попала к вам. У меня была обычная жизнь, я не маг и не воин. Конечно, я получила образование, многое знаю и многое умею, но я ничего не знаю о вашем мире, поэтому могу допускать множество ошибок. Я не специально. Венец обещает помогать мне, но я также надеюсь и на вашу помощь.

Моя проникновенная речь заставила парней призадуматься, но ненадолго.

— Аль, о чем разговор, конечно мы поможем! — Натан первым выражает вслух мысль, на которую я их ненавязчиво пытаюсь подтолкнуть.

Тайкеши и Лиррониэль одобрительно кивают, подтверждая слова младшего. Вот и чудненько.

— Алия, а куда ты татуировку дела? Она такая красивая… А с волосами у тебя опять что? Утром ты сиреневая была, в лесу зеленая, а теперь вообще — розовая.

— Понимаешь, Нат, это все наследство от бабушки-сидхи, пока гормоны не успокоятся и не гены не разлягутся по местам, волосы будут менять цвет от сильных эмоций. А тату мы с Венцом спрятали, так надо.

— Ааа, понятно.

— Алианна, насчет найденной девушки, как ты на нее наткнулась? Ты заметила еще что-нибудь необычное? — Тайкеши в свою очередь решил выяснить интересующие его подробности.

— Нет, она была одна и уже без сознания. Мы с артефактом почувствовали общее напряжение в природе, решили проверить и наткнулись на нее. Что с ней? Она будет в порядке? — вновь обращаюсь к Натану.

— Не знаю, у нее сильнейшее истощение, ты вовремя ее нашла, еще немного и было бы поздно. Все еще осложняется тем, что она беременна. Если бы не это, можно было бы воспользоваться некоторыми усиливающими заклинаниями, но они могут повредить ребенку. Ей действительно срочно нужен квалифицированный целитель — я же только на третьем курсе. Я сделал все что мог, но боюсь этого может оказаться недостаточно.

— Что же ты сразу не сказал? — вновь разворачиваюсь к дракону, — Тайк, а в городе есть целители? Ее срочно нужно в больницу, что же делать?

— Не переживай, я сейчас же отправлюсь в Тартонг и найду лекаря, заодно и повитуху — лишним не будет. Но на это уйдет часа три, туда я долечу, а вот обратно придется на лошадях. Нам еще неизвестна обстановка в городе, может случиться всякое. Но все равно, не бойся, я обязательно что-нибудь придумаю.

С этими словами дракон поднимается из-за стола и уходит.

«Аль, что-то мне все это не нравится, пойдем, посмотрим на девушку».

«Почему?».

«Твои лечилки должны были стабилизировать ее состояние, а Натан говорит, что все до сих пор плохо, так не должно быть».

«Хорошо, идем».

Оставляю младшего эльфа мыть посуду и, захватив Кузьму, иду осматривать найденку, по пути объясняя хранителю сомнения артефакта. Зайдя в комнату, обнаруживаю ее лежащей на кровати, но все еще в одежде.

— Кузь, а что не раздели?

— Натан постеснялся, он как раз хотел после обеда тебя об этом попросить. Давай, я тебе помогу.

С трудом, стараясь лишний раз не тревожить, в четыре руки раздеваем несчастную. Как же на ней много одежды! Хорошо хоть не зима. Верхнее платье (длинный сарафан без рукавов), нижнее платье (длинная свободная туника с рукавами), нижняя сорочка, панталоны. Уф, закончили.

«А теперь пусти меня, я посмотрю».

Уступаю бразды правления телом Вене, и внимательно слежу за ее действиями. Зрение щелчком переключается и я вижу мир сияющих аур.

«Проклятье! Так я и думала, посмотри на нее, видишь на животе серое пятно и уходящая из него наверх нить? Из нее через ребенка тянут жизненную энергию, если сейчас же ничего не сделать, они оба умрут».

Действительно, замечаю отвратительное серое пятно, напоминающее жирную амебу, присосавшуюся к ауре девушки и уходящий наверх пульсирующий жгут. Мерзость! Какая тварь до такого додумалась, тянуть жизнь из еще не родившегося ребенка? Сволочи!

«Венечка, что мы можем сделать? У нас нет времени ждать целителя, неизвестно еще, когда он приедет».

«Вариант есть, но тебе может не понравиться. Будем рожать».

Чтоо?! Как?

«А вот так, пока ребенок в утробе, я ничем не могу ему помочь. Ему нужно родиться, только тогда у него есть шанс, ему уже восемь месяцев и он выживет. Послушай, я могу сделать это сама твоими руками, в вашем мире это называется Кесарево сечение. Хранитель мне поможет. Мне нужно только твое согласие».

«Конечно, я согласна. Действуй».

Полностью передаю свое тело в управление артефакту и она незамедлительно начинает раздавать указания. Объяснив Кузьме, кто она, что собирается делать и почему и, получив его одобрение, Веня зовет эльфов. Им мы тоже нашли занятие — Натана отправили готовить простыни, полотенца и воду, а Лира решили снова использовать в качестве носильщика. Операционного стола у нас не было и мы решили использовать вместо него стол в обеденном зале. Завернув будущую мамочку в одеяло (дабы лишний раз не смущать мужчин), вручили ее Лиру.

Еще раз проверяем, все ли мы подготовили — пациент есть, плед, простыни, полотенца и вода есть, кресло для уставшей после операции меня есть, корзинка с одеялом и пеленками для малыша есть. Вроде все. Выгоняем побледневших эльфов — нечего им тут делать, им еще жениться, и, наконец, приступаем к операции.

Глава 15. Поздравляем с первыми родами

Оперировали мы около часа, Веня вовсю пользовалась возможностями моих щупальцев, сначала обколов мамочку снотворным, потом обезболивающим. К счастью подробностей я не запомнила (опять позорно грохнулась в обморок), но Веню это похоже только порадовало, я пришла в себя уже в кресле, держа на руках умытого и завернутого в пеленки малыша. Хранитель же хлопотал вокруг спящей девушки, убирая последствия экстренных родов.

«Веня, как все прошло? Ты справилась?».

«Конечно, милая! Пока кое-кто был в отключке, тетя Веня все сделала сама. И ребеночка родила, и мамочку подлечила и связь пиявочную оборвала. Всо окей. Кстати, посмотри на малыша, не замечаешь ничего необычного?».

Необычного? Внимательно рассматриваю сморщенное личико новорожденного, я в грудничках не специалист. Что с ним не так? Разве что он коричневый какой-то слегка, разве дети не должны быть розовыми?

«Это ты точно подметила, ребенок мальчик и папочка у нас орк, степной».

Орк? Вот это да….

«Ну а что ты удивляешься? Среди коричневых степняков знаешь, какие экземпляры встречаются? Закачаешься! Вот похоже и девочка не устояла… малыш тому подтверждение. Кстати свяжись с драконом, скажи, что угрозы жизни больше нет, пусть не торопится и лучше осмотрится на месте.».

Кладу малыша в корзинку и выполняю указания артефакта. Тайк, где же ты, дракончик мой кареглазый… Тааай.

«Да, маленькая, я слышу тебя. Что случилось?».

«Я не маленькая! Артефакт смог помочь девушке, можешь не торопится, опасности больше нет».

«Хорошо, тогда я буду к вечеру. А ты все равно маленькая». — Чувствую ментальное поглаживание по голове и тихий смешок дракона, на этом связь обрывается.

— Веня, что это сейчас было?

«А что ты возмущаешься? Ты для него действительно маленькая, причем во всех смыслах. Ниже его больше чем на голову, в десять раз младше, а еще сама призналась, что сейчас ты подросток. Вот он и будет теперь относиться к тебе как к младшей сестре, большее тебе все равно не светит, уймись».

Младшая сестра? Еще чего не хватало! Хотя… буду теперь обниматься на правах младшей сестры, вот! Мда… похоже я становлюсь мазохисткой.

Пока я общалась с драконом, Кузьма позвал эльфов и они уже в шесть рук закончили убирать временную операционную. Лир отнес девушку обратно, Натан взял корзинку с малышом и хранитель заверил меня, что останется с ними, присматривать. Мне же вручил корзинку, пахнущую чем-то вкусным, и отправил с Плюшем на улицу — греться на солнышке и сил набираться. А то по его словам я стала похожа на «немочь бледную, зело страшную».

«Вень, зачем, мы же недавно обедали?».

«Затем. Магия высшего порядка, а я занималась именно ей, отнимает огромное количество сил, как магических, так и физических. Если магрезерв ты можешь пополнить за счет жемчужин, то физические — путем усиленного питания, прислушайся к своему желудку, он уже пять минут как рулады выводит.».

Точно, как только ободок сказал про еду, я ощутила дикое желание перекусить. Вот это диета — о талии теперь точно можно не беспокоиться. Съела пироженку — поколдовала пару минут, съела тортик — десять минут. Блеск! Так, где там симпатичная лужайка была? Будем заниматься чревоугодием!

Обходим с малышом дом и располагаемся напротив окон своей спальни (когда мы оттуда выглядывали, я как раз заприметила симпатичную беседку), до беседки я конечно не дошла — путь преграждали серьезные колючие заросли, но свободное местечко нашла.

Так, чем мы нас сейчас побалуем? Ммм, птичка копченая! Мням-с. Овощи какие-то, яблочки… Ооо, пироженки-эклерки. Я обожаю хранителя! Когда он все успел? Так, что-то тут не чисто… Похоже меня просто развели, как девочку — он прекрасно сам все может готовить!

«Конечно может, только пойми — он пытался занять тебя делом, чтобы у тебя времени не оставалось на всякие глупости, для твоего же блага».

Уууу, благодетель блин, ну ладно, за эклерки так и быть, прощу. На пару с симураном мы моментально умяли содержимое корзинки, даже чуть не подрались за последний эклер — в итоге я схватила его первая, но сжалившись, наблюдая тоскливый взгляд щенка, провожавшего пироженку в последний путь, отдала Плюшу. В ответ он отблагодарил меня, вылизав все лицо. Вот оно — счастье!

Так мы и лежали, пузиками кверху, медитируя на проплывающие облака, пока нас не нашел Натан, посмотрел на блаженных нас и присоединился. Болтая о всем и ни о чем, мы провалялись до ужина, пока нас не нашел Лир и не погнал в дом. Ууу, бяка. Да он такими темпами не женится никогда, о чем я ему и сообщила. В ответ услышала, что данное мероприятие в ближайшем будущем не планируется.

О, я придумала мстю!!! Я найду ему девушку, в которую он влюбится! Пусть помучается ха-ха-ха!

«Ты так уверена в своих силах?».

«Конечно! И ты мне в этом поможешь!».

«Я?!».

«Ты, ты. Кто говорил, что скучно жилось? Даешь веселую жизнь! Ты же артефакт добра и справедливости? Вот и понесем добро! И пусть потом не отбрыкиваются! Бу-га-га!!!».

«Детка, ты меня пугаешь, но мысль мне нравится. Я помогу».

Похоже Лир спиной чувствовал мои плотоядные взгляды, потому что пока мы шли в дом, он несколько раз оборачивался проверить, идем ли мы. Я же, каждый раз когда он оборачивался, изображала «ангела» (наивная улыбка в пол лица и ресничками так — хлоп-хлоп), что нервировало его еще больше. А я что? Я ничего… абсолютно!

После трехчасового ничегонеделанья очень захотелось занять себя чем-нибудь полезным. Точно, надо бы в обеденном зале прибраться, а то там до сих пор бардак. Мы хоть стол и расчистили, но обломки мебели так и валялись вокруг. На это у меня и моих хваталок ушло около часа, а там и ужин, который опять же пришлось готовить самой. Но ничего, мне то не сложно, зато я точно знаю, что все будет вкусно.

Дав мне поужинать, Веня потащила меня проверять пациентку, по ее прогнозам, она должна была скоро проснуться. Да и маленькому нужно было кушать, хоть она его и подпитала своей энергией, но малышу все же требовалось материнское молоко.

Проверив пульс, зрачки и общее состояние (я проверяла, а Веня контролировала и объясняла), я сменила пеленки — малец уже успел описаться, и села ждать пробуждения молодой мамочки. Проснулись они одновременно — девушка (ну не поворачивается у меня язык назвать ее женщиной, она сама еще ребенок) и ее сынулька, и если малыш сразу начал с требовательного вопля, то она лишь тихо простонала и медленно открыла глаза, пытаясь взглядом найти источник шума и сообразить, где она оказалась. Увидев меня, испугалась и сразу попыталась прикрыть живот руками, не обнаружив его, испугалась еще больше и в уголках глаз показались слезы, а губы начали мелко подрагивать.

— Шшшш, тихо, девочка, не плачь. Все хорошо, твой малыш здесь, не бойся. Мы нашли тебя у реки, ты была без сознания. Тебя принесли сюда, и нам пришлось помочь тебе родить, вы были под проклятьем. Все уже позади, у тебя родился мальчик, он здоров, не переживай. Вот посмотри, чудесный малыш.

Стараясь говорить тихо и ласково, беру хныкающего малыша из корзинки и протягиваю его мамочке, она же переводит недоверчивый взгляд с меня на сына и обратно, словно боясь поверить в увиденное. Наконец она решается и берет малыша на руки, лицо ее мгновенно преображается, и она становится очень хорошенькой. Смотрю на нее и тихо завидую….

«В чем проблема? Ляльку хочешь — не вопрос! Организуем!».

«Веня! С ума сошла!!! Куда мне ляльку? Я еще сама лялька, не надо!».

«Шучу, расслабься…».

Наконец, налюбовавшись сыном, девушка поднимает на меня сияющие счастьем глаза.

— Леди, как я могу отблагодарить вас? Вы спасли меня и сына, что я могу сделать для вас?

— Ну, для начала, ты можешь его покормить. Кажется ему это сейчас просто необходимо. А еще можешь рассказать о себе. Кто, откуда и как здесь оказалась.

Обрадованная мамочка, нисколько не стесняясь моего присутствия, прикладывает малыша к груди и начинает рассказывать.

— Меня зовут Данни, я из Кентнира. Я сирота и работала горничной в семье Гринслин — это большая удача для таких как я. А в прошлом году на ярмарке я познакомилась с Ивуром, он потрясающий леди, вы не представляете. Он такой добрый и ласковый… Когда ярмарка закончилась, он уехал, но сказал, что обязательно вернется и женится на мне, ему надо было всего лишь накопить достаточно средств, чтобы купить в пригороде домик для нас. Его племя занимается разведением лошадей, и он один из лучших!

Через месяц, после того как он уехал, я поняла что беременна, а через пять месяцев, когда скрывать живот было уже невозможно, об этом узнала госпожа Гринслин и выгнала меня. Я не знала куда идти и что делать, найти Ивура в степи — это было невозможно, а до следующей ярмарки оставалось еще три месяца. А потом я вспомнила, что в Тартонге у меня живет тетушка, когда я была маленькой она приезжала к нам и пекла мне печенье. Я решила ехать к ней, она всегда любила меня и поддерживала. Я не знаю, что случилось, но недавно мне начали сниться странные и страшные сны. Кто-то невидимый и жуткий звал меня в горы, а когда я просыпалась, я чувствовала себя совершенно разбитой. Как я оказалась у реки я не помню.

Леди, я вам так благодарна за все. Скажите, кто вы и как вас зовут? Что я могу сделать для вас?

— Меня зовут Алианна, я маг, точнее будущий маг (очень на это надеюсь). Сейчас мы находимся в доме лорда Тайкеши, и самое важное, что ты сейчас можешь сделать, это выздоравливать и заботиться о своем сыне. Кстати, твоя одежда здесь на стуле, а покушать я тебе сейчас принесу.

Выхожу на кухню, оставляя мамочку поворковать с новорожденным сыном, собираю легкий ужин и интересуюсь мнением Венца.

«Что думаешь, Вень?».

«Гринслин — сволочь! Выгнать беременную девочку из дома, это гадство. Надо будет к ней наведаться и объяснить, что она была категорически не права, а уж объяснять я умею, поверь. То, что ребенок нажит вне брака это одно, но оставлять будущую мать без средств к существованию это подло. А пиявку к Данни подвесили в пути, кто-то из спутников. Надо будет назавтра расспросить ее поподробней. Пойдем уже, покормим ее».

Накормив Данни и проследив, чтобы она съела все до крошки, я напоила ее укрепляющим отваром, сваренным хранителем. Девушка постоянно смущалась и норовила забрать у меня посуду, пришлось повысить нее голос и чуть ли не приказать лежать спокойно и не шуметь, объясняя свое поведение тем, что мамочке необходим отдых, а я для нее сейчас не леди, а в первую очередь целитель (что-то спина зачесалась, не иначе крылья прорезаются, так и до нимба недалеко…).

Оставила хранителя присматривать за Данни и малышом, а сама решила навестить библиотеку, почитать на сон грядущий. Тэк-с, чем бы мне себя развлечь?

— Вень, что подскажешь?

«Давай про драконов — все же к ним поедем. История, религия, культура, обычаи, привычки, особенности, а то облажаешься перед Советом — краснеть за тебя придется…».

— Вееень, это же скука смертная. Все эти книги обычно таким языком изложены, я после третьей страницы засыпаю. Не хочу, давай лучше про магию?

«А смысл? Ты не классический маг, все стандартные заклинания Таира для тебя пустой звук… и знак.».

— А если нестандартные? Я же не уникальна, как другие сидхе магичили? Разве нет книг по их магии?

«Есть. Но не здесь. Ни у одного из драконов нет этих книг, лишь в хранилищах Древних. Ты же не думаешь, что знания эпохи Древних могут быть в свободном доступе, да по частным коллекциям?».

— Жалко… Могли бы и стырить пару фолиантиков… Почему бы и нет?

«Не говори ерунды. Вот, бери — «Традиции драконов, как выжить после первой встречи».

Мило… А есть варианты с «не выжить»?! Уговорила, интригующее название. Чтобы далеко не ходить устроилась там же, в кресле. Удобно, мой размерчик — как раз с ногами можно забраться, да и Плюшику место на коленях остается.

Что тут у нас? Ммм… на эльфийском. А я знаю эльфячий? Знаю. Слабо. Кузьма мне конечно передал экспресс курс знаний, но практика в этом деле все же нужна. Первых пять страниц мы разбирали вместе с артефактом, а дальше уже легче, я смогла более или менее сама. Ох, ты ж сколько я уже пунктов то нарушила… жуть!

Пункт семнадцатый — никогда не смотрите дракону в глаза, взгляд их «похищает душу смотрящего».

Пункт двадцать третий — никогда и ничего не берите из сокровищницы дракона без его ведома и разрешения, им неведомы сострадание и угрызения совести, они всегда находят того, кого ищут и совсем не для разговора.

Пункт двадцать восьмой — если вы женщина, никогда не прикасайтесь к свободному дракону, он примет это за предложение, драконы вероломны.

Пункт тридцать четвертый — не просите дракона о помощи и милосердии, они мудры, но алчны и ненасытны.

Ну и гадость! Это что, действительно про драконов?

«А ты заметила, кто автор? Эльф. Книга, конечно древняя, но мысли в ней проскальзывают верные. Я к чему ее тебе дала — не все драконы одинаково полезны! Встречаются и гады, которые действительно ГАДЫ. Тайк, на удивление, милый мальчик, но не расслабляйся — он дракон, а не комнатная зверюшка. Тем более даже не думай, что можешь понравиться ему как женщина — драконы однолюбы и всех остальных лишь используют в своих целях».

— Веня! Ты не обломщица, ты хуже! Зачем ты мне это говоришь?

«Будет намного лучше, если об этом ты узнаешь сейчас и от меня, а не через неделю и от его невесты. А в жилетки я, извини, не гожусь, не тот фасон. Так что не реви, прорвемся, пусть он так и останется, твоей первой юношеской влюбленностью, а мужа я тебе подберу сама, комар носа не подточит!».

— Веня! Не надо! Спасибо, конечно, но с этим я сама как-нибудь справлюсь. Поверь.

«С твоим то подходом к жизни? Ой, сомневаааюююсь… Ну да ладно, утро вечера, как говорится светлее… Читай давай, третья глава.».

Глава третья. Если вас все же угораздило связаться с драконом, как жить дальше?

— Что читаешь? — только начинаю читать, как мне на плечо ложится рука, и младшая ушастая непосредственность пытается заглянуть в чтиво.

— Нат?! Тьфу ты, что подкрадываешься? Да вот, Венец рекомендует про драконов почитать, все же к ним поедем, сижу просвещаюсь.

— Ага, и что выбрала? — эльф забирает у меня книгу, читает заголовок и начинает истерично смеяться, — ты… ой… ууу… это?! Я не могу….

— Ну и что смешного? Это что анекдоты? Нааат!!

— Прости, уф… Это не анекдоты, это еще хуже, автор этого «бестселлера» Марелись Дэнивейр — весьма любвеобильная эльфийка, о ее похождениях сложен не один пасквиль. А это она написала в отместку за то, что прапрадед Тайка не польстился на ее прелести. Как она была зла на него, ты не представляешь! Так что не думай, что прочитав это, ты станешь лучше понимать драконов, положь на место. Почему меня не спросила? Мы с Лиром в детстве постоянно гостили у тети Аурини и ее мужа, о быте и культуре драконов я могу рассказать тебе абсолютно все.

«Веня, что за подстава? Для чего ты мне это подсунула, опять пошутить захотела?!».

«А вот и нет. Я всего лишь хотела показать тебе другую сторону медали. Естественно Натан расскажет тебе только хорошее, драконы ему хоть и не кровная, но родня. Тебе же нужно знать все их стороны.».

— А зачем тогда Тайк подобный шедевр у себя хранит? Это же жуть полнейшая!

— Вот поэтому и хранит, в назидание. Ну давай, спрашивай, что тебя интересует? — эльф огибает мое кресло и располагается напротив, закидывая как и я ноги на подлокотник, и настраиваясь на долгий разговор.

— Даже не знаю с чего начать… Давай пожалуй с Совета, кто это и что из себя представляет?

— Давай. В Совет Драконов входит по одному представителю от каждого из кланов, кроме Правителей, то есть всего четыре — Медный, Бронзовый, Серебряный, Золотой. На каждого из них возложена определенная функция. Золотой курирует все экономические вопросы, Серебряный занимается внешней политикой, Бронзовый отвечает за оборону, а Медный за сельское хозяйство и промышленность. Совет подчиняется Повелителю Драконов, это самый яркий представитель клана Ртути — самые быстрые и проворные, они не самые крупные в истинной ипостаси, но самые магически одаренные и неуязвимые. Их слово на Совете всегда является решающим. Повелителем Драконов может стать только ртутный, но не обязательно сын предыдущего Повелителя. Только тот ртутный, кто сможет подчинить себе кольцо Правителя, может стать Повелителем Драконов. Это все весьма запутанно и не столь интересно.

Тайк должен был доставить Венец Правосудия на Совет, в замок Повелителя, а уже там Совет сам бы определил претендентов на Носительство. Но так как ты выполнила данную часть, то теперь на Совет Тайку необходимо доставить уже тебя, в качестве Истинного Носителя. Там тебя введут в курс дела, расскажут о наработках, предоставят необходимую информацию и ресурсы для решения проблемы. Вот в принципе и все.

— Слушай, а они против не будут, что я не дракон? А то как-то нехорошо выглядит, пришла тут вся такая непонятно кто….

— Не думаю, все же эта проблема не личного характера, а внешняя угроза. К тому же у тебя все равно будет сопровождение, состоящее из войнов-драконов, одну тебя не отпустят, не бойся.

— Да я и не боюсь пока, знать бы еще что вообще происходит… Расскажи мне о драконах, где они живут, чем занимаются, как развлекаются, что можно, что нельзя в их присутствии.

— Давай я расскажу тебе о лорде Сайтару, отце Тайка. Он главнокомандующий армии драконов и подчиняется лишь главе Бронзовых и непосредственно Повелителю. У него есть собственный замок в лесных предгорьях, который он построил специально для своей жены, лериссы Ауринелии, ведь она эльфийка. Для себя же он возвел высокую северную башню с посадочной площадкой, а под замком расположена система пещер с подземной рекой. В присутствии недраконов лорд Сайтару обычно находится в своей человеческой ипостаси, в принципе так делает большинство драконов. Лишь на Совете и во время военных действий драконы принимают истинный облик, невзирая на присутствующих. В целом драконы вполне миролюбивы и приветливы, единственное, что может вызвать их агрессию это угроза их потомству и сокровищнице. Тебе очень повезло, что ты взяла из сокровищ Тайка только Венец, возьми ты что-либо другое и последствия были бы весьма неприятными. Я вообще удивляюсь, как ты смогла туда попасть.

Только Венец? А что, про браслетку они уже забыли? Или это настолько несущественно… Вот и чудненько! А что у них там еще есть такого «несущественного»?

«Какая браслетка??? Это ты о чем?».

«Как какая, которая у меня на лодыжке, на правой».

«А вот и нет, нету у тебя там ничего, я бы точно знала!».

«Как нету, Вень?! Вот смотри!» — задираю правую штанину и… а… ГДЕ? Вместо цветочного браслета с внутренней стороне лодыжки желтеет маленькое тату в форме цветка, обвитого тремя листочками. Не поняла… это что еще за хрень???

«Ленка ТЫ ИДИОТКА!!! Дура набитая, имбецилка недоделанная… хрыстт ди гродт! Диа мия!!!………..!!!…………….?!» — а дальше уже совсем неразборчиво и практически на ультразвуке. Вот черт, и уши не зажмешь, весь звук внутри черепушки.

Да еще Натан озадачено наблюдает, как я общаюсь со своей ногой, хорошо ему тату не видно, а то еще его ора мне для полного счастья не хватало.

«Вееень, хватит! Сначала объясни, потом вопи — чтобы я знала за что!».

«Говори «спокойной ночи» и пошли наверх, информация не для посторонних ушей! БЕГОМ!!!».

— Нат, извини, Венец жаждет пообщаться наедине, спокойной ночи.

— Спокойной ночи. — Эльф удивленно провожает меня взглядом, затем пожимает плечами и остается в библиотеке.

Я же, подгоняемая ругательствами Вени и прижимая Плюшика покрепче, вприпрыжку бегу к себе наверх. Уф, на месте.

«Все, рассказывай, что еще?».

«Еще? Ах, еще?! Ты кретинка малолетняя!!!».

«Прекрати, надоело, повторяешься уже. Давай по делу, а то может потом за компанию вместе поорем…».

Артефакт демонстративно дышит, изображая успокоительную дыхательную гимнастику и наконец решается поведать о причинах своего гнева.

«Вот объясни мне только одно, зачем ты вообще его взяла? Тебе что, одной меня было мало, а?!».

— Ну, я вообще-то между вами выбирала — или ты, или он. Определиться так и не смогла, поэтому взяла обоих. А что?

«Определиться говоришь не могла? Вот ведь! (непереводимая игра слов) и…….!…………….!!!».

— Вень, ну хватит уже, успокойся наконец! Говори!

«А не скажу! У дракона своего спрашивай! Он тебе все расскажет… если захочет! Все, меня нет!».

И действительно, в голове словно что-то выключили, стало настолько тихо, что я сперва подумала, что оглохла. Присутствие артефакта всегда ощущалось ненавязчивым фоновым шумом, теперь же я не чувствовала абсолютно ничего. Ну и как это понимать? Наорала, заинтриговала и свалила… А я мучайся! И Тайк неизвестно когда вернется… Ааа!!! Ну что за черт, я же спать не смогу, пока не узнаю в чем дело!

Глава 16. Здравствуй, папа!

Ууу… блииин! Что делать то?! На что я опять подписалась? Браслет как браслет… хотя и ободок обычным выглядел, а оно вон как оказалось… Вот железка противная, хоть бы направление задала, куда думать. И почему Тайк не захочет мне рассказать? Почему Хранитель ничего не сказал, он ведь видел браслет… Одни вопросы! Кто бы на них ответил. Ну что за мир! Это не бери, сюда не суйся, там не лазь. Тьфу! Ну что, пойду дракончика караулить, ситуацию необходимо разрулить, а то от незнания мысли всякие нехорошие в голову лезут… Надеюсь он скоро вернется, а то неохота проверять насколько у них ночи холодные.

Захватив многострадальный плед, подушку и свистнув малыша, спускаюсь на улицу и располагаюсь прямо на ступеньках перед входом в дом, тут я его точно не упущу. Я конечно хотела сесть внутри перед лестницей, но уж очень не хотелось чтобы на меня кто-нибудь из жильцов наткнулся, даже толком объяснить не смогу, что я тут делаю. А показывать цветочек всем подряд тоже неохота, мало ли что он значит… Ну и стоило Вене обижаться, могла бы сначала и рассказать, а уж потом буку изображать… И вообще, гложут меня смутные сомнения, что к драконам она относится как-то предвзято. Интересно, ей то они что сделать успели?

А закат тут красивыыый… Быстрый правда, только были сумерки и вот уже резко наступила ночь. Похоже это все из-за гор, солнце решило спрятаться именно за ними, недаром они зовутся Закатными. Мдааа… а ночь то какаяяя… романтика, блин! А звезды… дома я точно таких звезд никогда не видела, да и не обращала на них никакого внимания, просто времени не было. Дом, учеба, работа… да и какие звезды в городе? Фонари, да неоновые вывески. Да, стоило умереть, чтобы увидеть эту красоту. Бархатное сочное темно-фиолетовое небо и звезды, щедрой рукой рассыпанные мерцающими алмазами.

А вон та кучка похожа на стрелу, а чуть левее на месяц… Интересно, у них есть созвездия? Из земных я помню лишь ковши большой и малой медведицы. Что поделать, астрономии у нас в школе не было, как-то мы мимо нее проскочили, а самостоятельно изучать у меня времени не было, всегда находились занятия поинтереснее. А вот это на двух рыбок похоже, танцующих и обнимающихся, а вооон те на кискину мордочку, только похоже у нее с глазом проблемы — падает. Ой, серьезно так падает, прямо сюда!

Пока я решала, стоит паниковать или еще рано, звезда стремительно приблизилась и передо мной завис серебряный красавец-дракон. Вау!!! Три раза ВАУ! Красота то какая! Хочу такую же зверюшку! Хочу-хочу-хочу!!! Где раздают? Чур я в очереди!

Тем временем, сделав круг вокруг дома и покрасовавшись, дракон приземляется метрах в десяти от меня, подняв небольшое облако пыли. Складывает крылья и смешно дернув головой, покрывается рябью, мгновенно превращаясь в человека. Оу, упс! Это еще кого к нам принесло? Это не Тайк (вот дура, он же тогда бронзовым должен быть)! Друг или враг? Черт, прятаться уже поздно, будем импровизировать — моя хата с краю, ничего не знаю! Мимо проходила, устала, решила сесть посидеть… И лицо попроще… попроще я сказала!

Пока я лихорадочно соображала, прятаться или здороваться, дракон неторопливо подошел ко мне, внимательно разглядывая. Я же в свою очередь рассматривала его, красив зараза, но Тайк все же лучше… В драконьей ипостаси он был серебряным, в человеческом же образе имел ослепительно белые, словно седые волосы, собранные в низкий хвост (длину хвоста, увы не разглядела). Одет был просто, но стильно, сразу видно — шмотки дорогие, простые черные брюки и черная же туника, чуть ниже талии, с изумительной серебряной вышивкой (хочу такую же! как раз на платье сгодится!). Насчет возраста сказать было сложно, по мне так они все в районе 25 — 30 выглядят, а вот как на самом деле дела обстоят, похоже одним Древним известно. Правильные черты лица, аж до зубовного скрежета правильные, весь такой сладкий-сладкий — это как в чай десять ложек сахара насыпать и сгущенкой запивать. В меру и по отдельности вкусно, а так перебор.

И сижу я вся такая слюни пускаю, да мысленно дракона раздеваю, параллельно примеряя тунику на себя (а мне то она больше идет, да-да!). А дракон то похоже думает, что это он сам мне настолько понравился, что я аж дар речи потеряла (вот еще! мне блондины, после Лира, вообще все заранее не нравятся). Иначе к чему бы ему так многозначительно ухмыляться? Ну-ну, ухмыляйся… ухмыляйся….

— Могу я поинтересоваться у очаровательной леди, что она делает на улице в столь поздний час?

Оу! Это он мне что ли? Где это он тут ледю увидал, да еще и очаровательную?! (я бы сама себя сейчас ледей не назвала — сонная, лохматая, да еще и в штанах). А сам так глазом и косит на симурана, который спокойно спит у меня на коленях, сомлев от моих поглаживаний. Похоже меня пытаются развести, используя пресловутую драконью привлекательность, а вот фигу! Была бы я в платье да при полном параде, может и поверила бы, а так перебор мальчик! Два тебе за игру.

— Вы не поверите! Воздухом дышу, да на звезды любуюсь. Вот, шла мимо, смотрю — ступеньки симпатичные, никем не занятые, дай думаю присяду… А что? Вы тоже посидеть здесь хотели?

— Нет-нет, — дракон аж опешил от моего ответа, — нет, я собственно с визитом к хозяину дома, лорду Тайкеши. Он дома?

— А вы кто? — Ну да, вот такая я невоспитанная непосредственность. И вообще, сам должен был представиться. Мало ли, а то ходют тут всякие… и летают.

— О, прошу прощения, я не представился, меня зовут Мисанору Отари, но для вас леди, просто Мисанору.

Ой, держите меня семеро, за что честь то такая? Ну да ладно, пора бы уже хозяину объявиться, а то мало ли что у этого Мисы на уме….

«ТАААААЙ! Ты там слишком занят? А то у тебя тут гости». — Ну и что мне стоило поинтересоваться у дракона раньше, когда он вернется, а не сидеть и не ждать у моря погоды? Вечно до меня поздно доходит.

«Кто, маленькая?».

«Говорит, что Мисанору Отари, серебряный и сладкий как леденец». — Тьфу ты… я правда это подумала? Упс, мысли мои глупые, надеюсь он ему не лучший закадычный друг….

Дракон мысленно улыбается и до меня доносится ментальный смех. — «Ну если серебряный и сладкий, тогда точно Мисанору. Не бойся его, я буду минут через десять, проводи его пока в кабинет».

Уф, пронесло. Заканчиваю мыслесвязь (а у меня все лучше и лучше получается)и фокусирую взгляд на серебряном.

— Лорд Тайкеши скоро будет, пойдемте в дом, он просил проводить вас. О, и меня Алианна зовут, для вас леди Алианна (а нефиг!). — Встаю со ступеней, и бережно поддерживая щенка руками, прозрачными хваталками открываю дверь и подхватываю плед с подушкой.

Дракон удивленно приподнимает брови, но ничего не говорит и проходит в дом вслед за мной. Тэк-с, где тут у нас был кабинет? О, а тут уже прибраться успели, интересно кто? Сам Тайк или хранитель помог? Книги расставлены по полкам, на столе полный порядок, да и на полу ни соринки. А еще, кажется, вот эти кресла были порезаны, а сейчас как новенькие — вот она бытовая магия (завистливый вздох), я тоже так хочу….

Усаживаюсь в хозяйском кресле за столом, располагая спящего Плюшика прямо на столе, подстелив лишь свернутый плед, и предоставляя мужчине на выбор диван или гостевые кресла. Я же не могла позволить ему занять хозяйское, правильно? Пристраиваю на один из подлокотников подушку и откидываюсь на нее, а что, так намного удобнее. Наконец, серебряный определяется с выбором кресла и, устроившись в нем, с ожиданием смотрит на меня. А я на него. О чем мне с ним говорить? Не о погоде же… Видимо ситуация напрягает не одну меня, так как дракон все таки решается заговорить.

— Леди Алианна, заранее прошу прощения, возможно, мой вопрос покажется вам бестактным, но кто вы? Вы ведь не родственница Тайкеши, я знаю всю его родню. А еще цвет ваших волос, что с ними, почему они синего цвета?

Синего?! Вот уж действительно… синие то почему?

— Я же говорю вам, мимо проходила… Вы не поверите, так пить захотелось, что пришлось на ужин напроситься, вот мне переночевать и предложили. А с волосами это у меня от прабабушки — такая шутница была, вот мне их в наследство и оставила.

Ого, похоже, до меня с ним никто так не разговаривал, он даже рот от удивления приоткрыл. Угу, а нечего было меня очаровательной ледей называть, вранье ведь. Не знаю, до чего бы мы договорились, но наконец то зашел Тайк (ууум, моя прееелееесть!), непонятно чему улыбающийся и прячущий смешинки в глазах (такое ощущение, что он подслушивал под дверью).

— Мисс, дружище, как я рад тебя видеть!

Серебряный оборачивается на голос, соскакивает с кресла и радостно бросается обниматься, чуть ли не снеся Тайка обратно в коридор. Вот это сила инерции! А со стороны и не скажешь, рядом с Тайкеши Мисанору смотрится намного мельче. Сантиметров на семь ниже и похлипче, что ли. Мда, кто там у нас серебряные? Политики? Вот уж точно, с такой сладкой мордахой — только в политики.

Устроив руки локтями на столе, складываю на них подбородок и с умилением наблюдаю за обнимающимися мужчинами, ндя….

Наконец, вдоволь наобнимавшись, Мисанору отлипает от Тайка.

— Тай, Тайкеши! Как же я рад твоему возвращению, бронзовая ты морда! Как же ты нас всех напугал! Это Катсуни догадалась поставить маяк на возврат дома, она верила, что ты рано или поздно вернешься, она так ждала тебя, парень! Как только маяк сработал, я сразу же рванул проверять, ты же знаешь, Катси не может сама. Что произошло? Где вы были все это время?!

Эй-эй, я не ослышалась, это что за Китти-Кицуни? Киса-лиса блин! Зачем это она его ждала??? Кто такая, как посмела?! НУ!

— Хей-хей, Мису! Не части, я все тебе расскажу, давай только мою лейру спать отправим. — И многозначительно так на меня посматривает.

Его кого? Опять моим незнанием пользуются и обзывают, как хотят?!

— ТВОЮ КОГО?! — Миска весьма некультурно роняет челюсть и ошалело переводит взгляд с Тайка на меня. — Скажи, что ты шутишь!

— Ничуть, знакомься — моя лейра, баронесса Алианна Тэшш, сидхе.

— Она сидхе?! Не может быть!

— Ну что ты заладил, «лейра — не может… сидхе — не может…», ага, меня вообще быть не может, это не я — это твои галлюцинации. — Ворчу на серебряного, периодически позевывая, — а мне кто-нить, что-нить расскажет, а?

— Конечно, маленькая, пойдем, я провожу тебя до твоей комнаты, а то смотрю, ты уже засыпаешь. — Тайкеши берет на руки спящего симурана и ждет меня в дверях, пока я сползу с кресла и доковыляю до него. — Мису, располагайся, я сейчас.

— Ну! Тай, рассказывай, что еще за лейра и почему твоя? Ты же знаешь, что я ничего не смыслю в ваших терминах. — Иду за поднимающимся по лестнице драконом и тереблю его за рукав туники. — Ну, Тааай!

— Хм, а нечего было по чужим сокровищницам лазать! Тебе хранитель что говорил? А?! — Тайк осуждающе качает головой, но мне кажется, что он не злится, тут что-то другое.

— А это как-то взаимосвязано, да? — я уже сама сто раз успела пожалеть об этом, что каждый раз напоминать то….

— Ты ведь хотела узнать про браслет. — Подходим к спальне и мужчина пропускает меня внутрь, проходя следом и опуская малыша на постель. Сам же встает рядом, складывает руки на груди и снисходительно смотрит на меня. — Так вот, подобные браслеты — своеобразный артефакт, разработанный специально для контроля за детьми. Их одевают на малышей и, благодаря браслету, устанавливается закрытый канал ментальной связи, по которому родители всегда могут знать, где их чадо и что с ним происходит. Чтобы браслет не мешал малышу, он впитывается под кожу и проявляется в рисунке, а когда ребенок становится совершеннолетним, артефакт проявляется окончательно и вновь приобретает материальность. Лишь тогда подросток может его снять, заявить о своем совершеннолетии и выйти из под опеки взрослого.

Иногда, когда малыш теряет родителей, заботу о нем берут на себя родственники или ближайшее окружение семьи. Таких приемных малыше называют лейрами. Браслет, который ты одела, принадлежит мне. Являясь несовершеннолетней, не имея близких родственников в нашем мире и одев его добровольно, ты тем самым просишь меня стать твоим опекуном и воспитателем до полного своего совершеннолетия. К сожалению, снять я его уже не могу — ты провела в нем больше суток и он успел в тебя впитаться, остается лишь принять все происходящее. И тебе в первую очередь. Спокойной ночи, маленькая. — и уходит.

А я… Я! Я — дууурааа! Боже мой, какая же я ДУРА!!! Он мне теперь что, типа «приемный папа»?! — практически падаю на кровать и невидящим взглядом смотрю в потолок.

«Ага, и папа, и мама, и все остальные родственники. А еще воспитатель и нянечка!».

«Венечка, ты вернулась?».

«Угу, приятно слышать самокритику, все не самой разоряться… Ну и как тебе новость? Впечатлилась?».

«Не то слово! И что теперь делать?! Вееень, я не хочуууу… хнык!».

«Ну! Не реви! Рано еще, ты не про все «плюсы» узнала».

«ЕЩЕ плюсы?! И все такие же «положительные»? (если что, это был сарказм).

«Да-да, помнишь, днем в лесу, ты спрашивала, слышит ли он наш разговор? Так вот — слышит! ВСЕ слышит! Может даже и сейчас слышит, я не знаю, насколько крепкая у вас связь — все же вы не родные, с этим сложно угадать».

«Все… я труп!».

«Ну не труп, но развлекаться в собственное удовольствие уже не сможешь — драконы весьма щепетильны в вопросах воспитания, знать бы еще, когда ты совершеннолетней станешь, было бы проще. А пока настраивайся на учебу, нотации и тотальный контроль».

«Артефакт, прошу, не пугай девочку, а то успокаивать сама будешь.» — в моей голове звучит голос Тайкеши, от чего я подпрыгиваю прямо с положения лежа и начинаю интенсивно краснеть. — «И не переживайте вы обе, я слышу и отфильтровываю только то, что касается меня и безопасности Алии, так что о своих «женских» делах вы можете общаться свободно. Все.».

Твою дивизию!!! Теперь у меня в голове не только Веня хозяйничает, а еще этот! бронзовый который… о котором нельзя упоминать, чтобы он не услышал. А еще хранитель обещал присягу принести… оооууу… не голова, а проходной двор какой то! Что мне делать?!

«Что делать… что делать… делать надо! Ноги!!!».

«В смысле?!».

«В прямом! Спасаем всех, экстренно взрослеем и валим на вольные хлеба! План минимум, сечешь?».

«Ну… секу. А тебе то какая выгода?».

«А ты не понимаешь? Ты думаешь, мне интересно жить в теле подростка, которому ничего нельзя? Он теперь тебя от себя дальше, чем на сто шагов не отпустит, никаких путешествий, никаких новых интересных знакомств, никаких магических экспериментов, никаких вечеринок, НИ-ЧЕ-ГО!».

«Все равно не понимаю, какая тебе разница, буду я учится или развлекаться?».

«Я… ну… короче я твой симбионт и питаюсь отголосками твоих сильных положительных эмоций. Поверь, для тебя это абсолютно безвредно, а мне доставляет удовольствие. Я чувствую себя почти живой… Последний раз это было так давно, что сейчас, когда я вижу, что могу почувствовать вкус жизни снова, мне очень тяжело ждать. Понимаешь?».

Мда… а счастье было так близко….

«Слушай, ты хочешь сказать, что мы теперь вместе навсегда?!».

«Скорее всего да, «пока смерть не разлучит нас» или пока ты не найдешь нового Идеального Носителя, и не уговоришь его меня поносить. А что, ты что-то против имеешь?».

«Нет, пока ничего определенного… Немного напрягает то, что меня забыли спросить, а так пока больше плюсов, чем минусов. Да еще спасательство это… Чип и Дейл, блин. А насчет «смерть не разлучит нас», я сколько смогу прожить?».

«Точно не скажу, все зависит от того, насколько сильными окажутся гены и насколько полноценной сидхе ты сможешь стать. Но в любом случае, как маг не меньше пятисот лет, это если своей смертью помереть собралась, от старости. А то с магами, обычно, что-нибудь да случается — то эксперименты… то конкуренты… сама понимаешь. Ну а настоящие сидхе живут как драконы с эльфами — полторы-две тысячи лет. И вообще, спать давай, а то разболтались мы на ночь глядя… утро уже скоро. Бааай».

«Бай-бай, Венечка».

Я бы и сама рада уснуть, вот только как? От такой информации, да на ночь глядя….

«Не вопрос! Ахалай-махалай!».

«Веня! Не на… хррр…».

Глава 17. Персональный рай

Ммм… море… пахнет морем… почему то я знаю, что пахнет именно морем.

— Канеш морем, глаза то открой или так и будешь принюхиваться?! — задорный девичий голос заставляет меня все же открыть глаза и найти источник шума.

Обнаруживаю себя, лежащую на шезлонге на песчаном пляже, и сидящую рядом на корточках молодую смеющуюся девушку. И похоже смеется она именно надо мной….

— Да ладно, не суетись, спишь ты, спишь, а это твой сон, просто немного подкорректированный мной.

— Веня?!

— Ага, я. Ну как я тебе? Нравлюсь? — Девушка подпрыгивает на ноги и начинает задорно кружиться, принимая самые выгодные позы, словно я ее фотографирую. А она славная. И лицо и фигурка и одежда. В облике проскальзывает что-то дроу-эльфячье — длинные остроконечные уши, смуглая кожа, каштановые развивающиеся волосы до талии, высокая грудь, тонкая талия, стройные ноги. И одета она весьма минималистично — короткие шорты с широким ремнем и топик, едва прикрывающий грудь, а ноги так вообще босые. Была бы мужиком, брала бы не задумываясь!

— Конечно нравишься, но вопрос немного не по адресу. Я с девушками — ни-ни. А вот что мы тут делаем и как здесь оказались, я бы послушала.

— Фу, какая же ты приземленная! Ты только посмотри — красота то какая!!! — Веня берет меня за руки, стаскивает с шезлонга и тянет к морю.

— Это… это… это потрясающе! У меня просто слов нет! Это настоящее? — Сочное лазурное небо с легкими облаками, чистейшие прозрачно-бирюзовые волны с пушистыми барашками пены, и потрясающий кремовый песок. Невероятно! Кручу головой, стараясь за раз охватить как можно больше и запомнить.

— Почти, на Таире есть этот остров, я создала твой сон по воспоминаниям, наслаждайся. Здесь мы с тобой можем делать все, что захотим, это единственный вариант, где Тайкеши точно не сможет нас услышать. И у меня наконец-то получилось вытащить тебя сюда, правда классно?

— Ты не представляешь насколько! Это же персональный рай! — ложусь прямо на песок, подставляя лицо ласкающим лучикам. — А твоя внешность, ты была такой?

— Да, — Веня ложится рядом, — но давно и недолго, она не была Истинной, но запомнилась мне намного больше остальных. Она была дроу, но совершенно не такой как все, меня привлекли ее живой характер и потрясающая любовь к жизни. Очень редко моими Носителями становились женщины — обычно все они примерные жены и домохозяйки, поэтому я могу легко вспомнить каждую из своих….

— А ты хотела бы… ну…стать настоящей? Ну то есть, как правильно то сказать… в общем тело обрести, свое собственное?

— Не знаю, сейчас уже не уверена. Раньше, еще лет пятьсот назад — хотела, а сейчас думаю нет. Слишком много обязательств и рисков, к тому же я понимаю, что я не настоящая цельная душа, а что-то вроде искусственного интеллекта, собранного из воспоминаний сотен существ. Вот так. Я приняла это, так что не расстраивайся — все в порядке, меня это вполне устраивает.

— Ясно… Слушай, я остров большой?

— Пока нет, я ведь только начала его создавать — около сотни метров пляжа и метров десять вглубь, поверни голову и увидишь, что за шезлонгами дымка — за ней пока нет ничего. Но теперь каждый раз, когда ты будешь спать, я смогу вытаскивать твое подсознание сюда и мы будем воссоздавать ландшафт. Я буду создавать, а ты давать энергию и восторгаться.

— Восторгаться обязательно?!

— Естественно! Между прочим, восторженный зритель — лучший стимул для творца!

— Окей, уговорила. А о чем ты хотела поговорить? Что-то жутко секретное, да?

— Ну не то чтобы очень, но меня немного напрягает наш крылатый подслушивающий фактор. Знаешь, я тут подумала, если я буду потихоньку учить и тренировать в тебе сидху — ты сможешь повзрослеть быстрее. И делать это лучше именно здесь, в нашем «раю», я не хочу чтобы о твоих занятиях знали посторонние — информация не для чужих ушей.

— Конечно, Вень, какой разговор! Я согласна на все! Только вот еще вопрос — я, когда проснусь, буду помнить обо всем? И буду ли я уставать сейчас и просыпаться уставшей утром?

— Нет, конечно, уставать ты не будешь — здесь и сейчас присутствует лишь твое подсознание, тогда как тело с сознанием вполне мирно спит в постели. К тому же твоей физической подготовкой, я думаю, займется дракон, мы же будем учиться магии. И помнить ты будешь все — у сидхе великолепная память. Начнем или еще поваляемся?

— Конечно начнем!

Веня улыбнулась моему энтузиазму и решила, как она выразилась, начать с основ магии «правильных сидхе», ведь то, что делаю я — это славно пытаться подковать блоху гномьей секирой. Вроде что-то получается, но не то и не так.

В итоге она заставила меня скрутиться в позу лотоса и заново искать источник магии, а найдя его — попытаться разобрать на составляющие элементы и растянуть по всему телу. Ну и как? Тянем-потянем — вытянем?!

Веня смеется над моим ворчанием. — Как вариант тоже ничего, но лучше по правилам — представь, что твой источник, это маленький клубок цветных ниток, который необходимо распутать и разложить по местам. Присмотрись к нему внимательно, пощупай, покатай, сделай с ним все, что сможет прийти тебе в голову. И не переживай если сразу не получится — это дело совсем не пяти минут. Давай, закрой глаза и присмотрись к нему. Какого он цвета?

— Серебристо-оранжевый?

— Ты мне отвечаешь или спрашиваешь? Что так неуверенно?

— Я действительно не уверена. Он вроде и оранжевый, но в тоже время какой-то перламутровый, а еще проблески красно-розовые… Это нормально?

— Скорее всего да, ты же из клана огненных. А перламутр это намек на ментальный уклон. Так что не дрейфь — приступай к осмотру.

Последовав совету Вени, я некоторое время занималась тем, что мысленно гладила и перекатывала свой магический шарик, пытаясь выявить закономерность в цветных всполохах, к тому же тихий шелест волн помогал расслабиться и глубже погрузиться в себя. В конце концов, часа через полтора моих поглаживаний из клубочка показался малюсенький оранжевый жгутик. Это что?

— О класс! Тяни в правую руку, тяни. — слышу возбужденный шепот Вени и сразу же пытаюсь последовать ее совету. Жгутику первые три раза удается увернуться, но на четвертый я все-таки его цепляю и начинаю постепенно вытягивать по направлению к правой руке. У меня получается вытянуть его сантиметров на пятнадцать и дотянуть почти до плеча, но на этом мои успехи стопорятся.

— Вееень?! Он не хочет дальше!

— Расслабься, для первого раза неплохо, зафиксируй и отдохни. Завтра потянем дальше. Думаю, для начала нам будет нужно протянуть по одной нити каждого цвета в каждую руку, а там дальше посмотрим, что получится. Согласна?

— Согласна, только знаешь что, мне кажется ты сама не уверена в происходящем, верно?

— Не то чтобы не уверена, я знаю как должен выглядеть результат и немного саму теорию, а вот с практикой — извини. Моя знакомая сидхе была из клана Водяных Змей и в основном развлекалась водой и иногда воздухом, а ее нити были бирюзовых и сапфировых оттенков. Но не думаю, что ваши кланы имеют несовместимые различия — принцип, то один и тот же. Кстати, как вариант — для облегчения продвижения к пальцам, можно тянуть нити по венам, подумай. А теперь давай позагораем! И сними, наконец, с себя уже эти ужасные штаны… вот! Тебе пойдет!

Девушка взмахивает руками и моя одежда моментально трансформируется в купальник. Ух ты! Какая прЭлесть! Бежевое мини-бикини в шоколадных разводах — как раз мой размерчик. Беру!

— Слушай, Вень, я все забываю спросить. А как тут дела обстоят с музыкой? Что слушают, как танцуют, как развлекаются? Есть что-нибудь вроде плееров, а?

— Есть инфокристаллы, но это весьма дорогая и редкая игрушка и еще никому в голову не приходило записывать на них музыку. Обычно их используют в шпионаже и при переговорах — на один инфокристалл можно записать до десяти часов звуковой информации. А музыку у нас предпочитают слушать вживую, для этого есть менестрели, как придворные, так и странствующие. Также многим дворянам с детства преподают не только основные предметы, но и музыкальное искусство и большинство из них умеет играть минимум на одном музыкальном инструменте.

— Ух ты, невероятно! А стиль какой у вас в моде?

— Ну, в твоем понимании это будет классика. Это я имею в виду то, что принято в «высших кругах», ну а у простолюдинов — легкие сельские мелодии, плясовые, а в тавернах зачастую еще и нецензурные. Танцуют у нас на балах и приемах, также есть несколько официальных ежегодных карнавалов и торжественных праздников вроде вашего Нового года. Это если еще не брать во внимание помолвки, свадьбы и прочие семейные мероприятия. Да, а еще закрытие сессий в Академии — тут вообще туши свет! Каргос и ближайшие к нему мелкие острова неделю гуляют, а потом еще две — последствия разгребают. Но дискотек как таковых у нас нет, с этим тебе не повезло, увы. Хотя… знаешь, у ракшасов есть традиции устраивать танцы у костров в полнолуния, это вполне похоже на ваши развлечения — такие же необузданные и бесшабашные.

— Ууу… и почему мы не у них, а? Давай к ним с дружеским визитом смотаемся?

— Обязательно! Как только разберемся с проблемой драконов — махнем к ним, я буду помогать тебе во всех твоих развлечениях, для меня очень важно твое счастье, поверь.

— Спасибо, Вень — ты лучшая! — Растроганно глажу девушку по руке и смущенно улыбаюсь.

— Эй-эй, не реви. Давай лучше музыку включим — я могу вытянуть из твоего подсознания любую мелодию и озвучить ее здесь. Итак! Только здесь и только для вас ДиДжей Венниамина принимает заявки! Айда зажжем!!!

И мы таки зажгли! Сначала из ниоткуда появилась площадка танцпола — невысокий круглый помост метров пять в диаметре и высотой сантиметров десять над песком. Рядом с ней — диджейская установка с огромными колонками по краям, за пультом которой шаманил кто-то призрачный (по словам Вени — один из духов стихий). Солнце стремительно решило уйти на закат и раскрасить остров в оранжево-золотисто-лиловые тона, заодно бросая лучи на, невероятным образом подвешенный прямо в воздухе в трех метрах над танцполом, зеркальный крутящийся шар. Меня Веня переодела в облегающую белую майко-футболку и такие же как у нее короткие шорты.

Зазвучали первые звуки заводной латиноамериканский мелодии и рядом с нами закружилось еще с десяток духов. Ух, давно я так не танцевала! И самое главное — вся музыка звучала в унисон моим желаниям. Хотела рок-н-рол — получите, ламбаду — да не вопрос, устала и медленного захотелось — пожалуйста! Меня тут же подхватил один из туманно-изумрудных духов и профессионально повел в вальсе. ПО-ТРЯ-СА-Ю-ЩЕ!!! Вот оно — счастье! Закончив танцевать, дух учтиво откланялся и медленно истаял в воздухе. Эй, куда?!

— Скоро утро, пора будет вставать, пойдем еще чуток помедитируем. А то я смотрю, ты разошлась, остынь немного. — Передо мной появляется Веня и тянет меня на шезлонги. Ммм, вот это ночка! Согласна на любые медитации — лишь бы танцевать давали!

В итоге медитировали мы еще минут сорок и мне удалось подцепить еще один из хвостиков — на этот раз уже перламутрово-серебряный, и подтянуть его к первому оранжевому. Уф, это пожалуй, потяжелее нижнего брейк-данса будет! Перерыв.


«Алия, подьем!» — в спящее сознание врывается жизнерадостный голос артефакта. Ммм… кому жить надоело? Еще пять минут… ну или десять, а лучше часик.

«ПОДЬЕМ! Нас ждут великие дела!» — от усиленного вопля ободка, подпрыгиваю с положения лежа и чуть не сваливаюсь на пол.

— Веня! С ума сошла? Чего орешь с утра?! Ты же знаешь, я поспать люблю. Или случилось чего? — ворчу на нее и параллельно потихоньку ползу в ванну умываться. Все же эта редиска меня разбудила окончательно.

«Случилось-случилось. Утро случилось.» — Голос Вени так и сочится ехидством. — «И вообще, у нас дел вагон и маленькая тележка! А ты тут спишь как маленькая — нечего.».

— Дел? Ну ка, напомни. — Мини компьютер в голове — это я вам скажу вещь!

«Во-первых — завтрак, после него ты сразу добреешь, во-вторых — Данни, необходимо проверить девочку с малышом и разобраться, кто же ей подгадил с проклятьем, в-третьих — сокровищница, мы еще не получили заработанную компенсацию, думаю нам лучше не откладывать это дело, мало ли как дальше все повернется, и наконец в-четвертых — Мисанору и Катсуни, надо бы выяснить что это за ящерицы и когда ждать наплыва гостей. Ну как тебе для начала?».

— Глобально! Особенно меня радуют первый и третий пункты. — Подхожу к умывальнику, чтобы почистить зубы и бросаю взгляд на свое отражение. Тьфу ты! Ну что опять за ерунда?! Из зеркала на меня пялится оранжевое лохматое чудо с серебряной прядкой в челке. Кстати, мне кажется или волосы стали длиннее? — Веня, что опять с моей головой?

«С головой у тебя давно не в порядке, а вот с волосами — от наших с тобой занятий, это значит что мы движемся в правильном направлении, правда классно? А с ростом волос это уже я тебе помогаю, нам надо отрастить их хотя бы до лопаток.».

— Угу, класс, я теперь рыжая… Не хочу. Ну что за невезуха — сначала блондинка, потом розовая, теперь рыжая… Ну не люблю я это расцветки!

«Ну звиняйте, предков не выбирают. Все равно твои основные цвета огненные и совпадают с цветом нитей твоего источника. А если не нравится, так в зеркало поменьше смотри — идеальное решение проблемы.».

— Веня, ты неисправима….

«Как и ты, дорогая моя, как и ты», — чувствую, как меня ментально обнимают и подбадривают, спасибо, Вень.

Тэк-с, что бы одеть сегодня? Иду в гардеробную и критическим взглядом оцениваю доступное. Эх, жаль майка с шортами на пляже остались….

«Ага. И сразу — один инфаркт, один обморок, и одно предложение прогуляться до ближайшего сеновала».

Да лаааднооо, какие мы консервативные… Уж и помечтать нельзя.

«А давай в платье? Заодно папулю с хранителем порадуешь. Или слабо?!».

Кого? Папулю?! Какого папулю? Ааа… Тайка что ли? Тоже мне «папуля»… скорее дедуля.

— Слушай, Вень, а как мне его теперь называть? Ну не папой же, бред какой-то?

«А фиг его знает, обычно лейрами становятся малыши и для них их приемные становятся действительно мамами и папами, иногда дядями и тетями. А ты же дуреха великовозрастная. Спроси у Тайкеши, он думаю уже определился, недаром же так спокойно все воспринял. У него было время все взвесить и обдумать. Так как насчет платья?».

— А я смогу его сама одеть? Какие-то они тут все с подвохом… — задумчиво перебираю предложенные платья. — Даже не знаю.

«О, давай это, изумрудное, как раз к твоим волосам. Я тебе подскажу, не переживай».

Угу, поиграем в хорошую девочку? Ну-ну… Следуя подсказкам артефакта переодеваюсь в платье и она, пользуясь парой моих щупов, застегивает несколько потайных крючков на спине и боках.

«Красотуля! Глань в зеркало».

Ух ты! Ай да я. Просто прелесть — цвет платья выгодно оттеняет новый цвет моих волос и нежно облегает фигуру. Высокий лиф, свободный подол, облегающий рукав до локтя — ничего лишнего, но так мило.

«А теперь волосы, пойдем к комоду, там как раз все необходимое есть», — послушно возвращаюсь в спальню и Веня «творит». Опять же используя мои щупы, собирает основную массу волос наверх, закрепляя с помощью шпилек (а они за ночь отросли почти до плеч), оставляя свободно спадать лишь челку и несколько прядей. — «Ну все, прынцесса! Ой, неее, не прынцесса — королевна!» — Ободок задорно поблескивает стразами, действительно напоминая маленькую корону.

— Ой, да ну тебя, скажешь тоже. Спасибо, Вень, ты чудо!

«Ага, я знаю. А ты запомни, а лучше запиши! Ну лан, усе, пойдем завтракать.».

Спускаюсь на кухню и с удивлением понимаю, что пахнет едой. Ух ты, это кому невтерпеж? Неужели Лир опять расстарался? Хотя нет… пахнет слишком вкусно. Ну ка, ну ка.

О, да это Данни старается, вот же неугомонная. Ей еще лежать да выздоравливать, а она что творит? Рядом с девушкой, что-то жарящей на плите и заодно весело переговаривающейся с Кузьмой, на высоком стуле стоит корзинка со спящим малышом. А на полу расположился Плюш, внимательно контролируя процесс приготовления завтрака. Ну прям идиллия.

— Доброе утро, ну и почему мы не в постели?

Вздрогнув от моего голоса, Данни оборачивается ко мне и первое время недоверчиво меня разглядывает, как впрочем и Хранитель. Один лишь симуран сразу же признает во мне меня и радостно бросается облизывать.

— Госпожа?!

— Вообще-то нет, я не хозяйка этого дома (эээх…). — Забавляясь реакцией девушки и духа, прохожу и с любопытством засовываю нос в приготовляемое. Ууу, мням-с, завтрак!

— Леди Алианна?! — Кузьма первым приходит в себя, — Ну надо же, вы наконец-то прилично выглядите! Как же я рад, что вы взялись за ум.

— Кузь, кончай обзываться — обижусь. Данни, ну что ты как неродная, отвисни, у тебя оладушки сейчас подгорят.

Девушка всплескивает руками и возвращается к готовке, все же украдкой посматривая на меня. Я же, взяв подлизывающегося Плюша на руки, в свою очередь рассматриваю молодую мамочку, а она хорошенькая. Наверное чуть повыше меня, аппетитно пухленькая, темноволосая и кареглазая, с россыпью медовых веснушек на носу. Милашка. Понятно, почему ее орк приметил — вся такая уютно-домашняя, а когда бросает взгляды на сынульку, так вообще словно солнышко лицо озаряет.

— Кузь, ты мне все-таки объясни, ты зачем Данни к плите приставил? Ей сейчас выздоравливать, да за малышом присматривать, ты что творишь?

— Леди Алианна, не нервничайте, все в порядке. Девочка сама предложила свою помощь, к тому же я осмотрел ее, вы с Венцом полностью освободили ее из-под проклятья и она прекрасно себя чувствует, а еще я напоил ее укрепляющим настоем, ей и малышу больше ничего не угрожает.

— Ну и чудненько. Где моя большая ложка?! Данюш, не бойся меня, мы же вчера вполне мило пообщались, расслабься, это все та же я, только немного по-другому упакованная. И даже не спрашивай, что у меня с волосами.

Девушка мило улыбается в ответ и ловко расставляет передо мной сначала тарелку с оладушками, а потом еще несколько тарелочек со сметаной и вареньем.

Ммм… а кофе? Полцарства за кофе!!!

«А у ракшасов есть…».

«Венька, редиска! Зачем дразнишься?».

«Создаю стимул для скорейшего взросления и решения проблем драконов. Хотя можешь у папули поинтересоваться — он драконяка состоятельный, может и кофе где завалялось.».

Тэк-с, а где собственно мой папуля-драконяка?

Глава 18. Блестюшка лишней не бывает

«Иду дочурка, иду». — Дракон ментально хохотнув, наконец появляется на кухне, да не один, а в полном составе — он сам, оба эльфа и серебряный гость.

Ну вот, понабежали нахлебнички. Мда, мои мысли — мои скакуны… Хорошо не успела ничего особо неприличного подумать. А кухонька то, однако, маловата для всех нас, что делать будем?

— Доброе утро, малышка. Чудесно выглядишь. И лучше зови меня по имени, пожалуйста. — Тайк широко улыбается и заговорщицки мне подмигивает, пока остальные мужчины удивленно разглядывают меня и краснеющую от пристального внимания Данни. Затем, как и я, оценив недостаточную вместимость кухни, раздает четкие указания остальным, и мы перемещаемся в соседнюю комнату, бывшую ранее обеденным залом.

Каждый из мужчин берет по блюду с оладьями, мне доверяют поднос с вареньями и сметаной, а Данни профессионально накрывает на стол. Слава богу, целых стульев хватило, вот и чудненько.

— Тайк, мне тут нашептали, что у тебя есть кофе? Это правда? — не откладывая в долгий ящик, сразу беру быка за рога. Наглость ведь второе счастье, правда?

— Есть, на кухне, в одном из верхних ящиков. А ты что, любишь кошачий напиток? — Дракон удивленно приподнимает брови, а Лир демонстративно морщится.

— Просто обожаю, особенно кружечку с утра. Можно?

— Конечно можно, маленькая. — Тайк оборачивается к Данни, и, дождавшись ее утвердительного кивка в умении его варить, наконец, садится за стол.

Позавтракали мы быстро и, оставив Данни прибираться, Тайк позвал нас в кабинет. Что-то намечается? В кабинете мы с Натаниэлем, не сговариваясь, оккупируем диван, оставляя кресла мужчинам. Плюшик запрыгивает ко мне на колени, Кузьма забирается рядом, и мы выжидательно поглядываем на Тайкеши. Интересно, сегодня я намного спокойнее реагирую на его присутствие, в чем дело?

«Его драконья составляющая признала в тебе младшую родственницу и выключила свое обаяние, да и свойства браслета проявляются» — Веня как всегда приходит на помощь, не дав мне сломать голову. Вот и славненько, так даже лучше, все меньше переживаний для одной бедной меня.

Наконец, парни определяются с креслами, Тайкеши располагается за столом и озвучивает причину сбора.

— Чтобы исключить любые недомолвки и недоразумения говорю сразу всем — Алианна, маленькая сидхе, на данный момент моя лейра, а я ее наставник. Любые возмущения и возражения не принимаются. Эта девушка — дитя иного мира и так получилось, что Истинный Носитель Венца Правосудия. Таким образом, я беру на себя ответственность за ее пребывание в нашем мире и не допущу ни единого намека на возможную угрозу ее жизни и благополучию. Всем все понятно? И Мисс, даже не думай — хвост вырву и не только, она еще несовершеннолетняя.

Тайкеши обводит взглядом присутствующих, задержавшись на серебряном, и от тона его серьезного голоса по спине пробегают мурашки. Вот жжет папуля! Интересно, а Миска за что схлопотал? И по-моему, намек на возмущения и возражения это уже в мою сторону. А я чего… я ничего, ну прямо ничегошеньки! Меня пока что, все абсолютно устраивает, правда-правда. Продумываю эту мысль особенно громко и кристально честными глазами смотрю на дракона. В ответ бронзовый подмигивает мне снова и широко улыбается остальным.

— Ну это было лирическое отступление, а сейчас о главном — Мисанору рассказал мне все последние новости Закатных гор и я в полнейшем недоумении. Одновременно с нашим исчезновением практически прекратили появляться пустоши, а те, что появлялись, были не более пяти метров в диаметре, но, несмотря на это, потоки не смогли стабилизироваться и проблема с беременностью дракониц так и не разрешилась. К тому же три года назад начали поступать сообщения о том, что некоторые беременные человеческие женщины, живущие в предгорьях Закатных гор, не смогли благополучно выносить детей и к концу беременности начинали стремительно терять силы, что зачастую приводило к летальному исходу.

Похоже, наша Данни одна из таких несчастных, Алианна нашла ее вовремя. Люди начинают винить в происходящем драконов, и назревает нешуточный конфликт — мы вернулись вовремя. Наша задача как можно скорее доставить нашу малышку на Совет и заняться разрешением проблемы.

Так что через пару часов отправляемся в Тартонг. Лир — займешься поиском нашей прислуги и тетки Данни, Мисс — на тебе покупка грифонов для Алианны и Лиррониэля, Натан — ты остаешься присматривать за Данни, а я с дочуркой наведаюсь к градоначальнику и объявлю о нашем возвращении, все же я являлся неофициальным куратором городка. Вопросы? Пожелания? Нет? Отлично. Можете идти собираться, а вот тебя маленькая, я попрошу остаться.

Старшие мужчины отрицательно машут головами, заявляя об отсутствии вопросов, и отправляются собираться, да Натаниэль огорченно вздохнув, также выходит. А я с Плюшем и Хранителем остаюсь. Я опять что-то натворила? Лихорадочно перебираю в памяти последние события — да вроде нет. Тогда в чем причина?

Тайк же не спешит развеять мои сомнения, ставит локти на стол, складывает руки в замок, упирается в них подбородком и внимательно меня рассматривает, заставляя нервничать.

— Тайк, не томи, в чем дело? Я еще ничего не успела сделать.

— Подскажи, что за мысль у тебя промелькнула, когда я сказал, что с нашим исчезновением прекратили появляться пустоши, тебе что-то известно?

Мысль? Мысль… а ведь действительно, что-то такое промелькнуло….

«Мда, память у тебя воистину девичья, даром, что сидхе». — Опять включается Веня и демонстративно ворчит. — «Помнишь, рейф говорил, что они кое-кем перекусили после неудачного захвата — похоже этим они неплохо проредили ряды противника».

— Рейф?! Алия, откуда ты знаешь о рейфе? Где ты его видела? — Дракон, вновь подслушав наши переговоры с артефактом, недовольно хмурится и рассержено закидывает меня вопросами.

Упс… будем признаваться. Все равно ведь все выяснит… ууу, ящер блин мозголазательный.

— Нууу… после того, как Кузя смог меня притянуть, по моему следу в дом проник рейф-разведчик, тот самый, который напал на вас со своим крылом. Вобщем мы его поймали, связали, немного допросили и… ну… так получилось, что чуть-чуть его потом убили. Вот.

В процессе моего ответа дракон хмурится все больше, а услышав об устранении рейфа, недоверчиво приподнимает брови и округляет глаза. Ну да, вот такие мы скромные… и беззащитные… ага. Вспомнив, наконец, подробности допроса, спешу рассказать Тайку.

— Да, папуль, мы когда его допрашивали, он сказал, что его затянуло на Таир призывом демона. О призывающих он ничего внятного сказать не мог, только то, что они планировали переворот, а его призвали уничтожить вас и изъять Венец. А когда у них ничего не получилось, рейф со своими солдатами убил нескольких магов, из призывавших. Может именно это повлияло на отсутствие пустошей? Угу?

— Невероятно! Никогда не слышал ничего более неправдоподобного! Ребенок, не знающий элементарных основ магии пленяет, допрашивает и убивает командира крыла рейфов! Немыслимо… Скажи мне об это кто другой, я бы не поверил ни единому слову, но ты… я ведь вижу, что ты не придумываешь, а именно вспоминаешь.

— Угу, я вообще нереально уникальна… Хоть врушкой не обзываешь и то хлеб.

— Ну, Аль, ты же понимаешь, что между нами не может быть лжи, мы оба это прекрасно почувствуем. Так что я полностью верю тебе, до единого слова. Только меня интересует еще один момент. Почему он тебя боялся?

Почему, почему, да потому что считал меня чудовищем… Видимо я снова слишком громко думаю, потому что дракон возмущенно-недоверчиво качает головой и отвечает на мои невысказанные мысли.

— Мда, маленькая, я рад что он ошибся, ты не представляешь, как я рад. Ну что ж ты мне помогла, спасибо, а теперь пойдем собираться.

Ой, чуть не забыла! Пункт три из запланированных Веней на сегодня дел!

— Тааай, Тайчик, а помнишь, ты меня хотел до сокровищницы проводить и разрешить там покопаться? Пойдем сейчас, а? Мне все равно собираться — только переодеться, пять минут, ну пойдееем. — Жалобно канючу и умоляюще смотрю на дракона.

Он в ответ лишь ворчит что-то вроде «ох уж эти женщины…» и согласно кивает. Уррря! Бежим хапать недохапанное!!! Подхватываю одной рукой Плюша, второй рукой вяло сопротивляющегося Кузьму и улыбаясь во все тридцать два (интересно, а сколько их у меня сейчас?), довольная иду за драконом в его сокровищницу. Трям-трям, вот мы и пришли.

Остановившись перед дверью, дракон внимательно ее осматривает, словно что-то ищет, затем, видимо находит и довольно ухмыляется.

— Маленькая моя, сделаешь так еще раз — выпорю. Поняла?

О-оу… мда, возомнила себя великим Индиана Джонсом….

— Запомни раз и навсегда, никогда не лазь в сокровищницы драконов. В любые другие — пожалуйста, но не в драконьи. Поняла меня? И еще, никогда не оставляй следов — ни физических, ни магических — стирай все подчистую, никогда не лазь в одно место дважды. Твою «незаметную» руну я нашел за тридцать секунд. Как ты думаешь, сколько времени бы мне понадобилось, чтобы найти тебя? — Тайкеши разворачивается ко мне и выговаривает как нашкодившего щенка.

— Ага, прониклась, осознала, не буду. Попа дорога мне как мягкое место. А в чьи можно?

— А вот об этом мы будем разговаривать предметно и конкретно, но позже. Заходи уже, вымогательница. — С этими словами Тайк распахивает дверь и пропускает меня внутрь.

Ммм… блястюшки!!! Что берем?

«Вень, подскажешь что?».

«Канеш! Поинтересуйся у дракончика, сколько и чего можно, а там уже поглядим и посчупаем».

Опускаю на пол обоих лохматиков (что-то Кузьма сегодня непривычно тих) и разворачиваюсь к Тайку, поинтересоваться. Но не успеваю задать вопрос, как уже слышу ответ.

— Три любые вещи, по одной за меня и братьев. Венец и браслет не в счет — Венец твой по праву, а браслет ты мне вернешь, когда повзрослеешь. И о денежной компенсации не переживай, ты находишься полностью на моем содержании, а на карманные расходы я буду давать тебе еженедельно. Вперед, выбирай.

— Папуля! Ты супер! — Стремительно обнимаю улыбающегося дракона и тут же разворачиваюсь обратно, предвкушающе потирая руки. Ну что ж, приступим!

— Хорошо, жду тебя в зале, пока разомнусь. — Тайк подхватывает Кузьму, желающего о чем-то с ним пообщаться, и оставляет меня наедине со своими сокровищами. Плюшик, же почувствовав свободу, ускакал обнюхивать новое пространство.

«Вень, помогай! Что полезного мы можем изъять?».

«Верно мыслишь, нам нужно именно полезное. Всякие брошки-сережки мы сами купим, ну или стырим, это уж как повезет, а вот всякими полезностями лучше овладевать законным путем. А то некоторые особо юморные личности любят ставить на личные дорогие артефакты всевозможные сюрпризы и ловушки.».

«Итак, ты у нас будущий маг огня и разума, будем исходить из этого, а еще тебе будет нужна защита. Желательно от всего, а то покопалась я у тебя в мозгах и поняла — ты еще та шебутная штучка, дома то возможностей пошалить не было, а тут ты, апгрейдившись по полной, свое не упустишь. А уж я тебе в этом помогу!» — и мерзотненько так похихикивает, изображая Маленькое Вселенское Зло.

Мда… вот она я какая… даже и не думала сама. А оно вот оно как! Жесть!

«Вень, кончай придуриваться, помогай.».

«Ну лан, пошутили и хватит. Смотри направо, вооон тот браслетик с листочками. Ничего не напоминает?».

Этот что ли? Как же, очень даже напоминает, точно такие же листочки на моем детском браслете. Ну и зачем мне еще один?

«Не, он уже не из этой серии. Этот на руку на предплечье, а листочки одинаковые потому, что автор у изделий один — эльфячья работа, между прочим, кто-то из родственников по линии матери Тайка постарался. Одевай не бойся, он даст тебе защиту от природной магии низшей нежити и нечисти, а они то любители заморочить голову иллюзиями.

Одела? Молодец, давай дальше. Два метра вперед и налево, ага, в шкатулочку залазь. Колечко с тремя черными камушками бери — это от ядов и прочих приворотных дряней, думаю, в скорейшем времени на тебя откроют охоту, ты у нас ледя перспективная. Лишним точно не будет, да и колечко славное, одевай давай. Заметила, там еще четыре горных хрусталика? Это уже защита от менталистов всяких, а то развелось блин, как крэпсов нерезаных… Ну это я не про Тайка — он тебя всегда слышать будет, а вот остальным знать нечего, что в твоей чудной головке творится. Меня тебе вполне достаточно.

Угу. Ну и напоследок… Чего бы еще прибрать?. О! Вот иди сюда. Это уже по части помощи в огненном деле, любой прикоснувшийся с недоброжелательными намерениями обожжется, и чем сильнее намерения — тем сильней ожог. Пока ты не освоишься со своими природными способностями — самое то.».

Артефакт обращает мое внимание на пару маленьких оранжевых жемчужин, очень похожих на мои накопители.

«Ага, и крепятся они точно так же, давай помогу». — Веня снова пользуется моими хваталками и крепит жемчужинки рядом с первыми, по одной на каждое ухо. — «Ну, вот и ладушки, пойдем уже собираться — город ждет!».

Выхожу из сокровищницы и наблюдаю феерическое зрелище — разминающегося Тайкеши. ВАУ!!! Челюсть, встань на место! Джекичаны и прочие Вандамы тихо завидуют и жалобно покуривают бамбук… Ни одного лишнего движения, каждый жест идеален до миллиметра… Это не мужчина — это совершенство.

«Это не мужчина — это дракон, слюни вытри! И вообще милочка, тебе переодеваться пора, поинтересуйся, кстати, каким макаром вы до города добираться будете.».

— Мы полетим. — Тайк незаметно оказывается около меня и вновь отвечает на незаданный вопрос. Тьфу ты, мне вообще, что ли вслух можно уже не говорить? Я тут похоже для мебели стою, да?

— Извини маленькая, вы слишком громко общаетесь, я уже не всегда могу разобрать, где мысль, а где речь, не обижайся. До Тартонга мы полетим, пешком слишком долго, а лошадей и грифонов у нас еще нет.

— А на чем же мы тогда полетим? — я что-то упустила да?

Тайкеши загадочно улыбается и довольно щурит глаза. Ууу, дразнилка!

— Ты и Лир полетите на драконах, ты на бронзовом, а Лир на серебряном. Как тебе такой вариант?

Я на драконе?! Правда? Нет, правда-правда?! ЙЙЯЯ-ХУУУ!!! Скачу вокруг Тайка, изображая спятившую от счастья кенгуру, а папуля лишь довольно смеется.

— Рекомендую переодеться — брюки, рубашка и куртка. Время пошло!

Беру низкий старт и наперегонки с Плюшиком стрелой мчусь к себе. Так! Брюки, рубашка, куртка! Где?! Гардеробчииик — где у тебя курточки висят? Признавайся!

«Здесь нет, давай пока брюки с рубашкой, а куртяшку можно будет у Ната одолжить, у вас примерно один размер».

Точно. Так и сделаем. С помощью Венца снимаю с себя платье (уф, наконец то! я платья конечно люблю, но длина меня просто убивает, когда они мини в моду введут?), и переодеваюсь в черные брюки и свободную серую рубашку, мда, что-то она слишком свободная… Ой, ладно, не на бал едем — сойдет.

Пока я лихорадочно перебираю одежду и пытаюсь надеть брюки, прыгая на одной ноге, заодно вытаскивая шпильки и собирая волосы в обычный хвост, Плюш скачет вокруг, принимая все за игру. Ой, нет, малыш, не сейчас. Пойдем скорее, нас, наверное, уже ждут. Без нас, надеюсь, не улетят?

Ага, ждут голубчики! Все обитатели дома собрались у подножья лестницы и Тайкеши раздает последние указания. А вот и я! Вприпрыжку скатываюсь с лестницы, чуть ли не сшибая Мисанору, но в последний момент ему удается увернуться и я впечатываюсь в спину Лиру. Упс, кажется, разгон удался… А спина у него крепкая. Да и сам тоже — даже не пошатнулся.

А эльф, даже не удосужился повернуться, лишь скосил глаз и удостоверился, что мелкая мошка, ткнувшая его в спину это действительно я, а не кто-либо еще. Ууу, морда белобрысая… ничем его не прошибешь. А если пнуть хорошенько, почувствует?. Ммм… надо проверить. Только начинаю задумываться о том, какой лучше ногой это сделать, как меня выдергивают из-за спины эльфа и ставят перед очи папули. Ааа… ага. Вот.

— Куртка где? — Тайк предпочитает не заострять внимание на так и не случившемся инциденте и переходит сразу к делу.

— А у меня нету. У меня своих вещей вообще не осталось, а в моей гардеробной курток нет (маааленький намек на БОЛЬШОЙ шопинг, хи-хи).

— Понятно, Натан, одолжи племяшке курточку, вечером вернет, обещаю. — Младший согласно кивает и идет за необходимым.

Племяшке? Это мы типа теперь все родственники, да? Ооо, и Лир мне тоже дядя? А-ха-ха! Дядюшка Лир! Все, ой, я не могу… интересно, он меня за это сразу прикопает или подождет, пока Тайкеши отвернется? Предвкушающе блаженно щурю глаза, представляя лицо Лира, когда я все же назову его «дядюшкой», и похоже у меня прямо по лбу бегущей строкой отпечатываются мысли, потому что Лир, с подозрением наблюдая мое сияющее лицо, делает шаг назад.

Ну нееет, это мы отложим на попозже, когда он этого совсем не будет ожидать. Да! Я маленькая пакостная бяка!

Тайкеши закашливается на полуслове и осуждающе смотрит на меня. Не-не, папуль, ты говори-говори, это просто мысли, обычные такие мысли обычной маленькой сидхи….

Глава 19. В Тартонге

Я лечу! Не, не так. Я ЛЕЧУУУ!!!

Драконом Тайкеши оказался таким же потрясающим, как и мужчиной. Размерами, сравнимый со слоном, но в разы изящней и мощнее, насыщенного темно-бронзового цвета, на спине почти черного. А еще он был на полметра выше Мисанору. О да! Мой папуля круче всех!

Опустившись на локти (или колени?), Тайк мысленно подсказывал мне как лучше и безопасней взобраться и расположиться, но с первого раза у меня все равно не получилось — Плюш ни за что не желал оставаться дома и пришлось взять его на руки. А без рук забираться на дракона это я вам скажу проблема, да. К счастью Лир устал ждать, и наконец-то помог, слевитировав меня на спину дракону. Ну вот, мог бы и сразу помочь, нет надо было дождаться моего почти позора….

Сам же он оказался на спине у серебряного в считанные секунды, я даже моргнуть не успела — а Лиррониэль уже чуть ли не пришпоривал Мису, заставляя его рассержено шипеть. Интересно, но в драконьей ипостаси драконы не могли разговаривать — у них открывался обособленный ментальный канал в пределах видимости группы, которым они и пользовались. Этот канал распространялся и на нас, но был узко ограниченным — никто не мог подслушать чужих мыслей, лишь четко сформированное обращение.

Ветер же на высоте не ощущался абсолютно, Тайк объяснил, что это явление, одно из особенностей драконов — пассажир оказывался в своеобразном коконе, не позволяющим выпасть и не пропускающем ветер и холод (тырить будущих спутниц желательно с комфортом, облегчает дальнейшие взаимоотношения). Ну прямо перелет «Дом — Тартонг» вип класса, и билеты в первый ряд. А летели мы метров так двести-триста над землей — виды открывались великолепнейшие. Жаль, прилетели быстро — пятнадцать минут и мы в окрестностях города, драконы присмотрели себе небольшую полянку слева от дороги и приземлились на нее.

На дорогу мы вышли уже вполне людьми, то есть не совсем — два дракона, эльф и я — людей среди нас как таковых не было. И к слову сказать, рядом с мужчинами я смотрелась бедной родственницей. Все они были при параде — Мису в черном с серебром, за спиной меч (где прятал — тайна покрытая мраком), Лир в черно-красном с двумя изящными секирами на каждом бедре, Тайк в серо-бронзовом с серьезным ятаганом у левого бедра. И я… в одежде с чужого гардероба, уже с растрепанными волосами и с Плюшем в обнимку. Ну и ладно, кому не нравится — пусть не смотрят! Вот!

К городу мы подошли примерно через полчаса, Тайк не стал подлетать ближе, чтобы не привлечь лишнего внимания, и как раз успели договориться о том, где мы встретимся, когда разберемся с намеченными делами. В город мы вошли без проблем, заплатив входную пошлину и указав причину прибытия, я даже не стала слушать — лишь успевала крутить головой направо и налево, все было настолько новым и необычным. Эльф и Мисанору сразу же отправились выполнять поручения Тайка, и мы пошли дальше уже вдвоем. Миленький такой городок, чистенький, уютненький, сельского образца — каменные дома в два очень редко три этажа, обычно темно-бордовые черепичные крыши, небольшие цветочно-зеленые палисадники и удивительно чистая мостовая. Забавно одетые горожане (для меня забавно), особенно женщины — простолюдинки преимущественно в широких цветастых сарафанах и белых блузках с рюшами на рукавах и горловине. Иногда встречались дамочки в корсетах и парадно-выходных платьях, они уже прогуливались с сопровождением, но все равно так и стреляли глазками по сторонам, а заметив Тайкеши, так вообще чуть ли не раздевали его взглядом. Ну-ну… а вот фигу! Занят уже папуля.

Пока мы гуляли по городку в направлении места обитания градоправителя, Тайк ненавязчиво рассказывал и показывал мне местные достопримечательности. Мы прошли мимо сквера с памятником псу-спасителю — собака успела вывести из горящего дома трех малышей, пока не подоспел городской маг и команда пожарных, мимо фонтана влюбленных — рядом с ним обычно назначали свидания и загадывали желания парочки, а также мимо местной фешенебельной гостиницы для знатных приезжих — домяра в три этажа, швейцар в расписной ливрее у входа и шикарные клумбы по обеим сторонам.

А еще мы прошли мимо торговых рядов… эй, а почему мимо то??? Но мне категорическим тоном было объяснено, что шопинг подождет еще часик, сначала к мы заглянем к бургомистру Анвэю Тордесу. Ну ладно, если только часик, то я так и быть, потерплю. Но ни минутой больше.

В конце концов мы вышли на небольшую площадь и прямо перед нами распахнул свои двери местный двухэтажный «белый дом». Он реально был белый, я даже мысленно посмеялась, сравнив его с американским — те же колонны, тот же полукруглый центр. Дракон же, снова подслушав мои мысли тоже улыбнулся. У входа нас встретил молодой смешливый парень и поинтересовался целью нашего визита, услышав же полное имя папули и наше желание встретиться с бургомистром, тут же развернулся и попросил следовать за ним. Вот это сервис!

До кабинета мы дошла буквально за три минуты, успешно лавируя между спешащими куда-то в разнообразные стороны людьми, лишь поднявшись по лестнице на второй этаж и пройдя по коридору до четвертой двери. Постучавшись и дождавшись разрешения войти, молодой человек впустил нас внутрь и тут же поспешил обратно.

Пока я осматривала кабинет, Тайкеши уже вовсю обнимался с невысоким упитанным мужичком примерно пятидесяти лет. Смотрелось сие весьма забавно — ростом бургомистр (думаю, это был именно он) был примерно с меня и шире меня, наверное, раза в три если не в четыре.

— Тайк, мальчик мой, как же я рад тебя видеть! Ты не представляешь, что тут творилось, когда вы пропали вместе с домом — приезжала исследовательская группа прямо из столичных магов и чуть ли носом землю тут не рыла. Никто ничего не мог внятного объяснить. Лишь когда прибыл сам лорд Тиндерлейд, стало более или менее понятно, что дом затянуло в подпространство, но путь так и не был найден. Когда вы вернулись? Где вас носило?

Интересно, если он называет Тайка мальчиком — ему самому лет сколько? Опять не столько на сколько выглядит?

«Ага, ему лет четыреста, плюс минус. Если бы ты разглядывала не стены, а ауру господина Тордэса, то ты бы увидела, что он маг земли силой примерно в пять баллов из возможных тринадцати».

Мда? Угу, вот сейчас и посмотрим — действительно, выпустив парочку прозрачных гляделок, я увидела ауру бургомистра, мягко переливающуюся коричнево-зелеными пятнышками, и пахла она землей и свежей травой, ммм….

Наконец жизнерадостный господин заметил меня и не преминул поинтересоваться моим происхождением.

— Тайкеши, что же ты за невоспитанный лорд такой — представь, наконец, меня своей милой спутнице.

— Прошу прощения, — дракон, улыбаясь, жестом предлагает мне подойти поближе, — знакомьтесь бургомистр Тартонга и просто хороший человек и надежный друг Анвэй Тордэс, а это леди Алианна Тэшш ис'Сандерра, моя воспитанница.

Это когда это я успела стать ис'Сандерра?

«Ну ты тууундрааа… Ты же ему теперь почти дочь, тебе положена его фамилия. Или ты думала, что это так, на словах просто?».

Понятно, что все совсем непросто (и непонятно), а вот обзываться не обязательно.

Бургомистр же, весьма удивившись услышанному, лишь озадаченно крякнул, затем спохватившись решил поцеловать мне руку, но увы — они обе были заняты Плюшем. Растерявшись окончательно, господин все же вышел из ситуации, учтиво поклонившись и пригласив нас расположиться на креслах.

Пока мужчины общались о своем мужском, я вовсю развлекалась гляделками, изучая всевозможные ауры кабинета. Веня обращала мое внимание на какой-либо предмет, мы вместе его осматривали, и если мне что-то было непонятно, она объясняла мне цветовое значение. Таким образом, мы нашли пару секреток — одну в столе в верхнем ящике, другую на стене за картиной (думаю, там был банальный сейф — все сейфы расположены в стенах за картинами, это факт!). А еще меня заинтересовало голубое плетение на потолке, Веня сказала, что это своеобразная противопожарная система тушения, а еще обезвреживания особо ретивых посетителей. В голубом плетении присутствовали серебристо-синие искорки — только забуянил кто, мысленный посыл хозяина кабинета и вуаля, все буйные уже совсем не буйные, а спокойные. Замороженные статуи всегда спокойны.

Теперь понятно, почему нас так легко пропустили и даже ни разу не обыскали и не предложили сдать оружие.

Ха, я сама себе оружие, одни хваталки с девайсами чего стоят. Ну, это я так к слову, а намерения у нас пока вполне мирные, ага, только вот что-то кушать хочется… Похоже утренние оладушки уже ушли в небытие.

От нечего делать начала фантазировать на тему обеда, ой, кажется, зря… желудок жизнерадостным урчанием весьма звонко поддержал мои фантазии, да так, что его услышали мужчины и недоуменно оглянулись, ища источник шума. А я аж покраснела (ну что за тело такое неправильное? то в обмороки, то в краску?!).

Тайкеши, наконец, вспомнил о своих родительских обязанностях и предложил господину Тордесу продолжить общение уже за обедом, данное предложение нашло дружеский отклик и мы отправились в «один уютный трактирчик, тут неподалеку».

Трактир действительно оказался неподалеку, и представлял собой одноэтажное каменное здание с внушительной деревянной дверью. Назывался он незатейливо «У Барни». Как только мы вошли внутрь, к нам тотчас же поспешил парень, видимо исполняющий обязанности официанта, и проводил нас за свободный столик, которых было уже не много. Похоже заведение популярно. Или всему виной обеденное время? Да нет вроде, запахи долетают весьма и весьма аппетитные, мням-с. Вы как хотите, а я буду мясо! И побольше!!! И вообще, я молодой растущий организм, мене просто жизненно необходимо белковое питание животного происхождения, да. Передав мысленные пожелания дракону, разрешила ему сделать заказ и на меня, полностью положившись на вкус Тайка.

Пока ждали заказ, мужчины продолжили прерванный разговор, а я опять занялась разглядыванием обстановки. Ну что, трактир, как трактир, вполне себе фэнтезюшно-средневековый — около двадцати деревянных столиков со стульями на четверых и пара длинных столов с лавками человек так на десять вдоль одной из стен. Вдоль другой стены стойка с барменом, бочонками и бутылками. На столиках скатерти, на окнах занавесочки — похоже трактир не для ночных попоек с драками, это хорошо, хотя… вот бы одним глазком взглянуть на трактирную драку лавками! Всегда, попадая в иной мир, каждая уважающая себя попаданка участвует хотя бы в одной трактирной драке, это просто таки ее святая обязанность.

И вообще, каждой уважающей себя попаданке положено — зверюшка необычная одна штука (уже есть, ставим галочку), меч-кладенец самообучающий (ну если только кинжал… тот самый, для яблок), конь-говорящий ехидный (чего нет, того нет — есть ехидная Веня, но на ней далеко не уедешь, а жаль). А! И еще непременно прынц! Так, где мой полагающийся по статусу прынц?!

Начинаю рассматривать посетителей, заодно попивая и подъедая принесенный морс и сухарики. Ууу… кааак все запущенооо… Похоже из нелюдей здесь только мы с папулей, а вот из людей даже выбрать то некого, кошмар.

«И не говори…» — Веня как и я скептически оглядывает посетителей. — «Троица магов-практикантов из Белого Дома, уровня так четвертого-шестого, несколько супружеских пар и еще парочка купцов в возрасте — это вообще не наш вариант, ну если только вооон тот молодой типчик, через три столика от нас, кстати, тоже маг, причем под всевозможными амулетами — ничего толком не разобрать, ни ауры, ни расы. Давай ка к нему приглядимся, оригинальный мужчинка».

«Ну и как я его рассматривать должна? Мне отлично видна его спина и ничего больше, хорошо хоть прямо передо мной сидит, а не за моей спиной». — А еще хорошо, что папуля не мешает развлекаться, только изредка бросая косые взгляды на меня, да иногда хмурясь или улыбаясь. А вот нечего в моей голове шарить — в ней не то, что черт ногу сломит, в ней и дракон заблудится, мысли и то до места назначения не всегда доходят. А если и доходят, то нередко забывая, для чего собственно шли… Но это так, лирическое отступление.

Итак, не отвлекаемся, мужчинка. Мужчинка-мужчинка, а повернись ка ты ко мне… передом! Мда… не выходит.

«А давай ка разомнем твои дедуктивные способности? Что ты можешь сказать о нем, обладая столь небольшой информацией?».

«Хм, одежда на нем относительно новая, хорошая, качественная — объект не из бедных, плечи широкие, спина прямая, жаль в капюшоне, головы и шеи не видно — но думаю не из хилых. Интересно, чего это он в капюшоне? Я и то уже куртяшку снять успела — лето как ни как. От кого прячемся?».

«Хороший вопрос, давай дальше».

О, еда! Наконец то, принесли аппетитно пахнущий обед, и мы незамедлительно принялись его дегустировать. Отлично!

«Не отвлекайся, ешь и продолжай, а то уйдет ведь».

«Ладно-ладно, что еще… Движения четкие, уверенные, но неторопливые, а в таверне гостевых комнат нет, он не может быть постояльцем. Может, ждет кого? А давай ка гляделками осмотрим. Нда, действительно, ерунда какая то — аура туманно-серая и словно отталкивает, неприятно смотреть и абсолютно ничем не пахнет, вообще стерильно. Упс, похоже, нас засекли, сворачиваемся!».

А мужчина, похоже, действительно почувствовал магическое внимание к своей персоне, так как спина ощутимо напряглась, и он сам весь как то подобрался. А затем во все стороны от него понеслись малюсенькие ленточки-змейки поискового заклинания — Кузьма мне их как раз показывал среди прочих, только в его исполнении они были намного больше и всего пара штук.

«Я тебя экранирую, не бойся» — Веня поспешила успокоить меня, а то я тоже немного напряглась, не зная чего ожидать от незнакомца.

На мой диалог с Венцом, наконец-то, обратил внимание Тайкеши и решил таки разобраться, кого же мы столь увлеченно обсуждаем. И умудрился обернуться к незнакомцу именно в тот момент, когда тот развернулся к нам. Несколько секунд оба мужчины оценивали друг друга и в итоге синхронно кивнув, вернулись к своим делам — «капюшон» к своему обеду, Тайкеши к своему.

Ну и что это было?!

«Сама в шоке… У папули спроси, а то чует моя третья слева стразинка — они знакомы».

Ммм… Только открыла рот для вопроса, но дракон едва заметно отрицательно качнул головой, показывая, что мой интерес не ко времени. Угу, поняла. Подожду.

«Кстати, заметила, типчик то — сероглазый?».

«И что нам это дает?».

«Не тупи! Это нам позволяет урезать круг подозреваемых. Он по любому не эльф, не дроу, не орк, не ракшас и не метаморф, ну и не гном, это точно. В итоге остается кто? Правильно — человек, дракон или вампир. Спорим, что вампир?».

Вампир? Вампирюга, ух ты! А что это он тут забыл, на границе королевства людей и драконов, да еще и на ином материке? Да ну… не может быть.

Как я удовольствие не растягивала, но обед подошел к концу и мы, распрощавшись с дружелюбным бургомистром, пошли на выход. Проходя мимо столика «капюшона», не удержалась, обернулась и бросила любопытный взгляд на незнакомца. А он словно только того и ждал — тут же поднял голову и пристально взглянул в ответ, ненадолго задержав внимание на Венце и Плюше. У меня тут же создалось впечатление, что меня всю взвесили, обмерили, сфотографировали и занесли в базу данных. Неприятно. Нет, этот тоже не мой прынц — слишком мрачный тип. Точно вапирюга — аж мурашки по спине пробежали в поисках надежного убежища.

Да, папуль, ты что-то говорил насчет шопинга? Пойдем ка, обновки ждать не станут!


О да! Обновки! У Тайкеши оказался неплохой вкус, и он помог мне определиться с выбором дорожной одежды буквально за полчаса. Мы сразу же отправились в лавку готового платья и дракон подобрал мне брючный костюм для верховой езды в серо-бронзовых тонах, как у себя и еще один запасной комплект. А еще, пока папуля расплачивался за покупки, мне удалось выяснить адрес лавки с нижним бельем, а потом затащить его и туда. Умм! Кружавчики!!! Э нет, чур не подсматривать! В итоге наши покупки пополнились еще кучкой свертков, взяла бы и больше, но меня поставили перед условием «не больше трех». Ууу, жадина-говядина….

Купив напоследок пару легких сапожек с пятисантиметровым каблуком и на шнуровке (просто прелесть!), мы, наконец-то, отправились на встречу с нашими мужчинами. Пока шли, Веня напомнила мне о пункте номер четыре на сегодня (выяснить все о Мисанору и Катсуни), и я сразу же приступила к допросу. Как я и предполагала, Катсуни оказалась невестой папули, а Мисанору ее старшим братом и в общем то приятелем Тайка. Вот так все банально и просто. Эх….

— А в трактире кто был? Ты его знаешь?

— Знаю. Лорд Тиндерлейд, тот самый, о котором говорил Анвэй, лучшая ищейка Совета Девяти. Он тебя действительно заинтересовал?

Меня?! Неее… как вспомню, так вздрогну — пронзительный взгляд холодных серых глаз моментально отбивает всякое желание знакомиться и общаться. О чем я и заявила папуле, а тот вздохнул с облегчением, объяснив это тем, что вампир (а он оказался именно им) весьма жесткий тип и не чета таким юным леди, как я. Угу, это что, мне теперь еще и всех предполагаемых кавалеров у Тайкеши одобрять?

«Каких предполагаемых? Очнись детка, пока на тебе браслет — кавалеров не будет вообще».

Как вообще? Совсем-совсем вообще?!

«Вообще это значит абсолютно. Максимум, на что ты сможешь рассчитывать это два поцелуя в руку — один при встрече, второй при расставании. А еще три танца на балу. И все. Все остальное — ни-ни, только после свадьбы».

О нет, хочу домой! Замуж я не собираюсь ближайшие лет сто-двести (что там делать?), у меня еще целый мир не исследованный, а вот отказываться от мужского внимания я совсем не собираюсь, и для этого совершенно не надо брачеваться. И вообще — хорошее дело браком не назовут! Нет, я не против брака в принципе, но как же путешествия и приключения? Это ведь придется разрешения мужа спрашивать, да и какой муж согласится, что его жена планирует посетить пару-тройку чужих сокровищниц без ведома хозяев и развлечься лунной ночью у костра ракшасов? А потом, если повезет и в другие миры рвануть….

«Тогда взрослей».

Угу.

В таких невеселых раздумьях мы дошли до небольшого парка с уличным кафе — несколько деревянных столиков стояли прямо под деревьями и за одним из них нас уже ждали Миса и Лир в компании с пожилой парой. А это еще кто?

Увидев нас, эльф и серебряный оживились, но рассмотрев меня в обновках (темно-серые обтягивающие брюки, бронзовая блузка с воротником стоечкой и светло-серый жилет, выгодно подчеркивающий грудь), реакция изменилась — Миса стал похож на довольного кота, объевшегося халявных сливок, а Лир на раздраженного пса, незаслуженно обиженного. Ну почему так, чем я ему не угодила? Своим существованием в принципе?

«Не обращай внимания и не расстраивайся. Он вообще хмурый тип».

Ну и ладно.

А Мисанору тем временем подскочил ко мне и, рассыпаясь в любезностях по поводу моей внешности, усадил рядом с собой. Ну-ну, зря стараешься, леденчик, ты не в моем вкусе.

Заказав прохладительные напитки, Тайкеши слушал отчет о проделанной работе. Как оказалось, женщина являлась тетушкой Данни, ее звали Малисса, весьма приятная женщина, лет сорока пяти, она так и попросила ее звать — тетушка Малисса. Мужчина же оказался бывшим дворецким и по совместительству садовником Тайка, звали его Джет, он сдержано поприветствовал своего лорда и выразил желание вернуться и приступить к работе сегодня же. К сожалению, узнав о пропаже дома, кухарка и горничная уехали в другой городок, но тетушка Малисса услышав эту новость, сразу предложила свои услуги — ее дети давно выросли, и ее ничего не держало. К тому же Данни тоже сможет оставаться у нас и исполнять обязанности горничной. На этом и порешили.

Мисанору также отчитался о покупке двух грифонов, и мы пошли их инспектировать. Грифоны ждали нас в околопарковой конюшне (или грифнюшне?) и представляли собой потрясающую смесь орла и льва. Размерами с крупного коня, голова, передние лапы и крылья орла, туловище, задние лапы и хвост льва. Моим грифоном, точнее грифонихой оказалась птичка с именем Ромашка. Это у кого такое чувство юмора оригинальное? Эта Ромашка — целое Ромашище! Стоя рядом с ней, я ощущала себя маленькой кнопочкой.

«Не дрейфь, они добродушные животинки, угости ее лучше яблочком.».

Последовав совету артефакта, и предложив Ромашке яблоко, выклянченное у Лира, я заслужила доброжелательное почирикивание и разрешение погладить лоб. Ух ты! На ощупь и вблизи перья оказались не совсем перьями, а почти шерстью и очень мягкими.

Грифона Лира звали Гром и, конечно же, он был самцом и крупнее Ромашки. Всюду дискриминация… всюду. Грифоны уже были оседланы, но тут встал вопрос о порядке возвращения — на чем будут добираться тетушка Малисса и Джет. В итоге решили, что людям еще необходимо разрешить текущие дела и собраться, а приедут они уже завтра на лошадях, к тому же Джет дорогу знает.

Проинструктировав меня о порядке управления грифоном, Тайк помог мне взобраться в седло, вручил щенка, закрепил покупки сзади и, взяв под узды Ромашку, неспешным шагом отправился к выходу из города. Я сразу же оказалась почти в двух метрах над землей и это было великолепно. Лир ехал следом на Громе, а Миса же, заявив о еще не разрешенных делах, отправился в другую сторону, пообещав вернутся самостоятельно.

Глава 20. Меня становится больше…

Летать на грифоне оказалось столь же невероятно, как и на драконе — густая шерсть защищала от холода, а массивная голова и шея от ветра. Падение мне также не грозило — к седлу прилагалась система ремней безопасности, надежно фиксирующая наездника. Выйдя за ворота города и чуть отойдя в сторонку, Тайк обернулся драконом и мы полетели домой — дракон впереди, затем я и уже следом Лир, замыкая наш фантастический косяк. На этот раз полет продлился немного дольше — грифоны оказались медленнее драконов, но я против не была — бесплатные карусели, да при хорошей погоде, еще и не трясет абсолютно. Что может быть лучше?

Летели по прямой, к тому же Ромашка признала в Тайке вожака, так что проблем с управлением не возникло.

На подлете к дому, Тайк предупредил, что у нас гости, и попросил вести себя тихо и скромно. Хм, да я вообще сама скромность! Все, молчу-молчу. Гостями же оказалась четверка мужчин-драконов в человеческой ипостаси (определила по ауре), ожидавшая нашего прибытия снаружи у дверей дома. Так, и что это за толпа мигрантов? Вчера один, сегодня четыре… Скольких завтра ожидать?

Дождавшись нашего приземления и когда Тайк обернется, они тут же приступили к расспросам, где были, что делали, когда вернулись и почему так долго. Мда, культура так и прет….

Пока Тайк здоровался и обнимался с соплеменниками, оказавшимися его боевой четверкой, Лир помог мне спуститься с грифона и остался стоять рядом, словно прикрывая. Хм, любить не любит, но к защите подходит ответственно. А что, есть от кого защищать? Плюш же, почувствовав родные запахи, соскочил с рук и унесся инспектировать окрестности, проверяя, что могло случиться в его отсутствие. Практически весь день он провел у меня на руках, не желая слазить в городе, и теперь наверстывал упущенное.

Наконец, наобнимавшись, Тайк познакомил меня с мужчинами, удивив их признанием о моем статусе лейры и Носителя. Все они были словно на подбор, симпатичными, высокими, кареглазыми и темноволосыми. И все из клана бронзовых. Но… ни один не шел в сравнение с папулей. Что за невезение? Единственный приглянувшийся мужчина и тот занят.

«Слушай, что за мысли? Все в одном направлении. Ты сейчас ребенок, запомни!».

«Я не ребенок! Я подросток с гормональным взрывом в организме! Мне положено думать об этом».

«Угу, пойдем уже, взрывная ты моя».

Сняв сумки с покупками с Ромашки, Лир молча вручил их мне, а сам отправился определять грифонов в стойло. Тайк же посоветовал подняться к себе и заняться сборами в дорогу, он планировал отправиться к замку Повелителя уже через час, тем более сейчас у нас появилось серьезное сопровождение. Последовав совету дракона, пошла наверх и за мной увязался Кузьма, заявив о желании поговорить о чем то важном. О чем же?

— Леди Алианна, вы помните, я говорил вам о своем желании стать вашим хранителем? Так вот, я связался с Древними и они поддержали меня в моем намерении. Я уже разорвал связь с домом и нам необходимо провести обряд привязки друг к другу. Давайте руку.

— Кузя, ты уверен, что это необходимо? Что-то слишком много у меня опекунов появляется: Веня, Плюш, Тайк, и еще ты. Может не надо?

— Надо, леди, надо. Вы слишком уникальны, можно сказать вымирающий вид, чтобы просто так выпустить вас из виду. Не ерепеньтесь, так будет лучше для всех.

— Лохматик, веришь, нет, но мне абсолютно фиолетово на всех, меня больше всего интересую я сама. Будет ли это лучшим решением в первую очередь для меня?

«Алька, ты пушистика то до инфаркта не доводи. Соглашайся, не выеживайся. Все равно — вместе веселее, к тому же хранитель обладает весьма интересными знаниями, скучно точно не будет. Тем более это тоже только до момента твоего взросления».

Повздыхав для порядка, присаживаюсь на корточки, протягиваю руку хранителю и соглашаюсь на обряд.

Кузенька тут же обрадовано берется за мою руку обеими лапками, закрывает глаза и начинает нашептывать что-то на непонятном языке.

«Это на языке Древних, ты его не знаешь, кстати, не забудь потом попросить обучиться. А теперь приготовься, будет жечь».

Как я ни готовилась, но жжение все равно началось неожиданно и начало распространяться с кончиков пальцев, за которые меня держал Кузьма, до предплечья, словно выгрызая себе путь изнутри. Ох, черт! Чтобы не закричать, пришлось закрыть глаза, стиснуть зубы и тихо шипеть, выпуская боль вместе с воздухом. На удивление жечь перестало так же стремительно, как и начало, лишь предплечье мягко пульсировало остаточной болью. Уф, отпустило.

— Кузя?! — Открываю глаза и не обнаруживаю хранителя рядом. — Ты где?

«Я здесь, леди, а у вас тут интересно… да».

— Где именно здесь?

«Там же где и я, балда. Внутри тебя».

Как внутри? Почему внутри?! Еще?!!

«Эй-эй, не истери, все нормально. Кузьма снова стал духом и перетек в тебя, посмотри на руку — там татушка».

Расстегиваю блузку и действительно обнаруживаю на правом предплечье маленькую тату в виде улыбающейся мордочки Кузьмы, а он еще набрался наглости и подмигнул. Все… они кого из меня делают? Да на мне уже скоро места свободного не останется — на ноге тату, на руке тату, на лице — тоже тату! Это если не брать во внимание саму Веню, две пары жемчужин в ушах, браслет на левой руке, да кольцо на среднем пальце той же руки — все это Веня категорически не рекомендовала снимать ни в коем случае, мало ли когда и что может случиться. Знакомьтесь — елка новогодняя, одна штука.

Пока я предавалась нерадостным размышлениям о превратностях судьбы, Веня тихо перешептывалась с Кузьмой и они оба тихо похихикивали. Ну-ну… шутники.

Ладно, порефлексовали и харэ. Будем собираться — Веня командуй.

«Окей, сумку на кровати видишь? Это Кузьма постарался, скажи спасибо — сумочка безмерная, выглядит конечно невзрачно, но на самом деле вмещает в себя до трех кубометров вещей и весит не более трех килограмм. Берем все покупки, пару платьев с гардеробной, тунику-ночнушку, рыльно-мыльное и булавочно-резиночное. Кстати, кинжальчик не забудь, ага. А еще плед, одеяло и подушку, зачем даже не спрашивай, сама потом поймешь — комфорт это наше все. Собрала? Молодец. И пока не забыла, пойдем пузырики в ванне утопим, это самый безопасный способ их утилизации — вода идеально расщепляет твой газ».

Утопив и помянув несчастных, тщательно прополоскала ванну, смывая все возможные следы. Ничего-ничего… я новые выдую.

«Да, еще, пока не полетели, пойдем Данни проведаем, надо бы насчет того гада узнать, который смог к ней пиявку подвесить».

Да, это точно надо сделать, даже не обсуждается. Подхватив сумку, спускаюсь на кухню и обнаруживаю девушку, укачивающую малыша. Эх, а у меня ведь тоже карапуз-племяшка есть. Три года назад старшая сестра вышла за муж и год назад у них родился мальчик, к сожалению, мне редко удавалось его видеть, они с мужем переехали в соседний город. Дааа… смотришь на этих маленьких человечков и сразу же хочется умиляться и сюсюкать.

Не дав мне толком поумиляться, Веня снова попросила разрешения порулить телом и, получив его, подошла к Данни и объяснила суть своих намерений. Девушка сразу же согласилась помочь, уложила малыша в корзинку и подошла ко мне. Веня нежно окутала голову Данни гляделками и, смотря ей прямо в глаза, попросила расслабиться и начать вспоминать дни, предшествующие началу страшных снов. Через пару минут подопытная погрузилась в транс и Веня соскользнула ей в память, запретив мне следовать за ней — предстояла слишком тонкая работа, в которой я еще ничего не понимала.

Наконец артефакт удовлетворенно выдохнул и привел мамочку в чувство. Поблагодарив за содействие и уверив ее, что поддонок будет непременно найден и соответствующе наказан, я невзначай поинтересовалась, нет ли чего вкусненького. Данни тут же поспешила на кухню и выставила передо мной нечто, напоминающее мороженое. Оу, мням-ням-ням! А варенье есть? Ура! Живем!!!

Съев две порции, с сожалением отодвинула от себя третью, эх, не лезет… Вспомнила о тетушке Малиссе и рассказала о ней Данни, также сообщав о ее новом статусе и месте жительства. В ответ получила крепкие объятия и заверения в огромной благодарности и преданности.

«Вень, не подскажешь, мы в долгий путь собираемся?».

«Дня три, не меньше, а что?».

«Да вот думаю, как с продуктами быть? Кто будет главным полевым шеф-поваром?».

«Хорошо, что напомнила, давай ка вкусняшками запасемся. Готовить будут парни — думаю, мы возьмем самоотвод, все же леди как ни как. А вот сухофруктами и пироженками, да и просто фруктами запастись лишним не будет, к тому же в сумке они не испортятся дней десять. А еще, думаю, стоит взять пару колбасок, булок и флягу с водой, мало ли что, все равно предусмотреть абсолютно все невозможно».

Последовав совету артефакта и выяснив расположение нямок у Данни, упаковала их по разным кулечкам, еще выпросила пару фляжек — в одну налила воды, во вторую наварила кофе, мне их зеленый чай уже в печенках сидит, обычного же черного у них нет. Все это убрала во внутренний карман сумки. Все, я готова.

Думаю можно выползти во двор и побездельничать….

«Угу, ползи уже, гусеничка». — И снова Веня с неизменными комментариями. Интересно, Кузьма тоже будет?

«Если хотите, леди».

Даааа… напросилась, называется. У меня уже не банальное «раздвоение» личности — у меня уже ее «растроение»! О да, я мегакрута даже в этом!

«А вот и нет! Если уж быть честной до конца, то полное число твоих личностей — еще плюс сто девяносто три, именно столько Носителей у меня было до тебя. Возрадуйся!» — и опять хихиканье, переходящее в интенсивный ржач.

Угу… кони, блин. Ну нет, что-то слишком много, давайте пока на троих остановимся? (к тому же соображать на троих гораздо удобней, чем на сто девяносто шестерых, точно говорю. И не важно, что и как соображать…).

Наконец, накинув сумку за плечо, иду во двор. Сооолнышко… уммм. Вновь, как и вчера располагаюсь прямо на ступеньках и принимаю солнечно-воздушные ванны. Эх, ляпота! Шезлонг бы сюда, с купальничком… и бассейн какой-нибудь… и парней симпатичных… и побольше… муррр. Закрываю глаза и погружаюсь в фантазии, где в качестве центрально фигуры — я, и еще штук пять симпатичных мачей (один с опахалом, второй с подносом с напитками, третих ножки массирует, четвертый… так, что будет делать четвертый?). Эй, кто выключил солнце?!

Открываю глаза и вижу перед собой, кого бы вы думали? Правильно, моего личного обломщика — рирэя Лиррониэля. И умудрился ведь встать именно так, чтобы его тень закрывала мне солнце. Редиска, одним словом.

— Лирусик, будь лапой, отойди а? Весь кайф ломаешь. — Сначала сказала, а потом до меня дошло, ЧТО и КОМУ я сказала, упс….

К моему удивлению, Лир только косо усмехнулся и сел рядом.

— О чем вы думали, леди Алианна? У вас было такое счастливое лицо.

Ну-ну, так я ему и сказала… о мужиках я думала… да. А может сказать? А что… ой. А может он того? Ну из тех самых… которые нетрадиционные… неспроста же он меня не любит! Вот сейчас и узнаю.

— Лиррониэль, скажите, в вашем мире существует однополая любовь?

(Ого, какие круглые глазки!).

— Вы думали именно об этом?!

— Да нет, то есть совсем нет, это я так. В общем, скажите — да или нет?

— Почему вас так интересует этот вопрос? Мне кажется, вы слишком юны для этого.

— А что за манера отвечать вопросом на вопрос? И таки да, уважаемый рирей, вам кажется! — Ну вот, опять он меня бесить начинает… Разве так сложно ответить на такой простой вопрос?

«Леди Алианна, вы сума сошли, задавать ТАКИЕ вопросы?!» — о, Кузя проснулся.

«Не, Алька, ты жжешь! Давай, добей его еще чем-нибудь! Оле-оле-оле-оле!» — Веня также не остается в стороне. Похоже, теперь я знаю, кто у меня за ангела, а кто за черта… Бедлам!

— Все дело в том, моя маленькая ПЛЕМЯННИЦА, что юным леди не пристало интересоваться такими вещами.

Уел типа, да?. ну-ну.

— Знаете, милый ДЯДЮШКА, я не столь юна, как вы думаете! И вообще!..

— Эй, Алия, Лир, что шумим? — Тайк прерывает нас на самом интересном месте (ррр! щас кого-то покусаю!), вопросительно поглядывая на нас обоих. — Вижу, вы уже готовы, пора лететь. Лир, давай за грифонами.

Лиррониэль, снисходительно фыркнув в мою сторону (расфырчался, блин! ой кому-то фыркалку то я попорчу…), отправляется за Громом и Ромашкой, а Тайк разворачивается ко мне и смотрит на меня, так укоризненно-укоризненно… Угу, типа опять я виновата. Эх, жизнь моя жестянка! Все! Все ребенка готовы обидеть!

— Маленькая моя, если тебя в будущем заинтересуют вопросы подобного плана, спроси лучше у меня и лучше по мыслесвязи. Договорились?

— Угу, все слышал, да? Ответишь?

— На какой именно?

— На все! Озвучить заново?

— Нет, не стоит. — Тайк пытается удержать на лице невозмутимое выражение, а в глазах танцуют смешинки. — Да, однополая любовь есть, но не поощряется. Нет, Лир не такой, он предпочитает женщин. И опять нет, он тебя не не любит. Вы с ним слишком разные и он пока просто не может определиться в своем отношении к тебе. С нами проще — для меня ты воспитанница, для Натана — ровесница. А может и наоборот, вы с ним слишком похожи — оба любите задавать неудобные вопросы и требовать на них ответы. Не замечала?

Похожи? Я и этот?! Папуль, не ерунди… даже не обсуждается.

Мое скептическое выражение лица говорит лучше слов и дракон в ответ широко улыбается, разводит руки и пожимает плечами, показывая тем самым, «мол, что вижу — то пою». Ладно, разберемся, где там моя Ромашища?

Ух ты, моя ласточка — Лир наконец то выводит грифонов к нам и я вижу, что у Ромашки на спине кто-то копошится. Это что такое? Плюшик? Ты что там делаешь, малыш?

«Похоже, он нашел себе мамочку. Большую мамочку с крыльями».

Ох, маленький. Какая прелесть! А Ромашка, похоже, не против, если бы клювом можно было улыбаться, я бы поспорила, что она улыбается. Все ничего, но как мы полетим? Грифонов два… а как же Натан? Вопросительно смотрю на Тайка.

— Он с нами не полетит, его давным давно ждут дома, я уже отправил вестника его родителям — за ним приедут. Наше путешествие может быть опасно, а он еще слишком мал для этого, я не хочу его потерять. Моей ошибкой было уже то, что я согласился на его присутствие здесь. К тому же с нами отправится Лир, как представитель эльфов, эльфийский лес заинтересован в разрешении проблемы.

— Ага, он будет присматривать и докладывать? Шпиён?

— Не так грубо, но да. Ты не поверишь сколько их будет — присматривающих и докладывающих… Тот вампир из трактира тоже один из них, и это не последний. Слишком затянулась эта история и коснулась уже слишком многих. Правители иных рас боятся, что зараза может распространиться и дальше. Так что, девочка моя, лучше иметь в «шпиёнах» своих, чем постоянно оглядываться и пытаться выявить их из чужих.

«Ты слушай, слушай, дело дракончик говорит».

— Хорошо, а как насчет Плюша? Надо наверное корзинку какую взять….

— Да, я уже все приготовил, не переживай. Хорошо, давай прощайся со всеми и в путь. Уже пора.

Да, пора прощаться… Наобнимавшись с Данни, Натаном, выслушав уйму наставлений и советов, мы с драконами отправились в путь. И снова — Тайк впереди, Лир сзади, но теперь еще и по бокам по паре драконов — чувствую себя прямо ВИП персоной. Тайк, как и обещал, пристроил корзинку с крышкой и мягкой подстилкой для Плюша сзади у седла, и довольный щенок устроился внутри.

Летели мы к горам на северо-запад часа четыре, пока я не почувствовала, что мое мягкое место перестает быть мягким. Уй, вава! Слава богу, Тайк услышал мои мысленные стенания и передал, что лететь осталось около получаса, и мы будем располагаться на ночлег. Ура!

Из седла меня вынимал дракон. Да, я не гордая, я всего лишь истинная городская жительница ни разу в жизни не сидевшая в седле. И нечего надо мной смеяться, сами то самостоятельно крыльями машут, посмотрела бы я на вас, сидящих на шаре в полтора метра диаметром. И посмеялась бы потом над вашими попытками собрать ноги воедино… Мужики… что с них взять?

Пока мужчины обустраивали лагерь, я также не теряла времени и создавала комфорт себе — выбрала кусочек полянки с травкой помягче, вытащила из сумки плед и устроилась сверху, а еще незаметно подлечила свой уставший зад зеленушками. Вот теперь можно и осмотреться. Мы были уже почти в горах, но пока еще виднелась трава и немногочисленные кусты. Слева вдалеке возвышались горы, а справа и немного ниже зеленел неширокой полосой лес, за которым, по словам Кузьмы, располагалась степь орков. Кузя вообще оказался отличным рассказчиком — пока мы летели, он развлекал меня различными веселыми историями о жизни эльфов и драконов, мимоходом пройдясь также по гномам, ракшасам и вампирам — скучно не было. На привале же он принялся просвещать меня об особенностях местности — виды растений, животных, отличительные черты погодных условий (стояла поздняя весна). К ночи пообещал похолодание, все же мы были почти в горах, и порекомендовал достать куртку.

Все конечно замечательно, но мне надо отойти… ну, носик попудрить. Предупредив Тайка, пошла искать достаточно густые кусты. Ой, как все запущенооо… А что будет, когда мы в горах будем?

«Будем искать густые валуны».

Угу, оч. смешно….

Когда вернулась обратно, драконы уже развели костер и Нэсс (кажется все таки Нэсс) вовсю готовил ужин. Ммм… еда! Одела куртку, действительно стало холодать, и перебралась с подстилкой поближе к костру. На что там по списку можно смотреть бесконечно? Огонь есть, работающий есть… ляпота. Так-с, а остальные чем заняты?

Еще двое, кажется Кичиро и Хитоши, обустраивали место для ночлега, Лир — расседлывал Грома и Ромашку (мне не стыдно, совсем! и не надо на меня так смотреть), а Тайк беседовал о чем-то серьезном с Даширу. Все заняты, одна я прохлаждаюсь… ничего, мне по статусу положено. Маленькая я еще, взрослые заботы на себя брать, мне еще мир спасать, вот.

Тайк, закончив инструктировать Даширу, подошел и сел рядом.

— Алия, на ночь я распределил дежурства между парнями и поставлю сигналку, так что за периметр не выходи. Если что, я рядом, не бойся.

— Хорошо, Тай, я все поняла. — Облокачиваюсь на него спиной и задумчиво смотрю на огонь. Эх, где бы мне еще такого взять… сильный, добрый, заботливый… красииивый, эээх.

«Нет, ну вы только посмотрите на нее! Свободные пара минут — она опять о мужиках! О деле надо думать. О деле!!!».

«Вень, отстань! Вот начнется дело — буду о нем думать, а пока отстань, мне романтики охота…».

«В самом деле, Венечка, дайте девочке отдохнуть. Она же еще ребенок» — нахожу у Кузи поддержку и мысленно показываю артефакту язык. Бе-бе-бе.

«Ага! Девочка-ребенок… тем более нефиг! И вообще, детям — кушать и спать, вот».

Точно, кушать. Это я всегда! К тому же и ужин поспел, да и пахнет вкусно. И не только пахнет, чудненько.

Поужинав, помыла посуду, так и быть всю — я сегодня добрая. Заодно умылась сама, почистила зубы, расчесала еще чуток отросшие волосы и заплела их в коротенькую косичку. Все, ко сну готова. Для меня поставили маленькую палатку в центре, и еще две стояли по краям — каждая на троих мужчин. Забралась внутрь, оценила наличие матраса, свистнула резвящегося Плюша, расстелила так кстати захваченные подушку и одеяло и переоделась в ночнушку. Почти уже легла, но вспомнила о хороших манерах, хм. Пришлось высунуться.

— Спокойной ночи, Тайк. Спокойной ночи, мальчики. Спокойной ночи, дядюшка Лир!

— Спокойной ночи, маленькая.

— Спокойной ночи, леди Алианна.

— Сладких снов, дорогая племянница.

Мне показалось или я слышала скрип зубов?

Глава 21. Трудности пути

— Глазоньки то открой, хорош валяться. — И вновь жизнерадостный голос Вени-дроу.

— Леди, действительно, пора заниматься.

А это еще кто?! Открываю глаза и вижу перед собой довольную Веню и незнакомого молодого парня (снова блондин! это мой злой рок…). Это что еще за гастербайтеры? Вопросительно смотрю на девушку, мысленно вопрошая о незнакомце.

— Когда я просила открыть глаза, я не имела в виду их «выпучивание». Ты меня разочаровываешь… Логику включай. Я конечно понимаю, она у тебя «женская», но а все же?

После минутного молчания….

— Кузя?

Парень довольно улыбается и одобрительно кивает.

— Ну наконец то! — а это уже Веня. — Хорош разлеживаться, у нас не так много времени, а дел, увы, куча.

— Окей, командир, давай установку. — С помощью протянутой Кузьмой руки поднимаюсь со столь полюбившегося мною шезлонга.

— Даю, рядовой! — Веня окутывается в облачко и через секунду перед нами предстает Веня-генерал. Причем из генеральского на ней только погоны, остальное снова мини. Мини топик и мини шорты цвета хаки с красными полосками вдоль бедра, зато черные кожаные сапоги аж до колена, а еще фуражка, лихо заломленная на бок. Щас завидовать начну, хочу такую же! — Во-первых, увеличиваем остров на пять метров вглубь и выращиваем парочку пальм, во-вторых, тянем нити, минимум до локтя, и в-третьих, урок хороших манер, но это уже с Кузьмой. Все понятно? Выполнять!

— Так точно, майне командоре! — шутливо отдаю честь. — А что делать то?

Веня закатывает глаза. — Я же уже говорила, мне нужна твоя энергия, иди сюда. Вставай сзади меня и обними покрепче, вот так, ага. Ну что ты как не родная, я не кусаюсь, представь, что я любовь всей твоей жизни! Не можешь? Эх, ну что за молодежь пошла, и откуда такие скромные берутся?

Веня отстраняется от меня, вновь окутывается дымкой и превращается… в мужчину. Ого! Чуть выше меня, массивный, широкоплечий, темноволосый, темнокожий, одетый во что-то типа брюк и жилетку на голое тело и с белозубой улыбкой во все четыре клыка. Орк?!

— Ну как я тебе, крошка? Теперь-то не стыдно обнять? — И бесстыже так подмигивает.

— А этот образ откуда? Тоже из бывших Носителей?

— Ага, нравится?

— Ну ниче так, брутальненько….

— Ну ладно, хорош мяться, иди сюда, пообнимаемся— Вень (ну и как мне ее-его называть теперь?) берет меня за руку, ставит спиной к себе и лицом к туману, обнимает одной рукой за талию, кладет подбородок мне на плечо и крепко прижимается остальным телом.

Мда, ну и ситуация! Если бы я не знала, что это артефакт, точно была бы пунцовей помидорки.

— Смотри внимательно. — Вторую руку орк протягивает вперед и из кончиков пальцев начинает струиться зелено-голубая дымка, туман начинает потихоньку отступать и на его месте появляется земля с пучками сочной изумрудной травы. Вот это я понимаю — магия!

— Это не совсем настоящая магия, скорее магия иллюзий. — Кузьма также внимательно следит за увеличением нашей жилой площади. — Но все равно, впечатляет.

Увеличив остров за пол часа метров на шесть, заодно поддерживая мою уставшую тушку и шепнув низким рычащим голосом, что осталось еще чуть-чуть, от чего мои коленки окончательно растеряли твердость, Вень-орк взял меня за руку. Пропуская дымку сквозь мою руку, отчего ее цвет изменился на оранжево-розовый, начал рисовать нашими сомкнутыми руками на песке окружности, постепенно увеличивая радиус. Ого! Там где находился центр, песок пошел рябью, затем вспучился и наконец, оттуда показался зеленый побег, мгновенно выросший метра на четыре и гордо распустивший раскидистые пальмовые листья. Вот черт! Я в восхищении!

Вырастив еще две пальмы и заметив мое вялое состояние, орк отнес меня ближе к воде, положил на песок и… превратился обратно в Веню-девушку-дроу. Вот и хорошо.

— Устала? Ничего, так даже лучше, выкладываясь по полной мы сможем раскачать твой резерв и увеличить его объем, а то сейчас он у тебя весьма скромный, это не есть гуд. Отдохни с часик и потом начнем нити протягивать.

— Угу. Слушай, а море ты далеко сделала?

— Хочешь поплавать? Не очень, метров пятнадцать и глубины здесь метра два-три не больше, к тому же дно и ео обитателей я еще не выращивала — оно такое же песчаное и чистое, как и берег. Сегодня уже ничего не получится, давай завтра?

— Ладно, давай. Всегда мечтала заняться дайвингом, но все возможности не было.

— Окей, заявка принята. А теперь молчи — релакс. — Взмахом руки переодевает нас в купальники. И уже Кузьме. — Эй, хранитель, кончай пальмы осматривать, они настоящие, иди лучше к нам — позагораем.

Кузя разворачивается на окрик, несколько секунд оценивает наш новый облик, осуждающе качает головой, но все таки идет к нам и садится рядом.

— Леди, вот скажите мне, древнему духу, что на вас одето?

— Это называется «купальник». Нравится?

— Нет. Слишком пошло и откровенно. Благодарите древних, что я не мужчина, и даже не вздумайте появиться в таком виде в реальном мире, вас примут за падшую женщину.

— Фу, Кузь. Ты ничего не понимаешь в моде! Между прочим, на мне весьма скромный купальник — закрыта вся грудь и попа — ты еще не видел, что у нас сейчас носят!

— И не хочу. Я прекрасно понимаю, что вы дитя иного мира, но сейчас вы не у себя и будет лучше, если вы примете правила приличий, существующие у нас.

— Да поняла я, поняла, не напрягайся. И все равно, сейчас это моя реальность и здесь будут мои правила, а приличия оставим для Таира, там я буду тебя слушаться. Договорились?

— Хорошо, договорились.

— Вот и ладушки, раздевайся — будем загорать!

Кузьма следует моему совету и ничуть не стесняясь, раздевается до трусов, снимая рубашку и брюки. Складывает их в аккуратную стопочку и растягивается рядом — милый чертяка. Чем то похож на Натана, такой же белобрысый и стройный. Возможно чуть старше на вид, лет так двадцать два — двадцать три, и с более сформировавшейся мускулатурой. Эх… гормоны-гормоны… Закрываю глаза и подставляю лицо ласковым лучам солнца — самое то, греет, но не обжигает.

А потом меня снова заставили залезть в себя, тянуть найденные нити дальше. Как Веня и хотела, у меня получилось до локтя и еще пара сантиметров — тянуть по венам и артериям оказалось намного легче. Дав мне отдохнуть минут пятнадцать, артефакт переодела меня в «приличное» платье и мы с Кузей приступили к занятиям по этикету — как правильно разговаривать, кому как кланяться, какие вилки, ложки и ножи для чего предназначены. Жуть! Под конец занятия я была готова проткнуть Кузьму вилкой для устриц. Или для них нож нужен?. К счастью, наблюдая мое звереющее состояние, Веня скомандовала перерыв на полчаса и последующее наступление утра. Слава богу! А точнее местным Древним!


«Вставай уже, соня — парни давно на ногах».

— Вень, веришь-нет, это их проблемы… Я спать хочу!

«Мда… А если я сейчас фанфары включу? Или ты предпочитаешь Рамштайн?».

— Ууу! Изверг! Встаю я, встаю… почти… хррр….

«Последнее китайское предупреждение. А то тебя уже дядюшка будить собрался, через тридцать секунд заглянет. Отсчет пошел!».

— Какой дядюшка, Вень?! Ты что, перегрелась ночью?

«Это ты перезанималась, еще скажи, что забыла, где мы, зачем и кто ты сама… Ты всегда утром такая трудная?».

— Угу, привыкай.

Пока мы мысленно препирались с венцом, к моей палатке действительно кто-то подошел, по-эльфийски деликатно кашлянул и, не дождавшись ответа, отодвинул полог и заглянул внутрь. Конечно же это был Лир, мой «любимый» эльфячий дядя.

Я же за это время, пока эльф собирался с мыслями, успела сесть и скинуть одеяло, в итоге представ перед ним в одной тунике, едва прикрывающей меня до середины бедра. Обожаю его шокированную мордашку!

«Ты не перегибаешь? А то смотри, женится, как порядочный…».

— Типун тебе на…! что там у тебя есть? Упаси господи! И вообще, он мне родня, нельзя мне за него замуж. Вот сейчас как выйду в таком виде наружу, им что, всем на мне жениться придется?

«Нет, они просто решат, что у тебя не все в порядке с головой и ты не уважаешь своего наставника…».

— Ладно, прости. Я не хотела.

«Угу, одевайся давай. Ледя…».

Пристыженная артефактом, оделась, сложила постельное в сумку «4D» и вышла к драконам как раз к раздаче завтрака. Поприветствовав всех с добрым утром (я хорошая девочка, да) и получив свою порцию, отошла чуть в сторону — завтракать и думать о своем поведении. Это все гормоны виноваты! В своей предыдущей человеческой жизни я никогда не стремилась шокировать окружающих, была спокойной, рассудительной и всегда, в первую очередь, думала головой, а не другими местами. Не нравится мне эта нестабильность. Хнык….

Пока завтракала, несколько раз чувствовала на себе чей-то внимательный взгляд, но каждый раз, когда поднимала глаза на мужчин, не находила наблюдателя. Что за?!

«Ох, дурочка ты моя… Гляделками смотри!».

Действительно, что это я торможу, не иначе как утро виновато.

«Ну да! А еще солнце, звезды и обе луны!».

Какие обе?!

«Ой, да не отвлекайся! Потом расскажу».

Так точно, герр… как его там… а! фюрер!!!

Осторожно выпускаю гляделки и начинаю сканировать окружающее пространство. Так, серебряная звездочка — Плюш, это понятно, ползем дальше. Пять ярких бронзовых переливающихся шаров — драконы, серо-зеленый с желтыми прожилками — Лир и два бело-голубых мохнатых шара — грифоны. Угу. Кто?

«Смотри внимательно. Видишь всполохи по краю аур? Это обозначение направленности внимания, как только кто-то тобой заинтересуется, в твоем направлении возникнет несколько таких всполохов. И чем пристальней внимание, тем их больше и они длиннее».

Понятно. Смотрим. Смотрим-смотрим-смортим… Лир?!

«Ну вот, довыпендривалась?».

Блииин! Ладно, меняем тактику — теперь я сама скромность, доброжелательность, тактичность и прочая и прочая….

«А сможешь?».

А хрен его знает! Буду учиться….

После завтрака хлебнула пару глотков кофе прямо из фляжки, отчего жизнь стала казаться чуть приятней, и отправилась мыть посуду, пока парни сворачивали лагерь и седлали грифонов. Компанию мне составил резвящийся Плюш, которому было похоже скучно. Эх, ничего маленький, вот долетим до замка Повелителя, быстренько всех спасем — сутками будем резвиться, а пока увы, корзинка и седло.

Так! Кто опять на нас пялится?! Ого! Чужой на горизонте. Главное без паники… Домываю посуду, одновременно сканируя странное серое пятно, метрах в десяти ниже по течению. Знакомая серость….

«Точно! Вампирятина, чтоб его! Не боись, он не враг».

Уверена?

«Милая моя! Если бы он был врагом, мы бы с тобой так спокойно не разговаривали. Ты может и не заметила, но он из касты Повелителей, волосешки то платиновые. Если бы он задумал тебя убить, он бы напал еще ночью и навел шороху. А так он, судя по всему, лишь наблюдатель, как и говорил Тайк».

Наблюдатель… Ну-ну. Нельзя меня пугать, я становлюсь злой и непредсказуемой. Домываю последнюю ложку, собираю посуду и встаю во весь рост, оценивающе глядя прямо в те кусты, за которыми ощущалось серое пятно вампира. Пусть знает, что я тоже кое-что могу. Затем усмехаюсь своим мыслям и… разворачиваюсь и ухожу к своим драконам. Да, я все таки маленькая трусиха.

«Да ладно, не переживай, это не трусость, это тактическое отступление, позволяющее выяснить возможности противника. Не бери в голову, папуля со всем разберется».

Вернувшись к уже собравшимся мужчинам, передаю картинку пятна Тайку с комментариями, что это возможно тот самый вампир из Тартонга. На что Тайкеши хмурится и ободряюще обнимает меня, обещая разобраться. Вот, наябедничала и полегчало, хорошо.

Укладываю Плюша в корзинку, забираюсь с помощью Тайка в Ромашкино седло и снова — в путь-дорогу. Тут же вспомнился фрагмент из мультика «Летучий корабль» где бабки-ежки улетали на зимовку и кричали хором «Земляяя, прощааай. В доообрый пуууть!». Так и мы — прощай земля! И здравствуй небо!

Красииивоооо!

Но скучно….

От однообразия проплывающего под нами горного пейзажа скучно стало уже через час. И снова, чтобы я не натворила глупостей, Кузьма стал рассказывать веселые истории, разбавляя их полезной информацией о географии и нравах драконьего общества. Так мы летели весь день до вечера, сделав лишь небольшую остановку для быстрого перекуса вместо обеда и разминки моих уставших конечностей.

Слава, мифическим Древним, наступил вечер! Мой зад!!! Это вам не прогулочных пол часика до Тартонга — почти двенадцать часов почти безостановочного перелета. Мама, хочу обратно!

Повиснув ноющей тушкой в надежных руках дракона, вытащившего меня из седла, мысленно жалуюсь папуле на жизнь и ноющие конечности, со смаком описывая непередаваемые ощущения. В ответ меня ласково гладят по голове и предлагают помощь массажем.

Все, я помидорка! Нет, я хочу, честно-честно, но как только представлю, так сразу краснеть начинаю, причем судя по ощущениям вся. Пришлось со вздохом благодарить и отказываться, уповая на собственные кубики-лечилки.

Те помогают, но плохо. Черт! И почему в нашей компании женщины-лекаря нету? Хочу массааааж! Наблюдая мою расстроенную физиономию, Тайк со вздохом передает палатку Хитоши, подходит ко мне, без разговоров укладывает меня к себе на колени попой кверху и, под смех и комментарии остальных, начинает разминать мои ноги. Ууу, я сейчас со стыда сгорю напрочь! Могли бы и промолчать тактично. Ящеры!

«А между прочим, дядюшка тактично молчит и делом занимается. Заметила?».

«Нет, между прочим, я вниз головой висю. Заметила?».

«Хммм, между прочим не «висю», а «вишу»!».

«Не принципиально… или хочешь поговорить об этом?».

«Девочки, не ссорьтесь», — хранитель встревает в назревающую перебранку и пытается переключить внимание, — «леди Алианна, у вас в сумке пирожные, перекусите, пока ужин готовится, сладкое вас успокоит».

«Я спокойна. Я АБСОЛЮТНО спокойна, рррр!».

Наконец, веселящийся сверх меры дракон, похоже самым бессовестным образом подслушивающий наши мысли, заканчивает массировать мои ноги и встает, поднимая и меня заодно. Прислушиваюсь к своим ощущениям и с удивлением понимаю, что таки да! Массаж помог!

— Папуля! Ты чудо! — Встаю на цыпочки и чмокаю довольного дракона в щеку. — Спасибо.

Так, где там моя нычка пироженковая?

Побултыхав в воздухе фляжкой с кофе, со вздохом констатирую, что кофе увы осталось только на раз, и этот раз пусть лучше будет завтрашним утром. Пришлось просить чаю, а заодно угощать мужчин. И никто ведь не отказался!

И опять все как вчера — палатки, ужин, мытье посуды, сон. И во сне — обустройство острова, нити, этикет.

Здравствуй утро. Привет драконам. Отдельный салют эльфу. Ромааашкааа… Утешаю себя мыслью, что она к счастью не лошадь — в воздухе почти не трясет.

И снова в седло, снова в полет. Почему я не дракон???

«Не ной, была бы драконом, у тебя бы не зад болел, а крылья бы отваливались — между прочим самой махать намного трудней. Ты не смотри, что парням легко — у них стажу по полторы сотни лет. А первые лет пять они вообще дальше, чем на пятьсот метров от гнезда не летают».

Угу, я такая радая… такая радая….

Земляяя! С радостным и одновременно перекошенным от боли лицом вываливаюсь в подставленные объятия Тайка и без возражений подставляю ноющий филей для оздоровляющего массажа.

Нате, злодействуйте!

Парни уже не зубоскалят и только сочувствуют, Лир собственноручно ставит мою палатку, пока я млею в умелых руках папули. Кааайф….

Закрепляю эффект от массажа лечебными кубиками и теперь вполне могу сносно передвигаться самостоятельно, заодно и пейзаж оценить. Мда, пейзаж. Каменно. Мы уже далеко в горах и по обещаниям Тайкеши уже завтра к вечеру прилетим в замок Повелителя. Ура… На нормальный восторг сил нет.

С трудом заставляю себя поужинать и сразу же ухожу к себе, спать-спать-спать.

Утро. Нееет!

«Дааа!».

«Веня, ты садистка?!».

«Нет, но судя по всему мазохистка, ничем иным объяснить мое пребывание на тебе я не могу… Если что, это была шутка. Не кисни, уже вечером будем расслабляться в ванне. Представь — трехметровая ванна, куча пены, девочки-служанки, ммм…».

О да! Ванна это хорошо, ванна это гуд! Ради ванны можно и Повелителя навестить, а то я ощущаю себя уже весьма грязной. Маленькие ручейки у наших ночевок позволяли лишь умыться, но никак не вымыться полностью. Решено, летим к Повелителю! Мыться!

Глава 22. Замок Повелителя

На обед мы останавливаться не стали, Тайк обосновал это тем, что уже через пару часов мы пребудем в замок. Редиска! А я, между прочим, молодой растущий организм, мне регулярно кушать надо. Пришлось перекусывать прямо в седле и в полете, хорошо, что я вкусняшек в сумку набрала.

К замку мы подлетали уже с сопровождением — километров так за двадцать до него нас встретила боевая пятерка дворцовой стражи, еще пять бронзовых драконов, и обменявшись ментальным приветствием с папулей, сопровождали нас почетным эскортом. Хотелось бы думать, что почетным….

А что это был за замок! У меня даже попа болеть перестала — настолько он был великолепен! Расположенный не на самой верхушке гор, а немного на склоне, прикрытый с трех сторон внушительными скалами, он напоминал сказочную картинку. Полукруглые площадки, изящные ажурные шпили — я бы ни за что не подумала, что эта красотень может принадлежать драконам. Скорее каким-нибудь крылатым эльфам.

Наконец мы приземлились на огромную посадочную площадку, на которой моментально стало многодраконно, и площадка сразу же перестала казаться огромной. Чувствую себя букашкой, неприятно.

«Не тушуйся, кнопка! Если хочешь, могу взять управление на себя».

«Давай, а то что-то мне жутковато среди этих ящеров. Но без фанатизма, ладно?».

«Как скажешь, хозяйка! Включаем режим Носителя!».

По телу пробегает горячая волна, становится легко, и я сразу чувствую себя более уверенно. Так намного лучше!

Пока Веня приводила в порядок мои расшатавшиеся нервы, драконы постепенно приобрели человеческий облик, и меня уже окружало не менее двадцати привлекательных мужчин. Причем я была в центе внимания. Сбылась мечта идиотки! Я ж так косоглазие заработаю, на всех разом смотреть….

«А нефиг! Между прочим, сразу могу сказать — половина из них женаты, а вторая половина не пройдет папулин фейсконтоль».

«Почему это?».

«А ты на их морды посмотри! Масляней некуда».

Мда… что-то мне паранджу захотелось одеть… срочно!

Вынимаю засидевшегося Плюша из корзинки и соскальзываю в надежные руки Тайка. Он же, видимо снова подслушав нашу болтовню с артефактом, суровым взглядом обводит собравшихся и покровительственно обнимает меня за плечи. Лир также спрыгивает с Грома и встает с другой стороны, прикрывая левый бок. Ой, я прям вся в телохранителях — так приятно!

— Познакомьтесь, моя лейра, Леди Алианна Тэшш ис'Сандерра, Истинный Носитель Венца Правосудия. — Папуля сразу же расставляет все точки над ё, и по собравшимся проносится изумленный шепот.

Ага, пусть знают, что мы сюда не по ошибке на кружечку чая заглянули! Кстати о чае, так кушать хочется… Передаю свои приземленные желания папуле-дракону, заставляя его улыбнуться краешком губ. Ну что поделать, вот такая я уродилась.

Захватив мою сумку, и порекомендовав не отставать, Тайк двинулся к замку. А на пороге нас встречал сияющий Мисанору, ну куда уж без него. Поприветствовав дракона и эльфа, облобызал мою руку (фе!) и жизнерадостным тоном сообщил, что Повелитель и Совет уже в курсе нашего прибытия и всех подробностей долголетнего отсутствия. Также ему доверили разместить нас в гостевых комнатах замка, чем он и собирается заняться. Разместить это хорошо, а то я снова начинаю чувствовать свои, походу уже дугообразные, ноги. Всей толпой проводили меня до моей комнаты и, удостоверившись в том, что мне выделили комфортабельные и презентабельные покои, удалились по своим, пообещав отправить ко мне служанок и навестить меня через пару часиков.

Постелькааааа!!! Скидываю обувь и куртку, отпускаю довольного малыша и плюхаюсь на кровать. Уууум! Все, я летаю, я в раю!

«Ты там не улетай далеко, крылатая моя! В ванну давай, а то от тебя несет, как от портового грузчика. Жуть! Соскребайся давай, ванна там, за дверью слева».

Садиииистка! Я и сама чувствую, но лень жуткая. К тому же постелька такая мягкая….

Ну да ладно, в кучу собрались! Раз, два, три, встаем — опа! Ножками-ножками, ого! Да местный аквариум побольше нашего будет! Скидываю оставшиеся вещи и залажу в набирающуюся ванну, о да! Растекаюсь вялой лужицей, закрываю глаза и предаюсь блаженному ничегонеделанию. Как же мало нужно для счастья — всего лишь горячая ванна с ароматными пенными пузырьками после трехдневного перелета….

«А ты, а смотрю, непритязательная барышня?».

«Фррр, а то ты сама не знаешь? С чего мне быть притязательной? Я не дочь олигарха, да и статусом леди то обзавелась всего пару недель как. Да и не люблю я все эти понты… ерунда это. В жизни всегда должно быть место для подобных минуток удовольствия, а если нос воротить, то и жить то тогда зачем?».

«Это ты верно подметила. Кстати, там к нам служанку отправили, сейчас зайдет, без паники — тут так положено, она тебе поможет ванну принять и все такое — спинку потереть, волосики помыть, ты ж леди как никак».

Тут же раздается тактичный стук, и я одним приоткрытым глазом слежу за неуверенно входящей служанкой, судя по всему человеком.

— Входи-входи, не бойся, не кусаюсь — я сырое не ем, предпочитаю слегка поджаренное, хотя можно и с кровью. Упс, только не в обморок! Я тебя умоляю! Ловить некому, а пол жесткий — не стоит оно того.

«Ты палку то не перегибай, совсем служанку запугала. Она и так в шоке от выпавшей чести — прислуживать самой Носительнице. А ну успокой человека!».

«Хорошо-хорошо, не шуми».

— Извини, я просто устала — первый раз на грифонах летела, к тому же три дня. Настроение отвратительное — ноги болят жуть! Прости, я совсем не страшная и не кровожадная, не знаю, что на меня нашло. Меня Алианна зовут, а тебя? — пустив в голос побольше дружелюбия, успокаиваю женщину, заодно разглядывая ее. А она не такая уж и молодая, лет двадцать семь — тридцать, крепенькая, русоволосая, голубоглазая, симпатичная.

— Простите леди, вы… вы правда меня напугали. Меня Санти зовут, я буду вам прислуживать, пока вы будете гостить в замке. Вы и вправду устали, трехдневный перелет, это не шутка — вы такая юная и худенькая, давайте я помогу вам ванну принять.

С удовольствием принимаю помощь Санти, блаженно мурлыкая в ее умелых руках. В итоге меня помыли, потерли, помассировали, смазали чем-то вкусным, амулетом-сушителем высушили волосы и, завернув в пушистую простынь, отправили в постель. Мррряууу! Чувствую себя заново родившейся.

— Госпожа, простите за вопрос, не что у вас с волосами?

— С волосами? А поконкретней?

— Ну, когда я только зашла в ванну — они были тускло оранжевыми, а сейчас они мерцающе-голубые с серебристыми прядями. Это нормально?

— Мда… теперь еще и голубые… Да Санти, это нормально. Это одно из свойств моего организма, такое случается иногда — волосы самопроизвольно меняют цвет, не обращай внимания. Голубые… идиотизм! — подношу одну из прядок к глазам и убеждаюсь в этом сама. — А глаза у меня какого цвета?

— Янтарные, госпожа. Они тоже меняющиеся? — Санти внимательно вглядывается и озвучивает увиденное.

— Слава Древним, нет. Хоть что-то у меня стабильно. Ну да ладно, слушай, а ты когда зашла, ты тут щенка не видела? Беленький такой с голубым месяцем на лбу и маленькими крылышками.

— Да, госпожа, он убежал в коридор, я еще удивилась, что во дворце собака посторонняя делает. Понимаете, у Повелителя есть два любимых пса, и они очень рьяно следят за своей территорией, не допуская никого из посторонних собак.

— Что? Псы? Большие?

— Да госпожа, это специально выведенная горная порода телохранителей, их Повелителю подарил Владыка вампиров лет шесть назад, они уникальны.

— Черт! Вот черт! Плюшик, дурачок, зачем же ты убежал? — Перепугавшись за малыша, наскоро вытираюсь и одеваю сменный брючный костюм и балетки, придется побегать, это дело не для платья. Оставив удивленную служанку в комнате прибирать наведенный бардак, выбегаю в коридор. Ну и куда дальше? Венечка, помоги!

«Настройся на ментальную волну малыша, мы уже протянули одну из нитей до ладони — ощути ее».

Закрываю глаза и тянусь к перламутровой нити, попутно вызывая образ Плюшика. Где же ты, малыш? Есть! С противоположной стороны от центрального входа, откуда пришли мы, доносится едва слышный фыркающий отклик. Бегом туда.

Ох, ну и забрался же ты, малыш! Бегу по многочисленным коридорам уже минут пятнадцать, а конечная цель едва ли стала ближе. Что странно, мне встретилось всего пара слуг и еще одна служанка, проводившие меня изумленными глазами — не густо у них тут с народом….

«А они все заняты, вечером, судя по всему, планируется прием в вашу честь — вот и стараются, некогда им по коридорам разгуливать».

«Ладно, понятно, это слуги. А придворные где? Стражники там какие или еще кто?».

«Хм, не знаю. Действительно… может тоже марафетятся к приему?».

«Ну-ну. Так, что с сигналом? А, черт! Что за?.».

Чувствую малыша уже совсем близко и понимаю, что он напуган. Похоже, все таки повстречался с местными псами. Быстрее!

Практически выломав последнюю дверь, влетаю в… оранжерею? Огромное помещение со стеклянной крышей, идеально пропускающей солнечный свет, сплошь засаженное тропическими растениями. Обалдеть! На секунду замираю, но краем уха услышав угрожающее рычание, устремляюсь на звук. Пробежав еще метров тридцать вглубь, и едва уклонившись от какой-то извивающейся зеленой штуки, напоминающей голодную лиану, выбегаю на небольшую полянку. Малыш!

Я успела как раз вовремя. Вот это монстры! На моего маленького беленького щеночка наседало два огромных серых чудовища — размером, наверное, с пони, гладкой блестящей шерстью, отливающей сталью, и минимум пятисантиметровыми клыками в оскаленных пастях — они никоим образом не походили на обыкновенных собак.

Ах так! Моего Плюшика обижать!!! Еще и двое на одного! Не позволю!

Разозлившись до темноты в глазах, выпускаю разом все щупы и, абсолютно не таясь, подхожу к монстрам, отвлекая их внимание на себя. Они же, моментально почуяв угрозу за спиной, тут же разворачиваются ко мне и разделяются, обходя меня с разных сторон. Ну-ну, идите песики, идите… С удовольствием щурю глаза, предвкушая драку, но….

— Тень! Мрак! Фу, отставить! Ко мне! — псы тут же, поджав уши, словно нашкодившие щенки, трусят на звук, больше не обращая на меня никакого внимания.

Чтооо?! Кто?! Кто посмел мне помешать! Не оставляя своих кровожадных намерений разворачиваюсь на голос, и лицезрю изумительную картину — высокий худощавый мужчина, лет так сорока, одетый в видавший лучшие времена фартук, бандану и с секатором в руке, и два серо-стальных монстра, преданно заглядывающих ему в глаза. Это что еще за фрукт?

«А тебя не смущает, сто псы Повелителя слушаются садовника?».

Смущает, ты права.

Не убирая щупов, настороженно разглядываю мужчину, вовсю пользуясь возможностями гляделок. Какой-то он зыбкий, словно с металлическим привкусом….

— Леди Алианна, я так полагаю?

— Да, это я.

— Что же вы тут делаете? Насколько я знаю, вас разместили в гостевом крыле. Что вы делаете в оранжерее Повелителя?

— Я за своим щенком пришла — он убежал, когда я ванну принимала. Ваши собаки хотели его обидеть.

— Мои собаки?

— Ваши.

— Вы правы, мои. Позвольте представиться — Маэн то'Чеану, Повелитель драконов. И уберите пожалуйста ваши… хм, щупальца. Псы не опасны.

— Вы их видите? Мои щупальца.

— Нет, я их чувствую — должность обязывает, понимаете ли.

— Это вы так шутите? — азарт несостоявшейся драки постепенно проходит и я медленно убираю щупы, подхватив на руки подошедшего малыша и заново рассматривая дракона. Так вот ты какой, северный… хм, Повелитель.

— Видимо не очень удачно. — Мужчина преувеличенно сокрушенно вздыхает, а затем задорно подмигивает. — Похоже, теряю хватку, давненько в мою оранжерею не вламывались столь очаровательные леди с развевающимися фиолетовыми волосами.

— Хм, простите. У меня малыш в панике был, и я тоже. Надеюсь, я ничего не растоптала?

— Нет, не успели, но Обмонстерия Лиания, похоже, впадет в депрессию — еще никто из мимо проходящих не смог увернуться от ее объятий. Она не хищная, просто очень любит обниматься.

— Простите….

— О, ничего страшного, я знаю, чем ей помочь. — Тут мужчина чуть склоняет голову на бок и словно к чему-то прислушивается. — Похоже это за вами. Ваше сопровождение.

Тоже прислушиваюсь и различаю едва слышный топот со стороны входа. Ой, а я там дверь чуть-чуть помяла… Заметят не заметят? Похоже заметили… Блииин! От входа доносятся весьма экспрессивные и, судя по всему, непечатные выражения, и через пару секунд передо мной появляется злой Тайк и напряженный Лир. А эльф то тут каким боком?

Заметив спокойно стоящую и невредимую меня и не заметив стоящего за деревом Повелителя, дракон успокаивается и подходит ближе.

— Алия, что ты тут делаешь? Ты с кем воевать собиралась, а? Какого гымбра песчаного ты вообще сюда забралась?! Ты в курсе, что это оранжерея Повелителя!

Со стороны Повелителя доносится деликатное покашливание и папуля медленно поворачивает голову на голос.

— Повелитель?! — Тайк на секунду застывает в недоумении, затем разворачивается полностью и, припав на одно колено, склоняет голову. — Приветствую Вас, Повелитель, прошу простить меня и мою воспитанницу за недостойное поведение, это моя вина, не уследил.

— Встаньте, лорд Тайкеши, я не сержусь. Ваша воспитанница очень интересная леди, не побоялась вызвать на себя агрессию Мрака и Тени, защищая своего щенка, на моей памяти это впервые. Даже не знаю, безрассудство это или реальная уверенность в своих силах… Как вы считаете?

Тайк встает с колена, бросает в мою сторону предупреждающий взгляд и, немного подумав, отвечает:.

— Предполагаю, это все же безрассудство, замешанное на беспокойстве и незнании возможностей противника. Алианна очень любит свою собаку — все же это призванный симуран, они тесно связаны.

— Симуран? Хм, действительно, весьма интересно… Ну да ладно, об этом можно побеседовать и позже. Вы с дороги, и я даже отсюда чувствую желание вашей леди отужинать. — Повелитель снова мне подмигивает и продолжает. — А насчет Мрака и Тени можете больше не беспокоиться, я объясню им ситуацию и они не тронут малыша. До приема еще более двух часов, я уже отдал распоряжение — вам накроют в малой гостиной, вы сможете перекусить там. Можете идти.

— Благодарю, Повелитель. — Тайк благодарно склоняет голову и, подхватив меня под локоть, ведет на выход.

— Спасибо, Повелитель, я не хотела расстроить вашу Лианию, правда. И с дверью плохо получилось, я не специально, простите… — Вставляю свои пять копеек и послушно иду за папулей. Кушать-кушать, ням-ням-ням!!!

Выходим за дверь и Тайк специально обращает мое внимание на чудовищных размеров вмятину.

Это я?! Ух ты! Нет, это правда, Я сделала?! Фига, как я могу!!!

— Исправлять кто будет? — Пока я восхищаюсь своими возможностями ломастера, Тайк, нахмурив брови, взывает к моей совести.

— А что, тут плотников своих нету? — Кошу под дурочку и изображаю мнимое раскаяние, частью сознания все равно восхищаясь своей силой.

— Аля!

— Ну что Аля? Что Аля?! Я уже двадцать пять лет Аля!!!

— Сколько?! — Эльф с драконом одновременно изображают «бровки домиком, глазки монетками», но у эльфа получается лучше — у него изначально глаза больше. Красотень!

— Двадцать пять и три месяца, примерно, а что, нельзя? — Приподнимаю бровь и складываю руки на груди, давая всем своим видом понять, что возражения не принимаются в принципе.

Папуля отмирает первым, а эльф все продолжает находиться в прострации. — Ничего, поговорим об этом позже. Дверь можешь починить?

«Вень, мы можем?» — Сомневаюсь в своих силах, и прошу помощи артефакта.

«Можем, дай мне руль».

Прикрываю глаза и стараюсь расслабиться, Веня берет мой источник в свое управление, поднимает мою руку и снова, как на нашем острове, из нее струится туман, но уже зелено-коричневый. Подлетает к двери и вмятина на глазах начинает исчезать. Через пару минут дверь как новая, можно пинать снова. Кхе….

«Спасибо, Венечка».

«Ага, кушать идем».

Внимательно осмотрев результат и не найдя к чему придраться, Тайк повел нас ужинать. О да! Я и так есть хотела, а после магпочинки, так вообще мамонта бы съела!

«Мамонты у нас не водятся, но есть вриспы — рогатые, большие, тупые и вкусные. Правда водятся только в саванне на восточном материке».

«Вень, слушай, я что-то не понимаю. Все самое интересно и вкусное у вас на восточном материке! Это что за несправедливость?».

«Да? Ну… не знаю… это просто у тебя вкусы извращенские, у нас и тут тоже много чего интересного есть».

«Например?».

«Например фруктовые и бахчевые сады Приморья. Курортный город Хардин — развлечения и отдых на любой вкус. Драконы разводят уникальных серебряных овцебыков, их шерсть ценится чуть ли не на вес золота, а мясо нежное и ароматное. И вообще, драконы и степные орки самые привлекательные из мужчин. Вот!».

«Ох ты! Ну ты прямо рекламный агент по сбыту драконов и орков! Что раздухарилась то?».

«Да ничего! Ты с таким пренебрежением говоришь, будто в замках драконов с рождения живешь и для тебя это полнейшая ерунда. А у самой то, когда последний раз отпуск и кавалер был?».

«Веня! Не дави на мозоль!!! Что за разговоры неформатные?!».

«Кхе… прости… что-то я, да… У меня эмоциональное голодание, почти ломка. Давай сегодня повеселимся?».

«Венечка, милая! Конечно, повеселимся, не нервничай только».

«Ладно-ладно, кушать давай».

Пока мы выясняли отношения с артефактом, успели подойти к той самой малой гостиной, где нам накрыли ужин. О, мяса!!!

И про малыша не забыли, это хорошо — в метре от стола на полу стоит пара мисок с мясной кашей и водой. Отпускаю уже брыкающегося малыша, унюхавшего еду, и сама также подхожу к столу. Тайк предусмотрительно отодвигает один из стульев и приглашает присесть. Не будем отказываться.

Первые минут десять я сметала с тарелки все, что мне накладывал Тайк, даже не обращая внимания, что именно, но, заметив недоуменные взгляды мужчин, заставила себя есть медленнее. Ууу! Изверги! Да знаю, я этикет, знаю — три ночи им пичкали… Эээх.

Утолив первый голод, нашла в себе силы обратить внимание на окружающую среду. Миленько… Просторная гостиная, выдержана в мягких серо-коричневых тонах с многочисленными зелеными растениями на стенах. Это же сколько за ними ухода нужно! У меня дома из цветов выживали самые неприхотливые — я периодически забывала их поливать, не говоря уже о подкормке и пересадке. А тут такое изобилие, и не скажешь, что мы высоко в горах. После ужина мне принесли кофе и вкуснейшие пирожные. О да! Я обожаю Повелителя!!!

«Он женат».

«Да пофигу! Я его платонически обожаю — как мужчина он конечно представительный и все такое, но староват, увы».

«Конечно староват, ему уже далеко за восемьсот».

«Очуметь! Мда… по нему и не скажешь».

Глава 23. Первое покушение

После раннего ужина меня отконвоировали до комнаты, порекомендовали воздержаться от самостоятельных прогулок по дворцу и отдохнуть перед приемом.

Ладно-ладно, все поняла, прониклась, больше не буду. Вот прямо до следующего раза не буду, ага.

Мученически вздохнув и поняв, что послушание не входит в список моих добродетелей, мужчины, наконец, оставили меня одну. Я же, сытая и довольная, решила осмотреться в своей новой комнате. Во-первых, окно, а точнее целых три и одно из них с выходом на балкон. Великолепно! Невероятная свобода! Балкон моей спальни находился метрах в пяти над землей и выходил на небольшую огороженную невысоким бортиком площадку, а уже за площадкой открывался потрясающий вид на закат и горы. Из-за высоты гор, солнце уже начало исчезать за кромкой и его закатные лучи всеми оттенками оранжевого, золотого и бордового окрасили стены и шпили замка.

Жаль я не художник и не поэт — такая картина пропадает… Ну ничего, зато я могу этим великолепием любоваться. Облокачиваюсь на перила и, закрыв глаза, ловлю лицом последние лучики заходящего солнца, полной грудью вдыхая чистый горный воздух.

«Осторожно!!!»

Не успеваю ничего сообразить и понимаю, что падаю. Нееет! В полуметре над каменной площадкой невероятным образом умудряюсь ухватиться щупами за бортик и затормозить падение. Шмяк. Моя спинааа….

«Так, девочка! Собралась! Ничего не сломано, потом стонать будешь. Угроза еще здесь. Бысто! Мммать!»

Приведенная в чувство криками Вени, собираюсь с силами и со стоном открываю глаза. А надо мной уже склонился незнакомый мужчина явно не с намерением пожалеть и помочь подняться. Горящие фанатичным блеском глаза и занесенный над головой кинжал, не оставляют сомнений в его намерениях.

Нет, ну что за хрень! Я же поела только что и природой любуюсь! Какого черта?!

С трудом уворачиваюсь от кинжала, откатываюсь и поднимаюсь на ноги. К голове моментально приливает кровь и я с рычанием, удивившем меня саму, выпускаю оставшиеся щупы, сделав их максимально видимыми и чернильно-стальными. Все! Я в гневе!!! И даже не думайте мне помешать, это моя драка!

Мужчина бледнеет от моего внешнего вида, но фанатизм побеждает и он вытаскивает из ножен меч. Смелый, да? Мужчина, да? С оружием, да?! Ну иди ко мне! Потанцуем!

— Иди ссссюдаааа, идииии! Я жжжшшшдуууу… — Из моей груди раздаются свистящие и шипящие восклицания, удивляющие меня саму. Ничего-ничего, потом поудивляюсь, все потом. Издевающе и высокомерно ухмыляюсь, глядя в обезображенное гримасой лицо противника и приглашающее машу рукой.

— Умри демон! — С воплем, достойным Тарзана, мужчина бросается на меня с мечом. Легко уворачиваюсь и обидно хлещу его по лицу хваталками. Мужчина как заведенный повторяет вопль и я снова скользя ухожу с траектории меча, хлестнув на этот раз его сильнее и по плечу, на котором тут же расплываются кровавые пятна, а сам мужчина отлетает метра на три. Кровь это хорошо….

«Аля! Не убивай его, он не в себе. Мне кажется он под гипнозом. Не издевайся сильно, если только чуть-чуть, чтобы нервишки успокоить. Мне надо его допросить».

Черт! Ну почему нельзя?! Почему мне вечно ничего нельзя???

«Алька! Прекрати!!! Папке все расскажу!!!».

Окрик артефакта действует на меня отрезвляюще и я пристыжено удивляюсь своей кровожадности. Вот что значит гормональное несоответствие внешности внутренностям. Черт, хорошо никто не видит….

Глубоко вздохнув, прячу кровожадность до лучших времен и планирую обезвреживание буйного. Так, сначала меч и кинжал. Придав хваталкам побольше прочности, молниеносным движением фиксирую обе руки противника в запястьях, сжимая захват до тех пор, пока мужчина со стоном не выпускает оружие из рук. Слабак! Тьфу….

Зафиксировав руки, подтаскиваю извивающегося противника ближе, ставлю на колени и снисходительно-ласково интересуюсь:.

— Говорить будем?

— Ты, исчадие изнанки! Порождение зла и хаоса, я ничего тебе не скажу!!! — мужчина сплевывает под ноги и ненавидяще смотрит в ответ.

— Мило, надо будет маме рассказать, кто она на самом деле….

«Аль, пусти меня».

«Давай, я держу».

Уступаю бразды правления Вене, и она снова, как в случае с Данни, уходит в разум пленника. Взгляд мужчины становится отсутствующим, и тело ощутимо обмякает. Приходится его поддерживать уже для того, чтобы он не упал вовсе.

«Я закончила, хреновы наши дела».

Всего минут через пять отсутствия, Веня подает голос, и пленник открывает глаза, но его взгляд так и остается отсутствующим и я бы сказала немного дебильным.

«Ты права, он полностью впал в детство и не я в том виновата. На нем стоял блок, разрушение которого привело к подобному, жаль. Хотя я успела кое-что узнать и это кое-что мне ни капельки не нравится. Но не сейчас, позже расскажу».

«А что нам теперь с ним делать?».

«Ну… есть два варианта. Первый — убить, чтоб не мучился — мы все же защищались, а жить так дальше он не сможет. Второй — привести тело в соответствие с сознанием. Но плохо будет уже тебе. Это сложно и ты еще не готова к подобной магии».

«Вень, черт! Я его не смогу теперь убить — он же не опаснее котенка, да и кровожадность мою ты сильно пристыдила, она ушла до лучших времен. А по второму варианту мне сильно плохо будет? И поподробней».

«Не знаю, как сильно, мы все же неплохо прокачали резерв, с тобой вообще ничего нельзя предсказать заранее. А подробности — мы вернем его в возраст младенца. То есть он получит вторую жизнь и второе рождение — его разум как раз сейчас на уровне новорожденного — чистый и безгрешный».

«Хорошо, я за второй вариант, но если опять шмякнусь в обморок, дотащи меня до постельки, хорошо?».

«Как хочешь, я предупредила. Сосредоточься! И обними его покрепче, не урони. Да и сама лучше присядь».

Выполняю рекомендации артефакта — сажусь прямо на пол и обнимаю мужчину, он же глупо улыбаясь и пуская слюнявые пузыри, доверчиво прижимается ко мне. Мда… двухметровая и, как минимум, двухсотлетняя ляля!

Веня вновь оттягивает на себя управление и закутывает мужчину хваталками словно в кокон, постепенно добавляя к хваталкам ищейки, гляделки и даже доспехи. Все серьезно! Затем по всем щупам разом начинает струиться МАГИЯ, чистейшая и первозданная, от интенсивности пропускания которой меня начинает ощутимо трясти. Ну уж нет! Я не сдамся! Раз начала дело, будь добра — сделай его до конца. Сжимаю зубы и призываю все свое упрямство, а я упрямая да! Только почему-то именно тогда, когда это нужно меньше всего. Что ж пусть хоть в кои то веки мое упрямство мне поможет.

Наконец, укутанный мужчина начинает сверкать, искриться, черты лица стремительно молодеть, а он сам уменьшаться. Ух, мать! И спустя какое-то время у меня на руках в куче мужской одежды улыбается и агукает розовощекий карапуз, возрастом где-то с полгода, а у меня хватает сил лишь на то, чтобы лечь на бок, не ударившись затылком о каменный пол, и положить малыша рядом.

Чувствую себя отвратительно — словно и не ужинала пол часа назад и не спала суток так трое, все это время подрабатывая бурлаком на Волге. Ооо….

«А я предупреждала…».

«Ага. Вот ты мне скажи, где мое заботливое сопровождение, когда оно особенно необходимо?» — благо сил хватает на пустую болтовню и то, не в слух, а мысленную. Во рту словно песка кто насыпал, вагона так три….

«Честно, сама не понимаю. Кузя, что думаешь?».

«Думаю, он поставил магический полог тишины, не пропускающий звуки и блокирующий ментальные волны».

«Единственный вариант, да. Но артефакт не из дешевых, его отлично подготовили, не учли лишь того, что ты Истинная и не обычный человек, а сидхе. Может ты и не поняла, но скорость твоего движения была на порядок выше человеческой, именно поэтому тебе так легко дался этот бой. Я бы его даже боем то и не назвала, так, легкая разминка. Ты молодец».

«Угу, пасиб. Вы хвалите меня… хвалите… Меня кто-нибудь до постельки дотащит, а?».

Остатками чувств, ощущаю чуть слышные легкие шаги, и вскоре перед моими прикрытыми глазами появляются сапоги. Мда, сапоги это хорошо… как насчет всего остального? Убивайте меня, не хочу.

— Леди, вам не кажется, что холодный каменный пол не лучшее место для отдыха молодой девушки? — незнакомый хриплый голос насмешливо интересуется моим мнением. — Тем более для ребенка.

— Ахххрррр… — Хотелось сказать в ответ какую-нибудь гадость, но их горла вырываются лишь хрипы. Черт!

«Веня, вмажь ему! Тоже мне умник нашелся».

«А тебе не интересно, кто это?».

«Нисколько, он мне уже заранее не нравится!».

К моему изумлению, незнакомец больше не задает глупых вопросов, а бережно подхватывает меня с ребенком на руки и, невероятным образом подпрыгнув, приземляется на мой балкон. Вот это кенгуру! Кто это у нас такой прыгучий? Последним усилием воли открываю глаза и рассматриваю незнакомца. О нееет….

— Нравлюсь? — Мужчина замечает мои открытые глаза и криво улыбается.

Так как сказать я ничего не могу, то в ответ только закрываю глаза обратно и морщу нос. Удивленно хмыкнув, мужчина заносит меня в комнату и бережно кладет на кровать. Положил и хорошо, теперь свободен. Прижимаю к себе уснувшего маленького и расслабляюсь окончательно. Все, меня нет!

«Аличка, солнышко, ты там окончательно в себя не уходи, сейчас самое интересное начнется».

«Ууу, Веня, дай умереть спокойно!».

«А вот фиг тебе! Подумаешь, истощение небольшое… ну ладно-ладно, большое. Но все равно, рано тебе еще в мир иной, недавно только оттуда. Ты бы лучше поинтересовалась, где Плюшик…».

«Плюшик?! Черт! Что с ним, Веня? Не пугай меня!».

«Тихо-тихо, разошлась. С ним все в порядке, ну почти. Его всего лишь усыпили — он слишком уникален и, похоже, его планировали украсть. Зато видишь, взбодрилась!».

«Тьфу на тебя! Два раза!!! Нашла чем шутить.».

«Ладно, извини, не хотела».

Пока Веня пыталась привести меня в чувство, а я вяло отбрыкивалась, спаситель тихо передвигался по комнате, недовольно бормоча под нос ругательства и, видимо, что-то ища. Найдя искомое, издал удовлетворительный возглас. Вот любят они ругаться… Что Кузя, что Тайк, что Лир… что этот… а я, между прочим, все слышу и моя нежная детская психика подвергается пагубному воздействию нецензурной брани!

«Ну ты и завернула!».

«А что еще делать? В обморок скучно, встать сил нет, спать ты не даешь… остается только мысли в ленты мебиусные заворачивать».

Наконец наступает долгожданная тишина и я блаженно ухожу в себя. Блаженство мое продолжается минут десять, затем с грохотом распахивается входная дверь и в спальню ураганом залет папуля.

— Алия, девочка, что с тобой?!

О нееет… я как отвечать должна?

— А я смотрю, ты не торопился, пока твою женщину убивали… — со стороны, слева от двери доносится издевательско-хриплый голос спасителя.

— Кир?! Что ты тут делаешь? — голос папули из заботливо-обеспокоенного становится злым и угрожающим. — Как ты попал сюда и что с Алей?

— Хм… Приглядываю, через окно, магическое истощение. Еще вопросы?

— А ты ничуть не изменился… Каким заносчивым был, таким и….

— Не сейчас, Тай. — Спаситель перебивает дракона, не дав ему закончить. — Твоей леди нужен целитель, она не ранена, но истощение слишком сильное. Рекомендую заняться ей, я же никуда не уйду. Нам есть еще о чем поговорить.

— Хорошо, но предупреждаю — тронешь ее хоть пальцем и недосчитаешься руки. Ты меня знаешь!

— Хм, не бойся, дракончик, я не интересуюсь девушками в невменяемом состоянии… Ты меня знаешь.

«Это что за тайны Мадридского двора? Они настолько хорошо знакомы?».

«Забавно. А ты заметила, что он считает тебя девушкой Тайка. Похоже он не в курсе, что ты всего лишь лейра».

«Идиот… Что с убогого взять…».

Слышу, как папуля зло рыкнув, покидает комнату, а спаситель, довольно хохотнув, подходит ко мне и садится на кровать.

Эй, что за фамильярность?! Негодуя от происходящего, с трудом приоткрываю глаза и натыкаюсь на внимательный взгляд пронзительно серых глаз вампира. Да, это был он, тот самый вампир из трактира в Тартонге, тот самый, который следил за мной из-за кустов у ручья, тот самый, который, похоже, следил за мной и во время покушения и не вмешался. Сволочь платиновая!

Не в состоянии выразить свое негодование словами, прожигаю презрительным взглядом нагло улыбающегося вампира. А тот лишь шире улыбается, показывая пару небольших клычков. Фу, удивил… Да у меня такие же!

«Он что, тебе не нравится?».

«С какой стати? Мне вообще блондины в последнее время не нравятся, а такие наглые тем более!».

«Да нет, ты получше присмотрись — все как ты и хотела — высокий, сильный, симпатичный…».

«Веня ты что, меня ему сплавить хочешь?! Что за реклама неходового товара?».

«Да ну тебя… Какая ты скучная, да мне просто от твоих негативных эмоций тошно, я ж тебя развеселить пытаюсь!».

«Ааа… ну так бы сразу и сказала, давай лучше на приеме кого-нибудь подходящего подберем. И желательно из брюнетов. Договорились?».

«Ты так уверена в то, что попадешь на прием? Ты даже встать не можешь! Не говоря уже о том, что там за тобой твои добровольные няньки присматривать будут. А этот, похоже, папулю нисколько не боится».

«Ага, и ты предлагаешь оттянуться по полной, пока никто не видит? Ты ж его слышала, невменяемые девушки его не интересуют».

«Нууу… сказать много чего можно… ты только посмотри, как он на тебя пялится!».

Фокусирую взгляд на вампире и понимаю, что да, он на меня все еще смотрит. И оценивающе так смотрит, что табун, до поры до времени спящих мурашек, решил проснуться и прогуляться вдоль позвоночника. Черт, так и хочется ему вмазать! Что-то я сегодня чересчур агрессивная….

«ПМС на носу?».

«О нет, этого мне еще не хватало… У вас тут как со средствами гигиены?».

«В норме, у служанки поинтересуешься, она расскажет и поможет, если что. Ты от темы то не уходи. Брать будем, нет?».

«Нет. Однозначно. У него еще и с папулей какие-то терки — не хочу крайней потом остаться».

«Ну как знаешь… А я бы взяла, сразу видно — мужик знает себе цену и чего от жизни хочет. И судя по всему, сейчас ему зачем-то понадобилась ты».

«Вееень… ты перебарщиваешь».

«А вот и нет!».

Пока мы препираемся с Веней — брать, не брать, или послать куда подальше, вампир наклоняется и легко целует меня прямо в губы, умудряясь оцарапать клыками и тут же слизнуть выступившую каплю крови, не обращая внимания на мой испепеляющий взгляд.

«Веня! Что этот саблезубый себе позволяет?! Я против!!!».

«Аличка, без комментариев! Я в культурном шоке!».

А вампир, как ни в чем не бывало, отстраняется, встает с постели и отходит обратно к двери, изображая скучающий настенный барельеф, лишь искрящиеся злым весельем глаза выдают внутренне напряжение. Буквально тут же комната заполняется толпой мужчин, и сразу становится шумно.

Ууу… яду мне!

Несколько из пришедших драконов уходят на балкон, обследовать место нападения, а еще трое во главе с Тайком подходят ко мне, забирают у вяло сопротивляющейся меня малыша, и начинают щупать, считать пульс и светить в зрачки. Ненавижу врачей! Пока парочка эскулапов третирует мое безвольное тело, Тайк допрашивает меня ментально, от чего тут же начинает болеть и кружиться голова.

«Аль, расслабься, я ему сейчас все пакетом скину, так будет быстрее».

«Давай, сил уже нет никаких!».

Мысленно прошу папулю положить мои руки себе на виски и, гладя ему прямо в глаза, одним мгновением посылаю все, что со мной случилось, начиная с падения и заканчивая глобальным омоложением нападавшего.

Папуля впечатлился… Сначала дернулся, потом побледнел, затем покраснел и, наконец, разозлился.

Угу, а мне то как тошно!

Наконец маньяки-целители закончили осмотр, влили в меня пару скверно пахнущих и абсолютно невкусных эликсиров и, посоветовав расслабиться и отдохнуть, удалились. Да что б я их к себе еще раз подпустила! Да ни в жизнь!!! Тайк переложил спящего щенка ко мне на кровать и, забрав с собой остальных, также вышел.

Глава 24. Пора и про любовь!

Вот она долгожданная тишина и одиночество! И как назло ни расслабиться, ни отдохнуть не охота. Я поняла — это заговор! Что они в эликсиры подмешали?! Чувствую себя как-то странно… абсолютно не ощущаю тела и хочется полетать. А раз хочется, чего противиться?

Отбросив сомнения, наполняю себя невесомостью и, взмахнув крыльями, взлетаю.

Так стоп! Какая невесомость? Какие крылья? Какое, к черту, взлетаю?!

«Ааатбросить панику! Я с тобой! Ты у нас кто? Правильно — бабочка! Давай-давай своими крылышками — бяк-бяк-бяк!».

«Веня, что за ррэш дардт гррррыз?».

«Ого! От кого слышала? Ты мне не выражайся! Повторяю для особо непонятливых — ты из клана Огненных Бабочек, помнишь?».

«Ну?».

«Ты мне не нукай! Сейчас твоя безвольная тушка находится в глубочайшем оздоровительном обмороке-сне — можешь посмотреть вниз и убедиться. И пока ты в анабиозе, твое неугомонное подсознание решило выбрать момент и перейти на новый уровень бытия, поздравляю! Мы стали еще на шаг ближе к взрослению. Похоже то, что мы перенапряглись, поспособствовало скачку. Это замечательно!».

«Угу… и что мне сейчас делать? Караулить саму себя?».

«Ну, зачем же караулить? Можем пошариться, полетать, посмотреть — что, где, когда и почему. Ты сейчас снова что-то вроде призрака, стены и высота тебе нипочем — главное желание. И вообще, рекомендую переместиться к папуле, думаю, нам есть что нового услышать — они сейчас как раз с вампирчиком разговаривать должны».

«Поддерживаю, так и хочется кое-кому прикус подправить. Только как мы найдем, где они?».

«Думаю так же, как и с симураном. Настройся на своего дракона и лети к нему».

Точно, вспоминаю цвет, вкус и запах ауры Тайкеши и, почувствовав приблизительное направление, лечу. Пролетаю прямо сквозь дверь и чуть не утыкаюсь в… охранника? Ооо, а меня тут типа ценят! Пару минут кривляюсь перед невозмутимым незнакомым драконом, проверяя качество своей невидимости и неощутимости, напоследок щелкнув его по носу. Упс. А вот ощутить меня можно… ясно, будем осторожны.

Вспоминаю о цели полета и снова, уловив направление, устремляюсь вперед. Так-так-так, а вот и я! Не ждали? Мда… не ждали… Вылетаю во внутренний дворик и обнаруживаю мужчин, увлечено мутузящих друг друга. Я что-то пропустила?

Нет, это все-таки высокохудожественное зрелище… Куда там постановочным голливудским боевикам! Оба высокие, идеально сложенные — фигуру Тайка я помню еще со времен подвала, а рельефную мускулатуру вампира можно в подробностях рассмотреть сейчас. Он скинул свой длинный черный плащ с капюшоном и остался в черной рубашке и черных же брюках, пижон. Подлетаю к перилам крыльца и устраиваюсь верхом, наслаждаясь зрелищем.

«И ты еще утверждаешь, что он тебе не нравится?».

«Веня! Я акулами тоже восхищаюсь, но это не значит, что я к ним любовью неземной пылаю, уймись уже. Ты мне лучше скажи, что за повод?».

«Думаю, Тайк почувствовал посягательства вампира, а он слов на ветер не бросает. Раз сказал, что оторвет все выступающие — значит оторвет.».

«Мило… Нет правда! Ради меня еще никому ничего не отрывали…».

«А ты и рада? Ты смотри, кровожадная какая… и не жалко тебе его?».

«Неа! Ни капельки! Нефиг моей беспомощностью пользоваться, бала бы в сознании и состоянии — сама бы ему наваляла.».

«Ух! Я тебя боюсь! Да ты прямо валькирия!».

«Ага! Хи-хи, уморила! Мне бы еще сантиметров пятнадцать росту и килограммов двадцать-тридцать мускулов, ха-ха-ха!».

Мужчины пытались достать друг друга руками, ногами, локтями и коленями, наверное, еще минут двадцать. И ни один не мог взять верх. Я впечатлена! Я помню утверждение хранителя, что Тайк лучший воин клана, меня поражает способность вампира противостоять ему так долго. Хм, силен, зараза… Тем хуже для него — мы ему пургенчику при случае подсыплем, раз по-хорошему не хочет. Интересно, на вампиров действует пурген?.

«Ой, я с тебя не могу… Это при каком это случае? Ты с ним жить что ли собралась?».

«Тьфу на тебя… уж и помечтать нельзя… О! Я придумала — мы новый газ изобретем! Точно!!!».

«Маньяяячка… однозначно!».

Углубившись в мечты о мести клыкастому, не заметила, как драка подошла к концу, и противники перешли к мирным переговорам. Не поняла? Это все?

В расстройстве подлетаю поближе, дабы не пропустить более ничего и рассматриваю драчунов. У вампира на скуле расплывается обширный синяк, а Тайк морщится и держится за ребра. Ну неее… так не интересно! А где выбитые клыки и переломанные конечности блондина? Неужели это невозможно? Хотя синяк ему идет. Надо будет ему подновлять его время от времени, чтобы не зарывался.

Наконец отдышавшись, вампир первый подает голос:.

— Тай, ты не прав, я ее пальцами не трогал, как ты и просил, так что остынь.

— Я знаю, Кир, кретин! Ты не придумал ничего лучше, как метку на нее поставить! Она же еще несовершеннолетняя, ты хоть понимаешь, что натворил?

С вампира слетает холодная невозмутимость, и он недоверчиво переспрашивает:.

— Несовершеннолетняя?! Тогда какого крэпса ты ее таскаешь за собой и разрешил надеть Венец?

— Кир! Ты не кретин! Ты кретин в кубе! Она моя лейра и она Истинная!!! А теперь пойди и спрыгни со скалы!

Ой, какие страсти! Ого! Ну давайте, давайте! Побольше экспрессии! Публика жаждет!!! А еще информации, да. Что там за метка на мне? Кто, зачем, чем грозит? И поподробней, пожалуйста, я записываю!

Вампир расширившимися, видимо от осознания последствий, глазами, неверяще смотрит прямо перед собой.

— Я идиот!

— Да!

— Я рдаб хорст шшштыдт!

— О да!

— Я….

— Да, да, да!!! Что делать будешь?

— Какую скалу ты мне предлагал?

— Ну уж нет! Так легко ты не отделаешься! Хотел привязки? Будет тебе привязка! И обязанности свои ты будешь исполнять! Сам виноват.

— Тай, я не хотел!

— Знаю, что не хотел. Только одного понять не могу, ты почему вначале всю информацию не собрал? — Папуля уже не злится на вампира, а сочувственно похлопывает его по плечу.

— Когда бы я успел и от кого? Я же всю дорогу за вами летел, а на ночевках ты возле нее увивался. Да и не видел я у нее на руке браслета….

Дракон, весело хохотнув, объясняет:.

— Ты не поверишь, что она учудила — браслет на ноге! Я его когда сам почувствовал, чуть заикой не стал. А потом ничего, а сейчас уже и привык, она хорошая девочка, хоть и с ветром в голове. И ты привыкнешь….

— Тай, я не хочу!

— А вот твое хочу — не хочу не обсуждается! Вляпался сам — разгребать будешь сам! Ты мне одно скажи — зачем?

— Да хмарь его знает! Тебя позлить хотел, да девчонку — она на мне своим испепеляющим взглядом чуть дыр не наделала.

— О да! Смотреть она умеет, ты запомни, сильно к ней спиной не поворачивайся….

— Что? Да она же еще ребенок, что она может?

— Хм, не знаю, не знаю… Если ты еще не понял, она сидхе, а о них даже мы мало что знаем.

— Да… попал. — Вампир морщится, но тряхнув головой и похоже что-то задумав, почти весело продолжает. — А знаешь, видно так мне было уготовано, Мара предупреждала меня, а она никогда не ошибается. А я еще смеялся над ней… Представляешь, месяц назад она предсказала появление в землях людей радуги эпохи Древних, способной перевернуть мою жизнь и не только мою. Одного только не пойму, при чем тут радуга?

— О, да. Алианна та еще радуга — пока она не станет взрослой, ее волосы будут менять цвет в зависимости от настроения. Я уже видел ее розовой, зеленой, фиолетовой и оранжевой. Это нечто!

— Девочка-радуга? И какой цвет к чему?

— Сам узнаешь, но лучше не зли ее, представляешь, она хотела дать отпор горным шэтам, тем псам, которых подарили Повелителю.

— Она самоубийца?

— Не думаю, малышка способна на безрассудство, но силы у нее есть. К тому же она напрямую общается с Венцом, а ты сам знаешь, какие знания ей теперь доступны. И тебя она на одной из стоянок почувствовала, а это что-то да значит. Да и напавшим на нее драконом, что она умудрилась сотворить! Это вообще уму не постижимо, у меня до сих пор в голове не укладывается!

— Да… дела….

— Ну ладно, пойдем, представлю тебя Повелителю. К тому же, думаю, он уже знает о тебе и захочет услышать подробности покушения и от тебя.

— Идем.

Пока вампир поднимает свой плащ, дракон в пол оборота разворачивается ко мне и, глядя прямо мне в глаза, задорно подмигивает. Ааа? Я ж невидимая!

«Но не неслышимая» — чувствую ментальный смех папули и начинаю интенсивно краснеть, попутно отвесив самой себе мысленный подзатыльник. Блииин!

Все! Ухожу в монастырь! Мужской! Банщицей!!! На неделю… или на две… а там как масть пойдет. Точно!

Мужчины уходят, а я остаюсь. Уже окончательно стемнело и небо заискрилось россыпью алмазных звезд. Эээх… как же я все таки устала… устала от непонимания… устала от неизвестности… устала от… да от всего!

«Ууу, детка! Да тебе точно мужика надо! Витаминов тебе не хватает, даже знаю каких!».

«Фу, пошлячка! Нежности мне не хватает! Тепла и ласки! А не того, о чем ты вечно думаешь.».

«А о чем я думаю?!».

«Девочки, не надо, не ссорьтесь. Я знаю, чем вас утешить, леди Алианна.».

«Чем?».

«Я кое-что знаю о метке вампиров — думаю, вас заинтересует эта информация».

«Дерзай, лохматый — заинтриговал».

«Так вот, метка, это одна из «фишек» магии крови вампиров. С ее помощью вампир может привязать к себе меченного, но не надолго — дней на семь — десять. Вся соль заключается в том, что метят обычно мужчины-вампиры женщин или девушек, причем любой расы, и они все время, пока действует метка, чувствуют непреодолимое желание угодить объекту своей страсти — вампиру. Им, как минимум, хочется быть рядом, исполнять желания и прихоти вампира и следить за тем, чтобы ему было комфортно, вплоть до добровольного отказа от всего, чем жила и интересовалась прежде. Ну а как максимум — вы сами понимаете…».

«Кузя! Ты с ума сошел! И как это должно меня порадовать?! Я ведь теперь практически рабыня этого кровососа!».

«Вы не дослушали. Ничего подобного! Так как вы являетесь несовершеннолетней и уже находитесь в привязке с драконом, то лорд Кирен не смог поставить полноценную метку и она, отразившись от более сильной привязки, срикошетила обратно на него самого. То есть сейчас, именно он станет вашим добровольным обожателем. Теперь то вы поняли?».

«Мммать! Вот это номер! То есть вампир сам того не желая стал моим поклонником? Очуметь… Ну и нафиг он мне нужен?!».

«А кому там тепла и нежности не хватало? Получите, распишитесь!».

«Ну нет, я так не хочу! Неправильно все это… мне до сих пор Натан вспоминается. Ты же слышала его, он Тайка и меня позлить хотел, понятно, что не от большой любви. И ты думаешь, его не будет потом от злости колбасить, когда привязка на нет сойдет?».

«Насколько я сейчас заметила, злости особо нет…».

«Все равно не хочу, он мне не нравится!».

«Нравится… не нравится… Бери, пока дают! Потом — не будет. В кого такая привередливая?».

«В маму с папой! Ты мне лучше скажи, Кузенька, что ты там говорил про неполноценную метку?».

«Понимаете леди, лорд Кирен все таки высший вампир, и некоторые последствия поцелуя остались и на вас».

«Кузя! Ты серьезно?! Ты что, смерти моей хочешь?».

«Леееди Алианна! Вы меня обижаете! Если бы хотел, то не стал бы вас предупреждать, а посмотрел, как вы выкручиваться будете, не зная причины!» — хранитель заметно обижается и шмыгает невидимым носом у меня в голове.

«Да, я тебя не пойму… то ли нет привязки, то ли есть… Вот чувствую, сейчас ты мне все до конца расскажешь, а потом мы вместе с вампиром пойдем скалу искать подходящую?».

«Тьфу на вас! Вот драконов спасете сначала, Венец на место вернете в Хранилище, а потом бросайтесь!!! Я вам сам подходящее место подберу!».

«Эй-эй, хранитель, ты мою Носительницу не обижай! Место он ей подобрать собрался! Я тебе сейчас сама место организую — два на полтора! Хотя тебе и полметра на полметра за глаза!» — Веня начинает увлеченно собачиться с Кузьмой, а я тихо офигеваю от цветастых выражений, употребляемых обоими. А она еще меня ругала за «ррэш дардт»!

«Так! Баста карапузики! Это моя голова! Валите в астрал и там разбирайтесь, кто кого и сколько раз! Кузя, извини — обещаю, спасу всех! Веня — умирать не планирую следующие лет пятьсот! Все довольны?!».

«Ну…».

«Ага…».

«Все довольны, все смеются! Так? Так! Спрашиваю снова, как на мне отразится вампирский приворот и чего ждать от Кирена?».

«Ооо, уже по имени клыкастика называешь? А это, девушка, уже прогресс! Хвалю! Все таки берем?» — Венин голос мгновенно становится масляным и ехидным и в голове начинает наигрывать марш Мендельсона.

«Веня! Знаешь что?! Пожалуй я про пятьсот лет погорячилась…».

«Молчу-молчу!» — Веня испуганно отнекивается, но все равно шепотом продолжает. — «Белое платье… ах! Кружавчики… фата… подвязочки обязательно! Хммм… тортик трехъярусный ммм!».

«Стразики выковыряю!».

«Бука!».

«Кузя, ответь мне на вопрос, пока мы окончательно не переругались?».

«Отвечаю — если брать в процентном соотношении, то привязка распределилась между вами примерно 10/90, и сами понимаете, кому сколько досталось. Десять процентов вам грозят тем, что примерно с неделю вас будет тянуть к вампиру — вы будете испытывать желание общаться с ним, иногда прикасаться, но не более того. А вот девяносто процентов это уже сильнее — вы можете начать вести себя как капризная беременная жена, но он все равно будет счастлив просто находиться рядом, выполняя любую прихоть».

«Алька! Как тебе словосочетание «капризная беременная жена»? Ни на что не наталкивает?.» — Веня снова начинает хихикать, забавно похрюкивая.

«Да ни за что! Мы вообще с ним к разным видам относимся! К тому же мне нельзя! Я ребенок!».

«Угу… как тепла и ласки — так подавай, а как все остальное — так ребенок?».

«Да! Так и только так! Вот когда сама захочу чего-то большего, тогда оно и случится! А не глупой ошибке и желанию некоторых клыкастых поприкалываться! Все тема закрыта!».

«Хорошо, уговорила, но повеселили вы меня знатно! Молодцы, так держать». — Веня довольно мурлыкает и соглашается закрыть любовно-морковную тему до лучших времен.

«А пойдемте на приеме пошуршим?».

«Да!».

«ДА!».

«Куда летим?».

«Давай папулю за ориентир, он точно должен быть там».


Забив на стены и закрытые двери и, на всякий случай, зажмурив глаза, напрямик лечу к цели. Тадам! Открываю глаза и ошеломленно осматриваюсь. Вот это зал! Залище! Масштабно! Потолок теряется где то наверху, стены также весьма далеки друг от друга и… об меня сейчас споткнутся. Опа, увернулась. Повнимательнее надо быть, вот вдоль стеночки и возле колонн — самое то. Короткими перебежками приближаюсь к виднеющемуся вдали трону, походу передвижения рассматривая гостей во всех мыслимых диапазонах. Цветасто… аж в глазах рябит. Где там мои няньки?

«Таечкаааа! Я тута!».

«Где маленькая?».

«Ну… возле кадки с какой-то серо-зеленой пальмой. Тут еще парочка дамочек в драгоценностях на килограмм по десять на каждой.».

«Ааа, это леди Крисби и леди Вагса, я к ним не подойду, даже не проси, иди лучше сама. Справа от них стол с угощением и напитками, сначала к нему, а потом чуть правее и по прямой, там увидишь».

«Окей, лечу!».

Огибаю блестящих дамочек, как и сказал дракон, и лечу к своим мужчинам.

«Привет, папуль! Скучал?» — Встаю справа от дракона и легко касаюсь его руки, позволяя ощутить свое присутствие.

«Не было времени, малышка. А ты каким образом здесь?».

«А шут его знает, но Веня говорит, я теперь так могу — это способности моего клана. Прикольно правда?».

«А тело где?».

«В постельке отдыхает и восстанавливается, все в порядке».

«Отлично, я рад. А ты можешь видимой стать? Все же прием в твою честь, народ жаждет зрелищ. А то как же — Истинная и не появилась».

«Ну не знаю… Вень, можем?».

«Попробовать можно».

«Запускай! И платьишко посимпатичнее, ага?».

«Не учи ученого! Все будет в лучшем виде!».

Глава 25. Первый бал

Пока я проявлялась, Тайкеши прикрывал меня своей широкой спиной, изображая ширму, благо он стоял возле стены с раскидистым растением, и мое появление прямо из воздуха осталось незамеченным.

Золушка из меня получилась вполне приличная, это в той части, когда она на балу — сама скромность и элегантность. Немного прозрачная правда, но это даже к лучшему — вся такая загадочная… Ха! Сама от себя тащусь! Нежно-сиреневые волосы собраны назад и наверх, что позволяет увидеть остренькие ушки и Венец во всей своей красе. Серебристое платье с длинным рукавом, светло бронзовыми вставками и вышивкой по подолу завершают композицию.

Тронув дракона за плечо, разрешила обернуться и заработала взгляд полный одобрения. О да! Спасибо, папуля, ты тоже красавчик!

— А где остальные?

— Ты про Лира и Кирэна?

— Про них родимых?

— Уже скучаешь? — Дракон иронично изгибает бровь, а у самого в глазах чертята румбу танцуют.

— О да! Ты не поверишь насколько! Так и хочется послать кое-кого кое-куда кое за чем!

Папуля начинает заразительно смеяться, отчего в нашу сторону начинают оглядываться прогуливающиеся мимо гости:.

— Почему то я так и думал. Они где то здесь, скоро подойдут. Кстати, Кир не в курсе того, что ты была свидетелем нашей драки и последующего разговора, и я не скажу ему об этом. Расскажешь сама, если захочешь, лишний козырь тебе не помешает.

— Спасибо, Тай, ты чудо.

— А теперь пойдем, на нас уже чересчур обращают внимание — все же приведение на приеме у драконов, это из разряда сверхъестественного. Пора официально представить тебя Повелителю.

— Конечно, я готова.

Папуля обнимает меня за талию и мы продвигаемся к трону. По мере продвижения, на нас все больше и больше оборачиваются и разговоры стихают, последние несколько метров мы проходим практически в тишине. Вот это фурор! Но мне почему-то совсем не страшно, а совсем наоборот — словно по венам разлили шампанское и я вся искрюсь пузырьками бесшабашной игривости и веселья.

«Это не игривость… это дурь из тебя прет!» — Веня ворчливо комментирует происходящее, но я все равно слышу в ее тоне материнское одобрение.

«Леди Алианна, прошу вас, будьте благоразумны! Я вас очень прошу!!! С Повелителем драконов шутки плохи, постарайтесь держать себя в руках» — Кузьма, как и Веня чувствует меня и предупреждает по своему.

«Не тушуйтесь, хомячки! Все будет шоколадно!».

Улыбаясь своим мыслям, подходим к трону, точнее к трону и креслу рядом с ним и учтиво кланяемся восседающей на возвышении паре именно так, как меня и учил хранитель. О да, этикет это наше все.

Как вы, наверное, догадались, на троне воссидел Правитель собственной персоной, а кресло занимала его жена, очень милая златовласая драконица.

Удивленно, чуть склонив голову в ответ, Повелитель переводит взгляд на папулю, молчаливо требуя объяснить мое такое неожиданное появление.

Тайк не заставляет ждать и тут же представляет меня по всей форме:.

— Повелитель, позвольте представить вам Истинного Носителя Венца Правосудия леди Алианну Тэшш ис'Сандэрра сидхе клана Огненных Бабочек и мою лейру. Особенности ее рода позволили ей присутствовать на приеме, несмотря на досадное происшествие ранее.

Тайк говорил достаточно громко для того, чтобы близстоящие драконы тоже все расслышали. И понеслось! Шепотки, неверящие возгласы, восклицания и даже пара удачных обмороков на руки сопровождающим. Вот умора… Похоже местным дамочкам только дай повод на руках у мужчин поваляться. А я их понимаю! Тааакие мужчинки вокруг….

Повелитель, мигом переварив полученную информацию, радушно улыбается:.

— Очень рад, леди Алианна, что вы смогли почтить нас своим присутствием, пусть и столь необычным образом. Познакомьтесь, это моя супруга — ее величество Нирьяна. — Улыбка в сторону жены и снова нам. — Думаю, о делах мы поговорим завтра в более располагающей обстановке, а сейчас прошу, отдыхайте и веселитесь. — Повелитель кивком заканчивает свою речь, позволяя нам удалиться.

— Очень приятно. — Грациозный книксен (о да!). — Повелитель, ваше величество.

И гоу развлекаться!

— Потанцуем? — Тайк приглашающее склоняет голову, заслышав первые звуки музыки, по ритму схожей с вальсом.

— С удовольствием! — Заметив краем глаза продвигающегося к нам вампира, весело улыбаюсь и кладу ладонь в протянутую руку дракона.

Папуля, также заметив Кирэна, понимающе кивает, улыбается краешком губ и увлекает меня в самую гущу танцующих пар. Великолепно! Куда там нашим дискотекам с могзовыносительными басами. Нет, я ничего против них особо не имею, но в средневековом вальсе присутствует особая нежность и романтичность.

Когда танец подошел к концу, Тайк увлек меня на другой конец зала и нас тут же окружили любопытные драконы обоих полов, всенепременно желающие поближе познакомиться и пообщаться. Всех их интересовало мое появление в мире, моя реальная принадлежность к Истинным и мое удивительное родство с папулей. Первые минут пятнадцать я отшучивалась, а потом начала тихо звереть от однообразия и тупости вопросов, к тому же Тайка позвал кто-то из старших, и он наказав мне не безобразничать, удалился.

Я?! Безобразничать?! Да вы что обо мне думаете???

Правильно, между прочим, думаете! Еще пять контрольных минут и….

— Леди Алианна? Позвольте пригласить вас. — Из толпы возбужденных молодых драконов меня выдергивают до чертиков знакомые сильные руки и, не дождавшись моего согласия, увлекают на середину зала, подальше от них.

Чуть склонив голову на бок и сощурив глаза, разглядываю довольную морду Кирэна.

— Прошу прощения, леди, нас до сих пор не представили, хотя наши отношения уже успели зайти далеко за рамки незнакомцев. Лорд Кирэн Тиндэрлейд, для вас просто Кир, высший вампир и ваш самый преданный поклонник, к вашим услугам, леди.

— Ого! Браво лорд! Я впечатлена полетом вашей фантазии! Что-то я не припомню, чтобы нас с вами связывали какие-либо отношения. Вы уже успели напиться?

— Леди Алианна, вы разбиваете мне сердце! А как же наш поцелуй, полный трепета и страсти?! — Вампир в экстазе щурит глаза и мечтательно вздыхает.

— Лорд! Я поняла, вы не пьяны! Вы что-то курили, да? Бедненький… Знаете… это лечится. Нет, правда-правда, пара недель в наручниках у батареи на хлебе и воде и все проходит.

Кузя с Веней начинают истерически ржать в полный голос, не позволяя мне в полной мере удерживать сочувствующее выражение лица, так что приходится закусить губу и пустить дрожи в голос, сдерживаясь из последних сил.

— С вами, моя милая, я согласен на все — наручники, шелковые ленты на глазах, кружевное белье производства дроу… лишь бы вы были рядом и улыбались. Прошу, не плачьте. Что я могу сделать для вас?

— Кир, я же вижу, ты придуриваешься. Прекрати комедию ломать и прямо говори — что тебе надо?

— О, наконец, то! Не выдержала? — Кирэн понимающе улыбается и подмигивает, заканчивая изображать влюбленного недоумка. — Да собственно, ничего особенного, всего лишь хотел наконец то познакомиться. Ты забавная, еще никто не выдерживал больше двух фраз, не краснея и не падая в обморок, а с виду и не скажешь.

— Прости, что не оправдала надежд, а за вялую попытку поцелуя ты еще ответишь!

— Тебе не понравилось? Прости, я исправлюсь! Могу прямо сейчас… — Вампир делает вид, что намеревается поцеловать меня снова, но танец заканчивается и я успеваю выскользнуть.

— Ты! Даже не думай! Смотрю, синяк уже сошел? Так я новый поставлю! — Стараясь не повышать голос, чтобы не привлекать излишнего внимания, угрожающе шиплю на мужчину.

— Синяк? Откуда ты знаешь?! — Кирэн перехватывает меня за локоть и увлекает на балкон, не обращая внимания на мое сопротивление. Большой зараза! Ууу!!!

— Кирэн, ты ничего не перепутал? — сзади раздается убийственно-спокойный голос Лиррониэля. О, Лирчик!!! Я тебя люблю! Ты как никогда вовремя!

Вампир, сморщившись и сокрушенно качнув головой, останавливается и оборачивается к эльфу, снова натянув на лицо холодно-высокомерную маску. Преображение было столь разительным, что я даже опешила. Жуткий тип! А когда мы танцевали, он мне даже начал нравиться… Ой, мама! Что я говорю?! Он и нравиться? Это все приворот! Это все тот чертов вампирский приворот виноват!!!

— Лир? Давно не виделись. — Вампир, не отпуская моей руки и скривив губы в усмешке, вызывающе смотрит на эльфа.

— Отпусти Алю, она ведь против твоего общества, к чему принуждать девушку? — Тон голоса Лира, настраивает на мысли о том, что мне похоже пора делать ноги, а то горячие финские парни уже готовы повыяснять отношения.

«О! А давай испаримся! Фиг им всем, а не наше общество!».

«Нууу… я еще танцевать хочу!».

«А мы тут и сейчас испаримся, а минут через пять где-нибудь на другом конце зала проявимся!».

«Согласна, давай!».

!.

?

?!

«Вееень?»

«Ничего не понимаю… не могу… эта сволочь клыкастая тебя держит! И ничего не получается!».

«Тогда план Бэ!».

«А у нас есть такой план?».

«Угу… нету. Черт!».

— Ты так уверен в этом? — Пока мы мысленно нервничаем на троих, вампир с эльфом продолжают упражняться в невозмутимости и показной вежливости. Ну не буду же я скандал закатывать, в самом то деле?!

— Кир, ну что ты как маленький, ей богу! Вцепился в меня, как в последнюю надежду незамужней девы предпенсионного возраста?! И вообще! Я тебя боюсь! Ты большой и сильный, а я маленькая и хрупкая, и я никуда с тобой не пойду, отпусти! — Уговариваю вампира завершить конфликт рас мирным путем, и отпустить меня к Лиру, извернувшись к нему лицом, надув губки и обижено хлопая ресничками.

— Ты правда испугалась? — Кирэн обеспокоенно всматривается в мое лицо, моментально растеряв всю холодность и невозмутимость. — Извини, я не хотел. Хорошо, иди, увидимся позже. — Наконец то отпускает мою руку и, легко прикоснувшись губами к моему виску лишь намеком на поцелуй, довольно ухмыляется, глядя на скрежещущего зубами Лира.

Закончив безобразничать, подталкивает меня к эльфу, а сам разворачивается и уходит на улицу через балкон. И непонятно почему, вдруг становится пусто и тоскливо… А черт! Чертов вампир и его чертова метка! Мне от самой себя тошно! Хотя он прикольный… Все! Без комментариев! Тряхнув головой и вернув на лицо улыбку, подхожу к напряженному эльфу.

— Спасибо Лир, ты вовремя. Правда, спасибо. — Благодарно смотрю на рирэя, снимая словами воцарившее напряжение.

— Пожалуйста. Потанцуем? — Эльф галантно протягивает руку, при этом вполне дружелюбно улыбаясь. Все! Мир перевернулся! Он умеет улыбаться, глядя на меня — я в шоке!

— Конечно. — Принимаю приглашение и мы идем танцевать.

— Лир, можно я все-таки буду называть тебя Лир? Расскажи мне о Кирэне, вы ведь знакомы?

Эльф косо усмехается и смотрит мне прямо в глаза:.

— Можно, и я тебя прошу — давай больше без «дядюшек». Почему ты им интересуешься?

— Хорошо, я постараюсь. А ты не в курсе нашего маленького недоразумения?

— Ты о метке? В курсе. Меня Тай предупредил уже, жаль не разрешил ему прикус подпортить, сказал, что уже разобрался. Надо же… не думал, что Кир до такого опустится….

— Ты его настолько хорошо знаешь?

— Мы вместе учились в Академии. Кир старше нас с Тайком и учился уже на третьем курсе, когда мы только поступили, и считался первым баб. хм, прости, в общем….

— Да-да-да, первым бабником на селе. Я знаю, что это значит, и не краснею, когда об этом говорю, можешь не нервничать и не стесняться. Продолжай.

— Ну и вобщем, Тайк тоже заводной малый и концу нашего первого курса мы как-то сдружились — вместе гуляли, развлекались, ну и довольно весело проводили время. А когда Кир уже заканчивал Академию, то влюбился в девушку, которая в итоге отдала предпочтение Тайку. Вот после этого между ними словно кошка черная пробежала. А та девица и с Тайком долго не пробыла, упорхнула к кому-то другому, но Кир к тому времени уже выпустился и уехал домой. Не очень веселая история. Мы не раз после этого встречались и даже приходилось вместе работать, но сама понимаешь — осадок остался. И похоже, наблюдая ваши отношения с братом, Кир вздумал так зло подшутить, и как оказалось зря — метка ударила по нему рикошетом. И опять все повторяется — он тянется к тебе, а ты к Тайку. — Лиррониель грустно усмехается и заканчивает рассказ.

— Но Лир! Я ведь Тайка как брата люблю, ну или как воспитателя и наставника! Это ведь совсем разные вещи, к тому же надеюсь, приворот больше недели не продержится — это не так уж и долго, я смогу избегать встреч с Кирэном.

— Сможешь, но не захочешь, тебя ведь тоже к нему тянет. Самую малость, но тянет — признайся. Он ведь высший, а высшие все качественно делают, даже гадости.

— Что-то мне не хочется это тему развивать… — Смущенно отвожу глаза.

— Прости, мне самому неприятно. Ладно, не будем. Ты еще не устала? Мы уже третий танец подряд танцуем, может прогуляемся? — Наблюдаю заботливого Лира, доброта которого приводит меня в недоумение. Его инопланетяне подменили?

«Единственное НЛО тут ты!» — Веня аж мурлыкает от удовольствия. — «Не понимаешь, что ли — ревнует мальчик!».

«Веня, ты ерунду то не говори! С чего ему ревновать то?!».

«Ну эта не совсем та ревность, когда влюблены, скорее собственническая. А как же иначе — ты ведь ему маленькая девочка-племяшка, а тут пришел весь такой дядя-вампир и практически соблазнил малышку! И самое главное не спросив отеческого благословения, вот в чем соль!».

«Ааа… ну тогда понятно. А то я уже начала и его на всякий случай бояться».

«Не боись — прорвемся! Где наша не пропадала — там наша еще обязательно пропадет! Это я тебе точно обещаю!».

«Спасибо, обнадежила» — Улыбаюсь подколкам артефакта, заодно приняв приглашение эльфа подышать на улице.

Но дойти до балкона нам так и не дали — на пол пути мы были остановлены и окружены Мисанору со товарищи, пока товарищи отвлекали Лира, Мисанору вновь утащил мена танцевать. Танцевать то я люблю, вот только партнер на сей раз подкачал. Мисанору сиял и так и сочился комплиментами. Я узнала о себе столько всего невероятного — и улыбка у меня лучезарная, и глаза у меня словно расплавленное золото, и грациозна, и интригующа, и таинственна и еще много-много всего. После десятого комплимента, я их просто перестала слушать, лишь иногда кивая в промежутках, пока Мисс набирал побольше воздуха в легкие. После танца с серебряным драконом, меня тут же перехватил следующий, похоже, они сговорились… Дракон говорил дежурные и, похоже, заранее заготовленные, фразы, ослепительно улыбался, но очарование от приема уже прошло и я старалась отделаться ничего не значащими словами. Искала глазами Лира или Тайка, но найти их в толпе, таких же высоких и внушительных мужчин, не могла., а кричать ментальное «Хелп и СОС», как-то неловко было. Ну уж нет, сама справлюсь, в самом то деле — от покушения отбилась, а от приставучих кавалеров не могу… Не порядок!

Дождавшись заключительных аккордов, ужиком ускользнула от следующего и, прячась за танцующими парами, прокралась на балкон. Уф! Это ж надо так запарить! Мда, а Кирэн похоже не самый плохой вариант… С ним хоть весело.

Кир… Кирюша… эх! Редиска недобитая….

«Уже страдаем?».

«Да не говори! Даже напиться не могу — тело то спит».

«Ну нет, милая моя, ты мне это кончай — напиться она решила! От каждого мужика напиваться — печенки никакой не хватит. И вообще, пойдем ка в тело вернемся — для первого раза вполне достаточно привиденькой разгуливать. Все равно уже веселья нет».

«Наверное да, пора уже, пойдем».

Вновь становлюсь невидимой, мысленно отчитываюсь Тайку, о том, что покидаю прием и иду спатки и, настроившись на ауру Плюшика, лечу к себе. Действительно, пора и честь знать, да и тело проверить пора, а то что-то мне разом неспокойно стало — я то тут, а оно там.

Отметив присутствие нового охранника, снова порадовалась своей значимости и, пройдя сквозь стену, оказалась в спальне. Полюбовалась на спящую себя — меня уже успели переодеть в какое-то кружевное нечто нежно персикового цвета, и только собралась соскользнуть в тело, но что-то меня насторожило.

— Кирэн! Ты какого лешего тут забыл? — в дальнем кресле, куда почти не проникал свет луны, сидел вампир собственной персоной.

— Алия? Ты где? — мужчина чуть привстает с кресла и настороженно осматривает спальню.

— Я то тут! А вот ты здесь что делаешь? Заблудился? Это моя спальня! — подлетаю к вампиру и тычу прозрачным пальцем ему в грудь, кипя от негодования.

— Аль, девочка, не бузи. — Кирэн перехватывает мою руку и, ориентируясь на звук, тут же перехватывает вторую, уже готовую залепить ему пощечину. — Я поговорить пришел. А ты, я смотрю, меня совсем не боишься. Так ведь? Стань видимой, пожалуйста, неприятно общаться с воздухом.

— Ах, видимой тебе стать?! Неприятно?! Так свободен — не держу! И фамильярничать я тебе не позволяла — я Алианна!!!

— ЛЕДИ Алианна, прошу… очень прошу, успокойся, не шуми и стань видимой.

Рыкнув от злости и беспомощности — я ведь не в теле и сейчас у меня ни щупов, ни магии, да и сама с дуру вампиру прямо в руки далась — снова становлюсь видимой и с вызовом смотрю на Кира. Он же удовлетворенно и открыто улыбается, откидывается на кресло, заодно прихватив взвизгнувшую меня к себе на колени.

— Ты что вытворяешь?! Кир!!!

— Шшш! Ты же не хочешь, чтобы нам твоя охрана компанию составила? А то смотри, если они решат, что я тебя скомпрометировал — женюсь! Хочешь? — Вампир трется щекой о мою и тихо урчит.

— Кир, с ума сошел? Ничего себе тебя плющит! Ты ведь еще час назад вполне адекватным был… что случилось? — озадачено разглядываю мужчину, прижимающего меня к себе, словно любимую мягкую игрушку. Ох! Лучше бы я сразу в тело соскользнула!!!

Глава 26. Совет драконов

— Прости, не могу удержаться. — Вампир грустно и хрипло смеется, в заключение тяжело вздохнув и продолжив. — Если ты еще не заметила — сегодня полнолуние, приворот получился чересчур качественным. Если еще при посторонних я могу себя сдерживать, то наедине с тобой увы… И не думай, что я не отдаю себе отчет в действиях — я все прекрасно понимаю, но желание быть рядом и прикасаться к тебе сейчас сильнее меня, прости. Согласен на любые условия, но прошу не прогоняй. Я не стану требовать близости и чего-то большего, чем сейчас — я знаю, что ты находишься под опекой Тая и он узнает о любых моих поползновениях непристойного характера, а я все таки хочу помириться с ним. Ты уже в курсе первопричины наших прохладных отношений?

— Это ты о той девушке из Академии? Да, мне Лир вкратце рассказал. Ты ее так сильно любил?

Вампир недовольно морщится, но все же отвечает:.

— Да не то, чтобы сильно, тут скорее дело в гордости. А потом уже поздно было, одно на другое наложилось… Ты не представляешь, как я был зол на себя, когда Тайк пропал на семь лет! Все корил себя за излишнюю гордость… Представляешь, я был даже рад, когда разозлил его, попыткой поставить на тебе метку, и он вызвал меня для «воспитательного» мордобоя… — Кирэн окунается в воспоминания, устроив меня поудобней и прижав к себе еще крепче. — Кстати, ты мне так и не ответила. Откуда про синяк знаешь? Неужели Тай рассказал?

Оставив бесполезные попытки вырваться, кладу голову вампиру на плечо и поразившись сама себе, отвечаю:.

— Нет, я была там сама и все видела и слышала. И про то, что ты идиот, и про то, что не хотел, и про поиски скалы, той что повыше… — вспоминаю выражение лица вампира и тихонько смеюсь. — А что за Мара?

— Хм, подсушивала значит? Не хочешь в разведке поработать? Тебе же цены нет — универсальный шпион! Ты подумай-подумай… закончишь у драконов, обсудим?

— Ну, уж нет! Мне еще в шпионы не хватало! Я вообще к ракшасам хочу!

— К ракшасам?! И что ты там забыла?

— А вот этого я тебе не скажу! Ты мне не папуля!

— Аля!

— Цыц! Выгоню!

— Хорошо, молчу… но все равно не одобряю, я еще поговорю с Тайком о твоих глупых желаниях.

— Поговори-поговори… я все равно туда еще не скоро собираюсь. Сначала повзрослею и из под опеки выйду — мне моя попа еще дорога, а рука, я боюсь, у папули тяжелая… И вообще! Ты мне тему не переводи — кто такая Мара?

— Мара — оракул, очень старая, я бы даже сказал древняя вампирша, я даже затрудняюсь назвать ее возраст, но в любом случае более полуторы тысяч лет. Ее предсказания всегда верны, но, к сожалению, весьма расплывчаты. Ты, наверное, слышала, я говорил о появлении радуги эпохи Древних. Я ведь действительно думал, что это радуга — а оказалась ты. Девушка-радуга, кто бы мог подумать….

— Я не всегда такой буду. Когда повзрослею окончательно — волосы перестанут менять цвет. А она что-нибудь еще предсказала?

— Жаль… Фиолетовый очень эффектно смотрится. Ничего конкретного, лишь то, что твое появление перевернет мою жизнь, да и Таир хорошенько встряхнет, но не бойся — только к лучшему.

— Ха! Уже предвкушаю!! Слушай, а ты у меня что, всю ночь сидеть собрался?

— Ты против? — Тело вампира подо мной тут же напрягается, а голос становится еще более хриплым.

— Ну… я как бы не очень за… Слушай, я тебя совсем не знаю и не представляю, что от тебя можно ожидать. К тому же ты сам признаешь, что не можешь в полной мере себя контролировать. Я не знаю… Черт! Это ведь не настоящее — наведенное. Это точно нельзя раньше исправить?

— Точно. Проверено веками. Прости девочка, я злюсь только на себя — кто бы мог подумать! Я постараюсь держать себя в руках и быть как можно менее навязчивым. Но! Я останусь здесь — нам высшим для сна достаточно всего пары часов, к тому же мне не понравилось, как легко я смог проникнуть к тебе через окно. Смог я — могут попытаться и другие, а ты сейчас беспомощней котенка. Можешь идти спать маленькая — я покараулю.

— Хорошо, спокойной ночи, Кир.

— Сладких снов, девочка. — Напоследок снова потеревшись щекой и грустно улыбнувшись, помогает мне встать с его колен.

Мда — вот это называется — и хочется… и колется… Ашшш!!!

Собрав остатки воли в кулак, отворачиваюсь и быстренько, пока не передумала, соскальзываю в свое родное тельце. Уф! Устояла!


И уже через пару минут открываю глаза на любимом солнечном пляже. Мама дорогая! Это мне если всего десять процентов досталось и меня так колбасит — что тогда вампир чувствует?! Вот какого лешего он такой милый? Вел бы себя как при первой встрече в Тартонге или как с Лиром — было бы намного легче. А то нежничает, мурлычет… так и хочется согласиться на все без оглядки. Вот только что будет, когда приворот кончится? Кажется, меня ждет ооочень длинная неделя….

— Аль, ты как? — Веня подходит со стороны небольшой рощи пальмообразных деревьев и сочувствующе заглядывает мне в глаза.

— Ничего, прорвемся. Давай лучше заниматься.

— А хочешь, я снова орком стану? Он ведь тебе понравился? Отвлечешься….

— Не стоит, Вень, у меня тогда точно башню сорвет — с тобой у нас все равно ничего не получится, а то как я себя чувствовать буду когда проснусь… точно ни к чему хорошему не приведет. Давай лучше морское дно благоустроим ракушки там с камушками, да рыбок коралловых каких-нибудь создадим, ага?

— Все для тебя, моя дорогая, лишь бы ты улыбалась. Ну что, тогда переодеваемся в купальнички. Тебе какой сегодня?

— На твой выбор, мне в принципе все равно.

— Эй-эй, не кисни! Я с тобой, прорвемся.

— Конечно, спасибо Вень, давай уже поработаем.

Веня снова переодела нас в минималистического формата купальники и объяснила, что мы все же во сне и дышать нам не надо, а значит мы вполне спокойно можем зайти прямо в воду и творить прямо там. Все — мечты сбываются — почувствуй себя русалкой. Мои волосы отросли уже почти до лопаток и забавно колыхались в воде, Веня же вовсе была похожа на медузу — такая смешная.

Творили мы с чувством и от души — пару маленьких коралловых рифов, множество цветных морских анемонов, ежей, звезд, разнообразных ракушек и радужных крабиков. Это было невероятно! Потрясающее ощущение всемогущества и возможности ТВОРИТЬ. Веня показала мне принцип сотворения, и я настолько увлеклась ракушками, что артефакту пришлось силком вытаскивать опустошенную меня на берег. На рыбок сил уже не было, а я еще хотела сотворить несколько художественно разломаных античного вида ваз и утопить их в особенно живописных местах — вроде затонувших сокровищ. Эх, придется отложить на завтра….

Отдохнув и позагорав с часик, на трезвую голову обсудили произошедшее по вине вампира недоразумение. Вот что самое странное — нет его рядом поблизости и нет тяги, а пока мы морское дно творили — вообще о нем думать забыла. В общем подумали мы и решили: разрешить вампиру минимум из всего того, что ему необходимо, то есть пусть будет рядом и изредка обнимает, но стребовать с него за каждый день вынужденного «сожительства» посещение его закромов. Думаю вампирчик не из бедных, к тому же из высших, наверняка у него есть чем поживиться… Может моя показушная меркантильность его хоть немного да отрезвит.

А вот если уже меня будет тянуть на мысли о прекрасном, то я попросила Веню включать электрошок, так слегка, для приведения меня в чувство. А то действительно, влюблюсь еще не дай бог, а через неделю мне ручкой сделают и поминай как звали. Ну уж нет — если начинать отношения, то никак не с приворота. На том и порешили. Главное самой об этом не забыть. А то романтики то хочется! И где ее родимую взять?

— Милая моя, не до романтики нам сейчас — учиться пора, а потом зло мировое найти и прибить, пока оно первое тебя не нашло и не прибило.

— Угу, и где мы его искать будем? А давай объявление дадим? Молодая и незамужняя сидхе срочно ищет мировое зло для совместных тренировок по взаимоубиению. У вас тут каким образом информацию размещают для всеобщего обозрения?

Веня, коротко хохотнув, объясняет:.

— Если информация из разряда высшей и средней значимости — секретарь Повелителя рассылает магических вестников главам домов и семейств, а уже они распространяют ее внутри семьи. Если же информация из разряда частной и незначительной — новость размещается на специальной площади. В основном это объявления о найме, купле-продаже, утере, ну и тому подобное. Ну а твое я даже и не знаю… думаешь будет шанс, что кто-то откликнется?

— Хм… чушь, понимаю. Ну а все же, как искать будем? И ты мне ничего рассказать не хочешь?

— О том, что узнала? Нет, еще слишком мало информации, а тебе это все равно ничего не даст. Давай ка лучше нити потянем. Кстати, если хочешь порадоваться — посмотри на свою лодыжку.

Смотрю туда, куда указывает Веня и меня тут же наполняет гордость — на моем тату-браслете прибавилось цветочков. Их уже не один, а целых три. Да-да-да! Это же замечательно еще по три цветочка и листочка — и я вольная и полноценная сидхе! Тадам!!! На радостях протянула несколько цветных нитей к левой руке почти до ладони, а там уже и утро пришло.


Утро встретило меня любвеобильным вылизыванием лица Плюшем. Похоже, малыш выспался, со смехом уворачиваюсь от щенка и слышу:.

— Доброе утро. Как самочувствие?

Он до сих пор тут?! Оборачиваюсь на голос и вижу вампира, все так же сидящего в кресле.

— Доброе, я в полном порядке. А ты что, всю ночь там сидел?

— К сожалению да, ведь твоя постель для меня недоступна. А правильно понимаю?

— О да! Ты все прекрасно понял, продолжай в том же духе. А теперь мне надо одеться, ты бы вышел.

— Не вариант. Но если тебя успокоит, я закрою глаза. Обещаю не подглядывать, честное вампирское.

«Веня?!».

«Поверь, не будет».

Вампир, довольно улыбаясь, закрывает глаза, а я вспоминаю, куда кинула сумку вчера. Найдя ее почему-то в абсолютно противоположном углу, зарываюсь в нее в поисках приличного платья. Ага, думаю это подойдет.

Поставив Кирэна в известность, что я в ванну, отправилась умываться и переодеваться. Все же он меня нервирует. Пока приводила себя в порядок, в комнату пожаловало просто уйма народу — служанка Санти, Тайкеши, Лиррониэль и один из вчерашних целителей. Вот уж кого точно видеть не хочу, так это его — заметив его чуть зеленоватую шевелюру, сразу же заявила, что чувствую себя превосходно и в его услугах не нуждаюсь. Целитель обиделся и ушел, в полголоса бормоча что-то о капризных малолетках. Ну-ну… лишь бы не трогал.

Затем заявила своим мужчинам, что Кирэн отныне является моим телохранителем, чем весьма удивила их всех, а больше всего самого Кирэна.

— Ну а вы что хотели? Он ведь от меня ни на шаг отходить не хочет, а в женихи его записывать — увольте, я еще не готова к такому серьезному шагу. К тому же наши отношения вряд ли продлятся дольше, чем будет действовать метка. А ко всему прочему я еще несовершеннолетняя. Так что телохранитель — наилучшее решение. Возражения есть? Нет? Вот и чудненько. Завтракать идем?

По дороге в малую гостиную Кирэн воспользовался своим новым статусом телохранителя и шел рядом, взяв меня под руку. Хм, ему настроение сейчас подпортить или после завтрака? Думаю лучше сейчас, а то говорят, сытые мужчины добрее голодных, а мне нужно, чтобы он расстроился по максимуму.

— Кир, у меня к тебе есть информация для размышления. Мы тут с артефактом подумали — я девушка незамужняя, небогатая, без приданного… Так вот, за каждый нами совместно проведенный день ты мне должен будешь какую-нибудь ценную вещь, можешь покупать новую, можешь предлагать из своих запасов, но я оставлю за собой право выбора. Мы тут решили свою сокровищницу начать собирать — в хозяйстве сгодится. За это я не буду противиться твоему обществу и позволять себя обнимать. Больше мне от тебя ничего не нужно — сам знаешь, в качестве поклонника ты меня интересуешь в последнюю очередь. Если тебя что-то не устраивает — подумай, скажешь позже. Хорошо?

— А ты шустрая штучка. Могу сказать сразу — я согласен. Ты ведь сама уже поняла, я не бедствую и могу себе позволить подобное. Что ж сам виноват, сам и расплачусь, можешь не переживать — я сдержу слово. А Тай и Лир будут свидетелями, так ведь парни?

— Да.

— Будем.

Ууу… Ничем его не проймешь! Это было настолько предсказуемо?

«Мда… похоже жизнь нашего белобрысика не баловала».

«Ну и ладно, это его личные проблемы, зато подзаработаем!».

«А то!».

После завтрака нас пригласили в зал Совета. Вот так, пора и за дело взяться. Я думала, что отправлюсь туда одна, ну максимум с папулей, но Лир с Кирэном возмутились и также составили нам компанию. Лир обосновал это тем, что он официальный представитель эльфийского леса и обязан присутствовать на подобных мероприятиях, а Кир попросту вновь взял меня под руку и отказался ее отпустить.

Так мы и пошли — слуга, показывающий дорогу впереди, потом мы с вампиром, затем Тайк с Лиром и наконец Плюшик, весело нарезающий круги вокруг нашей компании.

В зал Совета я входила с опаской. Как говорится — я не трус, но я боюсь. Я помню, что в Совет входят четыре главы кланов и Повелитель. Жутковато в общем — все же сильные мира драконьего.

Зал представлял собой внушительных размеров комнату, в центре которой располагался огромный круглый стол. За столом уже расположились мужчины, что-то их многовато… Намного больше пяти! Быстренько пересчитала их глазами, оказалось восемь, причем судя по моим ощущениям один из них человек, и весьма сильный маг. Наверное… слишком завешен амулетами — ауру толком не рассмотреть.

Слуга объявил о нашем приходе, разговоры тут же стихли, и я снова оказалась в центре внимания. Повелитель, сидящий в центре на облегченной копии трона, приветливо кивнул головой и предложил располагаться. Мое место оказалось почти напротив, справа устроился Кирэн, слева Тай, и Лир.

Пока мужчины устраивались, я быстренько рассматривала присутствующих и составляла о них первое впечатление. По правую руку от Повелителя располагался внушительный мужчина лет сорока с потрясающей золотой гривой и карими глазами с хитринкой, похоже, главный казначей. Рядом с ним сидел серебряный, причем настолько похожий на Мисанору, что я решила записать их в близкие родственники — либо дядя, либо отец, а может и дед — с их долгожительством фиг разберешь, кто кого старше и на сколько.

По левую руку от Повелителя сидел глава бронзового клана — сразу видно, воин до мозга костей. Квадратный подбородок, косой шрам на левом виске, короткая стрижка, прямой взгляд и бицепсы… трицепсы… и прочие «псы» таких внушительных размеров, что я непроизвольно сжала руку Кирэна под столом. Большой мужчина. Очень большой. Не задирать ни в коем случае. Рядом с ним же сидел дракон, настолько отличающийся абсолютно всем, что вызывало улыбку. Круглолицый, розовощекий, аппетитно мягкий и добродушно улыбающийся — этакий Санта местного производства, не хватало только бороды, усов и красного полушубка. Чуть отливающие зеленью волосы, позволяли угадать в нем главу Медного клана. Милый дядечка, очень милый и приятный.

Так, с составом Совета определились. Кто же остальные? Еще трое неизвестных и незапланированных.

Наконец, мужчины расселись, и Повелитель взял слово.

— Я рад приветствовать на нашем Совете Истинного Носителя Венца Правосудия. Но поскольку вы не дракон и стали Носителем вне Совета, прошу, не сочтите за оскорбление и продемонстрируйте нам свое право быть им. — Дракон взмахом руки предлагает мне встать и выйти из-за стола в центр зала.

Хм… не доверяем значит… что ж стоило этого ожидать. Или все дело в посторонних?

«Веня, покажем?».

«Покажем, милая!».

Отпускаю руку Кирэна, отрицательно качнув головой, и перекладываю ему на колени Плюшика. Выхожу на середину зала, на секунду прикрываю глаза и, глубоко вздохнув и косо усмехнувшись, начинаю преображение. По телу пробегает горячая волна, за спиной начинают хищно извиваться полупрозрачные дымчатые щупальца, глаза из янтарных превращаются в огненные и радужка заполняет весь глаз. Волосы свободно спадают на плечи, искрясь прядками огненного спектра — сочно-рыжие, нежно-розовые, ярко-красные, прозрачно-голубые, и несколько перламутрово-серебряных прядей в челке. Проявилась и татуировка — она доходила уже до середины плеча, изображая все те же оранжевые завихрушки. Завершал образ Венец, сияющий всеми стразинками одновременно настолько ярко, что казался одной большой звездой.

Глава 27. Экскурсия с сюрпризом

Чуть сощурив глаза и уперев руки в бедра, даю мужчинам себя рассмотреть.

— Удовлетворены?

— Благодарю вас леди Алианна. — Повелитель, ошеломленно качнув головой, одобрительно кивает. — Впечатляет. Очень.

— Тогда вы, может, попросите мэтра Славеника прекратить попытки пробить мою защиту и залезть в мои мысли? У него все равно ничего не выйдет. — Ухмыльнувшись человеческому магу и показав в оскале чуть выросшие клычки, прохожу на свое место и сажусь.

— Мэтр Славеник? — Повелитель неодобрительно поднимает бровь, глядя на мага. — Не расстраивайте нашу леди, перестаньте. Вы не у себя, к тому же леди Алианна является лейрой лорда Тайкеши и находится под защитой бронзового клана и моей лично.

Ого! Какие подробности! С чего такая честь?

«Так они Венец семь лет ждали, ведь сами до сих пор справиться не смогли! Не приведи Древние с нами что случится, они как разгребать будут? Так что учти, пока пакостника местного не найдем — мы под неусыпным контролем».

Кхм… попали… Ничего, выкрутимся.

— Леди Алианна, прошу прощения, не удержался. — Маг, поджав губы, приносит извинения, но я вижу, что он разозлен неудачей и немного напуган. — Но… я ведь действовал очень аккуратно?!

— Мэтр Славеник, мои возможности, благодаря артефакту, возросли на порядок, и я без труда смогла, не только прочувствовать ваш интерес, но и услышать все ваши поверхностные мысли. Например, ваше имя… еще пять минут назад я его не знала. Так что, пожалуйста, впредь воздержитесь от подобных соблазнов, если вам дорога конфиденциальность ваших мыслей — вы не лезете ко мне, я к вам. Нам ведь придется сотрудничать, я права?

Маг, скрипнув зубами, кивает и я, изображая хорошую девочку, перестаю гипнотизировать его своими огненными глазами, и мило улыбаясь, перевожу взгляд на Повелителя.

— Ваше Величество, прошу прощения, не удержалась.

Повелитель недоверчиво хмыкнул и укоризненно посмотрел на меня, а я в ответ лишь еще старательней улыбнулась.

— Леди Алианна, не могли бы вы вернуться в свое первоначальное состояние? Поверьте, все присутствующие уже осознали вашу истинность.

— Хорошо. — Снова закрываю глаза, глубоко вдыхаю и становлюсь самой собой — почти обычным, почти человеком.

— А теперь, раз уж мы определились, позвольте представить вам присутствующих. — Повелитель по очереди называл мужчин, и они кивком головы подтверждали свое имя. Так золотого звали лорд Диянн, серебряного — лорд Раис, бронзового — лорд Чейд, медного — лорд Шиссу. Молодой серебряный оказался секретарем, звали его Ситт. И последним из оставшихся драконов был местный маг — еще один бронзовый лорд, лорд Хойс. Мэтр Славеник же был «засланцем» с человеческих земель и его планировали включить в нашу группу в качестве наблюдателя от людей — все же они были одной из пострадавших сторон.

Что-то наша компания обрастает не по дням, а по часам… Еще гномов с ракшасами для полного счастья не хватает, ну и метаморфов с дроу… хм, надеюсь, не накаркаю.

Обсуждение собранной информации и наработок шло, наверное, часа три, если не четыре, и я откровенно скучала — ну не дано мне быть великим стратегом и тактиком — вон сколько мужиков вокруг, пусть сами этим занимаются. К тому же будет что интересное, мне Веня все равно потом расскажет и сама по полочкам разложит, зря что ли артефактом спасения подрабатывает. Вот и пусть напрягается, а я вообще так, бесплатное приложение, всего лишь его Носитель. Правда приходилось периодически сгонять с лица откровенное выражение скуки и непонимания, но годы, проведенные на лекциях в институте, помогали справляться.

Жаль плеера нету… эх, и листочка с ручкой — хоть бы сердечков с ромашками порисовала, или в крестики нолики… мда.

Плюшика так вообще, хватило всего на пол часа, а потом он спрыгнул и убежал на балкон. А я, между прочим, тоже хочу, но сдерживаюсь! Мужчины умничали, Кирэн гладил меня по руке, настроение портилось… И подурить то нельзя! Все же Повелитель, Совет — с ума я еще не сошла, против себя драконов настраивать. Или сошла? Еще пол часа и точно сойду….

Сойти с ума мне не дал мой обожаемый папуля — чувствуя мое внутреннее напряжение, предложил сделать перерыв и перекусить. Ммм, какой мужчина: эх, жаль не для меня. Предложение поддержали и мы всей честной компанией перебазировались в столовую. Отобедав, меня отправили любоваться пейзажами в сопровождении вампира, а сами снова заперлись в зале Советов и продолжили. Невероятно! Этим мужчинам только дай предлог в войнушку поиграть — не оторвешь. И то, что воевать мы планируем еще не известно с кем, их не останавливает.

Кирэн, наблюдая мое угрюмое лицо, немного заинтриговал заявлением устроить мне экскурсию в одно удивительное место. Что же это за место такое удивительное? Здесь высоко в горах есть только горы. Камни, камушки, каменищи: как ни назови, местность так и останется гористой.

Мало того, он заставил меня переодеться в брюки. Причем переодевалась я снова в ванной, тихо проклиная про себя настойчивого вампира, который в это время караулил меня в спальне, вольготно развалившись в кресле. Переодевшись, несколько минут рассматривала себя в зеркало — я все меньше и меньше узнаю себя прежнюю: ушки, зубки, глазки, татушка, жуткий взрывной характер, становящаяся все больше кукольной мордашка — это все уже не я, девушка Алёна, это уже всесильная и всемогущая сидхе Алианна….

«Аль, ты чего? Я щас от твоих эмоций сама разрыдаюсь. Что за депрессуха? Я даже повода не вижу!».

«А черт его знает: Походу гормоны опять шалят, аж тошно!».

«Ты мне это дело брось! А ну ка пошли к клыкастику и развлекаться по полной! Давай-давай, шевели конечностями!».

Понукаемая воплями неугомонной Вени с настроением смертника выхожу из ванной и полным пофигизма взглядом осматриваю развалившегося вампира. Хорош, зараза. Даже жаль, что под действием метки: глядишь бы и заинтересовалась им по-настоящему. Его бы еще перекрасить, а то от блондинов уже в глазах искрит.

— Я готова, идем.

— Леди Алианна, позвольте вашу руку. — Вампир единым слитным движением соскальзывает с кресла и оказывается рядом. — В брюках вы выглядите особенно… кхм, очаровательно.

Кир умудрился добавить в голос несколько особенно сексуальных хриплых ноток так, что я моментально почувствовала себя как минимум раздетой, а как максимум уже с ним в постели. И его вот это «кхм» намекало на абсолютно другое слово. Черт, а про общение и нескромные намеки мы с ним ничего не обговорили — вот и пользуется возможностью. Вот ведь сволочь клыкастая!

— Кирюша, милый, — добавляя побольше ласкового мурлыканья в голос, беру вампира за шею и приближая его ухо к своим губам, заканчиваю, — будешь намекать на мою «кхм, очаровательность» таким тоном — ПАСТЬ ПОРВУ, МОРГАЛА ВЫКОЛЮ!

Тут же отталкиваю от себя слегка оглушенного Кирэна, трясущего головой и держащегося за пострадавшее ухо, и продолжаю, вызывающе сложив руки на груди:.

— Я надеюсь, вы меня поняли, лорд Кирэн? Или повторить?

Вампир, последний раз тряхнув головой и подняв на меня тяжелый взгляд, ответил:.

— Леди Алианна, прошу прощения, я не хотел оскорбить ваши чувства комплиментом. Я вас прекрасно понял, повторять не надо.

— Слушай, ты реально такой трудный или притворяешься?! Я ведь не про комплимент говорю, а про тон, каким он сказан!

— Извините леди, рядом с вами я не могу контролировать себя в полной мере, я вам уже говорил. — Вампир отзеркаливает мою позу, становясь напротив и складывая руки на груди. — Вы ведь сами согласились на мое общество, от платы я не отказываюсь. Или вы не можете сдержать свое слово?

Поза вампира становится еще более напряженной и на скулах начинают играть желваки. И если судить по его взгляду — он уже готов прикопать меня под ближайшей скалой, если я скажу нет.

«Ого, детка! Да у него пунктик, по поводу выполнения обязательств. Забавно… забавно… кто это его уже умудрился настолько обломать?».

«Слушай, так он одно большое ходячее собрание пунктиков! Дал же бог на мою голову испытание!!! Терпение никогда не было в списке моих добродетелей, как же он меня уже достал! Я его уже ненавижу!».

«Ну-ну, от любви до ненависти… как и в обратную сторону, между прочим. Ну все, мирись давай и гулять пойдем. Поверь, если вы друг друга попробуете прикопать по-тихому — папуля расстроится, причем при любом исходе.».

«Жаль… эх, а я уже прикидывать начала — с чего удачней будет начать: с перелома рук или перелома ног?».

«Эй-эй! Отставить кровожадные мысли! Ты их лучше оставь для реального противника, а вампирятинку не трожь пока — он еще сгодится. Все, гоу!».

Обмен мнениями с артефактом уложился всего секунд в пять и все это время Кирэн, мрачнея на глазах, ждал ответа.

— Ну что вы, лорд… Поверьте, я смогу, но только на тех условиях, которые мы обсудили ранее — только совместное времяпрепровождение и редкие объятия. Насчет речей, ставящих под сомнение вашу способность вести себя достойно, разговора не было. И я не собираюсь впредь терпеть ваши хулиганские выходки. Надеюсь я доступно изложила свои претензии?

— О да, леди, вполне. — Из глаз и позы вампира уходит напряжение и мы, внешне изображая вполне мирную пару, спускаемся.

«Вень, слушай, а где Плюшик опять бегает? Он как послу обеда куда-то ускакал, я его больше не видела».

«Ты не поверишь! Он хозяйских шэтов кошмарит! Повелитель ведь запретил им обижать «маленького», вот он и пользуется вседозволенностью — пристает к ним и играется в свое удовольствие».

«Молодец малыш! Хоть кому-то здесь хорошо».

Поддерживаемая под руку вампиром, спустилась во двор и тут же привлекла к себе нездоровое внимание большинства присутствующих. Ох, ну когда же это закончится?! Они что, женщину в брюках никогда не видели? А вампир уже зубами скрипеть начал и переложил руку на талию, обозначая мою занятость. Тут же заработал от меня локтем в бок, но толь криво усмехнулся краешком губ и продолжил путь.

«Объясняю для особо непонятливых. У драконов очень мало своих женщин. Ты заметила, что на приеме соотношение было примерно один к трем? То есть на одну драконицу — три мужчины-дракона. Вот они их и избаловали сверх меры, каждой теперь только самого лучшего подавай. А ты у нас девушка свободная, неизбалованная, к мужскому вниманию непривыкшая, к тому же из уважаемого рода ис'Сандерра — тебя теперь будут обихаживать все, кому не лень. Так что будь благодарна, что целую неделю будешь под защитой высшего вампира. С ним связываться мало кто захочет».

«Угу, я такая радая… такая радая!».

Наш путь закончился в помещении, исполняющем функции конюшне-грифнюшни, именно там располагались наши грифоны и, как оказывается грифон Кирэна. Это был великолепный самец с именем Смерч — белоснежная голова и иссиня-черное туловище и крылья, лишь кончики белели. Кого-то он мне напоминает….

Пока Кир седлал Смерча, отошла в сторонку и сравнивала их. Ну точно — один в один, белоснежная голова и черный плащ вампира, и белоснежная голова и черные крылья грифона. А мне вот интересно, Кир себе грифона под цвет подбирал или наоборот сам одеваться в тон грифону начал? Что было в начале: курица или яйцо?

«Фу, Алька! Откуда столько цинизма? Я тебя прямо не узнаю… не нравишься ты мне такой, детка, определенно не нравишься!».

«А ты думаешь, я сама себе нравлюсь? Давай на нас кто-нибудь уже нападет, а? Может прибью, кого и успокоюсь…».

«Тьфу, на тебя, не каркай! Еще чего не хватало. А если их будет больше, чем надо? Что делать будешь?».

«А Кир мне на что? Пусть свою временную даму сердца защищает — или он высший просто так, для галочки?».

«Ооох, скорей бы уже твои гормоны улеглись…».

Наконец Кир закончил седлать грифона, и я думала, что он займется Ромашкой, но вампир подошел ко мне и без слов закинул в седло Смерча.

— Кир? Не поняла, объяснись.

— Мы полетим на одном грифоне, только так я смогу контролировать ситуацию. Расслабься, приставать не буду. — Выговаривая меня, как маленькую, Кирэн устраивается позади, и мы направляемся к выходу.


Летели мы, наверное, с пол часа, причем неторопливо, словно вампир сам толком не знал конечной точки полета. Куда же мы все таки направляемся? Наконец, то ли вспомнив, то ли увидев одному ему понятный ориентир, вампир отправил Смерча на снижение в небольшую долину, от которой поднимался ввысь непонятный туман.

Ого! Вау! Ух ты… вот это да! Непонятным туманом оказался пар от горячих источников, образовавших именно в этой долине ряд мини купален. Всегда мечтала побывать в подобном месте! Если в полете было ощутимо прохладно, то рядом с купальнями стояло тропическое лето. К тому же источник был соленый и вокруг купален росли соляные столбики причудливых форм, создавая невероятно искрящуюся композицию.

Я даже простила Кирэну, подошедшему сзади, фамильярное объятие за талию — только откинулась назад, оперевшись на него. Действительно, удивительно красиво… еще бы искупаться. Хм, мысль конечно отличная, вот только что с вампиром делать? У меня ни купальника, ни полотенца, ни сменной одежды… и ведь ничего не сказал взять с собой!

Словно почувствовав мое желание, Кир склонился к моему уху и почти прошептал:.

— Искупайся, если хочешь, можешь раздеться, я отвернусь. Не переживай, полотенца у меня с собой в сумке.

— Кир… спасибо. Ведь можешь же сделать девушке приятное, без своих полугоризонтальных намеков, если хочешь! Отворачивайся!

Выскользнув из объятий мужчины и удостоверившись, что он действительно не подглядывает, махом скинула одежду, правда, на всякий случай, оставшись в трусиках, и сиганула в особенно приглянувшуюся купальню. О да!!!

Ванночка оказалась именно тех размеров, чтобы можно было свободно сидеть, вытянув ноги во всю длину, а голову положить уже на бордюр. К тому же вода была почти молочно-белой, пузырилась и доходила мне до плеч, так что можно было свободно расслабиться и не переживать о возможном подсматривающем. Так что я закрыла глаза и постаралась получить максимальное удовольствие.

Почти ушла в нирвану, но меня смутил резко поднявшийся уровень воды. Что за?. Решила приоткрыть один глаз, чтобы разобраться в произошедшем и… тут же изумленно открыла второй, наблюдая прямо напротив себя нагло улыбающуюся рожу Кирэна, сверкающего обнаженным торсом. Ему вода доходила только до середины груди, и он с интересом рассматривал стремительно краснеющую меня, расположив руки по бортикам в позе хозяина ситуации.

— Кир?! Твою за ногу! Ты что вытворяешь? А ну выметайся!!!

— Хм, милая, прости, не могу. Я так долго мечтал о возможности побывать именно в этом месте, это Драконья долина Соляных источников и для ее посещения необходимо разрешение Повелителя. Я получил его только сегодня, а завтра мы уже отправимся в путь. Так что не шипи, закрой глазки и получай удовольствие.

— Это не единственная купальня — иди в другую!

— Увы, это самая большая, если хочешь — перейди сама. А мне и тут неплохо.

Нет, я с него не могу! Он это все специально, я знаю! Ведь мог же сказать, что тоже планирует и именно сюда! Да я бы еще через пять ванн от него устроилась. Паразит клыкастый! Да я сейчас только из чувства противоречия никуда не пойду!

— Кир, только честно. Ты специально?

— Честно? Специально.

И такая довольная открытая улыбка и кристально честный взгляд, что я даже не нашла что сказать в ответ, лишь потрясенно хмыкнув и покачав головой. Ну точно ребенок, ей богу!

— Ладно, наслаждайся, только сиди на месте. Понял?

— Конечно, дорогая. — И снова обезоруживающая белозубая улыбка во все клыки.

Поверив на слово и снова хмыкнув, вновь закрываю глаза и наслаждаюсь шекочущими пузырьками. Джакузя отдыхает!

Блаженному ничегонеделанию я предавалась минут двадцать, пока не услышала встревоженное:.

— Аль!

— Ммм?

— Ты ничего не почувствовала сейчас? — а голос все такой же встревоженный.

— Ну что опять? — недовольно открываю глаза и в раздражении смотрю на озадаченно прислушивающегося Кирэна.

— Неподалеку большое возмущение магического фона, я это точно чувствую. Это непорядок!

Вампир только успевает закончить предложение и посмотреть на меня, как его взгляд поднимается чуть выше моей головы и его брови взлетают ко лбу, а выражение лица из озабоченного становится напряженно-злым. Тут же за моей спиной раздается мерзкое чавкание, скрежет и визг, заставляющий меня закрыть уши руками, хотя это слабо помогает. Черт! Какого лешего?.

Глава 28. Боевое крещение

Пока я в ошеломлении трясла головой, стараясь привести себя в чувство, Кирэн успел выпрыгнуть из купальни (благо в плавках туда залез — это я краем глаза заметить успела), прямо из-за спины вытащить огромных размеров меч и с выражением на лице «кранты всем», устремиться ко мне за спину навстречу предполагаемому противнику.

Так, я туплю… я нереально туплю! Что вообще происходит?

«Напали на нас, как ты и желала! Из тебя великолепная ворона получится — знатно каркаешь».

Пересиливаю себя и оттолкнувшись от бортика туда, где раньше сидел Кир, разворачиваюсь в сторону начавшегося боя. Мама дорогая! Это что за монстрятина?!

Метрах всего в семи от нашей купальни, на Кирэна угрожающе щелкал жвалами паук-переросток. Но что это был за паук! Пауком это можно было назвать только из-за восьми огромных хитиновых лап, все остальное представляло собой тушу метров трех в высоту, покрытую многочисленными шипами, и необъятных размеров пасть. Акула с ее сотней другой зубов просто отдыхает! Ааа, я щас в обморок шмякнусь! Ненавижу пауков!

«Отставить обморок — эта тварь не одна! А ну выметайся из воды — Кир один не справится».

«Веня, я голая!».

«Аля, лучше голая, чем мертвая! Это я тебе авторитетно заявляю — воскресить заново мы тебя не сможем, это можно только раз в сто лет. Так что БЕГОМ!».

От души матюкнувшись и параллельно вспоминая все местные выражения, слышанные мною ранее, закусив губу, выбираюсь из купальни. И как раз вовремя!

На то самое место, где я только что была, шлепается комок буро-зеленой слизи и с шипением разъедает один из соляных столбиков. Ааа, мммать! С визгом отпрыгиваю от купальни, а на меня уже прут два клыкастых «паучка» поменьше, всего лишь полутора метров высотой.

Нет, ну что за мир! Я как поем — меня с балкона сбрасывают, как в ванну — в меня кислотой плюются! Твою ж дивизию, да через колено, да об забор три раза!!! Забыв о своей наготе, окутываюсь коконом щупов и зарычав от злости, отпрыгиваю еще на пару метров так, чтобы не мешать Кирэну, выманивая «деток» к себе поближе. Смерч же, умница, уже поднялся в воздух и отлетел на пару десятков метров, все равно он ничем помочь не сможет, пусть лучше в безопасности остается.

«Аля, слушай сюда — это твари, созданные пустошами, причем именно из обычных малюток паучков, они почти разумны и очень кровожадны — единственная их цель сожрать все живое, пощады не будет. Щупами их тебе трогать нельзя — обожжешься, для тебя наилучшая тактика — бой издалека. Как вариант — твои огненные пузыри и кинжал, утащенный у Тайка, просто призови его».

«Веня, этим тушам — мой кинжал как зубочистка!».

«Поверь мне детка, он поможет. Зови».

Вспоминаю образ кинжала и изо всех сил желаю ощутить его тяжесть в руке, параллельно пятясь от пауков и выдувая всеми щупами разом оранжевые пузыри, стараясь наполнить их жидким огнем. Идите сюда, идите, у меня уже есть для вас угощение. Возле меня уже кружился с десяток пузырей, когда я ощутила в правой руке приятную тяжесть кинжала. Есть! И тут же один из пауков перешел в активное нападение, премерзко взвизгнув и снова плюнув в меня кислотой. Ну уж нет, подавитесь! Отправляю рой в атаку, снова отпрыгивая в сторону и чуть не нарываясь на плевок второго паука, а черт! А я еще босиком! Мало приятного по камням скакать. В завершение отправляю в полет кинжал, и он, словно самостоятельно чувствуя цель, заканчивает свой путь в правом глазу паука. И именно в этот момент взрываются огненные пузыри, окатывая паука огненной лавой. Да!

Раздается душераздирающий визг, заставляющий пошатнуться, и я чувствую, что уши становятся мокрыми. Что за?. Стираю влагу и понимаю, что это кровь, МОЯ КРОВЬ. Ах ты тварь!

Паук, тем временем, закончив визжать и сумасшедшее кататься, затихает и остается недвижимой тушей догорать в центре боя. Один есть. Остался второй. Второй же, словно озверев от смерти собрата, начинает беспрерывно плеваться так быстро, что я уже еле успеваю уворачиваться. Черт! А Кирэн еще со своим до сих пор не разобрался, бросив быстрый взгляд на вампира, разбирающегося со старшим, чуть не отхватила плевок прямо в лицо. Ах ты скотина!

Кинжал! Ко мне!

Никак не могу сосредоточиться и создать достаточное количество пузырей — элементарно не хватает времени, всего пять пузырей — это мало. Но я уже устала скакать, к тому же становится трудно выбрать чистое место — половина площадки заплевана пауками и я элементарно боюсь наступить туда голой ногой. Где же папуля?! Ему в образе дракона достаточно пару раз в них плюнуть и шашлык из пауков готов.

«Тааааай! На нас напали! Ты где?».

«Держись, маленькая, мы уже летим. Всего десять минут, прошу тебя, только держись!».

Десять минут. Десять минут?! Да меня уже через две схарчат!

«Соберись! Не хнычь! Давай на прорыв, вплотную. Нет времени, Кирэна ранили. Если эта тварь его убьет, тебе останется жить от силы три секунды! Слушай меня, придется пожертвовать половиной хваталок, не вижу другого выбора. Не переживай сильно, со временем отрастим новые, но будет чудовищно больно, я постараюсь снизить порог боли. Давай детка, сейчас!».

С воплем сумасшедшей макаки прыгаю прямо на опешившего паука и захватив щупами все конечности противника, еще двумя размыкаю так не вовремя закрывшуюся пасть, с размаху загоняю кинжал в глаз, а пузыри прямо в пасть. Тут же ее захлопываю и для надежности оборачиваю хваталками в несколько оборотов. Паук начинает бешено извиваться и пытаться вырваться, а я, чувствуя, жжение всеми участвующими в захвате хваталками, стараюсь удержать монстра, это удается, хоть и с большим трудом. Небольшое жжение постепенно перерастает во вполне ощутимое и даже слишком, и из глаз непроизвольно начинают течь слезы. Ну когда же ты сдохнешь!

«Отпускай, бежим!».

Без раздумий подчиняясь крику артефакта, моментально отпускаю паука и отпрыгиваю как можно дальше, он тут же грузно оседает, из глазницы и пасти начинает валить вонючий дым, а сам он вспучивается и взрывается ошметками слизи. Фу, гадость!

«Так, теперь сожми зубы — будет насильственная ампутация поврежденных щупов. Но тебе их просто нельзя втягивать, они отравлены слизью. Готова? Вдохни и на счет три».

«Да». — Сжимаю зубы и начинаю отсчет, на счете два с половиной все нервы пронзает такой чудовищной силы боль, что я падаю на колени, обхватываю себя руками и начинаю просто реветь. Как же больно! БОЛЬНО!!!

«Прости, солнышко, но по-другому нельзя, еще позже было бы еще хуже. Потерпи, я сейчас обезболю». — Веня успокаивает меня всеми доступными ей средствами и сразу же начинает отключать нервную чувствительность. Становится намного легче, но все равно тупая ноющая боль до конца не проходит, причем даже не понятно где, кажется что обожжено все тело.

«Прости, маленькая, до конца я не могу, ты тогда отключишься совсем, а вампиру нужна твоя помощь. Соберись, прошу, он сам не справится».

Из-за боли забыв о третьем пауке, тут же перевожу взгляд на еще дерущихся противников. О нет! У Кирэна в плече и бедре торчит по шипу, и я вижу, что сопротивление дается ему уже с трудом. Как же я ненавижу пауков!

Вновь призвав кинжал, начинаю выдувать пузыри. Черт, хваталок осталось всего пять, а на эту тушу их нужно штук двадцать, не меньше!

«Веня, прошу. Что делать? Я не успеваю!».

«Тихо, не кричи, выдувай, я думаю. Так, давай определимся — будем жертвовать вампиром или нет? Как всегда есть выбор: жертвуем им — ты почти не пострадаешь, помогаем выжить — тебе достанется по полной».

«Веня! С ума сошла? Я не смогу выжить, переступив через его смерть! Прошу помоги, я тебя умоляю!».

«Хм… впрочем, другого я от тебя и не ожидала. В общем так, сколько шаров готово? Десяток? Хорошо. Начинай заходить справа, видишь рану на боку? Давай пока в доспехи по максимуму. Когда я скажу «Пошла», ускоришься как только сможешь и, расширишь рану кинжалом, помогая колюще-режущими хваталками. И уже внутрь все пузыри разом. Поняла? Так… Готовсь… Пошла!».

Спрятав подальше так не вовремя проснувшуюся трусость и жажду жизни, подлетаю к монстру и действую, как и рекомендовал артефакт, буквально зарываясь хваталками в визжащую тушу паука. Успеваю одним толчком засунуть внутрь раны пузыри и оставить в самой глубине кинжал, как меня отбрасывает одной из хитиновых конечностей прямо на одну из скал. Моя спинааа….

Паук, тут же оставив уже пошатывающегося Кирэна, начинает бешено кружиться вокруг своей оси, пытаясь добраться до дымящейся раны. Затем вновь начинает визжать и кататься уже по земле, тем самым чуть не придавив вампира, успевшего в последний момент отпрыгнуть. Затем, как и у второго, туша взрывается, и тварь затихает, лишь изредка дрыгая конечностями.

Да… мы справились. Но как же мне плооохооо….

А Кирэну похоже, еще хуже, он начинает сереть и заваливаться, сначала опираясь на меч, а потом и вовсе падая навзничь. Черт! Шипы же отравлены! Как он вообще до сих пор на ногах стоял. Из одного чувства гордости что ли?

«Веня, ампутируй мне еще два поврежденных щупа, они тоже жечь начинают. ААА, ЧЕРТ! БОЛЬНО!!!».

Собрав последние остатки силы воли в кулак, соскребаю себя со скалы и на подгибающихся ногах иду к Кирэну. Даже не вздумай умирать, сволочь! Ты мне еще должен! С трудом переворачиваю враз потяжелевшего вампира на спину и матерясь сквозь зубы вытаскиваю оба шипа, которые из-за падения вошли еще глубже в тело. Из ран тут же толчками начинает течь кровь вперемешку со слизью. Дрянь какая!

«Веня, что делать?».

«Придется пожертвовать еще парой ищеек, тебе необходимо отсосать яд из раны, а их придется потом также ампутировать. Справишься?».

«Как будто есть варианты!».

«Давай только еще сразу лечилки подготовь. Мы ими раны заткнем. Готова? Давай».

Выдуваю из оставшихся трех хваталок три лечилки, и превозмогая отвращение присасываюсь ищейками к ранам вампира, приказав им и себе в первую очередь, высосать яд из крови. Какая мерзость!!! Меня аж всю скукожило от отвратительных ощущений, такое чувство, будто я эту дрянь прямо в рот взяла!

Наконец пошла чистая кровь и я тут же перестала ее отсасывать, залепив раны лечилками, на плечо одну, а на бедро сразу две. Все, я труп.

«Веня, отрезай!».

Вот теперь точно труп.

Ложусь прямо на вампира, спасаясь от внезапно пробравшего меня озноба и стараясь вобрать в себя хоть частичку живого тепла. Но похоже зря, Кирэн по температуре практически не уступал камню.

«Веня, черт! Он хоть живой еще?».

«Успокойся, жив твой клыкастик, жив. Пара литров кровушки и будет как новенький. А вот тебе необходимо усиленный отдых и питание посерьезней. Кстати возрадуйся, сопровождение прибыло».

«Угу, как всегда вовремя… Неужели всего десять минут прошло? Невероятно! У меня такое чувство, что я тут по скалам пол дня бегала…».

«Да, бой это такая штука… или очень быстро, или очень долго. Ты лучше начинай придумывать оправдание, почему ты именно в таком виде.».

«Зачем? Веришь — нет, но мне абсолютно пофигу их мнение и что они подумают. И знаешь, пусть лучше оставят свое мнение при себе, хреновые из них охраннички получились!».

Стараясь не скатиться с Кирэна, обнимаю его как последнюю любимую мягкую игрушку (правда та была помягче и поменьше) и наблюдаю одним глазом за приземляющимися драконами. Ого! Целый десяток! Вот сволочи, где же вы были десять минут назад?

Тайк, громко матерясь и вспоминая всех родственников почивших монстров и их взаимоотношения, стараясь не наступать на до сих пор шипящие плевки, скачками бежал ко мне, ориентируясь видимо на звук моих мыслей. Из за огромной туши большого паука нас не было видно. Увидев же в каком именно виде и позе мы находимся, побагровел настолько, что я даже испугалась. Тут же стянул с себя рубашку и накрыл ею меня.

На глаза вновь навернулись слезы, почему-то начали болеть ступни и я опять глупо разревелась.

«Не почему-то, а по вполне понятной причине — ты их всетаки нещадно порезала. Я тебе сразу говорить не стала, заранее чувствительность отключив, прости. Иначе ты бы не смогла так долго сопротивляться».

«Проехали… спасибо.».

Начали подбегать остальные драконы и, замечая наше расположение, в смущении отводить глаза. Тайк, зло цыкнув, отдал короткие и резкие приказы и драконы сразу же разбежались. Незнакомая пятерка осматривать окрестности на предмет предполагаемого противника — я тут же скинула Тайку мысль о месте аномального магического возмущения. Еще двое, уже из пятерки папули, убежали за нашей одеждой, Хитоши отправился ловить и успокаивать Смерча, с нами же остался только Нэсс, не считая Тайка.

Меня соскребли с вампира, завернули в его принесенный плащ и крепко прижали к себе, успокаивающе покачивая и уговаривая потерпеть. Нэсс занялся моими ступнями, торчащими из плаща (это было единственное, что оставили снаружи), а Кичиро осматривал вампира и его почти затянувшиеся раны. Осуждающе и удрученно покачав головой, о чем-то тихо переговорил с Тайком и, получив утвердительный кивок, вернулся к Кирэну. Что он задумал?

А дракон, достав из-за пояса нож, полоснул им себя по руке и, стараясь не морщиться, начал вливать кровь в рот вампиру. Мда… переносная аптечка, блин. Мне бы так. Сначала ничего не происходило, но уже на втором глотке вампир закашлялся и открыл глаза. Увидев живую меня на руках у Тайка, облегченно вздохнул и тут же впился в поднесенную руку, заставив Кичиро зло зашипеть. Сделав всего несколько глотков, самостоятельно отстранился и, еле слышно поблагодарив, попытался встать. Не получилось. Даширу в свою очередь, тяжело вздохнув, заменил Кичиро в роли добровольного донора, присев рядом с вампиром и протянув ему свою руку. Кирэн, к счастью, не стал упорствовать и воспользовался приглашением, сделав еще глотков пять.

Прямо на глазах раны затянулись окончательно, и цвет кожи перестал пугать своей серостью. Вот и хорошо. Ашшш! Это Нэсс, заметив, что я отвлеклась на Кира, вытащил из моей ступни особенно глубоко впившийся осколок. Твою за ногу! Добейте уже меня, кто-нибудь!

— Ну уж нет, девочка, не дождешься! — Тайк бессовестным образом вновь подслушивает мои мысли и отвечает вслух, перехватив меня покрепче, чтобы я своими взбрыкиваниями не мешала Нэссу извлекать осколки. Такое чувство, словно я по стеклу бегала, ничего не понимаю….

«Аль, может анестезию общую? Проспишь до завтра и будешь в норме». — Веня обеспокоенно интересуется вариантами облегчения моего существования, наблюдая за каждым моим «ой».

«Не вариант, я так есть хочу! Я до утра точно не дотерплю, поду зомбиком ночью холодильник местный грабить. Я ж так всю прислугу распугаю. Так что никаких анестезий! В замок и хомячить!».

— Тай?! Таечка… я кушать хочу! Сильно! — круглыми глазками кота в сапогах умоляюще смотрю на дракона, мысленно сопровождая свои слова передачей сосущего чувства голода.

— Хорошо, маленькая, потерпи еще чуть-чуть, Нэсс сейчас закончит и полетим. Выпей пока вот это. — Протягивает мне сомнительного вида пузырек и почти насильно заливает его в меня.

Вот так и знала, что гадость! И почему нельзя лекарства сделать вкусными, как для детей? С клубничным вкусом, с банановым… Хотя ноги болят уже меньше, спасибо что ли….

Пока Нэсс обрабатывал мои ступни какой-то мазью, Кир уже почти пришел в себя и даже оделся самостоятельно. Сходил до места нашей стоянки и притащил кусок ткани, которой и стал протирать меч.

Кстати о мечах. А где мой кинжал? До сих пор ведь в туше последнего паука. Поборов брезгливость, высовываю руку наружу и зову кинжал. Он тут же оказывается в руке, причем чистенький и сверкающий. Вот это да! Замечательно. Со всем бы так было….

Наконец, Нэсс заканчивает мучить мои ноги и заматывает их в бинты — ужас. Вот и отдохнула в источниках — вся в пыли, крови и с перебинтованными ногами. Феерический отдых!

Тайк, не доверив меня скрипнувшему от злости зубами вампиру, так и летел всю дорогу со мной на руках. А летел он на одном из бронзовых второй пятерки, даже не знаю, как его зовут. Кинжал у меня отобрали, сложив вместе с одеждой в одну из сумок, выпутать из плаща и переодеть в мою одежду также отказались, обосновав это тем, что сама я не смогу, а позорить меня перед толпой мужиков папуля не собирается.

Так в спальню меня и занесли — завернутую в плащ, голодную и злую. И сразу же вокруг меня началась суета — забегали целители, засуетились служанки, зашуршали слуги.

Заметив вчерашних эскулапов, наотрез отказалась отцепляться от Тайка и подпускать их к себе, шипя и рыча на них не хуже кошки. Фигу им, а не мое тело, хватит меня уже тискать! Дайте мне лучше пару отбивных с кровью и я сама себя вылечу. Успокоилась только тогда, когда их выставили за дверь, а в руки сунули тарелку с едой. О да! Урча как трактор принялась за ранний ужин и по боку ваш этикет! Кому не нравится — свободны.

Умяв подобным образом пару тарелок еды (что в них было, хоть убей, не помню), блаженно откинулась на Тайка, до сих пор держащего меня на руках. Помыться бы еще… Дракон, вновь прочувствовав мое желание, отнес меня в ванну, скинув плащ и размотав бинты, опустил в нее и так и держал, пока служанки отмывали всю грязь и кровь. А я уже даже и не смущалась, ну подумаешь голая… Я не голая, я больная. К тому же как женщина я его абсолютно не интересую.

Дождавшись, пока меня, наконец то, отмоют, вновь собственноручно вытащил и, завернув в пушистое полотенце, вышел вместе со мной в комнату. А там нас уже ждал умытый Кирэн и нетерпеливо нарезающий круги Плюшик. Пару минут мужчины мерялись взглядами, и напряжение все возрастало, а я недоуменно переводила взгляд с одного на другого. Что за повод снова?

«Не ну ты как маленькая, чесс слово! Они ж тебя делят! Один потащил черте знает куда, а второй не успел уследить и помочь вовремя, вот и выясняют — кто в итоге виноват?».

Наконец, приняв решение и глубоко вздохнув, Тайк передает меня вампиру и уходит, забрав с собой служанок. Эй! Меня спросить забыли! Я, между прочим, против!

Глава 29. Компенсации бывают разные

А еще у меня под полотенцем ничего нет, и я начинаю нервничать! Сильно нервничать!

Вампир же, довольный словно котяра, вновь располагается в кресле и устраивает меня сверху. А у меня нет ни сил, ни желания с ним ругаться и объяснять всю нелепость ситуации — похоже, я уже начинаю мириться с этим. К тому же бурно проведенный «отдых» у источников как-то не располагает выяснять сейчас отношения на повышенных тонах….

Плюшик, устав ждать, пока на него обратят внимание, раздраженно тявкнул на Кирэна и запрыгнул мне на колени. Получился этакий трехъярусный пирожок: снизу вампир, я прослойкой и сверху — Плюшик-вишенка. Представив картинку в уме, тихо рассмеялась. Вот ведь! А у меня даже сил нет, его прижать и погладить… Плюш, словно прочувствовав мое желание, сам растекся по моему животу и положил голову на грудь, кося хитрым глазом на вампира, словно говоря «А вот тебе это не доступно!». Шкодник маленький.

Кирэн же рассматривал симурана, словно впервые увидел. Пока они играли в гляделки, я уже успела прикорнуть и практически заснуть. Если не обращать внимания на личность держащего, то мне в принципе очень тепло и уютно. Ммм… прелесть. И пахнет он вкусно… никогда не думала, что чистая кожа может так вкусно пахнуть. Утыкаюсь носом в рубашку вампира, принюхиваюсь и потихоньку тащусь….

«Аличка, детка. Я все понимаю, устала, расслабилась… Мне тебя как-то даже жалко шокером в адекват приводить. Так что пока предупреждаю на словах».

«Ооох… отстань, противная. Это просто мысли».

«Ню-ню. Я предупредила».

Наконец Кирэн проигрывает в соревновании взглядов и желает пообщаться почти с уснувшей мной.

— Алая?

— Ммм?

— Уже спишь?

— Угу….

— Спасибо.

— У?

— Тяжело говорить?

— Угу.

— Тогда просто послушай меня. Поверь, я… демоны! Просто не понимаю, как это произошло! Долина закрыта от всех видов телепортов, а твари попали к нам именно через него. Ты просто невероятная девушка! Ты спасла мне жизнь, хотя именно я должен был защитить тебя… Ты, наверное, злишься… Прости. Крэпс!!! Прости меня, маленькая. Что ты хочешь?

— Ууу?!

— Я облажался по-полной, проси чего хочешь. Любая компенсация любых размеров. Я не преувеличиваю, поверь.

И как я ему должна свою мысль донести? Телепатически?! У меня элементарно нет сил его просто напросто послать со своими дурацкими компенсациями! Причем куда подальше!!! Он меня за кого вообще держит? Не из-за компенсации я его, придурка, спасала!

«Если хочешь, могу помочь с мыслесвязью. Ты ведь все-таки будущий менталист — должно получиться, хотя потом возможно будет болеть голова…».

«Подключай! Я ему сейчас все выскажу!».

«Раз, два, три, прием… приеммм! Точняк!».

«Алая?» — в мою голову врывается ошеломленная мысль Кирэна.

«Во-первых, не Алая, а Алия! Во-вторых, ЛЕДИ! В-третьих, ты идиот! А если подробно, то нафиг мне твоя компенсация не нужна, я тебя как друга спасала, а ты! А ты… ууу… казел неблагодарныыый…» — от обиды и непонимания снова начинаю реветь, еще больше уткнувшись в рубашку мужчины. Ненавижу быть подростком! По-моему это еще хуже, чем беременность. Пока моя сестренка ходила с пузиком, я ни разу не заметила за ней подобных приступов и скачков настроения. Я поняла! Это отходняк от боя… только что-то поздновато. Или нет?

Вампир, поначалу опешив от возможности мысленного общения и моего внезапного слезоразлива, наконец берет себя в руки, прижимает меня покрепче к себе и начинает гладить по голове.

«Ну какая же ты леди, маленькая… прости меня. Милая огненная девочка, не плачь прошу… Ты такая красивая была, там, в долине, когда дралась — настоящий огонек. Поэтому и Алая.».

«Даже не вздумай об этом вспоминать вслух и рассказывать о том, в каком именно виде ты меня видел!».

Хлюп….

«Не посмотрю, что спасла — сама прикопаю!».

Шмыг….

«Ну… хорошо, замолкаю. Успокойся, крошка. Я понял — ты очень грозный противник. И я не хочу хоть когда-то испытать на себе твой настоящий гнев». — Вампир тихо смеется вслух. Затем берет мою руку и прислоняет к своей груди, так что я чувствую биение его сердца. — «Ты правда считаешь меня своим другом?».

«Кир, я уже не знаю… ну не врагом же… И вообще! У меня ноги болят!» — действительно, снова начинают болеть ступни, а вместе с этим возвращается и тупая ноющая боль от ампутированных щупов. Мяяя… хнык.

«Ох, маленькая, прости, давай помогу».

Мужчина рывком поднимается с кресла, перекладывает меня с Плюшем на кровать, а сам осматривается в поисках мази, предусмотрительно оставленной целителями. Найдя искомое, присаживается рядом и начинает легкими движениями обрабатывать ступни. Мазь приятно холодит ноги и становится ощутимо легче.

«Спасибо, Кирюш».

«Точно… Чуть не забыл. А почему Кирюша?».

«Кирилл, Киря, Кирюша — в моем мире есть имя, созвучное твоему. Меня ведь тоже не Алианна зовут…».

«Не Алианна? То есть?» — Кирэн отрывается от ног и смотрит на меня, удивленно приподняв бровь.

«Елена, Лена, Алёна, Алёнка, Алёнушка — так меня звали дома. Это Хранитель переименовал меня, чтобы я не сильно отличалась от местных. Да видно не судьба мне… адаптироваться бесшумно».

«Хм, действительно, похоже бесшумно, это не про тебя. Алёнка значит…» — Вампир заканчивает обрабатывать мои ступни, убирает мазь на место и ложится рядом со мной, уперев голову на согнутую в локте руку. Ищущим взглядом всматривается в мое лицо, словно стараясь найти что-то одному ему ведомое.

«Кииир?».

«А мне больше «Кирюша» нравится…» — мужчина чуть улыбается и легко прикасаясь к моей щеке, убирает с нее прядь волос.

«А ну кыш! Ты переигрываешь, перестань. Я даже отпихнуть тебя не могу. Я на тебя сейчас Плюшика напущу!!! Прекрати!».

«Все-все! Боюсь». — Кирэн, улыбаясь еще шире, в шутливом испуге поднимает руку, словно прикрываясь. — «У тебя очень грозный пес! Но знаешь… похоже он спит. Будешь будить малыша?».

Перевожу взгляд на щенка и вижу мирно посапывающего малыша, пригревшегося на моем животе. Вот поросенок, чем это он таким занимался в мое отсутствие? Страшно представить в каком состоянии шэты Повелителя….

Огорченно-умиленно вздыхаю и перевожу взгляд, на едва сдерживающего смех, Кирэна. Еще один поросенок! Великовозрастный!

«Кир, а тебе сколько лет?».

«А тебе?».

«25».

«Кхм! Мда… мне 284. А ты слишком взрослой выглядишь, для своих лет… Ты не шутишь?».

«Нет, ни к чему. Я ведь еще совсем недавно была человеком, а мы люди быстро взрослеем и мало живем… В восемнадцать лет человек считается уже вполне взрослым и самостоятельным. Я уже три года как жила отдельно и сама себя обеспечивала».

«Отдельно? Сама? Это что за мир такой?! Расскажи мне… Я ведь знаю, Таир закрыт для межмировых порталов. Как ты смогла попасть к нам?».

«Нет!» — Из-за просьбы вампира перед глазами встает уже почти позабытый капот нисана и меня передергивает от воспоминаний от чудовищной боли от столкновения с ним. Закусив губу, закрываю глаза.

«Прости… это было настолько плохо? Не хочешь, не говори. Я не буду спрашивать, прости меня, Алая». — Кир кладет руку поверх моей и начинает успокаивающе поглаживать.

А я уже еле сдерживаюсь, чтобы не разреветься снова. Нет ну что за вечер! Я норму слез, похоже на год вперед уже выполнила, а они никак не хотят останавливаться. Кир, своим вопросом разбудил воспоминания о моей прошлой жизни: о доме, о родителях, о сестре с маленьким племяшкой, о подругах… А я так старалась не думать о них! Я ведь ничего не могу изменить!

Как же я его ненавижу!!! И метку его дурацкую, из-за которой мы вынуждены проводить время вместе. Да я за эти два дня нервов потратила больше, чем, наверное, за всю свою предыдущую жизнь!

Стараюсь как можно спокойней и глубже дышать, прогоняя непрошенные и злые слезы. Я не смогу терпеть его еще неделю, как же быть… как же быть?!

«Говорила я тебе, не спасай, идиота! Так нет… жалко ей его стало.» — Веня ворчливо напоминает мне о сегодняшнем бое. — «Давай уже байки, а? Поспишь — полегчает, а завтра на свежую голову что-нибудь придумаем. Угу?».

«Угу, у меня уже голова чугунная от слез… коли уж снотворное, давай».

И уже вампиру — «Кир, я устала и хочу спать. Если утром узнаю, что распускал руки — пожалеешь, что жив. Понял?».

«Понял, крошка-малышка, понял. Спи» — Чувствую мысль насмешку, но не успеваю ответить, как засыпаю.


Не помню что мне снилось и снилось ли что-то вообще… Почему-то уснув, я на остров сегодня не попала. Странно… Не хватило сил?

А утро еще не наступило… за окном ночь, только-только начало светать и стояла предрассветная серость. Ну и какого я проснулась?

Ммм… так тепло и уютно, только что-то я, кажется, ногу отлежала — почти не чувствую. А еще Плюш, по-моему, за ночь слегка потяжелел.

Не открывая глаз, пытаюсь пошевелить ногой, чтобы восстановить кровообращение, но у меня ничего не выходит. Ээй! Кто спер ногу?! С неохотой разлепляю глаза и понимаю, что это не Плюш… это Кир!

Эта клыкастая вампирятина завернула меня в одеяло, закинула на меня свои руки-ноги и преспокойненько спит! Мда… хорошо хоть додумался меня под одеяло спрятать, а то, кажется, полотенце с меня уже частично сползло… Его что, в детстве мягкими игрушками обделяли?

А ведь он совершенно другой, когда спит. Такой милый… Поворачиваю голову и рассматриваю спящего вампира. Вот почему у нас дома таких не водилось?. Интересно, а если перекрасить его в брюнета, ему пойдет? Кхм… Интересная мысль! Чем бы его покрасить….

— Алая? — пока я с видом маньяка-потрошителя прикидывала, чем бы покрасить Кирэна, он проснулся и с опаской смотрел на меня.

— Ммм?

— Доброе утро. У тебя такой вид, будто ты хочешь сделать со мной что-то… не совсем пристойное. Что ты задумала?

— Доброе, Кир. А тебе нравится твой цвет волос?

— Что ты имеешь в виду?

— Я, кажется, придумала, как ты можешь мне компенсировать вчерашнее. Я ведь помню твои слова про «любую компенсацию, любых размеров». Так?

— Да, я не отказываюсь от своих слов.

— Так вот, если ты еще не заметил — я не люблю блондинов. И я хочу, на то время, пока мы вместе, тебя перекрасить. Согласен?

— Кхм… видишь ли, крошка… я то, в принципе, не против. Но! Есть один момент, который не позволит тебе этого сделать.

— Это какой же?!

— Я высший. А на высших не действует бытовая магия из разряда косметической, то есть заклинание по смене цвета волос на меня просто не подействует.

— Жаль… А почему только заклинания? У вас тут что, просто краски для волос нет?

— Нет, конечно! Это же вредно!

— Ой ну нааадо же! Какие мы нееежные… Вобщем так! Ничего не знаю! Но цвет волос я тебе все равно поменяю и возражения не принимаются! Понятно?!

Вампир тяжело вздыхает, затем что-то мысленно прикидывает и еще раз вздыхает.

— Ты ведь не отказываешься от своих слов? — ехидным голосом помогаю Кирэну побыстрее принять решение.

— Нет. Хорошо, я согласен. — Кир раздраженно соглашается на эксперимент и тихо добавляет, словно для себя. — По крайней мере, налысо потом подстригусь….

— Вот и чудненько! Я теперь слезь с меня — я уже ног не чувствую!

— Ах, да, прости… — мужчина откатывается от меня и как раз вовремя.

К нам в комнату без стука заходит Тайк, за ним прячется целитель и завершает процессию Санти с полным подносом завтрака. Няма!!!

— Привет, папуль! — Довольная от своей задумки, приветствую дракона, улыбаясь во все тридцать два. И уже целителю. — Эй, зелененький, а я тебя вижу!

Тайкеши подозрительно осматривает довольную меня и невозмутимо лежащего рядом, одетого вампира. Что-то прикидывает в уме и, наконец, здоровается.

— Доброе утро, маленькая. Целителю Малвину необходимо тебя осмотреть, я тебя ОЧЕНЬ прошу.

Скуксив лицо, и всем своим видом давая понять, что делаю им великое одолжение, соглашаюсь.

— Кир, выйди.

— Это еще зачем?

— Объясняю для особо непонятливых — меня сейчас будут осматривать. А замуж я за тебя не собираюсь, также как и светить своим обнаженным телом. Ибо нефиг! Теперь понятно?

— Да… эх… а почему не собираешься?.

— КИР!!! — Изумляюсь вопросу вампира одновременно с Тайком.

— Ухожу-ухожу… уже ушел. — Кирэн, показушно обидевшись на нас, неторопливо идет к двери и, уже закрывая ее за собой, вдруг озорно подмигивает и уже за дверью слышен его смех.

Ага! Смешно ему?! Да я! Да я!!! Да я его в зеленый покрашу! В крапинку! Фиолетовую. Ему ведь понравился мой фиолетовый? «Он ведь так эффектно смотрится…» Хаааа! Все, мстя моя будет страшна! Я ведь еще не успела ему сказать, что хотела перекрасить его в брюнета? Или успела? Да, нет, вроде не успела… О да! Не быть ему брюнетом….

Предвкушающе обдумываю мысль со всех сторон и, даже больше не сопротивляясь, позволяю целителю осмотреть себя.

«Аля! Ты монстра… не будь он зависим от метки, я не знаю, что бы он с тобой сделал… Ты как вообще планируешь его красить?!» — Веня, в промежутках между смехом, интересуется моими коварными замыслами по перекраске вампира.

«Думаю можно попробовать пузыриками. Только надо все хорошо продумать… Хммм… Поможешь, а?».

«Канеш помогу! Еще спрашиваешь! Когда это я отказывалась от возможности «улучшить внешность» ближнему своему?! Я ведь артефакт добра или просто погулять вышла? Вот и понесем передовые тенденции моды в массы! И начнем с добровольцев! Вуа-ха-ха!!!».

«Спасибки, ты чудо! Будем делать из него кавайную няку!».

«Леди Алианна, а может не надо?» — просыпается наша совесть по имени Кузя и неуверенным голосом пытается вразумить нас с артефактом.

«Надо, Кузя, надо! Не обсуждается!».

Целитель закончил осмотр, напоследок пощупав пульс и заглянув в зрачки, и вынес вердикт.

— Леди Алианна, у вас превосходная регенерация, ступни практически зажили, и остался лишь самый глубокий порез, но и он затянется уже максимум к вечеру. А в остальном вы в полном порядке, все великолепно. Единственное, что я могу вам рекомендовать — это усиленное питание и постарайтесь не ходить хотя бы до обеда. — И намазав напоследок меня мазью, уходит.

Это как это я ходить не буду до обеда?! А умыться? А поесть? А в туалет, в конце концов?!! Да ну его! Прыгать буду!

Перевожу полный возмущения взгляд на папулю и жду комментариев.

— Алия, ну что ты как маленькая? Полежишь до обеда, отдохнешь… потом не скоро такая возможность будет. Давай, помогу умыться. — Дракон сгребает меня с кровати и относит в ванну, где мне помогает умыться, одеться и причесаться Санти.

А вот теперь можно и позавтракать! Меня усаживают в кресло, подложив под ноги пуфик, чтобы незажившая ступня не касалась пола. Хм… пора педикюрчик делать… Подкатывают столик на колесиках и мы с Плюшиком, наконец то, приступаем к завтраку. Причем гложут меня смутные сомнения, что Плюшик съел больше меня… растет малыш!

После завтрака, Тайк прочитал мне лекцию о необходимости следовать рекомендациям целителей, которые не хотят мне ничего плохого, а совсем даже наоборот, желают как можно скорейшего выздоровления. Ага… верю. Ненавижу болеть! Это же скука смертная — сидеть пол дня в комнате и ничего не делать!

Понимая, что от дракона мне понимания не дождаться, делаю вид, что соглашаюсь с аргументами и киваю. А чтобы он ничего не заподозрил даже в мыслях, начинаю болтать с Санти, интересуясь особенностями местной моды.

Папуля еще раз окидывает меня недоверчивым взглядом, не веря в мое показушное послушание, но все же уходит. О да!

— Санти, послушай, а у вас тут как с маникюром и педикюром дела обстоят? А то мне, пожалуй, пора подкорректировать коготочки. А еще я бы не отказалась их покрасить….

— Конечно, леди Алианна, простите, я не догадалась сама. Я сейчас все принесу. — Женщина убегает и возвращается буквально через пятнадцать минут с чемоданчиком.

Девушки! Если у вас плохое настроение и хочется чего то… такого этакого… космического и в тюбиках — сходите в косметический салон и сделайте себе хотя бы маникюр. Ни в коем случае не самостоятельно! Когда тобой и твоими руками (ногами, головой, телом — нужное подчеркнуть) занимается профессионал — это доставляет ни с чем не сравнимое удовольствие.

Сначала мне сделали ванночку для рук, Санти добавила туда по нескольку капель из трех цветных пузырьков, параллельно рассказывая какой для чего. Затем она придала моим ногтям-когтям овально-вытянутую форму, чуть заострив кончики. Причем с ними ей пришлось попотеть — коготки приобрели невероятную твердость и с большим трудом поддавались обработке. И наконец, мы подошли к вопросу о покраске. В какой цвет? Ладно, на первый раз обойдемся без крайностей — пусть будет мерцающий персиковый. А еще на каждый коготок служанка наклеила маленькую блестящую стразинку — получилось очень мило. Сделали мы и педикюр, только на этот раз обошлись без ванночек — все же ступни зажили еще не до конца и были в лечебном креме.

Санти как раз заканчивала красить последний ноготь на ноге, как появился Кирэн и с удивлением начал наблюдать