Безумие (fb2)




Кэтрин Ховелл Безумие

Благодарность

Спасибо Грему Хагу за его многолетнюю помощь.

Спасибо Сельве Антони и ее помощнице Селене Ханет-Хатчинз за советы, веру в меня и постоянную поддержку.

Спасибо Кэйт Паттерсон и Кайли Мейсон из издательства «Пан Макмиллан», а также Джулии Стайлз за великолепное редактирование и помощь.

Моим коллегам спасибо за консультации по вопросам работы службы «Скорой помощи», по фармакологии, по огнестрельному оружию, за рассказы из реальной полицейской практики, и конечно, за их дружбу: Колу Бенстеду, Алану Бернетту, Джени и Стиву Фланаганам, Гарри «Сид» Франсе, Уоррену Лео, Жастин Пети, Алану Смиту, Джону Буду и особенно Мелу Джонсону.

Спасибо Адаму Аспину и Эстер МакКей за консультации по следственным процедурам. Заранее признаю свою вину за все ошибки и искажения.

Спасибо сотрудникам Квинслендского университета доктору Вени Армандо, Аманде Лори и Жану МакКемишу, а также моим друзьям из MPhil and sf-sassy groups.[1]

Спасибо Дому писателей «Varuna»: Питеру Бишопу, Марку МакЛеоду, Лей Редхед и Алисе Нельсон.

Спасибо Тане, Пауле и всем замечательным сотрудникам сети розничных книжных магазинов «Angus and Robertson» в Твид-сити.

Спасибо моей семье, особенно моему брату.

И наконец, самое важное – моя самая искренняя благодарность Филу.

Глава первая

Понедельник, 5 мая, 14:21

– Семьдесят четвертый вызывает центр управления.

Голос парамедика звучал напряженно. Софи Филипс наклонилась вперед и увеличила громкость рации «скорой помощи».

– Вызываю семьдесят четвертый, прием, – раздался голос диспетчера из центра управления.

– У нас двое детей, код два, после пожара в доме. Срочно требуется подкрепление.

Софи изменилась в лице. Двое детей с остановкой сердца. О Боже!

Семьдесят четвертый – это машина станции «Скорой помощи» из Рендвика, и даже если бы Софи с Миком выехали за пределы своего района, куда-нибудь в Сити, маловероятно, чтобы их направили на этот вызов. И слава Богу. Софи знала, что выезды по вызовам к детям с серьезными проблемами никогда не бывали легкими. Софи стало труднее выезжать на такие задания теперь: десять месяцев назад у нее родился Лачлан.

Многие даже не догадывались о масштабах катастрофы, но она постоянно заявляла о себе, оставляя след трагедии на лицах некоторых жителей Сиднея. В такой день, как сегодня, это казалось особенно несправедливым. Воздух был кристально прозрачным, а небо бесконечно голубым – таким оно бывает поздней осенью. Ветер развевал флаги на набережной Секула-Кви, запах моря и жареных яств проникал в машину «скорой помощи» через окно. Мик припарковался на автобусной остановке на Альфред-стрит и отправился в ресторанчик через дорогу. Там продавалась еда навынос. Выбирая кебаб для позднего ужина, он слушал сообщения, поступавшие на портативную рацию, чтобы не пропустить вызов диспетчера. Ожидая Мика в машине Софи представляла себе неподвижные покрытые копотью лица детей с кодом два и думала об их родителях.

– Тридцать первый, сообщите о местонахождении.

Софи схватила микрофон. О Боже. Только бы не пожар.

– Тридцать первый в порту Секула-Кви, у нас код двадцать.

– Тридцать первый, спасибо, сообщение принято. В «Сивик Бэнк» на Джордж-стрит в перестрелке ранен человек. Полиция уже на месте, реанимационная бригада в пути.

Софи ощутила резкий выброс адреналина в кровь.

– Тридцать первый вызов принял.

Софи повесила трубку и быстро достала пару латексных перчаток из ящика между сиденьями. Мик прибежал из закусочной с пустыми руками, бросил портативную рацию в кабину, сел за руль и завел машину. Отъезжая от автобусной остановки, он включил мигалку и сирену. Из-за его резких маневров позади них послышался визг тормозов и рев сигналов автомобилей, но Мик даже не оглянулся.

– Могу поспорить, это очередное ограбление, – сказал он.

– Думаешь?

На Бонд-стрит на светофоре был красный. Софи, проверив, нет ли машин с ее стороны, сказала:

– Свободно.

Проскочив перекресток на красный свет, Мик нажал на кнопку сирены – и громкие отрывистые сигналы сменил мощный непрерывный упреждающий рев.

– Так, значит, опять эта банда, – произнес Мик.

Снова светофор с красным светом.

– Свободно.

Каждый раз, когда банда из четырех человек совершала нападение, газеты подымали шумиху, обвиняя полицию в неспособности поймать преступников. Недавно у Криса, мужа Софи, даже случился инсульт. Он работал полицейским в этом городе уже девять лет. На службе он хорошо справлялся с любыми ситуациями, но дома эмоции выходили из-под контроля и не давали ему жить спокойно.

– Крис сегодня работает? – спросил Мик. – Он,