Катар 2 (fb2)


Настройки текста:



Игорь Анатольевич Хорт Катар. Часть вторая

Глава первая

Тяжёлый военный глейдер, когда-то принадлежащий Вооружённым Силам Конфедерации Свободных Миров, мчался над поверхностью саванны в сторону Колониального Центра и напоминал собой совсем не мощный военный летательный аппарат, предназначенный для ведения наземных боевых операций, а нагруженного до предела ишака. На верней площадке "Скирита", так назывался глейдер, стояли два небольших глейдера, какие используются охотниками для добычи и перевозок грузов на изученной части планеты Катар, на которые были навьючены разные механизмы и запчасти от них. Запчастей и различных деталей было настолько много, что они занимали всё свободное место не только на глейдерах, но и между ними, что превращало "Скирит" в летящую груду увязанных и закреплённых лебёдками и тросами запчастей.


- Арт, - голос сидящей в кресле бортмеханика девушки заставил открыть глаза лежащего рядом на сиденье штурмана Артёма, - я не могу понять, как я смогла проспать весь вчерашний день. Ты успел за это время загрузить Скилит, заправится на Регате-16 и отлететь от него на полторы тысячи километров. Получается, я проспала почти полтора суток.

- Я и сам этого не могу объяснить, - равнодушно пожал плечами молодой мужчина. - Могу только сказать, что когда я только прибыл на Катар и был новичком, то постоянно чувствовал усталость и постоянно хотел спать. У тебя, по крайней мере, есть такая возможность.

- Мы в полёте уже восемнадцать часов. Я скоро с ума сойду от безделья.

- Лично я рад, что всё идёт спокойно. Мы вышли на финишную прямую и в зоне обзора местности со спутников. Тут безопасно и вряд ли кто-то рискнёт на нас напасть. Тебе лучше подумать, чем ты займёшься, когда мы пребудем в КолЦ, - Артём закрыл глаза. - Я решил, что прощу тебе тридцать тысяч кредитов и отпущу тебя на все четыре стороны. Тебе повезло, я чувствую, что заработал очень неплохо, и считаю, что могу сделать тебе этот подарок.

- Подарок?

- Ну да. Ты думаешь, что ободрав одного ящера и пару раз сготовив довольно вкусный ужин и обед, заработала тридцать тысяч? На Катаре за подобную ерунду никто столько не заплатит. Скажу откровенно. Ты смогла вызвать у меня чувство жалости к тебе: ты некрасива, любишь много спать, слаба, глупа и не в моём вкусе. Единственное твоё достоинство в том, что умеешь готовить, но скажу сразу, что это достоинство только в моих глазах. Другим твоя готовка вряд ли понравится.

- Это всё, что ты можешь обо мне сказать? - Лесси Нортик была возмущена до крайности.

- Да, - Артём даже не открыл глаз. - Мы ведь знакомы всего-то пару тройку дней. Что я мог о тебе ещё узнать? - Землянин развёл руками. - Я знаю, что тебе всего шестнадцать лет, что ты имеешь сертификат пилота и бортмеханика. Это неплохо.

- Ну, хоть что-то обо мне ты можешь сказать хорошего, - прошипела девушка.

- Да, это неплохо, но всё это не компенсирует твой невезучести, лени, неспособности здраво рассуждать и трезво осмысливать ситуацию. Я даже не знаю, куда ты подашься и чем займёшься в Колониальном Центре. Мне тебя жаль, я бы мог тебе предложить и дальше таскаться за мной как собачонка, но ты ведь горда, несдержанна и не можешь контролировать свои эмоции и чувства, - Артём открыл глаза и встретился взглядом с разгневанной и едва себя сдерживающей девушкой. - Жалко нет зеркала. Ты могла бы в него взглянуть и убедится, что я прав. Впрочем, у тебя есть ещё одно достоинство, довольно ценное для меня, - примирительным тоном закончил свою речь землянин.

- Какое?

- Понимаешь, - задумчиво произнёс Артём, - я охочусь один. Мне бы было удобно иметь рядом живого человека. Поговорить с кем-нибудь или просто отправить его готовить завтрак или мыть посуду. В общем, я бы хотел иметь эдакую ручную зверушку, которую надо воспитывать, кормить из рук и просто заботится о ней. У меня когда-то в детстве была собака. Я до сих пор не могу её забыть. Её звали Пальма...

- Прекрати меня оскорблять, - взревела девушка.

- Я даже не думал тебя оскорбить. Извини. Я может быть, неправильно выразился и ты неправильно меня поняла. Это были просто мои мысли вслух, не обращай на них, пожалуйста, внимания.

- Я не психоаналитик, чтобы разбираться в твоих бреднях!

- Я знаю, ты пилот и бортмеханик, - примирительно поднял руки Артём. - Что решила по Колониальному Центру? Куда подашься?

- Я просмотрела по лучу сотни объявлений о вакансиях и предложениях работы. Получается, что быть охотником не так и плохо. Вполне неплохой доход. Нужен только напарник, на которого можно положиться как на себя и желание заработать.

- Это да, но одного желания заработать маловато, хотя в отношении напарника ты, конечно, права. Можно, правда, и одному, как это делаю я, но это скучно и некому подстраховать, но самое главное, нет рядом живого человека, пусть и такого никчёмного, бестолкового и ленивого, как ты, - Артём взглянул на Селли, та опять рассердилась.


Девчонка ему подходила в напарники. Когда из пещеры начали волной выскакивать гигантские летучие мыши, отнюдь не приятной наружности, она не растерялась и не испугалась, а начала их довольно уверенно отдавливать силовым щитом к стене, где их крошили боевые роботы. Когда ментальный щуп начал сталкивать Скилит с карниза, она не испугалась, хотя и не "видела" и не понимала причины необычного движения тяжёлого глейдера. Она довольно быстро соображала, была упорна, не жаловалась на судьбу и, стиснув зубы, трудилась из последних сил, снимая шкуру с ящера.

Много ли можно узнать о человеке за пару дней? Артём закрыл глаза и прогнал в памяти все моменты, когда он видел или слышал о девушке. Получалось, что пока она была не так и плоха. Конечно, она была невысокого роста и худа, но для Артёма это не было так уж важно. Важнее всего было то, что он мог "слышать" её мысли. Здесь было для него два важных аспекта: Артём не опасался, что его предадут, и мог своими слова или действиями направлять девчонку в нужное ему русло, исследуя психологию и ментальные взаимодействия. Отпускать такой подарок судьбы от себя далеко Артём не хотел.


- Я знаю, о чём ты сейчас думаешь, Селли, - Артём мог "слышать" мысли девушки, но сейчас специально этого не делал.

- Ну и о чём?

- Ты хочешь быть моей напарницей. Я тебе подхожу по всем статьям, и ты это прекрасно понимаешь, но сказать мне об этом ты не хочешь, - Артём открыл глаза и посмотрел на девушку. - Ты совершенно правильно полагаешь, что если ты сама попросишься ко мне в напарники, то это значит...

- Я совсем не хочу быть твоим напарником, - девушка слегка покраснела: обычно напарники, тем более разных полов, были напарниками не только на охоте в саванне, но и в кровати.

- Я могу тебя взять в напарники, но ты должна сама попроситься ко мне в "двойку", - Артём улыбнулся. - Ну, ты знаешь, о чём я говорю...

- Ты такой же, как Горд Мотера.

- Нет. Я просто не закрываю глаза на факты и говорю о проблемах прямо. Почему я должен обманывать своего напарника? Ведь ты, пока мы не прибыли в КолЦ, им являешься.

- Почему же ты тогда хочешь отпустить меня, как только мы прибудем в Колониальный Центр, если я должна тебе деньги? Почему ты это делаешь?

- Мне не нужна напарница из-за долга. Мне нужен человек, который сам идёт на этот шаг и будет потом следовать договорённости, потому что этого хочет он сам, - Артём опустил спинку своего сидения. - Не считай себя центром этой вселенной. Мне сейчас подойдёт любой человек. Если ты не воспользуешься этой возможностью, то прибыв в Колониальный Центр, я возьму любую другую девушку, которая будет более красивой, умной, сдержанной, сможет контролировать свои чувства и желания, будет готовить мне еду и ласкать меня в кровати. Я достаточно ясно выразился?

- Ну и почему ты так и не сделаешь, а предлагаешь эту сомнительную честь мне? Такой некрасивой, несдержанной и глупой?

- Потому, что ты попалась под руку и можешь хотя бы сготовить обед, имеешь сертификат пилота и бортмеханика. Тебя выделяет из всей толпы будущих претенденток и претендентов только то, что я тебя знаю, а их нет. Возможно, что я много потеряю, взяв тебя и отказавшись от поиска красивой и умной девушки с пилотскими и инженерными знаниями, и я нисколько не сомневаюсь в том, что это так, но я очень консервативен и не люблю больших изменений в моём окружении. Мне было достаточно сложно привыкнуть к тебе, а теперь придётся искать другую, возможно более красивую и умную, но которой я не знаю и к которой опять придётся привыкать...

- Я бы пошла к тебе в напарницы, если бы... - начала Селли Нортик.

- Никаких если бы да кабы, - остановил девушку Артём. - Этот мир выработал эту систему, потому что это единственный приемлемый для него способ существования в нём человека. Двадцать лет колонизации заставили колонистов прийти к выводу, что это самый разумный способ. Я не думаю, что колонисты были меня глупее или тупее. Они все были из разных миров и имели свои привычки, понятия морали и традиции, тем не менее, Катар заставил их измениться и подстроится под себя...

- Сзади на расстоянии восьмидесяти километров появились три средних глейдера. Идут на максимальной скорости. Догонят нас через час. До конечной точки маршрута пять часов сорок минут, - прервал разговор доклад искина.

- Это ещё одни желающие поживится за мой счёт, - Артём вернул спинку в рабочее положение и запросил обстановку в районе через спутниковую связь у искина корпорации "Неоромик". Это было уже третье нападение, но в первых двух случаях их преследовали мелкие бандитские группы на лёгких глейдерах и обычно одной ракеты им хватало, чтобы они отвязались.

- Пуганешь их ракетой?

- Пять часов сорок минут до КолЦа. Через час и семь минут войдут в зону уверенного поражения Скирита, - Артём получил обстановку на местности и улыбнулся.

Было похоже, что их ждали и даже знали, что он летает на Тохе, по крайней мере Артём, когда вошёл в зону контроля спутников, дал данные, что он идёт на среднем торговом глейдере "Тоха". Перегруженный Скирит удалось разогнать до его рабочей скорости, превышающей скорость Тохи на двадцать процентов. Никто не думал, что они пройдут здесь раньше, а когда его опознали, он уже пролетел место встречи. Сейчас Артёма догоняли три группы средних глейдеров, та, о которой доложил искин, и ещё две группы шли на сближение справа по курсу. Чуть больше часа можно было шагать на прежней скорости, потом ещё минут двадцать поболтать об условиях сдачи или прохода по чужой территории, в это время глейдеры будут в зоне поражения его ракетной установки, запрещённой к продаже и использованию, а сами пока не смогут поразить Скирит и будут активно его догонять. Спутник опознал средние глейдеры как собственность клана "Джокер", базировавшегося на этой территории. До границы заявленной ими зоны оставалось один час сорок минут. Пятнадцать минут оставалось на разборки и вылет из зоны Джокера, но то, что его к этому моменту догонят, и он будет доступен для стрельбы, не значило, что будут стрелять. С дальних дистанций попаданий не будет или будет мало, и ребята из "Джокера" либо отвалят, либо ещё поднажмут. Фактически Джокер уже опоздал и Артём на Скирите уже был вне зоны досягаемости по расчётам искина. Это всё произойдёт только в будущем, но тем не менее, средние глейдеры пытались догнать, и Артём ещё раз посмотрел на карту.

Дальше шла территории клана "Ротона", но они не занимались рэкетом и грабежом проходящих транспортов, как следовало из базы данных Службы Безопасности корпорации "Неоромик", и час полёта по их территории можно было спокойно проспать. Далее два часа полёта проходило по территории собственно самого Колониального Центра, там была тишь и благодать. Служба Безопасности корпорации "Неоромик" свой хлеб ела не зря, и любые конфликты там пресекались очень жёстко и решительно. В самом КолЦе ношение огнестрельного оружия было запрещено.

Артём ещё раз заставил прогнать расчёты искина, и задумался. Он уверенно уходил в зону клана "Ротона", и не понимал, чем вызвана погоня. Возможно, командиру отряда глейдеров, проморгавшему или пропустившему "клиента" могло влететь по первое число, и он теперь имитировал бурную деятельность, готовя плацдарм для оправданий перед начальством. Второй мыслью, возникшей в голове Артёма, было соображение о том, что возможно его хотят взять на испуг и за счёт этого развести на деньги. Третьим объяснением преследования, самым малоправдоподобным, было отсутствие лучевой связи и слабость расчётных мощностей искина. В это верилось с трудом, но тем не менее, такая возможность существовала.


Час и семь минут пролетели довольно быстро. В зону поражения вошла тройка глейдеров, догонявших Скирит сзади. До контакта с двумя тройками, идущими наперерез справа, оставалось ещё девять минут.

- Догнали, - контактировал факт Артём и включил связь.

- Требую остановится, или мы открываем огонь на поражение, - визжал нудным голосом передатчик.

- Прошу меня простить. Только вас заметил, - уверенным голосом проговорил Артём. - Что надо?

- Клан "Джокер". Группа "Жом". Прошу остановиться и оплатить проход через наши земли.

- О какой плате идёт речь?

- Обычная. Десять процентов от стоимости провозимого товара.

- Я не торговец, везу моё личное имущество.

- Мне плевать, кто ты. Десять процентов платит любой. Наш клан освободил эти земли от бандитов, опасных животных и поэтому тут стало безопасно летать. Тормози, или мы можем обидеться. Тогда заберём всё или просто расстреляем тебя издалека. Наши требования законны. Меня зовут Глостер Отан, я уважаемый человек, и могу счесть твои действия оскорблением.

- О!

- Да. Мы один из самых сильных кланов, и даже Служба Безопасности КолЦа считается с нами. - Это Глостер Отан уже заливал. Службе Безопасности Колониального Центра было плевать на всех, хотя возможно и там процветало взяточничество, коррупция и подкуп, но там по крайней мере в явных случаях рэкета и грабежа не участвовали, и на территории города это было запрещено. - К тому же ты будешь лететь обратно, и тебе по-любому надо с нами дружить.

- Ты вот говоришь, что я тебе обязан заплатить, но я не понимаю, за что? - Начал демагогию Артём. - Сейчас я разглядел, что эта земля закреплена за кланом "Джокер". Это верно.

- А я тебе что говорил? Я не обманщик.

- Я не говорю, что ты обманщик, - стрелки часов двигались, время шло. - Но тут у меня непонимание. Земля эта ваша. Всё законно. Я лечу по воздуху, а не еду по земле, и платить никому не обязан. - Артём мог бы включить защитный кокон и спокойно послать всех далеко и надолго, но ему было скучно.

- Ты не будешь платить? - Удивились на той стороне связи.

- С таким же успехом и ты мне должен заплатить. Ведь я теплом своих двигателей согреваю твою землю, на ней теперь вырастет больше травы, больше расплодится животных и ты, отстрелив их и разделав, больше заработаешь. Ну, знаешь там, снимешь рога, копыта, продашь и заработаешь. Копыта будут крупнее, дополнительная прибыль. Заплатишь?

- Ты что себе позволяешь, грязный подонок! - Лопнули нервы у собеседника. - Ты сейчас остановишься и сядешь, или я открываю огонь.

- Ты не забыл о законах? - Усмехнулся Артём.

- Нас девять средних глейдеров. Мы порвём твой грузовик как бумагу. Ты просто не понял, что находишься на нашей территории, и не осознаёшь, с кем связался.

- С группой грабителей и бандитов, которые хотят меня ограбить. Это-то я прекрасно осознаю. - До границы земель "Джокера" оставалось пять минут. - Интересно, на чужих землях вы тоже будете меня преследовать? Если сейчас вы меня просто оскорбили, то там-то это будет уже нарушением закона о запрещении ведения военных действий, и в этой ситуации вы будете стороной, развязавшей вооружённый конфликт.

- Сука.

Артём пересёк границу и летел дальше.

- Это ты сука, грязный недоносок. - Девять средних глейдеров сократили расстояние до пяти километров и теперь могли уверенно стрелять и даже попасть, но граница была пересечена, и глейдер, видимый теперь невооружённым взглядом с навьюченным на него грузом, спокойно уходил. Артём усмехнулся, представив обиженные рожи членов клана "Джокер", которым развести на испуг его не удалось. - Слышь, Глостер. Ты, конечно, уважаемый бандит, но сегодня ты похож на щенка.

- Я требую поединка, ты меня оскорбил, - взревел передатчик.

- Похоже, что ты не хочешь устроить бойню на границе с кланом "Ротона", молодец, хвалю, - подвёл итог разговора Артём. - Жалко, конечно, что не придётся посмотреть, как тебя разорвут на части автоматические пушки со спутников, но видимо не судьба.

- Я могу вызвать членов клана "Ротона" и в их присутствии потребовать от тебя поединка до смерти одного из нас. В этом случае твоё имущество отойдёт мне.

- Для того, чтобы забрать моё имущество, нужно выставить со своей стороны своё на такую же сумму и победить меня в поединке, а это не в твоих силах. Твой средний глейдер не стоит и пятой части моего и это без учёта груза. Так что иди, отдыхай... - Артём откровенно рассмеялся.

- Знаешь что, наглый торг, - минут через пять тишины пришёл злой голос Глостера Отана. - Мне не разрешили тебя обстрелять на чужой территории, но у меня есть право пройти территорию "Ротона" и потребовать с тебя удовлетворения на территории города КолЦ. Я уже заявил о твоём оскорблении властям, и на границе нас встретит бронированный глейдер копов. Похоже, тебе не дожить до КолЦа, куда ты так стремишься, и твоё имущество отойдёт мне уже через час. Я вызову тебя на поединок, как только они прибудут.


Средние глейдеры постепенно догнали и выстроились кольцом вокруг Скирита" как будто Артём собирался убегать, и процессия помчалась дальше.

Глава вторая

Артём, как только было озвучено решение Глостера Отана и его взяли в кольцо, показывая, что намерение серьёзное, по лучу связался с Дугом Роне, начальником отдела программ корпорации "Неоромик".

- Привет, Дуг.

- Привет. Подлетаешь?

- Да. Мне нужна твоя помощь, - сразу сообщил номинальному начальнику Артём.

- Говори.

- Меня преследовали из клана "Джокер". Глостер Отана и его люди на девяти средних глейдерах. Оскорбили, требовали плату за пересечение воздушного пространства над землями клана.

- Глостер та ещё штучка. Обычная ситуация.

- В общем, сейчас мы вошли на территорию КолЦа, он вызвал бронированный глейдер копов и заявил об том, что я его оскорбил. Цель - победить меня в поединке и забрать моё имущество. Я бы хотел, чтобы ты представлял мои интересы, а то я опасаюсь, что копы могут быть подкуплены, и кроме того, у меня много оружия на борту, запрещённого к продаже. Я везу его на сдачу по программе "Демилитаризация". Разобрал и уничтожил автоматический пост Империи Роден.

- Молодец. Мне тут твердят, что от "продов" нет толку, а тут есть результат. Давай координаты. Я буду с группой охраны. - Артём сбросил координаты и направление полёта.


Бронированный глейдер сил правопорядка Артём встретил за час хода до Колониального Центра.

- Всем участникам конфликта остановиться, - глейдер повернулся боком ощерившись крупнокалиберными пушками. - Выйти из глейдеров.

Офицер сил правопорядка по очереди выслушал обоих участников конфликта, принял документальные свидетельства и тут же на месте принял решение.

- Глостер Отана вызывает на поединок Гарди Карта, обвиняя его в оскорблении. Я нашёл, что первым оскорбил Глостер Отана, поэтому выбор оружия за Гарди Картом. Бой до смерти. Победившему достаётся имущество побеждённого, и он должен уплатить налог в десять процентов от суммы имущества побеждённого.

- Прошу внести в протокол, что условия меня не устраивают, - рядом с полицейским глейдером шёл на посадку глейдер корпорации "Неоромик" и, понимая, что это Дуг Роне, Артём решил заявить протест. - Я хотел бы, чтобы имущество было равноценным, если убьют меня, то стоимость моего имущества довольно велика, а что получу я, если убью этого бандита?

- У вас есть поверенное лицо, которое урегулирует с поверенным лицом Глостера Отана имущественные залоги? - Поинтересовался офицер.

- Это я, - Дуг Роне вышел из глейдера в сопровождении десятка бойцов, Артём тут же сбросил ему перечень своего имущества, отчего у того полезли глаза на лоб. - У моего клиента сто девяносто тонн груза и два глейдера. Часть груза запрещена к продаже гражданским лицам, но его стоимость компенсирует Служба Безопасности корпорации "Неоромик". Примерная стоимость имущества равна шестнадцати миллионам в его нижней оценочной планке. Что может представить на эту сумму Глостер Отана?

- Минутку, - поверенный отошёл к своему клиенту, они быстро переговорили и, вернувшись, он объявил. - Глостер Отана выставляет девять средних глейдеров и двенадцать миллионов готов перекинуть на счёт Сил Правопорядка.

- Выбор оружия за Гарди Картом.

- Без оружия и брони, - объявил Артём.

- Бой до смерти, - объявил офицер. - Пять минут на подготовку каждой из сторон, и начинаем.

- Я тут пробил досье на Глостера, - тихо сказал Артёму Дуг Роне. - Служба в войсках специального назначения. Сомневаюсь, что ты с ним справишься. У него могут стоять имплантанты на скорость реакции и усиление нервного импульса, направленного в мышечные массы.

- Посмотрим, - Артём сбросил комбез и остался только в штанах и ботинках.

- Стороны к досмотру, - Артём и Глостер вышли, и дали себя осмотреть и ощупать на наличие оружия. - Оружия нет. Я по закону обязан попробовать вас примирить. Скажите просто о своём согласии или отказе.

- Нет.

- Нет, - ответ Артёма вызвал удивление: на фоне двухметрового накачанного мышцами Глостера он смотрелся заморённым птенчиком и вызывал жалость даже у парней из Джокера. Глостер смотрелся монстром, если сравнивать его с невысоким и поджарым землянином.

- Чтобы ускорить развязку, я начерчу на земле круг. Кто вылетит или заступит за его пределы, того застрелит искин моего глейдера из пулемёта. - Офицер начертил круг семиметрового диаметра и попросил всех отойти от него на три метра. - Господа, можете начинать.


Артём к этому времени уже максимально разогнал в жизненной системе энергию, и пошёл навстречу здоровяку.

- Ну, вот мы и можем с тобой поговорить как мужчина с мужчиной, - Глостер размял мышцы и упивался моментом.

- Поехали, - Артём остановился в центре круга, предлагая Глостеру начинать.

- Я видел у тебя в глейдере девчонку. Знаешь, что я с ней сделаю, когда разорву тебя на куски?

- Мне плевать, - казалось, что Артём стоял и ждал, но это было не так: выпустив из своей ментальной системы жгут, он вошёл в ауру Глостера и медленно продвигался к ментальной системе бандита.

Уверенность Глостера в себе была теперь вполне понятной. Два имплантанта на скорость реакции и усиление мышечной отдачи вместе с подготовкой и владением ударной техникой, применяемой в наземных войсках специального назначения, могли сделать из Артёма котлету за пару минут. Начал Глостер уверенно и жёстко: удар в лицо, захват за левую руку, совмещённый с ударом коленом в живот или грудь и бросок с вращением корпуса тела Артёма за круг, под ствол пулемёта. Практично и без соплей. Ускоряла процесс сумма в шестнадцать миллионов. Если до этого Глостер хотел избить обозлившего его торга, то теперь шла речь о деньгах, которыми можно было не только похвалиться перед сокланами. Бой для него сместился в зону зарабатывания, и играть с такими деньгами не полагалось, как и на любой работе.

Двухсекундная серия должна была закончить поединок, но вместо этого правая рука, отправленная в лицо невысокого черноволосого парня, выгнулась в противоестественном обратном направлении. Локтевой сустав был выбит и сломан. Правое колено, отправленное в удар, цели не достигло. Вместо этого у Глостера было сломано колено на опорной левой ноге, и он сам своим вращением корпуса помог выбросить невысокому парню своё тело из круга. В последнее мгновение своей жизни, чувствуя, как пули пробивают его тело, Глостер вдруг почувствовал детскую обиду и несправедливость произошедшего. Его, уверенного в себе человека, бывшего спецназовца, способного избить любого, одним броском отправил под пулемёт невысокий парень, при этом сломав руку и колено. Обида вспыхнула и погасла, растворившись в черноте небытия короткой пулемётной очереди...


"Услышав" алгоритм будущей атаки Глостера, Артём с первым движение бывшего спецназовца ушёл из-под удара правой руки в лицо под атакующую руку и ударил локтем своей правой руки, усилив это движение разворотом корпуса, в локоть выпрямленной в ударе руки Глостера. Скорость и сила удара была таковой, что правая рука бандита лопнула в суставе. Тем временем скоростная атака Глостера продолжалась, и колено правой ноги согнулось и поднялось: бывший спецназовец ещё не осознал, что Артём ушёл с линии атаки и сломал ему руку. Артём под бедром, согнутой в колене правой ноги увидел колено левой, ставшей опорной ноги Глостера, и сразу его правая нога согнулась в колене, пропустила голень спецназовца, и Артём обрушил свой вес вместе с распрямляющейся в ударе ногой на внутреннюю сторону левого колена Глостера. Колено лопнуло как спичка, Глостер начал заваливаться на Артёма, но тот, используя инерцию падения бандита, бросил его разворотом своего тела за пределы круга. Прозвучала пулемётная очередь.

Поднявшись с земли, Артём пошёл к Дугу Роне. Тот не успел ещё понять, что бой закончен и пора предъявить права на имущество и деньги Глостера.

- Бой закончен. Прошу получить имущество и деньги представителя Горди Карта, - огласил исход поединка офицер. - Господа члены клана "Джокер", прошу отойти от глейдеров и отправляться по своим делам. Я перевожу залоговую сумму вам, Гарди Карт, но сразу вычитаю один миллион шестьсот тысяч в пользу Сил Правопорядка города КолЦ.

- Не возражаю, - щёлкнуло извещение о поступлении на счёт Артёма десяти миллионов четырёхсот тысяч кредитов. - Дуг, поможете отогнать мне эти глейдеры в Колониальный центр?

- Поможем.

Артём забрался в Скирит, бойцы разошлись по глейдерам, и вскоре кавалькада умчалась в город, оставив одиноко стоять посреди саванны восьмерых членов клана "Джокер", изредка злобно пинающих труп Глостера Отана. Ни полицейский бронированный глейдер, ни глейдер корпорации "Неоромик" не захотели брать к себе на борт людей, имеющих репутацию "неблагонадёжных"...

Глава третья

Когда Селли Нортик увидела, против кого вышел её зловредный напарник, она испугалась не на шутку за землянина, хоть и злилась на Арта за его постоянные подколки и прямоту. Глостер Отана предстал в глазах девушки злым монстром, задумавшим убить небольшого поджарого Гарди Карта. Девушке вдруг стало жалко загорелого черноволосого парня, на которого она ещё недавно злилась и хотела даже ударить.

Теперь она вдруг поняла, что вредина и злобная тварь, как-то неожиданно для неё превратилась в беззащитного парня, к которому пристали злобные и отвратительные хулиганы. Девушка захотела выскочить из "Скирита" и прямо заявить подонкам и бандитам, что не потерпит избиения её напарника и попробовала открыть люк.

- Вам рекомендовано не покидать глейдер до окончания поединка, - искин Скирита не обратил на её потуги открыть люк внимания и отключился. Почувствовав полное бессилие повлиять на ситуацию, Селли неожиданно для самой себя расплакалась и отвернулась от окна, чтобы не видеть, как будут избивать Карта.

- Господа, можете начинать, - раздался голос полицейского, Селли невольно зажмурилась и сжалась на сиденье.

- Бой закончен, - через полминуты опять объявил голос полицейского после короткой пулемётной очереди, раздавшейся в голове девушки раскатами грома. - Прошу получить... - Селли нерешительно взглянула в сторону круга, где должен был проводиться бой, ожидая увидеть растерзанное тело Гарди Карта, но его там не оказалось.

Вместо её напарника там лежал с простреленной головой подонок и бандит. Гарди Карт, что-то обсудив с одним из людей корпорации "Неоромик", возвращался в кабину Скирита. Счастливая улыбка против воли разлилась по лицу Селли Нортик и, как девушка ни старалась, не могла её унять к приходу напарника.

- Вижу, ты уже соскучилась, - Артём уже сел в своё кресло и отдавал приказы искину. - Так вся так и цветёшь. Вроде всего-то на пару минут вышел. Где цветы и поцелуи?

- Я просто не хотела, чтобы тебя убили. Кто тогда довезёт меня до Колониального Центра? - Селли нахмурилась и отвернулась к окну.

- Ты ещё не определилась?

- Ты так торопишься меня выставить за дверь?

- Я просто думаю, мне заказывать в гостинице один номер или два. Могу, конечно, и два, но вдруг тебе будет неприятно видеть меня в своих соседях. Я забыл тебе сказать, что открыл на твоё имя в банке счёт и забросил туда пять тысяч кредитов. - Артём скинул файл на имплантант девушки. - Отдашь, как будут, у меня пока с деньгами нормально, могу и потерпеть.

- Спасибо.

- Так что насчёт номера? Я в этой гостинице жил. Вполне приличная и недорогая на третьем ярусе.

- Заказывай.

- Уже, - Артём поднял глейдер в воздух и, осведомившись у парней Дуга Роне, готовы ли они к полёту, повёл свой глейдер за глейдером корпорации "Неоромик".

- Я была в Колониальном Центре, но нас так быстро раскидали по базам, что я не успела его осмотреть.

- Прилетим, загоним глейдера в бокс к Дугу Роне, я с ним договорился. Он даёт мне бокс на сутки. Потом мне надо будет пообщаться с ним с глазу на глаз. Ты можешь меня ждать в Скилите, а можешь идти в гостиницу. Это рядом. Номера заказаны на имя Арт. Возьмёшь себе любой. У меня куча дел, и я освобожусь только к вечеру, но вечером я иду в ближайший кабак. Надо проставиться перед ребятами, что перегоняют глейдеры в КолЦ.

- Я бы могла тебе помочь.

- Пока тебе лучше подумать о себе. Поискать варианты, встретиться с людьми, может быть, тебе повезёт, ты найдёшь себе работу по душе и с приличной оплатой, которой ты, несомненно, достойна.

За разговором подлетели к городу, открылись ворота, и Артём загнал Скирита в небольшой бокс. Рядом сели ещё девять средних глейдеров, когда-то принадлежащих клану "Джокер", раскрашенные бубновой символикой. Девушка решила идти в гостиницу и, забрав свою сумку, ушла. Парни с охраны, узнав, что вечером Артём их приглашает в кабак, отправились по своим делам, и Артём с Дугом Роне смогли пойти в его кабинет.

- Рассказывай, - Дуг упал в своё кресло и снял галстук с шеи. - У тебя должна быть куча новостей.

- В основном у меня не новости, а просьбы. Я не хочу выдумывать красивые слова и скажу прямо: твоих десять процентов, если поможешь мне быстро и максимально дорого распродать ненужное мне имущество.

- Не вопрос.

- Лови файл, - Артём перекинул файл с полным имуществом Дугу. - Пройдёмся по списку. У меня почти тонна брикетов концентратов ингредиентов. Это примерно четыре миллиона кредитов. "Скилит" я восстановил для продажи как платформа для группы охотников. Думаю, уйдёт за пять миллионов. Всё запрещённое к продаже оружие и системы ты реши сам.

- Потянет на шесть миллионов от корпорации и тысячу двести баллов по программе "Демилитаризация", будет третий ранг. Большинство просто хлам, но мы его проведём как системы вооружения Империи Роден, вероятного противника, оставившего автоматический пост намеренно и угрожающего безопасности колонистов.

- Куда сбросить глейдеры "Джокеров", ума не приложу.

- За пять предложу их "Джокерам" и уступлю за четыре с половиной.

- Остаётся мелочёвка в виде стрелкового оружия и боеприпасов к ним.

- Полтора миллиона, и их нет, - Дуг тоже просматривал список. - Что ты будешь делать со шкурами снежного барса и змеи? Могу помочь пристроить. Тебя миллион за всё это устроит? - Увидев, что Артём кивнул, Дуг поставил себе отметку и поинтересовался. - Какие у тебя пожелания?

- Я оставлю себе искин Скирита и хотел бы полностью оставить боевой комплекс "Стерх". По моему мнению, это для меня было бы то, что надо.

- Посмотрим, но вообще-то их можно оставить тебе как бонус. Скажем так. Ты фактически имеешь сейчас третий ранг по программе "Демилитаризация", и я попробую договориться, чтобы вместо разрешения на дополнительное бонусное оружие тебе оставили этот комплекс. Не обещаю, но попробую.

- Я в долгу не останусь, - Артём понял, что Дуг пробьёт это вопрос. - Подобьём итог. Тянет на двадцать три миллиона. Два твоих, остальное мне. Один миллион за помощь в разборке с "Джокером". Итого твоих три. Устроит?

- Идёт.

- Сколько потребуется на это времени?

- Сдёрнуть искин Скирита и комплекс "Стерх" Матрей сможет за пару часов. Завтра утром, если дашь допуск к имуществу, в боксе останется только Скат, твой глейдер с искином Скирита и "Стерхом" в холодильной камере. - Дуг посмотрел на часы, намекая, что время это деньги.

- Допуск в холодильные камеры Ската и моего глейдера у тебя есть. К Скириту тоже.

- Сколько хочешь пробыть в КолЦе?

- Я не любитель городов, особенно подземных... - начал Артём.

- Я тут навёл справки. Глостер Отана был не простым Джокером. У меня допуск повыше твоего, и я бы хотел, чтобы ты особо не светился в КолЦе. Было бы лучше, если бы ты не ходил в кабак с парнями из охраны. Оплати кабак, я передам парням, что отправил тебя по делам, и никто не обидится. Набраться спиртным до упора смогут и без тебя.

- Всё настолько серьёзно? - Удивился Артём.

- Глостер делал грязную работу не только для клана "Джокер", хотя в нём и числится, у них братство ветеранов войск специального назначения. Знаешь, такие ушлые ребята. Рассосались по гражданским кланам, вроде и нет их, а вроде они и есть. Сила достаточно мощная. Охрана, спецоперации из тех, что не будет делать та же Служба Безопасности. При этом успевают везде. Есть косвенные данные, что ведут дела с контрабандистами и наркоторговцами. Организация не планетарного и даже не системного масштаба, а гораздо больше. На Катаре, конечно, сидит мелочёвка, но тем не менее, лучше пока уйти со сцены и не светиться. Я смогу это утрясти: Глостер сам зарвался и сам выпросил себе люлей. Его никто не просил гоняться за новичком из "прогов". Риск был равный: он тоже имел возможность снять с тебя шкурку. Главное, чтобы прошёл острый момент и не попасть в этот период под каток.

- Лады, - Артём доверял Дугу, и спорить с ним не стал. - Я тогда к Матрею, и утром отвалю с КолЦа.

- С тобой была девчонка?

- Не знаю, может, станет моим напарником.

- У тебя педофилия? - Дуг сочувственно и неодобрительно посмотрел на Артёма.

- Ей шестнадцать, она совершеннолетняя. Она считает себя миниатюрной, стройной и красивой, но ты её видел сам.

- Ага. Видел. Вешалка для комбеза. Зачем она тебе? - Не понял Артёма Дуг.

- Дуг, я же сказал. Она, возможно, станет моим напарником. Она худенькая и миниатюрная до тех пор, пока она рядом со мной. "Вешалкой для комбеза" она станет, если покинет мою "двойку", но и в этом случае мне бы не хотелось её обсуждать. Проведёшь её по программам, если я попрошу, и она решит стать моим напарником?

- С тебя будет причитаться. Ты что, запал на это? - Брови начальника отдела программ изогнулись удивлённой дугой.

- Мне нужен напарник, а не публичный дом в моём глейдере. Она меня устраивает. Секс я могу найти везде, а напарника нет, - Артём решил перевести разговор в другое русло. - У меня есть ещё одна просьба.

- Ты меня и так нагрузил работой.

- Мне дали телефончик. Сказали, что можно купить новую регистрацию и документы о нахождении на Катаре транзитом...

- Да. Стоит один миллион, делают за пару минут. Я знаю их...

- Ты можешь решить это вопрос для меня? Мне пока не надо, но я бы хотел быть уверенным, что у меня такой шанс есть...

- Лучше сделать это сейчас, пока о тебе знают мало. Потом это будет дороже и сложнее. Я могу решить это. Затереть твой договор с "Неоромиком" и выправить документы с колониста на транзит, но без тех людей никак, и надо будет им заплатить.

- Тогда сразу лучше сменить имя на Арт Ив.

- Легко, но я хочу тебя предупредить, что Служба Безопасности в курсе, и если им понадобится, то...

- Я сразу подумал, что эту тему мутят они...

- Нет, не они, но под их крышей...

- Мне кажется, что тут такой бардак...

- Это колония. Отдалённая от центральных миров. Народ просто успевает урвать побольше, пока можно. Когда тут наведут порядок, ты не поднимешь с одного бизона или буйвола пары тысяч кредитов и будешь радоваться, что тебе за него заплатили двадцатку. В Центральных Мирах Конфедерации всё давно поделено и спланировано. Обычный человек, заработав пять или шесть тысяч кредитов в месяц, считает, что ему повезло...

- У Катара есть такая перспектива?

- Есть. Сейчас ближайший торговый пост, от которого идёт охраняемая торговая магистраль в Центральные Миры всего в шести системах. "Неоромик" хочет, чтобы следующий пост был тут и пытается решить этот вопрос с правительством Конфедерации. Если охраняемую торговую магистраль завернут сюда, то Катар наводнят миллионы колонистов и тут будет порядок и тишина. Цены на всё упадут. Заработать будет трудно. Учти, что "Неоромик" торгует препаратами для омоложения, которые хотят приобрести миллиарды и триллионы граждан Конфедерации Свободных Миров. Лет десять или двадцать, и Катар превратится в одну из развитых колоний с миллиардным населением, но это если сюда проведут охраняемую торговую магистраль. Лично я не хотел бы её тут увидеть...

- А что думают там? - Артём поднял палец вверх, подразумевая руководство "Неоромика", но Дуг Роне его не понял и заговорил о Конфедерации Свободных Миров, видимо для него этот жест обозначал Центральные миры Конфедерации.

- Там каждую секунду рождаются и умирают триллионы людей. Они проживают свою жизнь, работают, готовят пищу, спят, смотрят стереовизоры. Многие считают, что мир заканчивается на их планете. О Катаре, как и о многих планетах захолустья и окраин, обычный обыватель там и не слышал. Тут должно произойти что-то настолько чудовищное, чтобы в новостях в минутном ролике хотя бы упомянули Катар. Война с Империей Роден, длившаяся двадцать восемь лет и унёсшая сорок семь миллиардов жизней, была показана по телевидению как многотысячно-серийный сериал с названием "КСМ против Империи Роден". Представляешь?

- Нет.

- Успевай набить карман, пока такая возможность есть, - вернулся с небес на землю Дуг. - Этим ты поможешь набить карманы твоим друзьям и партнёрам. Лично я в Центральные Миры не спешу. Тут я Дуг Роне, начальник отдела программ корпорации "Неоромик", шишка на ровном месте, как говорит Оскар, а там бы я был простым клерком с окладом в двадцать тысяч кредитов, одним из триллионной армии ничего не решающих и никому не нужных начальников.

- Я не смотрел на это под таким углом зрения...

- Иди в бокс, там подошёл Матрей и хотел бы с тобой поговорить, - Дуг уже успел поговорить по внутренней связи с парой человек.

- Мне бы ещё хотелось переговорить по отдельным представителям фауны с научниками. В частности по летучим мышам. У тебя есть знакомые там? Я бы хотел переговорить приватно.

- Единственный, с кем стоило бы там поговорить, это Догги Гоупс. Он тоже в друзьях у Оскара, но я слышал, что он будет только через неделю. У него какие-то эксперименты и он укатил в неизвестном направлении.

- Как это? - Не понял Артём.

- Нет у меня допуска к его секретам. Никто мне не скажет, где он и чем занимается, но в КолЦе его нет. Оскар мне говорил. Всё, иди, мне надо работать...

- Тогда до встречи.

- Ага. Я поставил тебя на контроль у искина. Если кто-то тобой начнёт интересоваться, я узнаю и сообщу. У тебя не так и много времени. Максимум до завтрашнего утра, после этого я не хотел бы о тебе что-то услышать, так как опасаюсь, что это будет некролог.

- Ты просто меня пугаешь?

- Повторяю. Вряд ли кто-то будет серьёзно беспокоится из-за очередного обозревшего в конец солдафона на пенсии. Серьёзные люди давно сделали оценку любому из своей армии и уж наверняка знали, на что способен этот конкретный спецназовец, - Дуг почему-то рассердился на Артёма. - Знаешь, что такое безусловный рефлекс? Это когда ты уколол иголкой лапку, а она отдёрнулась. Это элементарно. Так вот твоя задача, чтобы эта лапка не сбила тебя с ног и не размазала по асфальту. Потом, когда лапка срефлексировала, она тебе не опасна, так как ты знаешь, что от неё ждать, или она больше не может рефлексировать. Иди, у меня точно много работы...

Глава четвёртая

- Привет, Гарт. - Матрей выбрался из Скирита, как только Артём показался в дверях бокса. - Неплохая тачка. Была. Будешь ставить Тоху на техническое обслуживание и осмотр?

- Я тоже рад тебя видеть. Хотел позвонить, как только Дуг меня отпустит.

- Надеюсь, Тоха тебя не подвела. Тут её спрашивал человек, который её заказывал. Я сказал, что отдал её тебе.

- Нормальный глейдер, но в этом рейсе я понял, что мне нужна немного другая машина. Сможешь продать Тоху по её номиналу?

- Смогу, но ты скажи мне, чем она тебя не устраивает?

- Понять меня легко, - начал Артём. - Мне нужна машина, в которую я бы мог установить искин Скирита и комплекс роботов "Стерх", оставив своих пять роботов, что сейчас на Тохе. Это первое.

- Что ещё?

- Мне нужен компактный экстрактор и кабина на пару человек. Пусть будет тесно, но функционально, то есть душ, кухонный комбайн, выдвижные из стен две кровати, которые при желании можно объединить в одну, стол, кондиционер. В остальном меня Тоха устраивает, но мне нужна машина не для полётов в зоне жилой базы, а для длительной работы за пределами изученной зоны.

- Может ещё что-то? - Матрей улыбался.

- Я бы не хотел запрыгивать в кабину сверху, открывая бронеколпак. Было бы лучше открывать дверь или люк, а стрелять через окна с опускающимися бронестеклами. Маленький командный центр и маленькая каюта. С теснотой я согласен. Мне нужен маленький глейдер, но вот реализация... Мне понравился Скирит, но он для меня огромен.

- Я по просьбе Дуга Роне переделываю "Инди". Делаю, так сказать, показательный образец для "прогов". Не хочешь взглянуть?

- Для меня даже с моими запросами он большой и тяжёлый, - отказался Артём.

- Тебе в любом случае стоит на него взглянуть. От Инди там осталось только одно название. У тебя, я слышал, могут возникнуть проблемы, а на переделку или заказ новой машины уйдёт неделя, а "Инди" почти готова.

- Какие проблемы?

- Ты завалил и снял шкуру с ингредиентами с опасной твари, у которой много друзей. Тебя могут вызвать на поединок сразу много его дружков или просто подкараулить и отстрелить как бешеную собаку...

- Ты про утренний инцидент? - Похоже, слухи распространялись в Колониальном Центре со скоростью пожара.

- Говорят, что часть денег и пять глейдеров принадлежали клану. Глостер выставил их в залог, используя своё положение. "Джокер" может счесть убийство члена своего клана оскорблением и захотеть вернуть себе потерянные деньги и глейдеры.

- Дуг сказал, что продаст им глейдеры.

- Это не значит, что простые члены клана смирятся с этим. У них хватает отморозков, как собственно и везде, но учти и то, что они умело ими пользуются. Территория клана последние годы только растёт и не всё там у них просто.

- Мне на них плевать, но ты меня уговорил. Пойдём, глянем Инди, - решил землянин.

Матрей провёл Артёма в соседний бокс и показал на глейдер, стоящий у стены. Эта Инди совсем не была похожа на свой прототип.

- Я взял от тяжёлого глейдера только силовую раму, двигателя вертикального подъёма и горизонтального полёта, - видя удивление землянина, заявил Матрей. - За счёт этого округлая черепаха "Инди" уменьшена, её корпус снят и отправлен на продажу. Теперь это плоский параллелепипед с размерами в три с половиной метра в ширину, два с половиной в высоту и пятью с половиной в длину. За счёт такого сокращения размеров вес Инди упал в два с половиной раза и теперь её двигатели работают без напряжения и делают её очень быстрой и вёрткой.

- Мне нравится, - Артём пошёл к люку в кабину.

- В кабину можно попасть через люк на крыше или боковые двери. - Артём осматривал кабину с поставленными рядом двумя пилотскими крестами, как на Птахе. - Кресла можно разворачивать только в противоположную от другого кресла сторону. - В командном центре глейдера едва можно было провернуться. - Любое из кресел можно поднять к люку в крыше и, открыв его, вести стрельбу оттуда. Все бронестекла кабины опускаются. Это фактически бронеколпак и даёт такой же обзор, но из-за большей кабины и необходимости хорошей зашиты, я установил дополнительные рёбра жёсткости и ограничил его открытие.

- Мне нужна была каюта, - посмотрел на парня Артём.

- При отодвигании одного кресла вперёд или развороте, можно открыть дверь в кубрик. Он небольшой, но мне кажется, его хватит. - Согнувшись в три погибели, Артём вошёл в небольшую комнату в центре глейдера. - В силу максимального уплотнения силовых узлов я смог оставить только коридор между двумя кроватями и душ-туалет в конце кубрика.

Между двумя "кроватями" был коридор шириной сантиметров пятьдесят и длинной не больше метра и восьмидесяти сантиметров. По обеим сторонам коридора кровати шириной семьдесят сантиметров, в конце коридора люк в душ-туалет.

- Кабина и эта каюта с душем забрали три с половиной метра длины и два метра ширины. Остаток длины корпуса ушло под холодильную камеру, она теперь в конце глейдера всего два метра, но подковой огибает всю длину каюты. Я сделал так, что в неё можно грузить через два люка по бокам глейдера в каждый из рукавов холодильной камеры и через люк в её крыше, если грузить в неё саму. Главный объём камеры три с половиной метра ширины глейдера, его два метра высоты и два метра длины. Каждый из рукавов длиной два с половиной метра, при высоте в два и шириной в метр. Пришлось помудрить, но холодильник получился не так и мал. Общий обьем в полтора раза больше чем у Тохи. Все тохины функции здесь есть, а это генератор силового поля и реактор, перекрывающий его мощность в полтора раза, то есть хоть и не быстро, но можно лететь с коконом из силовых полей.

- Куда ты денешь искин со Скирита, моих пять роботов и комплекс боевых роботов "Стерх"?

- Сейчас носовая часть ещё не закончена и её можно преобразовать. Это будет как продолжение холодильной камеры с обеих сторон кабины и придаст этому глейдеру законченный вид, кроме того под кабиной нет двигателя и эти семьдесят сантиметров толщины силовой платформы тоже можно использовать под тот же экстрактор. - Матрей задумался и спросил. - Я не кудесник и места очень и очень мало. Предварительный расчёт говорит, что нужно выбросить твоего боевого робота, а из комплекса "Стерх" я смогу разместить всего восемь или девять роботов. Не больше. Ты согласен?

- Что по вооружению?

- Два крупнокалиберных пулемёта по краям и скорострельная пушка под кабиной. Задний и боковые обзоры: четыре выдвижных пулемёта среднего калибра с системой кругового вращения. Всё завязано на общую систему наведения.

- Сколько будет стоить?

- С тебя один миллион и я заберу твою Тоху и роботов, оставшихся от "Стерха". Это со скидками в тридцать процентов для "прогов", так бы он обошёлся в три или больше миллиона. Три сотни за экстрактор отдельно. Если согласен, то гони деньги, и я занимаюсь только этим кораблём. Он почти готов, и работы с ним не так и много.

- Когда будет готов? - Артём вместо ответа перевёл Матрею деньги.

- Буду сидеть тут, пока не соберу. Часа в три или четыре ночи.

- Добавь лебёдку на крышу, она просторная и на неё можно много грузить.

- Прикину, что можно сделать, но нежелательно на неё столько же грузить, сколько ты привёз на "Скирите", - усмехнулся Матрей.

- У меня ещё есть одна просьба. Заправь и заряди его сам, а то в прошлый раз я принял Тоху с пустым баком и расходниками.

- Сделаю...

- Закончишь, позвони мне в любое время дня или ночи, - Артём уже решил улететь с КолЦа, как только можно будет забрать машину.

- Правильное решение. Пока ты будешь в рейсе, тут всё утрясётся само. Останешься здесь, много проблем ляжет на плечи Дуга Роне. Я позвоню ему и сообщу о твоём решении.

- Я могу и сам, - Артём отправился забрать свои личные вещи и оружие с Птаха.

- Он будет рад услышать, что ты заберёшь первую Инди. Он в этом деле мой партнёр...

Забрав оружие и личные вещи из Птаха, Артём забросил рюкзак и опечатанный кофр с оружием в кабину нового глейдера. Работы вокруг Инди велись с размахом: Матрей и его пара десятков технических роботов буквально оккупировали корпус. Раскидав заявки на доставку продуктов, вин и расходников через Имфосеть для нового глейдера, Артём оплатил всё, закинул сумку на плечо и, посчитав, что тут ему делать больше нечего, отправился в гостиницу...

Глава пятая

Зайдя в гостиницу, Артём созвонился с Оскаром и, договорившись с тем вместе пообедать в ресторане гостиницы, стукнул в дверь Селли Нортик.

- Да?

- Я собрался обедать в ресторане гостиницы со своим другом, - заглянул Артём в комнату девушки. - Составишь компанию?

- Это долго?

- Это чтобы покушать, слегка выпить и отдохнуть в компании приятного человека. Послушать новости в его трактовке и понимании. Речи о времени не ведётся, когда решим что устали от общения, тогда и разойдёмся, - пояснил Артём. - Ты, я вижу, занята и я не смею настаивать.

- Нет, нет. У меня есть немного времени. - Артём уже "услышал" мысли Селли и обдумывал ситуацию.

Утром девушка, пока Артём занимался своими делами, успела посетить четыре кадровых агентства, но пилоты и бортмеханики тут никому были не нужны. Предлагали работу секретарши, но как только заходила речь о том, что Селли должна раздеться для осмотра, девушка отказывалась: работать секретаршей она была согласна, а секретуткой нет. Не сразу до девушки дошло, что оплата столь высока не из-за ума и работоспособности секретаря, хотя эти критерии и ценились, а из-за того, что мужчин-начальников устраивала возможность иметь рядом секретаря-девушку днём работающую в офисе, а вечером и ночью в спальне. На мужчин-секретарей спрос был не ниже. В агентстве ей популярно объяснили, что возможность сменить без особых проблем надоевшего секретаря на свежего привлекает многих клиентов агентства по найму и считается тут вполне нормальным явлением. В одном агентстве ей прямо объявили, что в одном из вновь открытых публичных домов есть места и вакансии, и ей очень повезло, что она так вовремя к ним обратилась.

Хорошей и серьёзной работы для неё не нашлось, а официантом, буфетчиком, кассиром, продавцом в магазине или уборщицей в одном из офисов она быть не хотела сама. На некоторые работы, за которые хорошо платили, девушка не могла пройти из-за физических данных. Никому не нужен был женщина-охранник полутораметровой высоты. Как напарник для охоты она никого не привлекала, её считали неопытной и слабой, и были правы. Женщины, как правило, хотели в напарники мужчин или, как минимум, крупных и рослых женщин. Мужчины просто от неё отмахивались, как от назойливой мухи. Теперь предложение стать напарницей Гарди Карта уже выглядело довольно привлекательным. Селли уже поняла, что ему будет очень легко найти напарницу, и то, что он сам дал ей понять, что не против, чтобы она заняла это место, тешило её самолюбие. Тем более, что парень был не урод, а очень даже ничего, по крайней мере, в её глазах. Она чувствовала, что с ним она будет как за каменной стеной. Ей не нравился только принудительный секс, который с неё мог потребовать напарник. Со временем она и сама бы была в принципе не против, но вот так...

- Я сегодня ночью должен отправиться из КолЦа. Рейс будет затяжным, - решил подбодрить девушку Артём. - Так что этот обед можно будет считать прощальным. Мой начальник хочет, чтобы я занялся делом, а не слонялся по Колониальному Центру в поисках приключений, - они сидели в ресторане гостиницы на втором этаже и смотрели в окно, Оскара пока не было.

- Жаль. Я думала, что ты будешь тут как минимум неделю.

- Мне вообще-то никогда не нравились подземные города...

- Мне тоже. Как же я хочу отсюда вырваться, - вздохнула девушка. - Всё против меня. Мне больше никогда не увидеть звёзд и туманностей из кабины космического корабля...

- Ты всё-таки остаёшься на КолЦе или пойдёшь на работу ко мне?

- Я бы хотела, чтобы ты взял меня в напарники, но...

- Я тебя беру. Только у меня есть одно условие, - Артём решил, что девушка ему подойдёт, да и времени для просмотра кандидатов у него не было.

- Какое?

- Ты не должна претендовать на меня как женщина. Если согласна, то считай, что мы договорились.

- Я согласна.

- Хорошо. У меня новый глейдер. Допуск тебе в него я сейчас дам. Своего Ската продай, оружие тоже. Вылетаем ночью, как только он будет готов. Мне позвонят, но я поставлю, чтобы этот звонок прошёл и к тебе, - Артём увидел из окна как к гостинице подходит Оскар. - Сейчас я познакомлю тебя с моим хорошим другом. Он будет тут через пару минут...

С Оскаром Артём хотел просто встретиться и поболтать ни о чём. Специальных целей для встречи, в отличие от его друга Дуга Роне, он не имел, хотелось просто приятно провести время. Познакомив Селли Нортик и Оскара между собой, землянин заказал обед, несколько разных вин и погрузился в неспешный и обстоятельный разговор о Катаре: эта тема была одной из любимых Оскаром. Пили не много, но зато смогли перепробовать все вина в баре гостиницы, заказывая каждого напитка по двадцать или тридцать грамм. Выбор был большой, но пробовали только то, что рекомендовал Оскар, разбирающийся в винах.

Постепенно выяснилось, что Оскару почему-то понравилась Селли Нортик, он одобрительно кивнул Артёму, как будто тому нужно было его одобрение. Время пролетело быстро, и друзья не заметили, как просидели в ресторане до вечера. Первым засобирался домой Оскар, друзья распрощались и разошлись, пообещав друг другу, как только будет возможность, встретиться. Селли Нортик буквально расцвела от внимания пожилого колониста и Артём под действием винных паров отметил для себя, что если бы девушка была повыше, имела бы не такую угловатую фигуру и тощую задницу, то он возможно и отнёсся бы к ней чуть серьёзней.

Проводив девушку в её номер, Артём набрал через сеть уже знакомую ему Леру.

- Привет из жарких степей саванны.

- Здравствуй, Гарди. Ты решил посетить наш город?

- Проездом, но не позвонить тебе я не мог. Навестишь меня?

- Ты где?

- В той же гостинице и том же номере. У меня тут ничего нет, но я не против, чтобы ты заказала на этот номер хорошего вина и ужин на нас с тобой. У тебя хороший вкус и я в этом целиком полагаюсь на тебя. Нет желания болтаться по барам и ресторанам, но выпить, закусить и покушать...

- Я поняла, но...

- Закажи на моё имя, я оплачу.

- Но...

- Я немного заработал. Нужно отдохнуть...

- Буду через полчасика, мне нужно попудрить носик...

- Жду, - Артём улыбнулся, пудрить носик Лера будет на ходу, если не опоздает...


Явление Христа народу началось с негромкого стука в дверь, она открылась, и в комнату вкатили три тележки официанты из какого-то дорогого ресторана в бардовой форме с золотыми галунами. Крышки блюд открыли и тут же официанты исчезли, а на сцену вступила Лера. Она была в неброском платье и приветливо улыбалась.

- Я думал, ты меня забыла, - Артём обнял девушку и лёгким движением закрыл дверь в свою комнату.

- Я не смогла...

- Сбрасывай обувь. Ты голодна?

- Ну, в общем да. Я бы хотела сначала перекусить, потом слегка выпить и немного полежать, пялясь на стереовизор. - Девушка сбросила шлёпанцы и прошлась по ковру. - У меня тут пару дней на работе аврал. Прилетают какие-то серьёзные дядьки с комиссией. Говорят, что будут изменения в нашем руководстве. В общем, офис гудит как улей. - Артём вспомнил, что на визитке Леры было написано, что она главный консультант из представительства "Астон", корпорации, торгующей искинами и программным обеспечением. - Мне пророчат место заместителя генерального нашего представительства по научным вопросам, но я не особо горю желанием.

- Почему?

- Прибавка будет в четыре тысячи кредитов, а головных болей на все двадцать. - Лера с Артёмом перебрались к тележкам и сначала выпили за встречу, а потом начали закусывать приятными на вкус Артёма мясными тефтелями, но с рыбным вкусом и кислинками, вспыхивавшими время от времени на языке.

- А сколько тебе платят сейчас?

- Семнадцать, но я делаю, что хочу. Я почти все свои обязанности сумела прописать в программу моего искина. В общем пришлось попыхтеть и попотеть, но это того стоило. Теперь мой искин следит за всем, что касается моих обязанностей. Это не так и мало. Сама я бываю только на совещаниях, консультациях тех, кто покупает много или ему нужны особые услуги от наших искинов. Редко пишу конфигурационную программную среду и сами программы, но это если есть желание и серьёзный стимул. - Лера насытилась, допила вино из бокала и удовлетворённо откинулась на кровать, на которой сидела, платье её само собой слегка поднялось, представив взору Артёма коленки и ровные, словно точёные ножки.

С приходом девушки в номер, Артём явственно почувствовал, что в комнате появилась женщина. От Леры исходил лёгкий аромат чистого и ухоженного женского тела. Лёгкий, едва слышимый тонкий жасминовый запах лёг на вещи и мебель, словно тут был всегда. Девушка вела себя легко и непринуждённо, и Артём не мог не заметить, что её движения изящны и грациозны, но самое главное - естественны. Восприятие Леры Артёмом было разрозненным и отрывочным: то на первое место выступала небольшая родинка на тонкой шее, то изгиб ноги, то жест руки и случайно проступившая сквозь ткань платья часть окружности груди.

Когда девушка откинулась на кровать, Артём встал с кресла и, наклонившись к ней, поцеловал её между скрытых за тканью грудей, перешёл на шею и почувствовал, что его обняли и притягиваю к себе. Противостоять женской половине человечества, особенно её довольно привлекательным отдельным особям, если они нравятся самому мужчине и он сам хочет того же, в таких ситуациях не стоит. Артём не был исключением, Лера ему нравилась, и он без колебаний уступил, и не только уступил, но и сам приложил массу усилий, чтобы через десять минут ему намекнули, что его ждут с нетерпением. Землянин пропустил этот мягкий намёк мимо и ещё через десяток минут взаимных ласк, оказался лежащим на спине, над ним возвышалась содрогающаяся в желании молодая женщина, решившая взять дело в свои крепкие женские ручки.

- Стоит так спешить?

- О...х, - Лера, добившись желаемого, уже через несколько ритмичных движений зашлась в сладкой истоме и упала на грудь Артёма, словно раненая птица, разбросив руки-крылья.

Артём осторожно перевернулся на бок, развернулся, принял удобное положение и вторгся в девушку, доводя себя и её, ускоряющимися движениями и переходами из одной позы в другую, ласками и лёгкими касаниями до...

Глава шестая

Разбудило Артёма сообщение от Матрея. "Только что закончил. Ждать тебя не буду. Устал. Пошёл спать. Удалось установить двенадцать, а не восемь или девять, как обещал. Подробности на искине. Матрей".

Ругнувшись, Артём раскрыл глаза и отослал Селли Норик сообщение, что через десять минут она должна быть в фойе гостиницы, они вылетают, и посмотрел на часы. Пять часов двенадцать минут. Оказалось, что проспал он всего двенадцать минут, так как они с Лерой, только что угомонились.

Пришлось быстро встать, принять душ, написать записку Лере, что он уезжает и за номер оплатит до завтрашнего вечера, успеть перекусить и выйти из номера. Селли ждала его в вестибюле и оплачивала за гостиницу.

- Селли, поставь мне срок съезда с номера на вечер, - Артём решил, что девушка действует правильно и решил не вмешиваться.

- Хорошо, - минут через десять Селли подошла к Артёму с круглыми глазами. - Я вчера продала Скат и оружие за тридцать пять тысяч и, если бы не эти деньги, мне бы не хватило рассчитаться. Ты потратил за проживание в номере семнадцать тысяч четыреста кредитов. Я всего триста. Что ты делал?

- Пошли быстрее, - Артём слегка смутился. - Нам нужно вылететь, раз уж встали так рано.

- Я согласна, - девушка засеменила вслед Артёму.

- Это новая для меня машина. Я пока не знаю её полётных качеств, но собирал её очень толковый специалист.

- Посмотрим. Ты так и не ответил на вопрос.

- Какой?

- Семнадцать тысяч четыреста за сутки проживания в гостинице?

- Заказал покушать, немного выпил...

- Тебе привезли еду из ресторана с соседней планеты?

- Да нет, но ем я за двоих. Вино было не просто хорошим, а отличным. Несколько довольно интересных блюд. Явно из дорогого ресторана. А в чём дело? Я что, должен теперь перед тобой отчитываться? - Опомнился Артём.

- Нет, но... - смутилась девушка.

- Закрываем тему, - они уже подошли к глейдеру. - Ты вперёд. Левое сиденье твоё. Я буду занимать правое.

- Приветствую, - решил проявить себя искин.

- Прогони тестирование и проверь наличие расходников и боеприпасов. У нас будет долгий рейс.

- Тест завершён тридцать минут назад. Расходники, топливо, вода по полному уровню. Все системы в норме. Можно вылетать.

- Давай на выход из города. К ближайшим воротам.

Глейдер мягко поднялся и минут через семь был у ворот, ещё через пять минут их выпустили из города, распахнули силовой кокон и "Скирит", как назвал Артём свой новый глейдер, помчался в сторону Регата-главного. Артём сразу по лучу запросил данные по округе у искина корпорации и, получив их, недовольно фыркнул: народ спал, в округе на тысячу километров никого не было.

- Принимай вахту - Артём развернул своё кресло и слез с него. - Я что-то сегодня не выспался...

- Это, в общем-то, не удивительно. У тебя засос на шее. Что же так неосторожно? - Селли склонилась над пультом, делая вид, что там что-то рассматривает.

- Это тебя не касается, - Артём открыл люк в каюту. - Разбудишь меня, если что-то случится. Нам нужно как можно дальше и быстрее отлететь от Колониального Центра. Конечная цель Регат-16, но мне посоветовали обогнуть земли клана "Джокер" и мы их скоро пройдём.

- Я могу попробовать Скирит на ручном управлении?

- Только не упади и не вырони меня из каюты, - Артём зашёл в каюту, совместил две кровати в одну, но широкую, расстелил простынь и, сбросив одежду, упал на кровать, предвкушая хороший и длинный сон.

- Извини, Гарт, - минут через десять пришёл по внутренней связи голос Нортик.

- Что у тебя?

- Я тут изучала конструкцию корабля, его ходовые качества, характеристики...

- Ты можешь быть лаконичной? - Артём вытянулся на кровати, наслаждался покоем и уже чуть не заснул, разговаривать с Селли ему не хотелось.

- Могу и кратко. В этом глейдере есть туалет, а я проторопилась и не сходила в него в номере гостиницы. Я, конечно, могу где-нибудь приземлиться и сходить на улице, но ты говорил, что мы торопимся, и я подумала...

- "Вот, блин!" - Артём, не вставая, трансформировал кровать в две, с коридорчиком между ними, накинул на себя простынь и отвернулся к стене, не желая видеть Нортик, чтобы случайно её не убить. На глаза попалась его сумка, лежащая на полу коридорчика, пришлось вставать и убрать её с прохода, замкнув в небольшой шкафчик для личных вещей и закрыть его паролем. Вернувшись на кровать, Артём опять отвернулся к стене и вызвал Селли на связь.

- Всё, иди. Опробуй.

- Я быстро, - девушка прошла по коридору, и минут через пять вышла из туалета. - Хм...

- Что? - Не открывая глаз, поинтересовался Артём. - Не работает?

- Да, нет. Просто у тебя на спине много царапин, словно ты попал в когти хищника. - Девушка прошла по коридорчику в кабину и, закрыв за собой дверь, рассмеялась, думая, что Артём не слышит.

Артём хмыкнул, трансформировал обе кровати в одну и, развалившись как барон, минут через пять уснул. У него даже без разгона энергии в жизненной системе была отличная регенерация, и полосы на теле через тридцать минут исчезли сами. Хотелось спать, обращать внимание на смешки девушки он не стал. Скирит гнал в сторону горного хребта, вскоре на нём настала тишина: девушка перекинула управление на автопилот и тоже заснула прямо в своём кресле.

Прошлая ночь показалась ей кошмарной и отвратительной. Её комната в гостинице оказалась соседней с Артёмом, но свою бессонницу и видения во сне она никак не относила на счёт своего напарника. Придя после затянувшегося обеда в свою комнату в прекрасном настроении, Селли Нортик, понимая, что слегка пьяна, решила прилечь на кровать и подремать. Сначала это ей удалось, но спать не хотелось, и она связалась с компанией, занимавшейся торговлей техникой и оружием, и договорилась, что ей оплатят за Скат и оружие тридцать тысяч кредитов.

Решив, что это поручение Арта было последней причиной, мешающей ей заснуть, девушка закрыла глаза. Постепенно сон овладел девушкой, и она задремала. Всё шло нормально, но вдруг Селли смогла понять, что ей снится совсем не то, что она видит в своих снах обычно. Ей виделся Арт. Парень несомненно занимал в её мыслях много места, но в этот раз он ей снился не в обычном своём комбезе и не подшучивающим над ней. Напарник Селли был голым и занимался сексом с довольно симпатичной молодой особой. От того, что они вытворяли, улыбаясь и смеясь, девушка проснулась в холодном поту, с рукой между сжатых ног и мокрыми от желания трусиками. Сон был настолько реальным, что Селли растерялась, не зная, что и думать.

Посмотрев на часы, было двенадцать часов ночи, девушка отправилась в душ. Холодные струи воды быстро привели её в порядок и, решив, что это обычный сон, но из-за дневных событий и вина зацикленный на парне, девушка успокоилась и опять задремала. Провал в сон был незаметным. В этот раз она явственно почувствовала, что ей опять снится Арт. Это её смутило. Парень, стоя в своей комнате и перебросив тело той же девушки через спинку кресла, имел её сзади, та в свою очередь подняла в воздух голени, ритмично ими помахивала и восторженно постанывала по поводу каждого движения молодого мужчины. Селли не смогла отвести от пары глаз, и только вспышка оргазма выбила её из сна. Очнувшись, Нортик не знала, что и подумать: живот свело в спазме, и она не сразу пришла в себя из-за волны возбуждения, раскачивающейся в ней как кисель и не дающей возможности трезво мыслить. Больше в эту ночь она не смогла уснуть, сообщение от напарника её даже обрадовало, заставив двигаться и переключиться с иллюзорных и казавшихся нереальными переживаний на реальную работу.

Быстрый переход из гостиницы в бокс и вылет на новом глейдере из Колониального Центра заставил девушку отбросить мысли о снах и перейти к изучению технических характеристик машины и её оружия. Первый момент, когда она случайно заметила у Арта на шее засос, Селли не стала трактовать, они спешили, и о такой чепухе можно было подумать позже. Вернувшись из туалета и заметив на спине напарника полосы от ногтей, Нортик рассмеялась, но тут же смех её смолк: факты выстроились в её голове в цепь событий, она поняла, что каким-то образом видела, чем занимался её напарник этой ночью и в голове разлились воспоминания сегодняшних снов.

Обдумав все факты и понимая их нереальность, Селли понемногу успокоилась и решила забыть об этом недоразумении, сочтя себя слишком уж внушаемой и неуравновешенной, что было не так. Девушка решила, что это плод её собственного воображения и слегка покраснела от мыслей о том, что ей было не так уж плохо наблюдать за творимым в её воображаемом мире. Смущало ещё и то, что она смогла в эту ночь испытать накат такого чувства, что даже воспоминания о нём отдавали жаром внизу живота и пропитывали влагой трусики между ног.

Селли Нортик, закончив обдумывание, несколько раз зевнула, она так и не выспалась, поставила глейдер на автопилот и решила немного подремать. "Скирит" шёл на максимальной скорости, в округе никого не было, и постепенно дрёма перешла в глубокий сон...

Глава седьмая

Артём проснулся, как доложил искин, через восемь часов спокойного сна. Сделав несколько разминающих тело движений, землянин трансформировал кровать в две односпальных с коридорчиком, принял душ, совместив его с утренними процедурами, оделся и открыл дверь в кабину глейдера. Приветствовать никого не пришлось, Селли спокойно спала. Запрос искину о состоянии текущих дел прояснил несколько вещей: они летят уже семь часов на автопилоте, опасностей нет. Пилот Селли Нортик спит уже шесть часов сорок семь минут.

- Селли, - Артём решил разбудить девчонку, сам он хотел есть и возможно, того же хотела и она. - Селли, будешь завтракать?

- Нет, Арт, - не просыпаясь, отказалась девушка. - Я не выспалась сегодня...

- Да? Странно.

Артём вернулся в каюту, быстро разогрел пару банок каши с мясом, перекусил ими, запив тонизирующим напитком и через полчаса вернулся в кабину, довольный жизнью и судьбой. Забравшись в своё кресло, Артём решил изучить конструкцию и технические характеристики нового глейдера, когда Нортик его случайно отвлекла от работы.

- Арб стрм, - пробормотала девушка во сне и перевернулась на другой бок, Артём по инерции прислушался к тихому звуку и то, что он случайно "услышал", ему совсем не понравилось и заставило задуматься над сложившейся ситуацией. Напарнице снился сон, но не это удивило Артёма, сны сняться всем людям, и он это понимал. Плохо было то, что девушка смогла "услышать" то, что происходило в его комнате в гостинице. Тонкая излучающая оболочка Селли Нортик, позволявшая Артёму "слышать" её мысли без ментального щупа, позволила ей в свою очередь "услышать" самого Артёма в минуты близости с Лерой. Ситуация требовала быстрого осмысления: получалось, что в минуты сильного стресса или сильных душевных переживаний Артёма, его могли "слышать" люди со слабой аурой.

Следовало подумать о "закрытии" своей ментальной системы от постороннего, случайного или нет, "слушателя" и решить, как поступить с Селли Нортик. С одной стороны её надо было не брать в напарники, но с другой стороны ему и самому надоело мотаться одному. Так ничего не решив, Артём оставил пока всё, как есть, но Селли следовало в ближайшее время занять вплотную, раз уж он её решил оставить с собой.

Артём переключился на выработку ближайших целей. Следовало определиться с вытребованными у гигантских летучих мышей тремя свёртками из тёмной ткани, называемых "помощниками", кристаллами и амулетом. Второй задачей Артём себе поставил разобраться со знаниями, которые ему оставил "Чёрный". Третьей задачей стоял полёт к месту приземления космического транспортника, к которому на помощь летал военный тяжёлый глейдер.

Мысли опять вернулись к спящей на соседнем кресле Селли Нортик из-за её всхлипа, заставившего Артёма прислушаться. Девушке снились такие сцены, что Артём засомневался в её девственности и благоразумии. Создавалось впечатление, что сознание или подсознание девушки, испытав и поприсутствовав при обычной встрече двух взрослых людей, теперь само продуцировало в сон разные картины из памяти: то её прижимал к забору в десятилетнем возрасте соседский парнишка, засунув свою руку в неположенное место между её ног, отчего Селли испытывала страх, стыд и вместе с тем приятное чувство, то ей снилось, что она подглядывает за сестрой, приведшей парня, чтобы познакомить его с родителями и уединившейся с ним в своей комнате. Стряхнув с себя череду чужих воспоминаний, Артём решил, что девушка выспалась, и решил её будить.

- Я и не заметила, как заснула, - сладко потянулась на своём сиденье Селли.

- И проспала семь часов или чуть больше, - хмыкнул Артём. - По ночам надо спать, а не шастать неизвестно где...

- А сам?

- Значит, ты где-то шастала всю ночь? - Сразу переспросил Артём.

- Я взрослая девушка и это моё личное дело, - независимым тоном буркнула Селли.

- Ладно. Мойся, завтракай, и будем тебя учить охоте. Тебе надо научиться самой зарабатывать на свою жизнь.

- Это как?

- Что как?

- Учиться как?

- Просто, - хмыкнул Артём. - Берём и охотимся. Ты учишься. Что тут непонятного. Завтракай и вперёд. - Девушка что-то хотела спросить, но Артём не дал. - Если не хочешь умыться и позавтракать, то можно начать прямо сейчас, - кровожадная ухмылка землянина заставила Селли быстро спрыгнуть с кресла и исчезнуть за дверью каюты.

Душ и завтрак занял у девушки сорок минут, и она появилась в кабине посвежевшей и вполне довольной жизнью. К этому времени Артём уже обдумал, каким образом он приведёт девушку в нормальный вид и заставит выбросить из головы все мысли о том, о чём девушке, по мнению Артёма, было думать рановато.

- У меня есть штурмовое ружьё "Бизон-7". Она гораздо лучше начальной винтовки для колониста, но самое главное, имеет систему, компенсирующую отдачу выстрела. Ты небольшая ростом и худая, вес твоего тела невысок, поэтому пока стрелять из моего Мар-24, тебе в любом случае рано.

- Как скажешь.

- Ставь на Бизона оптический прицел. Я пока спущусь ниже. Присмотрим нормальную цель, а ею окажется любой крупный буйвол, ты его убиваешь, снимаешь с него шкуру, вырезаешь ингредиенты. В общем, зарабатываешь и осваиваешь специальность охотника. - Артём уже спускал Скирит ниже к саванне и присматривал цель для Селли. - Вижу крупного бизона. Бери рожок с простыми патронами.

- Ты будешь стрелять? - Селли вставила рожок в штурмовое ружьё и опустила стёкла в кабине.

- Буду. - Глейдер сам останавливался, Артём, наметив для себя цель, выдвинул ствол в окно, снял винтовку с предохранителя и взглянул в оптический прицел. - Видишь, у камня стоит крупный бык?

- Это с седой гривой? - Переспросила девушка.

- Да. Валишь его и второго рядом. Поняла?

- Да.

- Стреляем, как только я скажу "раз", - Артём выбрал чуть в стороне небольшую молодую сайгу и навёл на неё прицел.

- Ты готова?

- Да.

- Два и, "Раз". - Хлопнули, почти совпав, два выстрела, Артём, убедившись, что сайга упала, перевёл прицел на быка Селли, тот оседал на землю. - Бей второго, я за этим присмотрю.

- Дах! - Второй бык продолжал стоять и девушка повторила. - Дах! - У бизона подогнулись ноги, он упал сначала на колени и повалился на бок.

- Вот и всё, - Артём, поставил свою винтовку на предохранитель и приказал искину Скирита. - Давай подберём сначала сайгу, а потом к быкам Селли.

- Принято.

- Я заберу сайгу. Ты займёшься своими быками. Задача переработать их как можно быстрее и погрузить в холодильник. Каждый в среднем будет тянуть на две тысячи семьсот кредитов. Он добыча обычного новичка и пока ты не освоишь его забой, мы будем этим заниматься.

- А ты?

- Я обдеру сайгу. Мясо у них нежное, сочное, жирное. Нам пока хватит. Сразу поставлю его готовиться в кухонный комбайн. В общем, дерзай.

Артём, ободрав за двадцать минут степную козу и вырезав из неё ингредиенты, нарубил из неё кусков, загрузив ими кухонный комбайн. Шкуру и остатки туши забросил в холодильник, ингредиенты в экстрактор - его работа была полностью завершена. - Закончишь первого, позовёшь. Я приду, посмотрю, и пошевеливайся, времени у нас много нет. Бизона можно ободрать за сорок минут. Вот и рассчитывай на это время. Пара бизонов полтора часа. Это больше пяти тысяч кредитов.

Выставив на крышу глейдера боевого робота для кругового обзора, Артём отправился в каюту, достал из сумки три свёртка с помощниками и кристалл с объяснением, что это такое и как это надо использовать. Кристалл при взгляде не на него, а в него, с помощью "видения", выдал три длинных стиха о "помощниках", тайных знаниях энергии крови и трансформаций. В общем, Артёму пришлось ещё раз внимательно "перечитывать" стих о помощниках.

Первым и главным выводом Артёма было то, что он понял, гигантские летучие мыши хоть и разумны, но их разум выдаёт временами такие "перлы", что землянин серьёзно сомневался, понимают ли они сами, что только что сказали. Тем не менее, в этой мути или "шифровке" удалось выявить последовательность проведения ритуала активации помощника. О полезных свойствах "помощников" и приобретаемых хозяином "помощника" благах было написано столько бредней, что Артём так и не понял, что он получит и чем будет располагать, заимев помощника, как и то, что же такое этот самый "помощник". О каких-либо плохих последствиях ритуала и приобретения "помощников" не сообщалось, и Артём решил провести ритуал и, если он его не устроит или не получится, то отказаться в дальнейшем от оставшихся "помощников".

- Скирит, меня ни для кого нет на час. Я запрещаю в любом случае тревожить меня, пока я не выйду из каюты сам.

- Даже в случае нападения на напарницу и глейдер?

- У тебя двенадцать боевых роботов и куча оружия, сообразишь что-нибудь сам, но не думаю, что тут будет что-то опасное. Селли просто скажешь, что я не велел себя беспокоить. Пусть постреляет и развлечётся сама.

- Принято.

Артём ещё раз прочитал часть стиха о ритуале, собрал всё нужное для его выполнения и начал выполнять.

"Вступи в храм тьмы" - гласила вменяемая строка, Артём закрыл за собой дверь в каюту, блокировал её и выключил свет. Убедившись, что свет не проникает в каюту, перешёл на "видение", чтобы иметь возможность совершать дальнейшие действия. "Ткань тьмы" должна быть снята в "Чаше крови" - с этой строкой заканчивались бредни о темноте - матери народа и ещё куча такой же мути и слышалось руководство к действию. Артём сел на одну из кроватей, поставил на другую тарелку и, положив в неё свёрток, стянул с него тёмную непрозрачную ткань. В тарелке оказалось чёрное кожаное живое яйцо, размерами с куриное или чуть меньше. "Осмотрев" яйцо, Артём сделал вывод, что оно хоть и живое, но довольно долго хранилось у мышей: кожаный каркас имел много трещин, и создавалось впечатление, что яйцо усохло от времени. Проникнуть взглядом внутрь яйца Артёму не удалось. Опасности никакой не было, и Артём перешёл к следующему этапу.

"Накорми своей жизнью птенца, он узнает тебя и станет тобой" - Артём разрезал себе на руке вену и капли крови закапали на засохшую кожу яйца, от чего оно вдруг начало приобретать гладкий и маслянистый вид. "Преврати капли в поток" - Артём опустил руку чуть ниже, и кровь естественно побежала быстрее. Рек тут не было, но пару раз струйка была непрерывной. Яйцо быстро покрылось кровью, слегка замерцало и вдруг лопнуло, как простое из скорлупы. Из его верхушки мгновенно выскочил небольшой энергетический сгусток и, прыгая по каплям крови, летящим в тарелку с руки, добежал до раны и вошёл в неё. Это было настолько быстро, что Артём не успел ничего предпринять или осознать. "И придёт помощник", - пролетела мысль в голове, - "и вкусит тебя, и станет тобой". Что происходит, Артём уже понимал и без стихов: его жрали. Проникшая через открытую рану в организм Артёма ментальная структура начала поглощать в большом количестве ментальную энергию и настолько быстро, что у Артёма закружилась голова, и он начал терять сознание. Боль обручем обхватила голову.

- От твою... - крякнул от обвалившейся на него боли и слабости землянин. Артём лихорадочно думал, как избавится от ментальной структуры, как всё неожиданно прекратилось. Ментальная структура, впитав всю ментальную энергию, от чего боль поднялась на свой пик интенсивности и силы, тут же половину ментальной энергии выпустила назад в систему, Артёму мгновенно полегчало. Пот мчался по спине, накатило чувство духоты.

"Верни в ткань Тьмы и раствори" - Артём не стал ничего возвращать в ткань Тьмы, а смёл с тарелки сухой порошок, в который превратилась его кровь, вместе с остатками кожаной скорлупы в утилизатор, сбросил с себя одежду и забрался в душ.

Вместе с холодной водой пришло облегчение и начало приходить понимание. Ментальная структура высокой плотности "сидела" под правой ключицей на узле, объединяющем жизненную и систему тяжёлых фракций, и фактически представляла его родной ментальный узел. По крайней мере, это так воспринималось, но было отличие, и Артём его чётко осознавал.

"Помощник" был отдельным сознанием, он был птенцом или летучей мышкой, только что проклюнувшимся из яйца и не получившим своего тела и индивидуальности. Впитав в себя всю ментальную энергию Артёма, оно просто стало копией внутренней сущности землянина, его своеобразным подобием и ребёнком, но при этом было пустым и его следовало наполнить смыслом и целью. Это было сознание, несомненно принадлежавшее вампиру, так как его подняла и разбудила кровь, но пойдя за кровью, оно утратило тело или тело было каким-то образом уже мертво. Этого Артём так и не понял, но то, что сознание было пустым или детским, это не подлежало никакому сомнению.

При обращении на "помощника" внимания Артём не чувствовал в нём ничего чужеродного, помощник воспринимался как собственная структура сознания и работал сейчас как узел преобразования различных энергий из одной в другую, не забывая при этом вбирать и в себя, но неощутимыми крохами. Был ещё один ощутимый плюс от владения помощником, и Артём его понял, обследуя свою систему и её состояние. Внутренний объём ментальной системы Артёма возрастал при контакте с "помощником" и уменьшался, когда Артём ментальным усилием снимал "помощника" с узла. Обьем энергии возрастал и падал не так и значительно, но тем не менее, это Артём заметить сумел.

Закончив исследование, Артём вышел из-под холодных струй воды и, обсохнув, пошёл посмотреть, как идут дела у его напарницы. За час работы та сумела снять почти всю шкуру, но совершенно выбилась из сил. Ворочать шкуру и тушу было тяжело, но она, стиснув зубы, трудилась, и Артём, ничего не сказав, вернулся в глейдер. Чувствовал он себя неплохо и решил, что активирует всех трёх помощников. Польза от них была, вреда же, как Артём ни старался, не смог найти. Боль и слабость при ритуале Артём в расчёт не брал.

Зная, что делать и как всё произойдёт, Артём пустил в себя вторую ментальную структуру за пятнадцать минут. В этот раз он потерял сознание. Боль и слабость были настолько сильны, когда "помощник" поглотил всю ментальную энергию Артёма, что тот едва не закричал. Если боль была бы как в первый раз, тяжёлая и оглушающая, то можно было бы стерпеть, но в этот раз его сотрясла мгновенная судорожная череда боли и не отпускала, пока он не потерял сознание.

Очнувшись, Артём снова полез под струи холодной воды, приносящей облегчение, потом прибрался в каюте, выбросил в утилизатор остатки кожаной скорлупы и вышел на улицу. Селли Нортик заканчивала разделку, и грузила куски первой туши в холодильник. Артём сел в тенёк и закрыл глаза.

- У меня ушло на первую тушу два часа семнадцать минут, - не без гордости сообщила Артёму девушка.

- Для первого раза неплохо. Посмотрим, за сколько времени ты управишься со второй, - голова ещё кружилась, разговаривать землянину не хотелось.

- Пару минут отдохну, - девушка села рядом, и Артём услышал, как сильно от её спецодежды воняет кровью.

- Если на такой жаре протухнет вторая туша, я с тебя вычту её стоимость. Тебе лучше поторопиться. Сделаешь быстрее, чем первую, разрешу часик подремать перед вечерним забоем, - равнодушный голос Артёма поднял девушку на ноги и заставил двигаться. Артём, даже не прислушиваясь, вдруг чётко услышал, как девушка его костерит на разные лады. Получалось, что его ментальные способности возросли, как если бы он вставил себе имплантант на усиление ментальных способностей и если после первого "помощника" он выходил из глейдера и не "слышал", не прислушиваясь, девушки, то сейчас прогресс был на лицо.

Отдохнув, Артём около часа занимался комплексом ударных и защитных движений, отрабатывая отдельные элементы техники, и когда почувствовал, что полностью восстановился, решил закончить с третьим ритуалом установки "помощника". Артём прекрасно понимал, что если этого не сделать сразу, то вспоминая потом о том, что он перенёс во второй раз, он вряд ли решится на третьего "помощника". Сейчас же он чувствовал себя отупевшим от перенесённых болей и считал, что сможет справиться.

- Скирит, проконтролируй, чтобы ни одного звука не донеслось из кубрика, если я не смогу удержать крик в себе. Я, возможно, потеряю сознание, но я уверен, что приду в себя через некоторое время. Селли Норик не должна ни о чём узнать, что происходит в кубрике.

- Принято.

За третьего "помощника" Артём заплатил полуторачасовыми пароксизмами и такими ударами накатывающейся слабости и боли, что когда пришёл в себя, его комбез можно было выжимать. Артём сразу вспомнил, что он не мог все эти полтора часа потерять сознание, как ни пытался. Боль вытягивала из него все силы и била кувалдой по голове, словно пытаясь вытряхнуть его душонку из тела. Дело тут было не в потере ментальной энергии и начальном отторжении артёмовой ментальной структурой ещё не впитавшей в себя его энергии структуры "помощника", и поэтому ещё не переродившегося, хотя и это накладывало отпечаток на боль и её силу. Своей болью он платил за ту боль, которую испытывала сначала одна ментальная структура "помощника", а потом две, когда он ставил третью. Сбрасывая боль при потере ментальной энергии ему, "помощники" и сами терпели боль, но у них не было выхода в "потерю" сознания и они держали Артёма, как только могли, и этим спасали себя. Первая ментальная структура стала заметно больше чем вторая, а вторая была чуть больше третьей, но и сам Артём чувствовал, что и без "помощников" его ментальная система стала сильнее сама по себе.

Холодный душ принёс облегчение, но не принёс отдыха и свежести. Осталась бесконечная усталость, и чувство, что он перенёс невозможные пытки. Разогнав энергию в жизненной системе, скорее по привычке, чем осознавая это сам, Артём походкой старика вышел из глейдера и сел на крыло, уставившись неподвижным взглядом серо-пепельных глаз в сторону, куда не спеша катилось солнце. Минут через сорок Артём случайно заметил, что к нему подошла смертельно уставшая девушка и что-то говорит.

- Арт, я закончила за два часа шестнадцать минут, ты обещал мне, что если я справлюсь быстрее, то ты... - Артём не слышал слов ушами, он их "слышал". Девушка повернулась к нему и вдруг её лицо вытянулось от удивления, потом выражение на лице сменилось на поражённое, потом на встревоженное и испуганное одновременно. - Что случилось? Что произошло? - "Услышал" не ушами Артём. - Ты поседел! - Испуг и страх за него, Артёма, "слышимый" в беззвучных словах, что-то задел в душе землянина и он вдруг словно проснулся, сбросил с себя пелену бесконечной усталости и встал. Звуки вдруг вернулись и обрушились на землянина, будя и ломая в нём равнодушие.

- Ты поседел! Что с тобой случилось?! - Колоколами ударили по ушам Артёма слова смертельно уставшей девчонки. Артёму пришла мысль, что возможно в это мгновенье от равнодушия и бесконечной смертельной усталости его только что спасла девчонка, которую он может "слышать". Она смогла до него докричаться, не словами, далеко не словами. Простого участия оказалось достаточно, потому что оно шло от души.

- Не. Я заснул на жаре. Сейчас пройдёт, - выдал первое попавшее Артём. - Говоришь, закончила. Ингредиенты в экстрактор забросила?

- Забросила. Ты поседел от того, что заснул на солнце? - Ошалела от слов Артёма Селли Нортик.

- Наверно, - пожал плечами Артём. - Снимай спецодежду. Иди в душ. Нужно поесть.

- Я пока есть не хочу.

- Я там забросил мясо сайги в кухонный комбайн, оно готово. Разогреем кашу, тонизирующий напиток. Перекусим. - Артём зашёл в кабину глейдера, усталость хоть и не прошла, но отупение от боли с него слетало подобно кускам старой кожи с ящерицы. Это оголяло нервы, опять возникала боль, но теперь она постепенно сходила на нет и землянин понимал, что она уходит уже окончательно, да и терпеть её было легче.

- Я в душ. Он мне точно нужен, - девушка пока шла по коридору между кроватей каюты к душу, сбросила с себя комбез и штаны.

- Искин, закрой люки и окна, снизь температуру внутри глейдера до пятнадцати градусов, - Артём выдвинул стол, выставил на него куски мяса, хлеб, четыре банки разогретой каши и сладкий тонизирующий напиток со вкусом какао. На этом разносолы закончились. Настрогав тонких листочков из ближайшего жирного куска степной козлятины, Артём бросил десяток из них в тарелку Селли Нортик, и вернул нож в ножны.

Несмотря на слабость, Артём заставил себя начать есть и разогнал  энергию в жизненной системе до предела. До захода солнца ещё было не меньше четырёх часов, из душа вышла Селли, села за стол и тоже начала вяло жевать.

- Тебе лучше быстрее поесть и хотя бы минут сорок вздремнуть, а то я думаю, ты можешь не успеть до захода солнца разделать ещё одного быка.

- Мне кажется, что если тебе так нужен этот бык, то ты бы мог его разделать сам или хотя бы помочь мне.

- Я теряю из-за тебя время, - хмыкнул Артём. - За тех шесть часов, что ты провозилась с двумя тушами, мы бы могли уже быть далеко отсюда.

- Тебе эти быки не нужны, да? Это из-за меня? Да?

- Мне нужны деньги на топливо. Я хочу оправдать это перелёт до Регата-16, - Артём налил по кружкам напиток и одну подвинул девушке. - Ты сама захотела быть охотником. Учись и зарабатывай себе на билет, если хочешь отсюда улететь...

Девушка вырубилась от усталости в сон прямо за столом, едва почувствовав сытость в желудке. Артём прислонил её ближайшей стене, без всякого зазрения совести задрал её рубашку на животе и сначала разогнал энергию в жизненной системе живота, осторожно касаясь его руками. Минут через тридцать, когда энергия в системе достигла насыщенного зелёного цвета, Артём разогнал её по системе и делал это каждые двадцать минут.


- Разбуди её.

- Принято, - вслед за словами искина девушка открыла глаза и ещё пару минут приходила в себя, срывая сладкие оковы сна.

- Ешь, - девушка так и спала сидя у стола, и Артём только разогрел кашу и подвинул к ней.

- Я точно голодна, - последний "разгон" её системы был пять минут назад и желудок её был пустым.

- Тут, пока мы дремали, искин нашёл стадо степных косуль. Они полегче буйволов, поэтому забьём трёх. Я думаю, успеешь до темноты их забросить кусками мяса в холодильник. Они пугливые, поэтому две моих, одна твоя.

- Не вопрос, - девушка чувствовала себя отдохнувшей.

- Я так и думал.

Через пятнадцать минут приземлись у трёх косуль. Девушка успела застрелить двух и Артём, свалив одним выстрелом одну, бить вторую не стал. Нортик ушла работать, а Артём, вычистив свою винтовку и перезарядив, поставил её на предохранитель и вложил в гнездо. Очередной разгон, и парень вышел на улицу теперь уже плотно размяться. Часовой комплекс переходов между стойками с ударами и блоками вытряхнул остатки болей и слабость как ненужную шелуху. До захода солнца Артём успел отработать ещё пару новых для себя переходов, включив их в комплекс, и приняв душ, встретил ввалившуюся опять без сил девушку на входе в кабину глейдера...

Глава восьмая

Селли Нортик вернулась в кабину глейдера полностью обессиленной, злясь на то, как точно рассчитал время и нагрузку её напарник. Три крупных самца степных косуль вместе были в полтора раза тяжелее одного быка и чистым весом отошли под две с половиной тонны. Они, каждый в отдельности, были легче бизона, но работы было больше, а учитывая размеры и вес в сравнении с девушкой, она провернула серьёзный обьем работы и закончила только с заходом солнца.

- Душ, ужин и спать. Сегодня дежурю я, а то ты всё просыпаешь.

- Не указывай мне, - сил не было, но смолчать Селли не смогла.

- Я не против, можешь дежурить ночью ты, - равнодушно пожал плечами Артём. - Ты можешь выбрать сама, спать тебе здесь или на кресле в кабине. Я бы, конечно, предпочёл каюту, но если отдельные неумные и спесивые личности настаивают, я могу им уступить кресло в кабине, как настоящий джентльмен.

Нортик хоть и обозлилась, но смолчала и отправилась в душ. Её сейчас злило всё. Она понимала, что простые слова "душ", "ужин", "спать" задают тот ритм перемещений, который желала она сама, но теперь получалось, что она выполняет желание Арта. Это её просто бесило. Одёрнуть себя не удавалось. Усталость, трансформированная в злость, давала силы, чтобы не упасть прямо там, где стоишь, и работала сейчас на Селли.

Артём "прослушав" эмоции девушки одобрительно хмыкнул, поднял Скирит в воздух и занялся расчётами ночного маршрута. Просматривая маршрут, установленный Селли Нортик на вчерашнее утро, Артём заметил, что та перед тем как спокойно лечь спать заставила искин рассчитать маршрут с обходом всех баз, встречающихся на пути, таким образом, чтобы Скирит не попадал на радары и не было отвлечения пилота на ответы и запросы, которые, несомненно, последуют, если они попадут на экран искинов баз. Стремление Нортик избежать простой процедуры ответов-запросов и желание не отвлекаться из-за них от сна, сейчас сослужило Артёму хорошую службу. Получалось, что обнаружить их можно было сейчас только со спутника, и они просто исчезли в изученном пространстве Катара.

Можно было сделать запрос на один спутник, это было дорого, но необходимость заставляла платить эти деньги, однако заказывать поиск определённого глейдера во всей спутниковой сети мог позволить себе далеко не каждый. Мало того, что это было дорого, нужно было иметь связи и допуски, что тоже стоило денег. В случае, когда разыскивался человек в чём-то обвиняемый или преступник, было легче, и расходы частично или полностью ложились на Службу Безопасности. Когда же кто-то хотел что-то узнать о простом гражданине, и при этом не являлся уполномоченным лицом, это было не так и просто, хотя конечно делалось. Не задаром, естественно. Учитывая, что те, кто имел возможность что-либо узнать и подобные допуски, были людьми неглупыми, о чём говорило занимаемое место или допуск, то нетрудно было предположить, что их услуги были отнюдь не дешёвыми. Эти люди, как и любой трезвый и разумный человек, тоже тут сидели не за просто так, а рубили свою копеечку.

Все эти размышления привели Артёма к печальной улыбке. Улыбке, потому что он оказался достойным сыном своей страны и эпохи на Земле, а печальной этой улыбка была, потому что он скучал по своей бабушке и не мог её известить, что жив и у него всё нормально. Вписавшись в этот мир, по крайней мере, в его одну из диких окраин, Артём чувствовал себя ничем не хуже, чем дома. Отличий тут было конечно масса, но люди были теми же. Живущие на базах вдали от городов по своей прямоте и характеру, почти не отличались от жителей деревень и посёлков его области, а жителей КолЦа можно было назвать горожанами этого мира. Грубое сравнение не понравилось землянину и заставило Артёма отбросить демагогию и заняться делом.

В первую очередь он сходил в каюту, забрал свою сумку с кристаллами и провёл "разгон" жизненной энергии в системе Селли Нортик. Девушка уже поужинала и спала на правой кровати, завернувшись в простыню и поджав к животу ноги. Пришлось осторожно её переложить с бока на спину, - измотанная девушка даже не проснулась, - и только потом провести сеанс разгона. Девушка к его концу чувствовала себя значительно лучше. Артём ещё раз разогнал энергию в животе и, накрыв её простынёй, ушёл в кабину.

Спать не хотелось, и Артём решил посмотреть и попробовать разобраться с кристаллом знаний о перевоплощении и свойствах крови, амулетом перевоплощения и памятью старой вампирши-оборотня. Как и предполагал Артём, с кристаллом со знаниями ему разобраться не удалось: это требовало времени. Распутывать текст и вычерпывать из многочисленных стихов с довольно мутными и чужими смысловыми нагрузками фраз крупицы знаний Артёму не хотелось. Это требовало времени и кропотливого труда или как минимум хорошего искина с программами и базами в области лингвистики и ксенологии. Артём отложил кристалл со знаниями в сумку: выбрасывать подобный артефакт он не решился.

Оставалось разобраться с амулетом перевоплощения и памятью старухи-вампирши, горевшей в кристалле красным огнём. Артём решил начать с изучения амулета, память могла потребовать массу времени и кристалл с ней Артём пока отложил. Пришлось опять читать целую кучу бредовых стихов, но они были короткими, и минут через сорок до Артёма дошло, что он держит в своих руках. Пластинка из кости гигантской летучей мыши-оборотня-вампира, была непростой. Оказалось, что в этой кости от затылочной части черепа головы мыши располагался круглый ментальный узел, отвечающий за трансформацию физического тела гигантской летучей мыши в различные формы. Узел каким-то образом сохранился, и при смерти его носителя не исчез. Возможно, тут применялись какие-то неизвестные людям технологии, но факт оставался фактом: Артём "видел" его внутри кости.

Раса разумных летучих мышей считалась оборотнями-вампирами не просто так. Они могли трансформировать своё тело в тела других рас и животных. В основном обращение шло в тех, кто угрожал мышам или являлся объектом их питания. Амулет надевался и носился на груди, а для активации перемещался на спину. Трансформация представляла кувырок через спину и как бы "впрыгивание" в новую форму, но на деле всё было не так. Ментальный узел при его активации ментальным усилием вбирал в себя достаточный запас энергии для желаемой трансформации и запускал процесс, идущий одновременно по нескольким направлениям. Шла сама трансформация тела, но пока без изменения размеров и форм. Узел заставлял сокращаться необходимые для трансформации мышцы или группы мышц, заставляя тело принять пусть и непривычную, но необходимую для подражания форму. После этого узел вбрасывал в образующуюся устойчивую косно-мышечную конструкцию необходимый обьем энергии тяжёлых фракций и активировал его. В этот момент и происходила окончательная трансформация. Необходимые, но отсутствующие элементы выстраивались из преобразованной в живую ткань энергии тяжёлых фракций. Состояние можно было удерживать до тех пор, пока в системе организма не заканчивалась энергия тяжёлых фракций. Узел служил своеобразным дозатором и распределителем этой энергии. Работа узла заканчивалась от ментального обращения к нему или вынужденно, когда заканчивалась энергия.

Уяснив себе смысл и принципы работы амулета перевоплощений, Артём не решился его испробовать, а решил пока его отложить и попробовать поискать в памяти старухи-вампирши случаи, когда она перевоплощалась, а заодно просмотреть, что там вообще есть такого, что его могло бы заинтересовать. Убрав амулет в сумку и достав кристалл с памятью, Артём вспомнил о Селли Нортик и пошёл её осмотреть. Собственный метаболизм девушки, подхлёстнутый "разгоном", к этому времени опустошил кишечный тракт от продуктов. Артёму пришлось разогнать жизненную энергию только в области живота и выйти из каюты, поручив искину разбудить Нортик так, чтобы она думала, что проснулась сама.

Искин исполнил приказ, и Артём минут тридцать слышал в каюте неясные шорохи и звуки. Девушка быстро умяла четыре банки каши с мясом, запила всё это напитком, сходила в туалет и опять улеглась спать, так и не выйдя из каюты. Удовлетворённо хмыкнув, Артём дал ей разоспаться и сходил разогнал в её жизненной системе энергию до максимальной скорости. С чувством честно исполненного долга, землянин уселся на своё кресло и, взяв в руки мерцающий бордово-красным цветом кристалл, заглянул в него...

Глава девятая

Вынырнув из кристалла с памятью через два часа, Артём положил кристалл в сумку и надолго задумался. Раса мышей, несомненно, была разумной и была распространена на огромной территории вселенной. Разум они получили на одной из планет в беспощадной борьбе за существование с такими же смышлёными мелкими ящерами. Мышкам удалось взять вверх, перейдя от использования инфразвука к ментальному взаимодействию. Ящеры были беспощадно вытеснены и уничтожены.

Грызун, получивший разум, не сразу сообразил, что его массированное заселение планеты приведёт к катастрофическим последствиям. Одна особь давала до пятнадцати яиц в кладке раз в четыре месяца. Промчавшийся по планете пожар массового распространения грызунов не оставил от естественных видов ни следа всего за сотню лет. Началось длительная межродовая борьба за выживание, сопровождаемая каннибализмом. Выживали только самые умные, хитрые и ментально одарённые особи. Несколько тысяч лет естественного отбора и борьбы за выживание позволили создать сильных в физическом и ментальном плане разумных существ, добившихся успехов в развитии науки и открывших способ путешествия между планетами с помощью энергии сознания и развивших свои способности к трансформации. На вселенской арене появилась новая разумная раса: летучих мышей-вампиров-оборотней.

Не всем понравилось её появление и довольно долго плотоядных и кровососущих летучих мышей истребляли, но огромная плодовитость и хитрость позволила им выжить. В этот период были получены знания о свойствах крови и живого организма. Мыши серьёзно продвинулись в знаниях о трансформации. Смогли образовать на своей и нескольких ближайших планетах довольно сильное клан-государство.

Хищник по своей натуре, оборотень-вампир посматривал вокруг и обдумывал свою дальнейшую судьбу. Строить дома, выращивать пищу и зерновые он не умел, зато имел довольно сильные ментальные способности и мог, пользуясь ими, спокойно процветать, паразитируя на других расах. Трансформация лишь помогла. Началось расселение по вселенной разумных существ, способных принимать облик другой расы и паразитировать на нём.

Разумные мыши устраивались, где и как могли, осваивали знания разумных существ, на которых паразитировали, и шли дальше. Раса расселилась теперь по всей галактике. Нельзя сказать, что везде им удалось это без кровопролитных боёв, не везде мыши стали хозяевами положения, но в целом они преуспели. Летучая мышь-вампир-оборотень стала реальностью во многих мирах.

Столкнулось с ними и человечество. Мышкам понравился вкус крови людей из-за её насыщенности питательными веществами, а то, что она являлась начальным субстратом жизненной и высших по классу энергий, сделал её наркотиком для активных в ментальном плане разумных грызунов. Контакт с человечеством выявил и другую особенность человека. При укусе у грызуна выделялась слюна, действующая подобно наркотику на людей, вызывающая желание отдать кровь за несколько секунд экстаза и привыкание. Подобное случалось и с другими расами, но их кровь не пьянила и не вдыхала жизнь в летучих мышей. Люди тоже быстро разобрались в свойствах крови вампиров, дающей сильнейший лечебный и стимулирующий эффект, но главным достоинством этой крови было мгновенное кратковременное поднятие ментальных способностей.

Не обошлось и без трудностей. Выросшие на планете с низкой солнечной активностью, закрытой тучами круглый год, летучие мыши не могли приспособиться к прямым солнечным лучам планет, которые предпочитали люди. Они могли жить везде, но в силу своих предпочтений селились на планетах, где больше половины суток господствовало солнце. Мышкам пришлось перейти на ночной образ жизни, если они предпочитали питаться кровью людей.

Старая мышь прожила девять сотен лет, видела и присутствовала при многих событиях, но её жизнь была очень коротка, если сравнивать с возрастом её расы. Когда-то её семья была в составе огромного клана, заселившего несколько звёздных скоплений. Ещё ребёнком её семью и несколько других семей изгнали. Эти особи образовали клан и ушли телепортом в отдалённое пространство на окраине галактики. Мышкам повезло: в ходе разведки окружающего пространства они наткнулись на эту планету.

Планета была необычна. Жизнь на планете била ключом, что выразилось в обильной флоре и фауне и, если бы не большая солнечная активность, выражавшаяся в постоянной жаре и удлинённом дне, то планету можно было бы считать идеальной. Летучие мыши быстро поняли, то, что даёт такую обильную жизнь этой планете, убивает их. Солнце излучало свет в необычном спектре, оказавшемся губительным для кровососов, но стимулирующих развитие жизни вокруг. Гигантских летучих мышей на этой планете привлекла огромная пищевая база, они перешли на ночной образ жизни и образовали первую колонию в пещерах.

Отсутствие естественных врагов и обильная пища позволили двум сотням разумных грызунов превратиться в отдельный клан из пятидесяти тысяч особей, расселённых на северных территориях планеты. За шесть сотен лет они успели несколько раз повоевать между собой, и разделится на три рода, когда над планетой завис корабль Империи Роден. Люди построили небольшую колонию и начали тут активно развиваться. В первом же ночном столкновении летучей мыши-вампира и человека победил не одетый в бронекостюм космодесантник, и раса мгновенно вспомнила, насколько привлекательна для неё кровь людей. Вдруг выяснилось, что летучие мыши-вампиры-оборотни за шестьсот лет превратились из воинов в размякших мышей. Многие знания были утрачены, а навыки потеряны. В особенности это касалось ментальных знаний.

Человек быстро узнал о плотоядных летучих мышах, но это была не основная ветвь человечества, а одна из отпочковавшихся от второстепенного ствола. В летучих мышах, по ночам нападающих на людей, не смогли установить разумности. Планета была опасна и без мышей, но другие виды не образовывали огромных колоний и не нападали на людей сами, разыскивая их и преследуя. Именно это выделило мышек среди других видов и определило их дальнейшую судьбу. Специалисты Империи Роден, выяснив, что исчезновение мышей из естественной экологической цепочки не принесёт вреда экологии планеты, просто истребили без особого сожаления все основные колонии. Нападения на людей мгновенно прекратились. В отчёт отдела по дератизации была поставлена галочка, и о мышках забыли.

За следующие двести лет популяция восстановила свою численность и смогла сократить численность колонистов на планете на тридцать процентов. Человек ничего не мог понять, а получившие урок дератизации разумные грызуны ушли в такое подполье, что найти их было трудно, тем более, что они восстановили путём принудительного отбора и селекции ментальные способности и способности к трансформации. После победы Конфедерации Свободных Миров и изгнания с этой планеты Империи Роден, часть клана ушла вместе со своей кормовой базой, но и на планете осталось не так уж мало вампиров.

Остались слабейшие. Тем не менее, они смогли временами откусывать довольно серьёзные куски от новых колонистов в виде пропадающих целыми поселениями людей. Раньше это было запрещено сильными кланами, а теперь стало перепадать и слабым колониям. Конфедерация Свободных Миров была гораздо сильнее в технологическом плане Империи Роден и хоть люди не смогли понять, что происходит, тем не менее, смогли защититься, выставляя в ночное время силовые поля. Ситуация для людей стабилизировалась. Планета и сама по себе была опасна для освоения, и когда процент исчезающих людей снизился, это отнесли на обычные потери.

Два клана вампиров, тем не менее, активно вели одностороннюю войну за пищу и пытались вырвать лишнюю кровь у людей. А самый большой и старый клан сквозь пальцы смотрел на удачные попытки выхватить для себя зазевавшего человека. Колония, в которой жила старуха-вампирша, с большим удовлетворением встретила известие о заселении всего в двух сотнях километров от неё базы охотниками. Люди давно нужны были вампирам этой колонии для создания свежих амулетов, талисманов, на которые требовались кровь людей и их части тел и органов. Сама по себе человеческая ментальная система тоже представляла ценность. Был отправлен небольшой отряд для захвата.

Посланцы выследили людей, смогли устроить дневные схроны в саване, чтобы скрыться от губительных лучей солнца днём. Сами они атаковать людей не могли, но это им было и не нужно. Под ментальным управлением ближайшая стая ядовитых ящеров сделала это за них, но расчёт не оправдался, мужчина смог отбить у ящеров своего напарника, запрыгнуть в глейдер и улететь сам и увезти раненую напарницу на свою базу.

Вампиры просчитались и обдумывали новый способ захвата, тем более, вариант был: один из людей постоянно прилетал в одно место и ремонтировал большой глейдер, но велась охрана роботами и взять его с помощью окрестной живности пока не удавалось. Старейшины клана не могли найти выход из положения, как человек вдруг сам появился у их логова, перекрыл запасной выход обвалом и решил отправить в логово клана роботов для отстрела. Над кланом нависла угроза полного уничтожения. Старые особи не забыли, как когда-то истребила почти поголовно популяцию вампиров появившаяся здесь Империя Роден. Ситуация стала походить на ту один в один. Человек оказался владеющим и применяющим ментальные знания. Это факт вместе с роботами и стрелковым оружием привёл колонию в состояние такого ужаса, что было решено вступить в контакт с этим человеком и попробовать договорится с ним. Аргумент в виде двух сотен лежащих собратьев и свободного противостояния объединённому ментальному усилию колонии этого человека, поверг мнение тех, кто продолжал настаивать на бое с обнаглевшей пищей, в прах. Победили желающие спасти свои жизни. На этом информация в памяти старухи-вампирши заканчивалась.

Двухчасовой просмотр памяти старухи открыл Артёму очень много. Женская особь была довольно любознательной и прожила длинную и насыщенную жизнь. Последние полторы сотни лет она была чем-то, подобным священнику в этом сообществе, и имела допуск к весьма специфическим ритуалам и знаниям расы. Даже быстрый просмотр ключевых моментов жизни, выделяемых самой старухой, был насыщен множеством леденящих кровь подробностей. Раса вампиров на деле являлась вампирами и паразитами на других расах, тем не менее, считавшей каннибализм неотъемлемой частью своей жизни, как и сам паразитизм.

Отдельные одарённые особи в трансформированном состоянии в человека или представителя другой расы могли находиться годами, образуя вокруг себя гнёзда из людей. Некоторые свободно переносили прямые солнечные лучи. Отражённый свет переносили все. Определённо эта раса являлась субстратом земных легенд о вампирах, якобы превращающихся в летучих мышей. На деле всё было как раз наоборот. Разброс показателей расы был очень большим, но все они были паразитами, владеющими ментальными знаниями и способностями к трансформации. Владение знаниями о ментальной и жизненной системах позволял им свободно совершать фокусы, описываемые в человеческих книгах.

Общее впечатление у Артёма осталось двоякое. С одной стороны было полное неприятие странной психологии каннибала, пожирающего при возможности своих сородичей и отпрысков, с другой отвращение к паразитирующему на других расах разумному существу, доводящему свои пристрастия до эстетического сумасшествия. По-другому охарактеризовать то, что он увидел в памяти старухи, Артём не мог. Расу в общем можно было охарактеризовать несколькими словами, если исходить из моральных норм людей. Трусливая подлая хитрая извращённая отвратительная тварь. Ни один вампир, никогда не нападал, если не был уверен, что имеет значительный перевес перед противником, который позволит ему победить того как ребёнка. Тварь могла бесконечно долго, находясь в трансформированном состоянии ждать, пока намеченная жертва не попадёт в такое положение, когда она становилась абсолютно беззащитна. Никаких понятий дружбы, привязанности и прочих людских качеств в обществе разумных грызунов не существовало никогда. Понятие воина у этой расы соответствовало не храбрости и готовности к самопожертвованию, как у людей, а умелому убийце из-за угла или одному из десятка особей, вместе избивающих своего сородича или разумное существо другой расы. Две сотни вампиров, выскочивших из логова в атаку на Артёма и его роботов, были самыми молодыми и слабыми, которых более сильные выгнали вперёд.

Вместе со всем этим Артём теперь считал их нешуточной опасностью. Знания о свойствах крови и трансформации, вместе с владением ментальными знаниями делали гигантских летучих мышей довольно опасным противником. Теперь Артём сожалел о том, что полностью не уничтожил эту колонию, посчитав их разумными и достойными жизни, как и любое другое существо.

Кристалл с памятью вампирши оказался для Артёма огромной ценностью по его оценке. Помимо разных отвратительных ритуалов и знаний чисто вампирской направленности, там имелись знания о больше чем трёх сотнях разных разумных расах и их представителях, с которыми встречалась вампирша за девятьсот лет своей жизни. Правда, среди них были расы и поотвратительней, чем разумные гигантские летучие мыши, и их философия и мировоззрение были ещё хлеще и непонятней, но они были где-то далеко, а вампиры рядом. Вообще Артём для себя решил выжать из этого кристалла с памятью максимум информации, хоть и копаться в этой памяти было отвратительно. Оказалось, что питание и различные способы заготовки пищи впрок у разных рас занимают не так и мало времени жизни каждой отдельно взятой особи.

Положив кристалл в сумку, Артём решил обдумывание полученной информации отложить на другое время, но всё же для себя оценил приобретение. Три "помощника" были пока до конца не понятны, и их следовало изучать, но тем не менее, они смогли поднять обьем его ментальной системы примерно на двадцать процентов. Это радовало. Амулет трансформации был тоже довольно серьёзной вещицей, приобрести которую за деньги не представлялось возможным. Кристалл со знанием о трансформации и свойствах крови приобретал актуальность только вместе с самой главной ценностью "Кристаллом памяти вампирши". Даже один "Кристалл памяти", как его для себя называл Артём, был достойным разменом на жизнь колонии. "Помощники", "Кристалл знаний" и "Амулет трансформации" имели пока довольно условную и относительную стоимость из-за пока неясной функциональности.

"Кристалл памяти", даже по самым осторожным предположениям, в глазах Артёма после его просмотра изменил своё значение и стоимость, теперь кристалл превращался в огромную опасность для его владельца. Перепуганная колония, после того, как непосредственная опасность для её жизни прошла, вполне могла переоценить значение этого кристалла и пожелать его возвращения вместе со смертью его владельца. В том, что он не найдёт колонию на прежнем месте, Артём уже не сомневался. Вампиры наверняка посчитали его очень глупым. Согласно их мировоззрению, Артёму следовало вырезать колонию, и они бы на его месте так бы и сделали. Именно поэтому они без сомнений отдали самое ценное, что у них было, без размышлений. Любое существо прогнозирует действия другого, исходя из собственных действий и понимания. Сейчас они наверняка его искали: он стал для них напоминанием об их позоре и неконтролируемым источником сведений о их расе среди людей. Обе роли были опасны, Артёму было точно известно, что эта колония на Катаре не единственная. Существовал где-то целый город, в котором базировался самый крупный Старший клан и небольшие города-пещеры двух Младших кланов. Артём только сейчас понял, что стал врагом оставшейся на планете колонии вампиров-оборотней, состоящей как минимум из пятидесяти тысяч особей. Эта мысль заставила землянина вздрогнуть от осознания цены размена: из-за какого-то не вполне понятного бонуса в виде трёх "помощников", пары кристаллов и амулета трансформации, планета Катар превращалась для него буквально в "горящую под ногами"...

Просмотр книги с новыми знаниями от "Чёрного кота", искавшему выход из создавшегося положения Артёму, ничего не дал. В книге добавились только довольно сложная структура "Кокон чёрного дракона", защитная структура из раздела владения энергией тяжёлых фракций, и два ментальных приёма "Проникновение" и "Сон". Ознакомившись с приёмами и уяснив для себя порядок их исполнения, Артём захлопнул книгу и счёл, что всё это не стоит добавки в двадцать эргов, и "Чёрный" явно переоценивает их стоимость. В "Кристалле памяти" вампирши, можно было найти подобное, правда там всё это было довольно смутно, но разобраться и понять со временем было возможно. Разница была лишь в том, что у "Чёрного" был чистый и понятный эквивалент, а у вампиров его надо было выцеживать из менталитета и особенностей мышления этой расы. Тем не менее, Артём понимал, что ключом к "расшифровке" и понимаю всей информации, заключённой в кристаллах, был собственно язык расы вампиров, он помогал ввести ряд новых понятий, свойственных только этой расе и начать понимать то, что заключено в кристаллах. Это был долгий путь, но он мог дать хорошие всходы и знания, которыми не располагал тот же "Чёрный кот".

Плюнув на всё из-за того, что явного выхода из положения не было, Артём загнал глейдер как можно выше в воздух, поставил его на автопилот и, решив, что утро вечера мудренее, провалился в сон. Что случилось, то случилось, корить себя за то, что следовало купить билет на межсистемник, и отвалить с Катара, пока была возможность, было поздно...

Глава десятая

- Повелитель, в отношении человека, обокравшего клан Ролтов...

- Да? - Веулу Антару с интересом повернулся к своему советнику.

- Он пробыл в главном городе людей неполные сутки и улетел в неизвестном направлении. Мы провели поиск и смогли установить его примерное местонахождение по кости одного из наших соплеменников. Из неё был изготовлен амулет трансформации.

- Почему примерное?

- В ночное время он перемещается на север в сторону базы людей, которая расположена недалеко от старого места жительства клана Ролтов. Его летающая машина постоянно перемещается, находится в полёте. Очень велика вероятность того, что он прибудет на эту базу и на ней остановится.

- Что ты предлагаешь?

- Было бы неплохо превратить эту небольшую базу в наш оплот и проверить на ней наши новые наработки. Вероятность того, что этот человек поделился информацией с другими, очень низка, так как мы не видим даже намёка на то, что люди о нас знают и хотят нас уничтожить. Никакой активности, кроме обычной...

- Хорошо. Я бы не стал полагаться на вероятности и продолжил поиск и преследование человека, имеющего о нас сведения. Базу вы можете использовать для отработки новых приёмов вне зависимости от того, будет там этот человек или нет...


- Дуг. Я подумал насчёт твоей просьбы. Ты говоришь, он принёс тебе прямой прибыли три миллиона, понимает правила игры и сдал больше ста тонн оборудования и техники для продажи нашим партнёрам. Я скажу своим друзьям, что человек входит в нашу систему, и принёс нам пользу.

- Спасибо.

- У нас особых претензий к нему нет, но мы не будем сдерживать обычных бойцов "Джокера", как и его руководство, и им что-либо указывать. За себя он должен постоять сам и, если неспособен, то это его собственная проблема...

- Я и не просил его опекать. Я его выслал из города и думаю, что его не будет, пока страсти не спадут. Дальше Катар сам разберётся.

- Да. Катар сам всё решает... - абонент на другой стороне внутренней связи Колониального Центра отключился, оставив Дуга Роне в прекрасном настроении.


Где-то за дальней гранью реальности.

- Здравствуй, господин.

- Ты ко мне с новостями, Линаресу?

- Да. Помнишь человека, что мне удалось перебросить в другой мир твоим порталом?

- Что, его тело уже подготовлено?

- Нет, господин. В реальном мире прошло очень мало времени, и оно продолжает оставаться одним из самых слабых. Этот человек обнаружил колонию кресанов. Они изгои, и не имеют связи с главными ветвями своего народа. Среди них есть представители, тела которых имеют вполне приемлемые параметры. Они владеют трансформацией и их физическая оболочка подвижна. У некоторых особей довольно высокие показатели ментального развития. Самая лучшая особь, это глава их Старшего рода на Катаре.

- Тело поганой твари для моего воплощения?

- Вы забываете о трансформации, господин. Для вас тело не будет иметь значения, его можно будет со временем перестроить.

- Это ты ничего не понимаешь: трансформация - это принуждение тела и заключение его в рамки ограничений. В трансформации никогда не достичь состояния "свободы творца", называемого также "вдохновением", состоящей из свободы тела, свободы духа и свободы разума. Трёх ключей преобразования. Я был когда-то человеком и хочу им оставаться и впредь. Для меня тело кресана будет темницей для духа, в трансформации я получу свободу духа, но заточу тело в рамки ограничений. Со временем преобразовав тело, я добьюсь, что оно станет мне родным, но его основа всё равно останется мышиной, как и генотип. Стоит играть в такие игры или подождать ещё двадцать или тридцать лет здесь, равных двадцати или тридцати дням в реальности? Как бы ни было слабо человеческое тело, оно для меня имеет не только практический смысл, здесь завязаны и некоторые метафизические и духовные аспекты...

- Я понял, господин.

- Мне нужно выйти отсюда, получить тело и с течением времени восстановить свои былые способности. Я хочу прожить ещё одну жизнь, участь и познавая, живя и чувствуя, что я живу, а не плыву из ниоткуда в никуда, как здесь...

- Я вынужден вас покинуть, господин.

- А твоих кресанов можно было бы использовать как строительные ресурсы. Одна ментально развитая особь может дать гораздо больше, чем стадо ментально неактивных кретинов. Как у тебя продвигаются дела со сбором энергии и развитием тел?

- Четверть уже закончила свой жизненный путь. Вы же знаете, что начавшие идти по пути развития, неадекватны.

- Мозг и сознание перегружены и перестраиваются. Они теряют на первых порах вкус к жизни и становятся подобны машинам или роботам. Эмоции и чувства исчезают, так как для них нет даже свободного клочка сознания.

- Эмоции и чувства это другая сторона естественной защитной реакции от внешней среды. Они начали гибнуть. Я не знаю, много ли их останется через месяц.

- Они будут гибнуть ещё быстрее. У них нет Учителя, и их некому оградить от самих себя и опасностей познания. Скоро они почувствуют себя всемогущими и перегорят как свечки, или их убьют или съедят. Ускорь сбор энергии, она скоро нам понадобиться...

Глава одиннадцатая

Проснулся Артём от того, что в каюте зашевелилась Селли Нортик, девушка уже проснулась и ушла в душ. Начинался новый день, который предстояло прожить. Артём выглянул в окно мчащегося на полутора-километровой высоте глейдера. Солнце только начинало всходить над бесконечной равниной саванны с небольшим количеством холмов, речек и болот. Вдали виднелись крутые вершины горного хребта. Где-то там, в этих горных хребтах, была конечная точка путешествия, база Дока Марта, Регат-16. По приборам до неё было ещё двенадцать часов лёта, Артём сейчас не торопился, и начал снижение.

- Скирит, займись отслеживанием наземных целей. Мне нужно стадо буйволов. Мы будем охотиться, как только закончим с завтраком.

- Принято.

- Проведи мне выборку встреченных ночью летающих объектов или животных, согласующихся с признаками гигантских летучих мышей, которых мы потревожили, когда производили изъятие техники и оборудования из автоматического поста Империи Роден. Поставь этих летучих мышей на контроль. Любая случайная или нет встреча или их автоматическое обнаружение должно протоколироваться и сразу же должно поступать сообщение мне с принятием мер предосторожности как в случае прямой опасности жизни владельца глейдера.

- Принято.

- Всю информацию и факты о таких встречах переносить в папку с допуском к ней только владельца, то есть меня, как и все сведения о необычных и необъяснимых явлениях, которые ты уже наблюдал.

- Принято.


- Мы сегодня вечером будем в Регат-16? - Поинтересовалась Селли Нортик, как только Артём зашёл в каюту, закончив отдачу распоряжений искину. Девушка выглядела отдохнувшей и полной сил.

- Нет. Мы сегодня остановимся и поохотимся. Вылетим отсюда в ночь, и к утру будем в предгорьях, в зоне прямой связи с Доком Мартом. Я смотрел, останется пара-тройка часов полёта до Регат-16. Пара дней в освоение работы охотника тебе не помешает. Мясо продадим Доку, будут деньги, - Артём особо не опасался вампиров, днём они летать не могли, а ночью он перемещался, и отловить его они при всём желании бы не смогли. Любая встреча с ними могла иметь только случайный характер.

- Понятно, - Селли не особо горела желанием заняться разделкой, но промолчала, зная, что при её отказе от работы, Арт просто высадит её с глейдера на любой базе, мимо которой они будут пролетать. В глазах напарника стояло равнодушие и пустота. Селли Нортик не сомневалась, что он так и поступит, как сказал вчера вечером, когда она совершенно измотанная вернулась с разделки и попробовала сказать, что хотела бы снизить объём работы. Стрелять не двух, а по одному. Ответ напарника был краток: "Не устраивает, скажи. Я завезу тебя на ближайшую базу, и мы расстанемся. Здесь я решаю что, когда и сколько".

- Я думаю, можно внести корректировку в сегодняшний день, - доброжелательно улыбнулся девушке Артём, та вопросительно подняла на него глаза. - У тебя сегодня в плане шесть туш. Сначала я хотел отстрелить три, потом два часа на отдых и снова троих. Ты вчера сказала, что хотела бы изменений, поэтому сделаем так: три серии по два буйвола и два часовых отдыха.

- Ага, - девушка просто обалдела. - Шесть буйволов! Я вчера едва заползла в глейдер после трёх! Ты сошёл с ума! Я не ломовая лошадь!

- Ты справишься. Я верю.

- Справлюсь? - Селли Нортик сузила глаза. - Ты веришь? Завтра утром ты встанешь не с той ноги и сообщишь мне, будто ты веришь, что я справлюсь с двенадцатью тушами? - Девушка распаляла себя сама и это чувствовалось.

- Двенадцать ты не сможешь. Тут мой веры при всём моем желании не хватит, но девять ты завтра за день осилишь, в это я верю...

- Арт, у тебя есть сердце? - Вспыхнула от негодования Селли Нортик. - Мне кажется, что ты бесчувственный и равнодушный ко всему человек. Ты готов замучить меня непосильной работой! Ты даже не человек. Ты похож на искина. Ты хочешь, чтобы я умерла рядом с этими бизонами. Мне кажется, что ты и сам не рад себе, и стараешься сделать из меня такой же кусок дерьма, как и сам, если я выживу на такой бешеной работе среди этой крови! Я видела, что ты даже не обрадовался, купив этот глейдер! Ты равнодушно бросил человека под пулемёт! Ты получил за то, что привёз целую кучу оружия, наверняка неплохие деньги, но и это прошло мимо тебя! Я думала, что продав девять глейдеров и получив в общем пятнадцать миллионов с этого Глостера, ты будешь доволен, - девушка уже разошлась и перешла на крик. - Ничего подобного! Ты проглотил этот кусок и даже не сказал, что...

- Прекрати истерику! Либо ты сейчас займёшься делом, либо я сбрасываю тебя на Регате-16. Мы дойдём туда за девять часов. Ты найдёшь себе в напарники человека, который будет плакать и смеяться по любому незначительному поводу и вы вместе с ним отправитесь хохотать в саванну и будете утирать друг другу сопли, после того, как вам кто-то разобьёт нос и отберёт у вас деньги и свободу или откусит руку и ноги по самую шею. Ты можешь даже взять к себе в напарники Горда Мотеру, этот чувственный мужчина прямо так и источал удовлетворение, когда издевался над тобой...

- Это нечестно!

- Ты сейчас встаёшь и берёшь штурмовую винтовку, которую вчера бросила, даже не вычистив. После этого стреляешь пару буйволов, искин опустил глейдер, и они всего в паре сотен метров, и занимаешься заготовкой туш. Ты честно и без соплей делаешь свою работу или мы сейчас же отправляемся в Регат-16.

Слова, сказанные абсолютно равнодушным тоном, заставили Селли взять штурмовое ружьё и уйти в кабину глейдера, захлопнув за собой дверь. Через несколько минут из кабины раздались две пары двойных выстрелов: Селли Нортик начала заготовку...


- Девушка с характером, но абсолютно не отдаёт себе отчёт, где и почему она находится. Наверно, стоит избавиться от неё. Получается, что я заставляю делать её то, что она сама хочет делать, и при этом она ещё умудряется на меня обидеться за то, что я её подталкиваю к быстрому исполнению её желания...

- На крышу выставлены два боевых робота комплекса "Стерх" для охраны и контроля окружающего пространства, - доложил искин.

- Отправь на исследование округи роботов-разведчиков и Исследователя-2МГ. Мы пробудем здесь весь день. Зона окраинная и исследована плохо, пара сотен балов с программы "Исследователь" нам пригодится. Может что-нибудь интересное и сами найдём.

- Принято.

Артём попробовал поднять в воздух камешек весом в сто грамм и покрутить вокруг себя, но настроение было испорчено и то, что камень явно был для него лёгким, его не обрадовало, как раньше. Мысли вертелись вокруг несносной Нортик, мешая концентрации. Артём заставил камешек летать вокруг себя и задумался. В словах Нортик он чувствовал, есть доля правды. Он действительно сейчас мало чему радовался или удивлялся в отличие от того, как это у него было раньше, до попадания на Катар. Привыкший анализировать мозг, теперь ускоренный быстрым течением чёрной от концентрации жизненной энергии в системе, мгновенно выстроил в голове Артёма последовательность и развитие событий за последний период времени. Землянин отметил для себя, что память и способность размышлять у него явно выросли, и перешёл к анализу событий под этим углом зрения.

Действительно в командировке на Памире, Артём, найдя в ущелье горячий ключ, сильно гордился этим. Это было последним проявлением острой и открытой радости. Попав на Катар, желания и цели его были просты: стояла задача понять, что с ним произошло. С этого мгновения на него обрушился поток информации такого объёма и с такой скоростью, что Артём просто растерялся. С возникновением "Чёрного кота" в мир Артёма пришёл порядок и рациональность. Можно было сказать, что работа на разделке туш сделала его равнодушным, но это было не так, и землянин это понимал.

Вместе со знаниями об энергетических системах организма в процессе овладения даже простейшими навыками в мир Артёма вошёл сначала контроль, а потом рассудительность. Равнодушия, в чём его обвиняла Селли Нортик, не было. Даже простейший "разгон" требовал полного контроля и концентрации. Из головы были выгнаны все те лишние мысли, что с одной стороны заставляют человека удивляться и замечать необычное, а с другой являются помехой его успешности. Артём для себя оценил этот период как период резкого повзросления. Он мгновенно под действием перенесённого из молодого парня превратился в мужчину. Юношеские фантазии исчезли. Остался жёсткий прагматизм с совершенно новыми целями и сменившейся самооценкой. Возросла ответственность.

Вместо студента, увлекающегося туризмом, появилась совсем другая личность. Стёрлось ненужное, заострились и обозначились скрытые в обычном обывателе качества. Теперь Артём чётко знал, чего он хочет. Прекрасно понимая, даже в самом начале, что вернуться назад ему не удастся, по крайней мере, в ближайшее время, Артём решил устроиться в этом мире. Первые дни ушли именно на это. Ожесточённая, до полного бессилия работа на переработке туш с тогда ещё слабыми навыками "разгона", тем не менее, развила тело и дала силу с деньгами. Цель сменилась, Артём уже не хотел путешествовать без смысла.

Землянин осознавал, что в этот период он неосознанно взял пример с Дока Марта и, согласовав свои внутренние духовные потребности с внешними возможностями в первый раз преобразился. Такие люди как Док Март "правили" этим миром, в них был стержень, Артём присоединился к ним. Знакомство с Оскаром и Дугом Роне дало землянину пищу для новых размышлений. На основе своих личных черт характера подсознательно была выстроена конфигурация из черт, понравившихся Артёму людей местного мира и мира который он покинул. В итоге подсознание создало нового человека, органично и естественно заместившего прежнего, не отвечающего новым возможностям и условиям жизни. Цепкий и настроенный на анализ ситуации ум будущего врача, обязанный быстро собрать анамнез, заметить симптомы, собрать из них синдромы, отделить всё лишнее и незначимое, выделив главное и определяющее состояние больного, продифференцировать и выдать диагноз, как итог размышлений и работы, теперь трудился над другим.

Он стал исследователем. Сначала мозг исследовал новые знания, потом по мере "разгона", активации и ускорения процессов зона ощущений начала расти. Органы чувств начали давать больше информации, восприятие в ответ стало тоньше, но это не смогло компенсировать полностью и без того перегруженный, хоть и ускоренный "разгоном" мозг. Информационный шок и его последствия, Артём, можно было сказать, перенёс, но мозг ещё не до конца приспособился, и это выразилось в повышении порога, с которого мозг мог проявить эмоции. Землянин не был равнодушен, наоборот он неутомимо исследовал окружающий мир, он радовался своим достижениям, но не считал нужным выказывать это другим. С его уровнем контроля и концентрации, развитым за последнее время, это было легко.

Выбросить ненужную мысль из головы и сконцентрироваться на чём-то в разы тяжелее и требует больше усилий, чем сдержать свои эмоции. Работа с ментальной энергией и овладение приёмами предполагало дисциплину ума, контроль и концентрацию. Подстёгнутое "разгоном" тело, а в частности мозг, теперь служило лучше, но требовало дополнительного сознательного контроля, особенно на первых порах. Артём прекрасно понимал, что период адаптации заканчивается, и как мог, ускорял её завершение. Он остро чувствовал, что жалеет Селли Нортик, но при этом прекрасно осознавал, что у той не было другой дороги. Девушке срочно надо было нарастить мышцы и выносливость, худым и измученным романтическими романами пилотам и гимназисткам с диетами, доводящих их до голодных обмороков, на Катаре не было места.

До сих пор самому землянину было достаточно, что его мозг правильно и, по его мнению, адекватно реагирует на изменения внешней среды. Вместо того, чтобы обрадоваться десяти миллионам и победе над человеком с серьёзной физической подготовкой и имплантантами на ускорение реакции, Артём взглянул на Дуга Роне. В тот момент землянин понял, что начальник "прогов" не такой простой человек. Дуг не позавидовал Артёму, а лишь удовлетворённо кивнул и стал мгновенно для землянина "человеком-загадкой" с неизвестным прошлым и настоящим. Вокруг было столько неясностей и неизвестного, что только успевай ушами стриги. Вместо чувства удовлетворения мгновенно размножились вопросы. Все эти несколько недель пребывания на Катаре вылились в результате для Артёма в колоссальную работу над собой, борьбу с информационным и культурным шоком и хотя бы упрощённую картину окружающего его мира и людей, живущих в нём.

Всё это вместе называлось выживанием. Знания о системах и освоение ментальных приёмов с одной стороны помогали, но с другой настолько отягощали ситуацию, что одновременно приходилось работать над собой, чтобы просто не сойти с ума. С одной стороны ему казалось, что изменения и события мчатся мимо него с огромной скоростью, с другой они тянулись слишком медленно из-за обилия тонких деталей замечаемых его ускоренным "разгоном" мозгом. Контроль и концентрация с одной стороны требовали самоотдачи и постоянной практики, требуя силы воли и дисциплины ума, с другой они настолько выматывали, что Артём искал от них спасения в море чувственных и физических удовольствий, соглашаясь на секс или сам ища его.

Раздумья привели Артёма к выводу, что сейчас он уже практически освоился и "жалость" к Селли Нортик не относится к разумной трате ментальной энергии. Землянин с удивлением для себя отметил, что он обстоятельно обдумывал эту проблему не больше пяти минут и успел сделать для себя несколько промежуточных выводов и успеть провести анализ его состояния и душевного равновесия в разные периоды времени. Мозг легко перемалывал довольно серьёзные объёмы информации, при этом успевая следить за окружающей обстановкой. Открытием для Артёма это не было, вчерашний поверхностный просмотр "Кристалла памяти" говорил, что мозг адаптировался. Просмотренного объёма чужих воспоминаний раньше ему хватило бы на неделю обдумывания, сейчас же он сумел сделать из него выводы и даже просмотреть вчера отдельные заинтересовавшие его моменты. Всё было естественно и логично. Не было никаких сверхусилий, мозг привык жить под "разгоном" и делал это, как это делало тело. Артём вдруг рассмеялся и хлопнул себя по лбу. Как-то незаметно получилось так, что он мог растянуть для себя время, но не в чистом понятии его растяжения, а в том, что его мозг, мгновенно перерабатывая сигналы и импульсы от органов чувств, был способен переработать за одну секунду в разы больше информации и дать на неё больше ответов, чем раньше, а тело, подстёгнутое разгоном, успевало привести эти ответы к реализации.

Фактически получалось, что подсознание взяло на себя, как и положено, больший обьем работы и восприятие вернулось к норме в его новом качестве. Возникло понимание, что он "видит" теперь по-другому. Мысли вернулись к вчерашнему дню, ища какой-то знаковый момент, и вдруг Артёма осенило и он медленно "прокрутил" в памяти момент, когда Селли Нортик помогла ему выйти из ступора и оглушения болью.

- Арт, я закончила за два часа шестнадцать минут, ты обещал мне, что если я справлюсь быстрее, то ты... - Артём не слышал слов ушами, он их "слышал". Девушка повернулась к нему и вдруг её лицо вытянулось от удивления, затем выражение на лице сменилось на поражённое, потом на встревоженное и испуганное одновременно. - Что случилось? Что произошло? - "Услышал" не ушами Артём. - Ты поседел! - Испуг и страх за него, Артёма, "слышимый" в беззвучных словах, что-то задел в душе землянина и он вдруг словно проснулся, сбросил с себя пелену бесконечной усталости и встал. Звуки вдруг вернулись и обрушились на землянина, будя и ломая в нём равнодушие.

Артём поражённо прокручивал момент, когда Селли Нортик что-то задела в его душе ещё и ещё раз. Он видел, как она задела и что она задела. "Чёрный кот" сказал ему далеко не всё. В очередной раз Артём не верил сам себе, но тем не менее, существовала не только реальность с его физическим телом. Существовали не только две промежуточные плоскости с жизненной системой в одной и структурами сознания в другой. Артёму открылась ещё одна плоскость реальности, которая всегда была рядом, но её не так-то легко было заметить. Селли Нортик смогла в измученном состоянии коснуться своей сущностью его сущности. Дух девушки пожалел его и поддержал. Не мысли и желания жили внутри структур сознания, как думал Артём. Там жила его сущность, дух, который и объединял все структуры и тело в то, что называлось человеком. Не "Чёрный кот" показал это землянину, а измученная и уставшая от чрезмерной работы Селли Нортик. Артём понял, что он "видит" не отдельной структурой сознания, а своей энергетической сущностью и ею же руководит всем тем, что имеет: телом и энергетическими системами.

Все знания о строении человека слились во вполне понятную картину, исчезли вопросы и неувязки. Землянин понял, что части мозаики сложились, и перед ним образовалась целостная картина с вполне понятным и поэтажным строением. Артём, как дух или сущность, жил в многоэтажном, сложном и вместе с тем простом доме. Понимание и осознание этой истины мгновенно перевернуло всё с ног на голову. Разница хоть и не была существенной, но тем не менее, многое меняла в понимании себя как человека. Не он был устроен сложно. Раньше казалось, что существовало тело, внутри которого была жизненная система, внутри которой была система энергии ментальных фракций, а внутри которой ментальная система. Всё было наоборот. Он был жителем, хозяином и царём, центром и смыслом существования всего остального. Смерть или уход духа или сущности из своей обители не оставлял от той следа, но дух, потеряв физическое тело, мог продолжать жить в ментальных структурах. Что демонстрировал "Чёрный кот", его дух жил в энергетических структурах сознания, у которого не было тела. Возможно, что, даже потеряв ментальные структуры, дух мог продолжать жизнь, о чём свидетельствовали сказки о "приведениях" и "духах загробного мира", но точных сведений об этом Артём не имел. Важным было другое. Все ритуалы и способы открытия межмировых переходов разумных летающих мышей крутились вокруг чего-то, что мыши называли сущностью. Именно она проникала в другой мир, открывая с помощью ментальной энергии проход и вытаскивая за собой тело. В основном всё крутилось вокруг духа, ментальной энергии и особых свойствах пространства или особом пространстве, через которое и осуществлялся переход. Появление у Артёма знания о сущности или духе и само осознание себя не телом, а духом, живущем в теле, давало пищу к размышлениям и переосмыслению всех полученных знаний и фактов...

Именно в этом, внезапно открывшемся Артёму факте наличия духа, существовал парадокс человека как отдельной особи. Каждая личность считала себя центром вселенной. Это заблуждение выходило из того факта, что человек не понимал, что он дух или энергетическая сущность, освоившая пространство своего тела. Лёгкость, с которой осваивалось многоэтажное и многоярусное тело, вводило в заблуждение, и дух начинал отождествлять себя с телом. Являясь центром и смыслом существования тела, дух переносил это понятие и на тело, когда отождествлял себя с ним, становившееся соответственно центром реальной вселенной, но не предлежащей ему и не являющейся его частью. Наоборот, тело было частью вселенной. Получив от окружающей реальности отпор, человек в детском возрасте откатывался к пониманию того, что он дух. Дети в этом возрасте видели других духов, обмануть их было трудно, но с течением времени и "видя", что другие взрослые духи объединяют себя с телом, они шли за общей массой и так же как и все забывали, кто они на самом деле.

Чтобы ощутить себя большим, нужно было стать маленьким, чтобы увидеть и понять себя, нужно было откатиться назад и вспомнить, что ты такое есть на самом деле. Осознание себя духом и давало "знания о теле", энергетических структурах, их свойствах и самое главное, давало возможность их "видеть" и управлять ими. При первой встрече с "Чёрным котом" дух Артёма вышел из тела, было непонятно, сам или с помощью "Чёрного, и "Чёрный" смог объяснить Артёму знания о строении тела. С этого и началось ментальное развитие землянина. Как он мог об этом очевидном факте забыть, Артём понять не мог. Селли Нортик вчера опять напомнила ему об этом, и землянин был ей за это благодарен...

Из размышлений о строении мироздания и его части в виде Артёма Иванова землянина вывел голос, раздавшийся рядом.

- Я управилась с двумя тушами за три часа сорок минут. Хочу поесть и отдохнуть. Может быть, ты выйдешь из каюты, чтобы я могла снять одежду и сходить принять душ?

- Прогрессируешь... - Артём встал и отправился в кабину, закрыв за собой дверь под давлением взгляда смертельно уставшего человека.

Глава двенадцатая

Когда девушка приняла душ и, плотно поев, прилегла вздремнуть в обещанный ей час, Артём разогнал в её жизненной системе энергию и ушёл в кабину. Следовало анонимно, как участник программы "Охотник за головами", выйти по лучу в Имфосеть и проверить свой почтовый ящик: по уговору Дуг Роне или Оскар могли сбрасывать на него сообщения. Сейчас нужно было сообщение от Дуга с информацией о положении в Колониальном Центре. Оно было, и поступило всего полтора часа назад.

"Ты вовремя отбыл. Картёжники, не найдя тебя в КолЦе, заказали поиск твоего глейдера в спутниковой сети. Для них это "урон престижа". Хотят прибить твой скальп на своих воротах для устрашения других. Рекомендую выйти из зоны охвата спутниковой сети. Ожидается выход тяжёлого глейдера "Соня" с пятью средними глейдерами на "подвесе" в сторону Регат-16 сегодня в 11.00. Другие проблемы улажены".

Артём взглянул на часы над пультом управления Скиритом: одиннадцать часов сорок две минуты. Получалось, что его уже преследуют сорок минут. Запрос через спутник с входом в систему Службы Безопасности корпорации выдал примерные технические характеристики на подобные тяжёлые и средние глейдеры и подтвердил вылет из Колониального Центра группы из восемнадцати человек, пробывшей в нём шестнадцать часов и принадлежащей к группировке общественного объединения "Джокер". Просмотр данных прояснил положение. "Соня" оказалась переделанной из среднего грузового транспорта базой-носителем пяти средних и трёх лёгких глейдеров и применялась для работы в отдалении от основной базы. Джокер её использовал как опорную крепость в войнах и стычках при расширении своей территории. При всей своей массе и невзирая на своё имя, Соня бегала довольно шустро и имела среднюю среди своего класса вооружённость. Догнать она Скирит не могла, но разогнанная до максимальной скорости от него не отстала бы при беге без остановок и по прямой. Средние глейдеры были переоборудованы в охотничьи и не имели холодильников. Каждый из них был быстрее и вёртче Скирита, по сути среднего глейдера для долгосрочной работы на больших расстояниях от баз.

Концепция охоты была незамысловатой: отстреливалось сразу много буйволов, подгонялась Соня и велась переработка. Эту конфигурацию использовали часто именно кланы, так как средние облегчённые глейдеры могли использоваться в вооружённых столкновениях: тогда Соня превращалась в опорный передвижной пункт огневой поддержки и базы снабжения. Попортить нервы Артёму Соня вполне могла, а при наличии опытного коллектива разобраться с землянином ей не представлялось особо сложным. Артёма могли гнать, не давая заправится на базах, до тех пор, пока не отстрелят, не разрывая с ним контакта. В случае же, если Артём пристанет к базе и вздумает в ней ночевать одновременно с Соней, существовала масса вариантов убить человека и остаться невиновным, отправленные за ним люди явно в этом деле были не новичками.

Артём прикинул разрыв между Скиритом и Соней. Получалось около тридцати часов. Опасности пока, как таковой, не было. Обдумывание ситуации принесло только те варианты, которые он просчитывал и раньше, и преследование Сони ничего в них не меняло. Он хотел заправиться под крышки топливом у Дока Марта на Регате-16. Он это сделает. Он хотел полететь и проверить, на месте ли космический транспортник. Он туда полетит. Полезут или нет в горы члены Джокера на Соне, это полностью их дело. Полезут - хорошо, не полезут - ещё лучше, пусть сидят и ждут, когда он появится в зоне обзора спутников в другом месте. Вариант с "полезут" устраивал Артёма больше. Зона вокруг места, где он ремонтировал тяжёлый боевой глейдер, в округе трёх сотен километров была им исследована с помощью исследовательских и разведывательных роботов, и он имел её подробную карту, что давало ему преимущество. В этой зоне, невидимой со спутников, можно было дать Джокеру по зубам ещё разок, причём так, что из гор не вернётся ни один глейдер.

Приняв окончательное решение по Джокерам, Артём взглянул на часы. Пора было будить "работницу", Артём сходил в кубрик и, проведя девушке "разгон", велел искину разбудить Нортик. Голодная как волк девушка управилась с тремя банками каши и килограммом мякоти сайги за двадцать минут, пока Артём подгонял Скирит на дистанцию выстрела к ближайшему стаду буйволов.

- Принимай позицию. Надеюсь, с этой парой ты справишься быстрее.

- Каких? - Девушка опустила стёкла и выставила ствол штурмовой винтовки в направлении буйволов.

- Самых больших и жирных, конечно, но если средних и мелких, то три, - усмехнулся Артём. - Нормально отдохнула?

- Нормально, - девушка выдала две серии по два патрона и что-то рассматривала в окуляр прицела.

- Что там?

- Ничего. Вдали, вроде, брошенная база.

Перезарядив и поставив "Бизона-7" на предохранитель, девушка вздохнула и подогнала Скирит к двум тушам. Искин, пару раз включив излучатель, разогнал живность и завёл стрелу для подъёма туш над быками, одновременно выставив боевого робота на крышу.

- Тебе пора, - Нортик кивнула и вышла из кабины. - Скирит, дай мне картинку этого объекта. Я про заброшенную базу.

- Принято, - на экране развернулась картинка с одного из разведывательных роботов. - При внешнем осмотре установлено, что база отключена и переведена на консервацию. По каталогу проходит как собственность корпорации "Неоромик", и на ней в данное время не должно находиться людей. Обнаружено наличие одного неизвестного человека внутри базы, возможно, что их больше.

- Почему ты меня об этом не известил раньше?

- При обнаружении Скирита человек скрылся внутри базы, при осмотре оружия не имел и опасности не представлял. Поставлен на временный учёт, как далёкая незначительная цель, и в случае каких-либо действий был бы переведён в разряд активнодействующих и извещён хозяин глейдера. В оперативном отчёте объект есть.

- Понятно. Далеко, без оружия, сидит в базе и пусть сидит, - возмутился Артём вслух, но он сам не просматривал оперативный отчёт. - Впредь о подобных людях сообщать обязательно. Что он может тут делать? Так далеко от заселённых баз и без глейдера и оружия, как ты говоришь? Сколько ещё подобных объектов бродит в округе, и я об этом ничего не знаю?

- Поступки людей часто не поддаются логичному объяснению. Мною выявлен только один этот человек. Объект приравнен к гражданскому населению, не мешающему исполнению оперативных задач. Объект 2311 принят во внимание и учитывается при расчёте ситуации и её перспектив.

- Объект 2311? - Не понял Артём.

- Учёт ведётся всего. Животных, людей, объектов растительности...

- Понял. Покажи мне его. - На дисплее появилась картинка мужчины, бегущего к дверям базы и скрывшегося в ней через секунду. Оружия у него не было, но скорость движения была ненормально высокой, Артём в первую очередь подумал о вампире и прикинул расстояние до базы: чуть больше семи километров. - Продолжи наблюдение за базой. При любом изменении обстановки сразу сообщишь.

- Принято.

Ситуация была странной. По колониальному закону любой попавший в аварию человек мог обратиться к искину любой базы, если на ней отсутствовали люди, и получить возможность в ней дождаться помощи. Искин сообщал в корпорацию по лучевой связи и за человеком или группой лиц высылался глейдер для оказания помощи. В окружности ста километров технических средств передвижения обнаружено не было. Артём прекрасно понимал, что вполне могла возникнуть такая ситуация, в которой можно не желать встречи с людьми, но то, что у человека не было оружия, которое выпускали из рук только в безопасных помещениях и никогда на улице, он объяснить себе не мог. У мужчины как минимум должен был иметься нож в ножнах, но его не было.

Получалось, что это вампир в человеческой трансформации, но тогда он был там не один: эти твари не охотились в одиночку. Возможно, что это была группа, спящая внутри базы после ночного перелёта и выставившая одну особь для наблюдения и охраны. До гор было далековато, и что здесь делают вампиры, было всё равно непонятно. Возможно, что это были люди, но тогда это были люди, занимающиеся чем-то незаконным или скрывающие род своих занятий, что тоже было естественным, но они не вышли бы без оружия из базы.

- Искин, запроси по моему коду в программе "Спасатель" о нахождении людей внутри этой базы у главного искина корпорации "Неоромик", - решил начать активные действия Артём. - Приложи к запросу картинку этого мужчины.

- Ответ отрицательный. База Регат-63 не используется уже четыре года три месяца семь дней. Искин базы переведён в режим пассивного наблюдения, на связь не выходил с того момента, как базу покинули люди. Просят проверить состояние базы и наличие в ней людей, но это автоматический ответ искина и не является для нас обязательным. Дали временный доступ к искину и разрешение на его активацию и проверку. После проведения проверки и по получении отчёта искина зачислят на наш счёт шестьсот двадцать кредитов и сотню очков репутации.

- Хм, - сумма впечатления не внушила. - Семь с половиной километров. - Артём всё так и не мог решить для себя, что делать. Можно было отправить туда роботов и осмотреть базу, а можно было и не осматривать. Можно было нарваться на большую группу вампиров, а можно было попасть в разборки с контрабандистами или ещё с кем. - Ладно, ждём, пока Селли Нортик закончит с тушами, потом слетаем и осмотрим базу, пока она у нас будет отдыхать. Пока просто веди наблюдение и запроси внутреннюю конфигурацию базы.

- Принято.

В этот раз Селли Нортик закончила разделку за три часа тридцать минут и чувствовала себя чуть лучше. Душ, обед, сон. Артём разогнал в её жизненной системе энергию и тронулся к базе, представляющей собой стальной купол около сотни метров, огороженный пятью или шестью рядами колючей проволоки и площадками посадки с четырёх сторон. Как понял Артём, глейдеры садились на площадки перед тем, как быть убранными во внутренний ангар. База уходила под землю на три яруса и на глубину до сотни метров.

На вежливый стук Артёма - несколько выстрелов из Бизона-7 по стальному корпусу базы - никто не вышел, хотя наверняка внутри услышали. Облёт базы и осмотр ничего не дал, кроме того, что Артёму удалось заклинить или заварить с помощью технического робота все входы, кроме того, в который забежал человек или трансформированный вампир. Разбуженная звуками выстрелов, Нортик смотрела на Артёма как на полоумного.

- Что ты делаешь? - Наконец решилась она спросить у Артёма, когда тот, гоняя технического робота под прикрытием двенадцати роботов комплекса "Стерх", заваривал и заклинивал все входы и выходы с базы.

- У меня заказ-наряд на проверку этой базы от "Неоромик". Я работаю.

- Можно посмотреть? - Девушка не выспалась, но всё же после "разгона", проведённого землянином, чувствовала себя лучше.

- Скирит, пусть она посмотрит. - Разрешил Артём. Работы велись быстро и через полчаса с Регат-63 можно было выйти только через единственную дверь в воротах ангара, это место было самым удобным для начала операции.

- Там этот человек? - Нортик просмотрела информацию по базе и думала, что с её напарником не всё в порядке, он и до этого чудил, заставляя её работать как лошадь, но теперь она его понять не могла.

- Значит, смотри. Ты держишь силовым полем этот вход, - Артём высадил роботов напротив двери и собирался пойти сам, надел лёгкий бронекостюм "Спаст" и достал пистолет-пулемёт "Рог-2" с выдвижным прикладом и лазерным прицелом. По расчётам землянина пистолет-пулемёт, имевший рожок в сорок патронов и большую скорострельность, спокойно мог остановить не только вампира, но и бегущего бизона. Небольшой, всего шесть килограмм весом, "Рог-2" вполне подходил для работы им в тесных помещениях и пещерах. В базе, правда, были большие площади, типа ангара для глейдеров и холодильников, но хватало и небольших комнат и коридоров. Положив четыре запасных рожка в специальные кармашки на броне костюма, Артём повесил на пояс нож и мачете, использующееся для разделки животных, и попрыгал, проверяя себя на шум. - Я сперва запущу туда комплекс "Стерх", потом зайду сам. Закроешься в Скирите и держишь под прицелом вход, но выдвинешь все пулемёты и переведёшь в боевую готовность. Поняла?

- Да.

- Чтобы оттуда не появилось, стреляешь в него, - Артём был как никогда серьёзен. - Даже если выйду я.

- Как так?

- Я тебе по связи скажу заранее, что я выхожу, и обязательно спрошу что-нибудь из того, что знаешь только ты и я. Всё остальное, если выйдет, должно быть убито или стоять вдоль ворот с поднятыми руками и без оружия. Ослушаешься меня и не выполнишь приказ, его выполнит Скирит, но ты полностью потеряешь моё доверие. В случае, если я не выйду или погибну, во что я не верю, до заката солнца ты должна обязательно включить силовой кокон и на максимальной скорости уходить в Регат-16. Удачи тебе и мне, Нортик, - Артём спрыгнул из глейдера на бетон площадки и пошёл к воротам.

Первыми в ангар вошли боевые роботы и начали лучами ощупывать его стены, потолок и все проёмы дверей. Артём ждал, пока осмотр не был закончен, потом запустил в ангар Исследователя-28МГ - у него имелся инфракрасный сканер для выявления теплокровных жизненных форм - и только потом вошёл в ангар сам. Всё-таки в базе оказались вампиры. Одну тварь выявил Исседователь-28МГ. Вампир занял конструктивную впадину над выходом из ангара в жилой блок и трансформировался. При простом осмотре глазом казалось, что в этом месте простая и ровная стена. Про подобные трансформации Артём не знал и поблагодарил себя за предусмотрительность.

Тварь с засады снял один из роботов по приказу Артёма, обозначившему эту стену как цель на своём тактическом комплексе и приказавшему искину в наруче, на котором в данное время было завязано управление комплексом "Стерх", её расстрелять. Тварь завизжала, мгновенно вернулась к облику летучей мыши и бросилась в сторону Артёма при первых выстрелах по ней, но как бы она ни была быстра и живуча, попав под перекрёстный огонь роботов, оказалась сбита в прыжке и после судорог замерла на полу ангара. Это была обычная для вампиров имитация смерти, умирающая тварь ждала, что к ней подойдут, и в последнем смертельном прыжке готовилась забрать с собой убийцу. Это Артём знал, так как старая вампирша, убивая своих родственников, перед тем как начать их есть, многократно их прощупывала ментально на признаки жизни.

Артём подогнал к твари одного из роботов, но на них тварь не реагировала и продолжала ждать. Артём почувствовал её тончайший ментальный лучик, направленный на него. Ментальное воздействие заметил не только Артём: его "помощники" мелко завибрировали, и землянин, впервые ощутив, что они изменили своему обычному состоянию, остановился. Два помощника под ключицами и третий за грудиной вибрировали, чувствовался их настойчивый посыл, что они хотят оставить на некоторое время Артёма.

- Ну, хорошо. Разрешаю, - вслух произнёс Артём, с любопытством ожидая, что произойдёт и, решая добить выстрелом в голову тварь или приказать, чтобы роботы оттащили её в одно из примыкающих к ангару помещений и там заперли.

Добивать летучую мышь-вампира не пришлось, "помощники" словно ракеты пронзили голову вампира, тварь затряслась в предсмертных судорогах и настолько страшно закричала, словно её резали живьём на мелкие кусочки одновременно множество пил. Артём удивлённо наблюдал, как "помощники" мгновенно разорвали на части ментальные структуры вампира и впитали их в себя вместе с энергией. Времени недоумевать и обдумывать увиденное не было. Артём вдруг ощутил, как по базе разлился ужас и паника. Сознание уловило, что в базе находится как минимум ещё шестнадцать вампиров или больше.

- По одной обследуем каждую примыкающую к ангару комнату или зал. Сначала входит боевой робот, потом второй, при обеспечении полного прострела помещения входит Исследователь-28МГ, сканирует и сразу выходит, - отдал Артём приказ искину "Ростен-7МГ" в наруче.

- Принято, - роботы задвигались, быстро просматривая примыкающие комнаты, но пока результатов не было.

Двух следующих вампиров нашёл сам Артём, у него завибрировали вернувшиеся после того, как поглотили ментальную структуру первого вампира, "помощники". Это произошло, когда он подходил к выходу из ангара и весь наземный этаж был обследован с отрицательным результатом. Собираясь спуститься на первый подземный ярус, Артём пропустил вперёд половину боевых роботов и должен был пройти под трубой воздуховода. В этот момент и завибрировали "помощники". Артём замер, обдумывая, где мог затаиться вампир. Взгляд упал на метрового диаметра трубы воздуховода. Подняв пистолет-пулемёт, Артём наугад прошил очередью трубу. Вампир оказалось не один, а двое. С треском разлетелись пластиковые стенки труб, и вампиры атаковали Артёма. Одного остановила длинная очередь в упор из пистолет-пулемёта и отбросила на лестницу, ведущую вниз. Второго, атаковавшего справа, поймал на пулемётную очередь идущий справа от Артёма робот. В этот раз "помощники" сами ушли в атаку, так как Артём их не сдерживал и одобрил, когда понял, что произошло с первым вампиром.

В этот раз дико кричать было некому, оба были разорваны очередями на части за секунды, а "помощники" сделали свою работу ещё до того, как тела вампиров коснулись земли. Первый подземный этаж зачищали осторожно и не торопясь, но натолкнулись при входе в холодильник на групповую атаку. В тот момент, когда в холодильной камере на три тысячи кубометров были уже три робота и Артём решил запускать туда Исследователя-28МГ, ближайшие к роботам коробки с мусором кинулись на них. Сразу семеро летучих мышей-вампиров с разных направлений атаковали одномоментно. Роботы комплекса втянули в себя короткие ноги, упали на свои корпуса и встретили вампиров непрерывным огнём. Артём тоже присел, но ему даже выстрелить не удалось. Двери  холодильной камеры уже были блокированы проскакивающими один за другим внутрь боевыми роботами. Ни одна мышь не прорвалась из холодильника, но зато на Артёма обрушился ментальный удар сзади, Артём кувырком ушёл за угол и бросил назад в коридор гранату, а в появившегося внезапно перед ним вампира всадил длинную очередь из пистолет-пулемёта. Вокруг него мгновенно разгорелся бой и тут же погас. Семеро вампиров в холодильной камере, трое в коридоре и двое около Артёма были разорваны очередями в клочья. Гранатой одному оторвало ноги, и он истекал кровью. У Артёма пять роботов получили лёгкие повреждения и вмятины на корпусе, но комплекс сообщил всего лишь о снижении боеспособности на четыре процента, и Артём решил продолжать.

Оставались ещё два подземных этажа. Артём на следующем этаже завалил трёх вампиров, выскочивших на него буквально из воздуха. Роботы хоть и среагировали, но с опозданием. Артём на рефлексе выдал длинную очередь в двигающихся к нему длинными мгновенными скачками вампиров и слегка их затормозил, этой доли секунды хватило, чтобы их начал рвать на части одновременный залп шести роботов. Дальнейший осмотр этого этажа вампиров на нём не выявил. Спуск по лестнице на последний подземный этаж был быстрым и стремительным, но вампиров тоже не было, и Артём, заняв площадку у лестницы, рассредоточил роботов и решил в первую очередь осмотреть правый коридор, где находилась комната с искином и командным центром базы.

Здесь была конструктивная особенность. В центре этажа находился зал с реактором, коридор огибал его по периметру и возвращался на площадку, на которой находился Артём. Вход на этот этаж был ограничен допусками, и сюда могли проходить только люди, имеющие допуск, или представители хозяина базы или корпорации. Реактор, топливо, искин, командный зал и всё то, от чего зависела жизнь живущих на базе, находилось здесь. Сейчас тут были открыты все двери, и царила зловещая тишина. Чтобы двигаться вправо, надо было оставить часть роботов на этой площадке, чего землянин не хотел. Вспомнив о "стене", Артём бросил в левый коридор одну за другой две конструкции "стена", перекрывших коридор, и погнал роботов в правый коридор.

Лишь только роботы начали движение по коридору, из-за угла вылетел шар и подобно ракете помчался в сторону Артёма и его механической команды. Роботы его не видели и спокойно шли вперёд. "Видел" его только Артём, на рефлексе поднявший пистолет-пулемёт и выдавший очередь. Шар был уже рядом, Артём поднял руку ему навстречу, закрылся "ментальным щитом" и рубанул шар представленным в правой руке "ментальным мечом". Артёма тут же придавило к полу, кто-то очень сильный ментально давил на щит, но этот кто-то опоздал на долю секунды, "ментальный меч" развалил мерцающий шар на части, и в него тут же впились подобно иглам "помощники" Артёма. Направление давления изменилось, и Артёма вместе с его роботами поволокло по коридору назад на площадку. Землянин, чувствуя, что этот кто-то находится в темноте коридора в его конце, поднял пистолет-пулемёт и выдал туда длинную очередь, поставив темноту в его конце, как цель для стрельбы комплекса "Стерх".

Доехать на заднем месте до площадки не удалось. Артём всё-таки случайно попал в этого "кого-то", сразу стало легче, но давление не ослабло.

- Пару выстрелов из гранатомёта в конец коридора, - роботы хоть и молотили в темноту коридора из пулемёта, но видимо этого было недостаточно.

Два взрыва в конце коридора полностью сняли ментальное давление на "ментальный щит", но на этом ещё всё не закончилось. С взрывом лопнула за спиной артёмова "стена", и из-за неё на оглянувшегося Артёма выпрыгнули два вампира и ещё один сияющий всполохами энергии шар. Артём с разворота, из сидячего положения, попробовал резким маховым движением рассечь "ментальным мечом" прыгающего на него вампира и оказавшийся уже рядом ментальный шар. Шар рассечь на две части удалось, а вампир, пропустив меч под собой и словно зависнув в воздухе, опустился на развалившегося на полу Артёма, и землянин почувствовал, как в его тело входят "ментальные когти" твари прямо через бронекостюм, не сумевший их остановить. Раздались очереди пулемётов, тело вампира сорвало с Артёма, но землянина это уже мало волновало, он от мощнейшей боли потерял сознание...

Глава тринадцатая

Селли Нортик, как только Артём спрыгнул с глейдера, выдвинула из корпуса пулемёты и, наведя их на дверь ангара, откинула спинку сиденья. Девушка понимала, что её напарник серьёзный человек, но тут он по её мнению явно чудил.

- Скирит, веди наблюдение и обо всех изменениях докладывай немедленно. Вывеси над куполом роботов-разведчиков.

- Принято, но будет исполнено только через двадцать пять минут. Роботы-разведчики комплекса "Стерх" ведут разведку окружающей территории и для того, чтобы выполнить ваш приказ, требуется время для их полёта к указанному вами объекту".

В базе к этому времени раздались выстрелы, и их звуки встревожили девушку. Она вернула спинку кресла в рабочее положение.

- Скирит, дай картинку на монитор. Что там происходит?"

- Данные по проводимой операции относятся к разделу информации, которую засекретил хозяин глейдера личным приказом. Я не имею права её показывать лицам, не имеющим к ней допуска.

- Я не могу узнать, что происходит на базе?

- Нет.

- У кого есть допуск к этой информации?

- Только у хозяина глейдера, - ответ рассердил Нортик, было похоже, что её напарник точно сумасшедший. Она и раньше обдумывала такую возможность, когда он заставлял её разделывать огромные туши буйволов, но теперь...

- Хорошо, но могу я знать, как идут дела? Просто общие сведения. К примеру, заняли надземный этаж, заняли первый подземный уровень.

- Можете. Заняли надземный уровень. Два боестолкновения. Группа вышла на первый подземный уровень, - доложил искин. - Потерь и жертв нет. Боезапас снизился на пять процентов.

- Ну, это уже получше, - Селли Нортик удовлетворённо кивнула и обдумала ситуацию. Получалось, что Арт ведёт бой внутри базы и продвигается довольно быстро вниз. Первый, надземный уровень он занял и освободил от неизвестного противника за двадцать две минуты. Скорее всего, противник не так и опасен.

- Оказано серьёзное сопротивление при занятии первого подземного этажа. Этаж занят. Угрозу для жизни хозяина глейдера удалось ликвидировать. Имеются незначительные повреждения у пяти роботов комплекса "Стерх", его боеготовность снизилась на четыре процента. Боезапас группы снизился на двадцать четыре процента. Группа продолжает движение, - через семнадцать минут доложил искин, и ещё через минуту добавил. - Разведывательные роботы заняли свои места, ведётся наблюдение за базой со всех сторон.

- Продолжаем наблюдение, - теперь неизвестный противник уже не казался безобидным. Он сумел оказать сопротивление и даже нанести "незначительные повреждения" комплексу "Стерх".

Селли видела этих роботов, когда Арт выставлял их на крышу глейдера для ведения охраны при заготовке мяса. Робот имел вес около двухсот килограмм, титановый шарообразный корпус и несколько выдвижных ног-лап, которые втягивал в себя и "садился" для ведения наблюдения, неторопливо вращаясь и водя двумя пулемётными стволами, выглядывающими из него как глаза. Рот этому шарообразному механоиду заменяла дырка ствола гранатомёта, он им не ел, он им плевался. Нанести даже "незначительные" повреждения этим роботам было сложновато, корпус легко выдерживал пулемётную очередь из тридцати патронов и только после этого начинал под ней прогибаться. Остановить подобного робота могла только пушка, да и то если попадание было прямым, и снаряд не уходил рикошетом или по касательной. Военный робот был сделан максимально просто, имел собственный небольшой искин, небольшой реактор и был очень подвижен.

- Занят второй подземный уровень. Одно боестолкновение. Боезапас снизился ещё на двенадцать процентов. Группа продолжает движение.

- Остался подземный этаж...

- Наблюдается активность и изменения в районе воздухозаборника! Что-то старается выбить решётку и вырваться из базы, - доложил искин, и на мониторе появилось изображение выгибающейся от ударов изнутри стальной решётки.

- Поднимись выше и стань напротив неё в отдалении. Пушку и два основных пулемёта направь на выход воздухозаборника, два боковых выдвижных пулемёта направь на выход из базы.

- Принято.

Изменение положения глейдера было замечено из-за решётки и, не закончив её выбивать изнутри, существо затихло. На девушку вдруг обрушился приступ слабости, и она начала понимать, что теряет сознание.

- Скирит, со мной что-то не так.

- Бдах. Бдах, - заработала пушка глейдера, решётку просто порвало, и снаряды полетели внутрь воздуховода. Следом туда ушла очередь из спаренных пулемётов.

- Производится зачистка третьего подземного уровня. Оказано мощное сопротивление. Применены гранатомёты. Бой завершается. Повреждения комплекса "Стерх" два процента. Арт ранен и находится без сознания. Раны средней степени тяжести. Оказана первая медицинская помощь. Нижний этаж зачищен комплексом "Стерх" самостоятельно. Враждебных объектов не обнаружено. Обнаружены люди: семь человек в состоянии средней тяжести, восемь находятся без сознания. - Селли Нортик пришла в себя через пару минут помрачения сознания и прослушала доклад.

- Повтори ещё раз.

- Производится зачистка третьего подземного уровня. Оказано мощное сопротивление. Применены гранатомёты. Бой завершается. Повреждения комплекса "Стерх" два процента. Арт ранен и находится без сознания. Раны средней степени тяжести. Оказана первая медицинская помощь. Нижний этаж зачищен комплексом "Стерх" самостоятельно. Враждебных объектов не обнаружено. Обнаружены люди: семь человек в состоянии средней тяжести, восемь находятся без сознания. Всем оказана первая медицинская помощь. Вам, как старшему после Арта, нужно принять решение. База зачищена полностью, нужно осмотреть Арта, провести перевязку его ран и организовать его вынос из базы. Восемь роботов охраняют Арта, четыре движутся во входной ангар за вами, для охраны во время спуска к владельцу глейдера.

- Я должна туда спуститься? - Нортик удивлённо подняла брови.

- Или принять иное решение. До захода солнца ещё полтора часа и тогда мы должны будем выполнить обязательный приказ: поднять силовой кокон и уходить на максимальной скорости в сторону Регата-16, бросив здесь своё имущество и владельца глейдера. Роботы будут у входа через две минуты.

- Хорошо. Я иду туда, - Нортик быстро собралась и достала из гнезда Бизона-7. - Готова. Подлети ко входу и снизь высоту до полуметра.

- Медицинский блок "МБ-1М", - из стены выдвинулась квадратная коробка размерами сорок сантиметров на сорок и высотой пятнадцать, на имплантант Нортик упал файл с его назначением и списком случаев применения. - Для оказания помощи. Первая медицинская помощь, оказанная комплексом "Стерх", это уколы противомикробных средств, противошоковых, обезболивающих и повышающих свёртываемость крови препаратов. "МБ-1М" может пригодиться. Мы около входа в базу.

- Открывай дверь, - девушка забросила за спину медицинский блок, взяла в руки штурмовую винтовку, сняла её с предохранителя, дослав патрон в патронник, выпрыгнула на улицу и побежала к входу. Роботы комплекса "Стерх" её уже ждали у дверей.

Два робота сразу ушли в темноту подвала, освещая лучами дорогу, а два заняли позицию от неё чуть сзади, освещая пространство вокруг девушки.

- Можно двигаться, - пришёл по связи голос незнакомого Нортик искина. - Состояние Арта нестабильно. Лучше двигаться бегом.

- Кто ты?

- Искин "Ростен-7МГ", собственность Арта. Веду контроль операции по зачистке базы и руковожу боевым комплексом "Стерх".

Девушка бежала по коридорам, спускаясь всё ниже и ниже в глубины базы. Иногда её просили остановиться, но уже через несколько секунд приходило сообщение, что всё спокойно, и просили продолжить движение. Несколько раз она пробегала мимо или по залитым кровью участкам с разбросанными по ним трупами или измочаленными пулемётными очередями клочьями и кусками тел. Вместе с темнотой и быстрым бегом за роботами это делало картину нереальной, но Селли Нортик взяла свои нервы в руки и упорно сдерживала себя от истерики и тошноты, возникающей, когда в свете роботов появлялись залитые кровью участки или непонятные клочья тел.

Своего напарника она нашла лежащим на площадке самого последнего этажа на входе на этаж. Четыре робота занимали боевое положение около него, остальные сразу рассредоточились по коридору базы и продолжали исследование базы. Не глядя на валяющихся около Арта тварей, Селли быстро осмотрела напарника, сбросила на пол медицинский блок и принялась за дело. Впрыснула несколько рекомендуемых препаратов из инъектора, нажала на кнопку "носилки". Из коробки выдвинулись четыре штыря, и развернулись тончайшие листы металла. Теперь медицинский блок коробкой висел на боковой поверхности металлического листа с ручками. Девушка перетащила тело Артёма на поверхность листа и закрепила его на нём. Два робота присели, ручки листа вошли к ним в пазы и тут же в них зафиксировались.

- Стоп, - напарник пришёл в себя и поднял голову над носилками, несмотря на страшные раны на груди и бедре. Говорил он шёпотом, но Нортик его слышала. - Искин, доклад...

Глава четырнадцатая

Артём пришёл в себя лежащим на плоском листе с закреплёнными на нём ногами и руками. Боли он не чувствовал, но понимание, что он сильно ранен, было. Рядом при "осмотре" стояла к его удивлению Селли Нортик и смотрела на него, держа в руках штурмовую винтовку. Артём услышал, что она хочет приказать роботам выносить его из подвала.

- Стоп. Искин, доклад, - прежде всего нужно было сориентироваться в ситуации.

- Ты пришёл в себя с такими ранами? - Глаза напарницы чуть не выпрыгнули из орбит от удивления.

- База зачищена полностью. Найдено семь человек в тяжёлом состоянии и восемь без сознания. Людям оказана первая медицинская помощь. На этом этаже убито пять особей гигантской летучей мыши и две попробовали уйти через систему воздуховодов, но их на выходе "встретил" искин Скирита из пушки и пулемётов. Селли Нортик при этом потеряла сознание, но вскоре пришла в себя и оказала помощь в доставке сюда медицинского блока "МБ-1М". В данное время производится эвакуация Арта на поверхность.

Артём "осмотрел" своё тело и пришёл к выводу, что пока спешить не стоит и начал собирать жизненную энергию со всего тела в область левого лёгкого. Грудь в этом месте была пробита, рёбра сломаны и зияла рваная рана. В этом месте уже работало два "помощника" стараясь восстановить целостность силовых линий и узлов жизненной энергии. Третий помощник, самый большой по размерам, работал в районе левого бедра, там вампир успел вырвать из Артёма целый клок мяса. Рана была небольшой, всего пятнадцать сантиметров, но сквозной. Кровь нигде не бежала, хотя Артём чувствовал, что потерял её много. "Разгон" в области левого лёгкого и приток жизненной энергии в эту область ускорил заживление и восстановление организма. "Помощники" хоть и смогли остановить кровотечение из крупных сосудов и восстанавливали целостность системы, но делали это как-то неумело и осторожно.

- Селли. Мне нужна помощь, - прошептал Артём.

- Да? - Девушка услышала и склонилась к Артёму.

- Наложи на обе раны асептическую повязку. - Голова кружилась от противошоковой смеси, тем не менее, Артём пока справлялся и разгонял и разгонял энергию в жизненной системе.

- Я собиралась это сделать, когда тебя положу на носилки, но ты пришёл в себя. - Девушка достала из медицинского блока асептические листы и заклеила ими раны, дышать Артёму сразу стало легче, Селли листами закрыла пневмоторакс.

- Возвращайся на глейдер и жди меня там, - Прошептал землянин. От этого предложения Селли Нортик чуть не выронила из рук штурмовое ружьё. - Возьми себе трёх роботов охраны, - тем временем шептал напарник. - С наступлением темноты подними силовой кокон вокруг Скирита и жди меня.

- Я нужна тебе здесь! - Возмущению девушки, казалось, не было предела. - Я никуда не пойду! Ты совсем сошёл с ума!

Артём закрыл глаза. Спорить с девушкой в его положении не стоило. Продолжая "разгон", он "видел", что жизненная энергия быстро из тёмного цвета переходит в светлый и скоро станет совсем прозрачной. Тело заращивало раны, но не хватало строительных ресурсов для полного выздоровления. Нужно было или поесть или придумать что-нибудь ещё.

- Кот, - Артём так называл Ростен-7МГ. - Вези меня к людям. Надо посмотреть, что там с ними. Взять их всех под прицел, - оставалась вероятность, что среди людей есть трансформированные вампиры, и Артём хотел избежать подобной ошибки. - Установи мне связь с Селли Нортик.

- Принято, - сразу появился канал связи с Нортик, и роботы повезли его на носилках к входу в зал реактора.

- Я тебе ещё раз предлагаю отправляться на глейдер. У меня мало времени до захода солнца и я должен действовать быстро. Ты мне не поможешь, и будешь только мешать! - Передал Артём по каналу девушке.

- Я помогу! - Ответила настырная.

- Посмотри отчёт об этом этаже. В зале реактора много костей и скелетов, помимо этих пятнадцати людей. Твоя задача собрать все имплантанты в этом зале. Их высветит тебе Исследователь-28МГ. Они подлежат сдаче в корпорацию "Неоромик". В тот угол, где лежат эти бедолаги, не подходи, пока я не разрешу, - роботы повезли Артёма в дальний угол, где находились люди, а девушка получила от Исследователя-28 карту расположения имплантантов и его самого, освещающего ей пол, усыпанный костями и скелетами. - Хотела помочь, помогай!

Люди в углу лежали на куче мусора прислонённые к стене. При приближении роботов с носилками многие подняли головы: сказывались уколы из шприц-тюбиков с обезболивающими и противошоковыми препаратами. Артём быстро просканировал людей ментально, и вздрогнул: один вампир среди них точно был. "Помощники" Артёма задрожали, но продолжали восстанавливать повреждённые ткани, землянин их не пустил из своего тела.

- "Выйди из людей, стань на колени и ползи ко мне", - бросил ментальный приказ в группу людей Артём.

- "Ты меня не убьёшь?" - Пришёл ответ.

- "Я тебя убью прямо сейчас, если ты не выполнишь мой приказ. Ползёшь очень медленно и осторожно, если сделаешь хоть одно резкое движение, тебя расстреляют мои роботы. Можешь начинать!"

От группы людей к Артёму поползла молодая девушка, опустив голову к земле и на четырёх костях. Двигалась она очень осторожно, роботы вели каждое её движение. В метре от Артёма она остановилась.

- "Ближе. Мне надо коснуться тебя рукой. Малейшее шевеление, и тебя разорвут на части пули моих пулемётов. - Один из роботов поставил девушке в затылок ствол пулемёта и подтолкнул её к Артёму.

- "Ты хочешь взять у меня энергию жизни?" - До вампира дошло, что делает Артём, и он остановил осторожные движения, мгновенно у его лица появились "помощники" Артёма, парень их отпустил, но пока запретил трогать вампира.

- "Выбирай, либо ты мне её дашь и выживешь, либо не дашь и умрёшь прямо сейчас", - Артём протянул руку к вампиру в образе человека. - "У тебя нет времени. Прислони голову к моей руке". - Вампир осторожно коснулся головой пальцев землянина и застонал, выдавливая из себя жизненную энергию, Артём мысленно потянул её в себя и сразу начал её разгонять по телу.

За тридцать минут Артём выкачал из твари всё, что смог и чувствовал, что сможет сесть на носилках. Раны на груди и бедре затянулись, появился кашель, вынуждающий отхаркивать из лёгких мокроту.

- "Сколько вас было и что вы тут делали?" - Вампир по-прежнему стоял на коленях перед ним и отдавал жизненную энергию, тварь была настолько сильной, что продолжала держать облик девушки.

- "Три серры по семь кресанов. У нас тут была база для дневного отдыха. Мы покупаем людей и таскаем их в наши земли. Много брошенных людьми баз служат нашим целям".

- "Вы покупаете людей?"

- "Да. Нам их продают некоторые ваши кланы. Они не знают, кто мы. Мы покупаем людей, принимая ваш облик и оплачивая сделки вашими же деньгами. Очень выгодно и не нужно тратить время, выслеживая вас и нападая. Это ты тот человек, что запугал клан Ролтов и требовал с этих слизняков плату за жизнь?"

- "Отвечай на мои вопросы. Откуда у вас деньги?"

- "Мы вообще-то о ценности денег знаем давно. Организовать счета в ваших банках и загонять туда деньги попавших в наши руки людей не так и сложно. Тебя поймают наши охотники, и ты заплатишь за унижение этого клана и за то, что взял кристалл с памятью старейшей".

- "Посмотрим, пока это я отлавливаю вас. Ты кстати подумал, чем ты мне заплатишь за то, что я оставлю тебе жизнь?" - Артём уже больше не мог тянуть жизненную энергию из вампира, больше он ему был не нужен. - Кот, пойдём, посмотрим, что там у Селли. Ей уже пора бы закончить. - Уже вслух отдал приказ искину Артём.

- "Я уже дал тебе половину своей жизненной энергии".

- "Это и есть половина. Теперь заплати за то, что у тебя осталось, и мы будем квиты". - Селли Нортик уже собрала все имплантанты и пока отдыхала на ступеньках входа в зал. - Селли, - обратился к ней Артём по связи. - Нужно погрузить на роботов тех, кто не может идти, и заставить идти тех, кто способен. Всех, кроме стоящей на коленях девушки. Пусть их вытаскивают на улицу. Ты пойдёшь рядом со мной. Мне ещё будет нужна твоя помощь. Отправляй людей. С девушкой будут стоять три робота. Они пойдут с нами".

- "Что с этой девушкой? Почему ты поставил её на колени?"

- "Делай своё дело и к ней не подходи! Грузи людей на роботов и отправляй! Девушка пойдёт наверх с нами. Поторопись! До захода солнца осталось всего сорок минут! Людей загонишь в боковые рукава холодильника и там закроешь, отключив подачу в них холода".

- "Тогда надо оттуда перегрузить мясо в основную камеру".

- "Вот и займись делом".

За двадцать минут четырнадцать человек, одуревших от ударных доз обезболивающих и противошоковых препаратов, были подняты на поверхность и лежали на земле рядом с глейдером. Вампир выполз с третьего подземного яруса на четырёх костях под дулами трёх роботов. Артём пока не решил, что с ним делать, и тот ждал решения своей судьбы, стоя на коленях. Поднимаясь наверх на носилках в сопровождении девушки, Артём заставил Селли Нортик осмотреть останки летучих мышей. У трёх из них были найдены небольшие сумочки, их напарница Артёма срезала и передала землянину, в них оказалось по маленькому зелёному кристаллику, уже знакомому Артёму. Землянин видел, что девушку чуть ли не вывёртывало от отвращения, мыши не пахли, они отвратительно воняли и начали разлагаться, но он упорно заставлял Нортик их осматривать и смотрел сам.

- Что тебе сделала эта девушка, что ты её заставил на коленях выползать из базы и до сих пор держишь под дулами пулемётов? - Спросила Нортик Артёма, когда они, наконец, выбрались из подземелья в ангар.

- Это не девушка, и не нужно её жалеть.

- Как не девушка?

- Ты осмотрела и перевернула сколько трупов? В них было хоть что-то похожее на эту девушку или человека? - Артём остановил носилки около вампира и вопросительно посмотрел на напарницу.

- Ну ты скажешь. Трупы, насколько я поняла, принадлежали летучим мышам, но довольно больших размеров.

- Эта твоя девушка и есть летучая мышь, - усмехнулся Артём и под неверящим взглядом Селли Нортик посмотрел на "девушку". - Ты ещё не решил, чем ты мне заплатишь?

- "Нет. У меня ничего нет", - вампир поднял голову.

- Ты хочешь сказать, что эта девушка и есть летучая мышь? - Переспросила Нортик.

- Да. Я могу тебе это доказать. - Артём повернулся к вампиру. - Тебе пора принять свой естественный облик, а то тут сомневаются в правдивости моих слов. - Вампир стоял на коленях и не особенно торопился выполнять приказ Артёма. - Я в общем-то уже решил, чем ты заплатишь мне за жизнь, - разглядывая упрямца в образе девушки, произнёс Артём. - Ты вернёшься в свой естественный облик и сольёшь со своих вен половину своей крови. Таким будет моё решение. Говорят, она у вас целебна и помогает здоровью. Моя напарница, когда поймёт, что ты такое, принесёт тебе пятилитровую канистру, и ты её наполнишь. - Вампир продолжал молчать, видимо, обдумывая предложение Артёма.

- "Хорошо", - пришёл ответ, вместо девушки перед Артёмом уже стояла гигантская летучая мышь.

- Вот это да! - Селли Нортик смотрела на вампира очумевшим взглядом.

- Сходи, принеси ему из глейдера пятилитровую канистру, что лежит под кровью, и займись потом перегрузкой в холодильнике. Чем быстрее ты разместишь людей в холодильнике, тем быстрее мы вылетим на Регат-16.

- Хорошо, - девушка сбегала за канистрой и, бросив её под ноги вампиру, - Артём запретил ей подходить к летучей мыши, - ушла заниматься порученным ей делом. Больше она не считала своего напарника сумасшедшим.

Перегрузив мясо и разместив людей в холодильнике, Нортик зашла в ангар, чтобы доложить об этом своему напарнику. Вампир, нацедив из вены кровь в канистру, сидел и смотрел на Артёма.

- Арт, я закончила. Люди размещены. Рукав отключён от подачи холода. Им там тесно. Почему ты не разрешил хотя бы женщин разместить у нас в каюте?

- Там нет для посторонних места, - Артём слез с носилок и едва стоял на ногах. - Сверни медицинский блок. Нам пора. - Девушка свернула "МБ-1М", забросила его на плечо и взяла под руку Артёма.

- Убейте его, - мгновенно раздались выстрелы и, хотя вампир и успел дёрнуться, но его сшибло с ног, он упал у стены.

- Ты же мне обещал? - Поднял голову с бетонного пола вампир-оборотень и посмотрел на Артёма.

- Я обманул, - раздались ещё выстрелы, "помощники" пронзили тело, поглощая ментальные структуры и энергию, Артём повернулся к девушке, держащей его под руку. - Селли, забери канистрочку с кровью и поставь в наш личный холодильник в кабине. Она нам ещё пригодится...

Глава пятнадцатая

Глейдер шёл на максимальной скорости к Регату-16, планы из-за посещения законсервированной базы несколько поменялись. Теперь Артём спешил на базу к Доку Марту и должен был там оказаться к семи утра, через час после снятия силового купола. Из четырнадцати человек, сидящих в холодильнике, восемь должны были прийти в себя к утру. Шестеро были или ранены, или чувствовали себя очень плохо, и им нужен был хотя бы небольшой уход и несколько дней отдыха. Причина такого состояния людей была проста и понятна Артёму: вампиры, пока несли людей, в полёте не забывали подкрепиться. Люди страдали от элементарной анемии разных степеней тяжести и находились под действием слюны вампира, оказывающей на людей сильное наркотическое воздействие.

Артём лежал на койке, напарница уступила ему каюту, смотрел в потолок, перебирая факты. В первую очередь он размышлял над реакцией Селли Нортик на вампира. Девушка, увидев перед собой гигантскую летучую мышь, появившуюся на месте высокой блондинки, сначала была ошарашена, но сумела взять себя в руки, и пошла за канистрой. Артём из интереса "прислушался" к мыслям девушки и увидел в ней такое, что ему понравилось. Нортик, как ни боялась идти за ним на нижний этаж базы, всё-таки переломила свой страх и спустилась к нему. Отвратительные куски мышей и залитые кровью участки дороги, которые ей пришлось преодолевать, её не остановили.

Как бы Селли Нортик ни боялась спускаться в темноту базы, зная, что ей может там встретится то, что ранило её напарника, как бы она ни боялась за себя и ни страшилась темноты, её маленькое и отважное сердце смогло выполнить то, что девушка называла у себя в душе чувством долга и товарищества. Артём невольно удивился красоте души этой маленькой и отважной девушки. Землянин в этот момент окончательно решил взять Нортик к себе в партнёры. До этого момента Артём интуитивно чувствовал в Нортик что-то такое, что его в ней привлекало, теперь же он знал, что это такое, и был рад, что не ошибся. Помимо упорства и стойкости, умения сопереживать, девушка имела бесстрашное сердце и отважный дух, причём этот дух смог его поддержать, когда Артём, отупевший от боли, сидел позавчера на крыле глейдера. Артём улыбнулся. Он считал, что подобные женщины редкость, и считал, что ему повезло встретить одну из них .

Девушка в этот вечер особо его не расспрашивала, понимая, что он сильно ранен, а сготовила покушать, и молчала до тех пор, пока Артём сам не начал разговор.

- Что скажешь насчёт всего произошедшего?

- Я думаю, надо известить КолЦ по лучевой связи, - ответила напарница. - Эти гигантские летучие мыши, я так поняла, похищают людей и доводят их до невменяемого состояния и едят, если судить по костям и черепам в зале реактора базы. Я собрала двести сорок шесть имплантантов. Люди в опасности, и должны об этом знать.

- Ты думаешь, они об этом не знают?

- Могут и не знать.

- Посмотри, - Артём принялся загибать на руке пальцы. - Ночью людей за силовыми полями нет, исключая тех, кто передвигается на большой скорости на глейдерах и высоко над поверхностью. Все базы на ночь закрываются силовыми полями. Разработана целая система правил и инструкций. Это сразу вбивается в головы новичков в первой же гипнопрограмме.

- Но ведь прямо об этом не говорят.

- Возможно, чтобы не пугать население и не вызвать массового бегства людей с планеты. Катар достаточно тяжёлая планета сама по себе, а если ещё начать пугать людей вампирами-оборотнями, то...

Девушка всё-таки смогла убедить Артёма связаться по лучу со спутником и выйти на связь с КолЦем. Звонить кому попало Артём не стал, а связался с Дугом Роне.

- Стоп, стоп, стоп, - сразу остановил Артёма Дуг, как только тот начал говорить о мышах. - Я ничего не хочу слушать о летучих мышах, Арт. Не ты первый из "прогов", от которого я слышал об этих грызунах. Я говорил по этому поводу с Догги Гоупсом. Он действительно толковый специалист и ведёт для корпорации "Неоромик" почти все научные исследования и курирует всё, связанное с наукой. Возможно, эти гигантские мыши и существуют, но никто не предоставил, никаких доказательств их существования. Были пойманы восемнадцать разновидностей летучих мышей, и ни одна из них не выявила даже начальных признаков разумности. На этой планете почти вся живность хочет откусить от человека кусочек, и я вполне допускаю существование плотоядных мышей. Ну и что? - Дуг передохнул и продолжил. - Я считаю тебя реальным и разумным человеком, Арт. Выбрось эту чушь из головы. Несколько лет назад подобную тему уже поднимали и долго трясли в Имфосети. Был исследован это вопрос очень серьёзно. Ничего не нашли. Тему закрыли официально, и имеется директива сверху: распространяющих нелепые слухи наказывать по полной программе. Паникёры не нужны. Планета и так опасна, и нам тут и без летучих мышей живётся несладко. Так нам и сказали. Я могу тебе посоветовать встретиться с Догги Гоупсом. Это максимум. У тебя и без сраных мышей проблем по горло. Займись лучше ими. Про мышей даже не заикайся, попадёшь под такую кувалду, что мало не покажется. В тот раз дошло до скандала, и всех из начальства, поддержавших идею расследования, когда не нашли ничего, отправили из их кресел гоняться за любимыми ими мышами по саванне. "Неоромику" нужно сырьё и ингредиенты, а не слухи и люди их раздувающие...

Девушке слова Дуга не понравились, но она благоразумно не стала что-то говорить, посчитав, что если Артём звонит Дугу Роне, то это нормальный человек, тем более, она знала Оскара, тоже друга Артёма и тот ей понравился.

- Я тебе в этом вопросе полностью доверяю, - сказала Селли Нортик, убирая со стола и укладывая Артёма на кровать. - Поговорим об этом в другой раз.

Артём к тому времени чувствовал себя значительно лучше, но счёл, что пока знать об этом девушке не стоит и дал помочь себя уложить. Землянин поймал себя на мысли, что ему приятно, что за ним ухаживают, как за раненым. От Селли Нортик, мысли Артёма перешли к более прозаичным вещам. Артём проверил, что девушка спит в кресле бортмеханика в кабине и, превозмогая боль, сел на кровати, потом опустил ноги на пол и встал. Прокравшись в кабину, землянин разогнал в жизненной системе девушки энергию до предела и вернулся в каюту назад.

Себя Артём чувствовал сносно. Раны затягивались. Организм сам выправлял повреждения и восстанавливал свой гомеостаз. Повреждённые рёбра, вбитые в грудь, тем не менее, пришлось "выдавливать" на место самому Артёму, под действием обезболивающих и противошоковых препаратов, ментальными усилиями. В остальном можно было сказать, что он шёл на поправку. Желудок и кишечник были полностью наполнены пищей, энергия в жизненной системе постепенно вернула свой чёрно-зелёный цвет, повреждённые крупные силовые линии в груди и бедре были восстановлены, мелкие сами пробивали себе новые пути или шли по старым и привычным направлениям, восстанавливая их своим течением. Артём каждые двадцать или тридцать минут проводил "разгон" и этим всё лечение в данный период ограничивалось. Теперь нужно было только время...

Спать пока не хотелось, и Артём решил снова заглянуть в "кристалл памяти" старой вампирши. В этот раз он хотел понять, что было известно старухе о "помощниках" и что они на самом деле представляют собой. Второй темой, которая его интересовала, были сведения о порталах и переходах из миров в миры: свалить с Катара после разговора с Дугом Роне хотелось всё больше и больше. Проблема с вампирами после зачистки законсервированной базы становилась ребром. Теперь Артёму они не казались слабаками. Возможно, их напугал взрыв ракеты, когда он перекрыл им запасной выход, прошедший волной по внутренним помещениям автоматического поста, возможно, они хотели сохранить свои кладки яиц и самок или они не ожидали, что придут к ним домой, но вчерашние вампиры были другими.

Три серры по семь вампиров в каждой, довольно яростно защищались и не испугались Артёма с его двенадцатью роботами комплекса "Стерх". Подобные особи этой расы, рано или поздно могли найти Артёма, и не факт, что он выживет при следующем столкновении с такой же или большей по количеству группой. Тот факт, что вампиры, трансформируясь в людей, сотрудничают с людскими кланами, покупают людей, имеют счета в банках, делал положение Артёма гораздо серьёзнее. Получалось, что землянин случайно нарвался на действительно слабый и живущий особняком вампирский клан, и ему удалось его потрясти. Вампиры, с которыми он столкнулся на законсервированной базе, вряд ли бы испугались и пошли у Артёма на поводу. Правда, кончилось бы всё равно победой землянина, в этом Артём не сомневался. Тогда у него была ракетная установка, и он мог обвалить все входы, если бы почувствовал, что проигрывает и теряет роботов, но тем не менее, добиться от вчерашних вампиров таких уступок, что он получил от клана, сидевшего на автоматическом посту, ему бы не удалось. В этом землянин был абсолютно уверен.

Вывод из вчерашнего столкновения был один. Артёму нужно было покинуть как можно быстрее Катар. Бороться со вселенским злом в лице вампиров, тем более в одиночку, землянин не хотел и не желал. Он сознавал, что сейчас он хоть и заручился поддержкой того же Дуга Роне, но на деле является одиночкой и пока не вошёл в местное общество, как тот же Док Март, явно имеющий массу знакомых и друзей на разных базах и не только. Шанс у расы, владеющей трансформацией, способной жить внутри общества людей и пользующейся её благами в виде банковских счетов достать землянина был большим, и к чему это могло привести, было ясно и без особых размышлений. Тот факт, что после того, как Империя Роден была изгнана Конфедерацией Свободных Миров с Катара и окрестного космического пространства и часть вампирского сообщества, причём, как отмечала старуха-вампирша, сильнейшая, ушла вместе с кормовой базой, говорила о том, что вампиры просачивались в среду людей. Вполне могло оказаться, что за двадцать лет они смогли просочиться не только в КолЦ и управление корпорации "Неоромик", но и дальше. Получалось, что не все вампиры хотели жить в пещерах Катара, были и такие, кто уходил из них и жил в среде людей. Возможно, что они знали друг друга и образовывали свои сообщества, а скорее всего оно так и было: владеющему ментальными взаимодействиями, было не так и трудно выявить другого такого же, договорится между собой и образовать клан или вампирское сообщество внутри общества людей. Освоить простейшие принципы пользования связью, управления глейдером и стрельбы из оружия мог и ребёнок, а для взрослой особи это было не проблемой и наверняка это происходило. Жить в подземном городе, том же КолЦе, вампир мог без проблем, да и летать на глейдере днём с затенённым бронестеклом тоже.

Возможно, что это так и было, но как следовало из "кристалла памяти", не все особи были сильны в трансформации, как и не все сильны в ментальных взаимодействиях, хотя владели ими все, в большей или меньшей степени. Разброс показателей быль большим, но вероятность того, что предполагал землянин, была, и отбрасывать её не стоило. Существование того же амулета трансформации говорило о том, что далеко не каждый вампир ею владеет на должном уровне, иначе зачем бы было им создавать амулет. Обдумав, Артём решил, что не всё так просто у вампиров, возможно, что имелись общности, живущие в среде людей, имелись те, кто жил в пещерах, не собираясь их покидать, и таская людей через саванну к себе домой, а возможно, были кланы, которые вообще не занимались охотой на людей и питались кровью и мясом проживающих на территории клана животных.

Отбросив размышления и домыслы, Артём достал кристалл с памятью вампирши и, заглянув в него "видением", начал быстро просматривать всё, что относилось к "помощникам" и "переходам между мирами". По "переходам между мирами" найти ничего серьёзного не удалось, когда две сотни вампиров шли на окраины галактики, открывая один за другим переходы и иногда останавливаясь на подходящих планетах для отдыха, старая вампирша была ребёнком и ничего толком она не поняла и не узнала, кроме того, что требуется дух или сущность, довольно серьёзный объём энергии и знания о том, как это делается. Из кристалла следовало, что в Тёмном городе до сих пор живут вампиры, которые участвовали в том переходе и есть несколько молодых и очень сильных в ментальном плане вампиров, которые владеют этими умениями и знаниями. Старуха лишь сожалела, что эти молодые вампиры не из её рода, но ничего сделать с этим не могла. Зато в понимании природы "помощников" её клан был одним из сильнейших и создаваемые этим кланом "помощники" были лучшими.

У расы летучих мышей в силу каких-то природных мутаций иногда в кладке появлялись не обычные коричневые яйца, а чёрные. С чем это было связано, вампиры не знали, и выяснить не смогли. Чёрные яйца обычно выбрасывали или съедали, из них не вылуплялся нормальный жизнеспособный птенец, а слабые и неспособные выжить, расе были не нужны. Так длилось довольно долго, пока один из сильных в ментальном плане вампиров не смог проникнуть под скорлупу ментально и не "увидел", что в нём внутри. Оказалось, что в этих яйцах был нарушен баланс между сильной ментальной структурой и слабой телесной оболочкой. В это время вампиры искали способы усиления своих ментальных способностей, вариант попробовать присоединить к себе ещё одну ментальную структуру показался этому вампиру перспективным. Со взрослыми особями этого не удавалось. Вампир долго экспериментировал с подобными яйцами и в итоге получил способ присоединить пусть и небольшое, но довольно активное в ментальном плане сознание к своему. Удалось добиться того, что духовная сущность птенца-урода утрачивала полностью свою индивидуальность и превращалась в часть ментальной сущности взрослого вампира.

Получив первого "помощника" и присоединив к себе его ментальную сущность, вампир сохранил секрет за своим родом - конкуренция и стремление выжить в то время были велики - и прославился. В дальнейшем этим родом технология была доведена до совершенства, и даже попробовали её перенести на простые яйца, но успехов в этом не добились. Чёрное яйцо, оказавшееся теперь очень ценным, специальными способами ментального воздействия доводили до кондиции, чтобы получался "помощник" с нужными и заранее известными свойствами. Раса получила возможность иметь ментального "помощника", заботящегося о своём хозяине и выполняющего его поручения в силу своих способностей и сил. Из маленького сознания со временем вырастал довольно большой и сильный помощник, способный на многое. Многие вампиры имели их не по одному, несмотря на довольно болезненную процедуру установки "помощника", но доступно это было не всем.

Чёрные яйца мгновенно стали дорогими. "Помощниками" стали называть уже подготовленные к установке чёрные яйца. Самих "помощников" в основном использовали для увеличения своей личной ментальной мощи, так как, когда они вырастали, передаваемый ими запас ментальной энергии был довольно существенным и сам он, присоединяясь к хозяину, увеличивал его мощь. Также их использовали для атак и их отражения, но в основном не на дальних дистанциях, так как "помощник" всё-таки жил в ментальной структуре хозяина и далеко отдаляться от него не желал, да и вампиры-хозяева не отпускали их далеко. Была ещё одна особенность у этих созданий. Они имели способность трансформировать жизненную энергию в ментальную и этим ускоряли восстановление её в системе хозяина при больших её потерях. Для поддержания своей жизни "помощник" не требовал особо много энергии, потребляя её из системы хозяина. Большие объёмы её нужны были для роста, но росли они только с разрешения хозяина и когда тот отдавал им часть энергии сам или выпадала возможность "съесть" ментальную структуру его врага и поглотить его энергию...

Вампиры очень дорожили своими помощниками и использовали их только при смертельной опасности. Потерять "помощника", значило потерять часть своей ментальной силы и на это шли очень неохотно. "Помощника" можно было установить и вырастить только самому, при гибели хозяина они умирали, и способов их спасти или взять себе не существовало, и этим они ещё ценнее становились в глазах расы вампиров. Получить себе "помощника" хотели многие, каждое чёрное яйцо было на учёте, их отдавали в кланы, умеющие провести подготовку для установки, и платили за это довольно дорого, по меркам вампиров. Клан старой вампирши был одним из сильнейших в этой области и, хотя он и не был силён в трансформации или в ментальных знаниях, тем не менее, считался опасным именно из-за своих "помощников". В основном этот клан по договору получал за свою работу по подготовке "помощников" каждое третье яйцо, и жил процветая, продавая или обменивая "помощников" на другие ценные в среде вампиров вещи, изделия или продукты.

Больше особо ничего о практическом использовании "помощников" в "кристалле памяти" вампирши не было. Способы "воспитания" и получения "помощников" с заданными свойствами, которые занимали немало места в памяти старухи, Артёма не интересовали. Собираясь вернуть кристалл в сумку и убрать, Артём вдруг заметил, что кристалл теперь светится слабее. Это заинтересовало землянина, и он ещё раз "заглянул" в кристалл: только что узнанных воспоминаний и кусков памяти вампирши, с которыми он ознакомился, не было, как и тех, что он "прочитал" в свой первый раз. Получалось, что в силу каких-то особенностей, память, помещённую в кристалл, можно было "прочитать" всего один раз.

Оставалось не так и много, и Артём начал быстро просматривать то, что в ней имелось, отбрасывая личные подробности жизни вампирши и оставляя себе только то, что могло иметь практический или научный интерес. Через полтора часа Артём закончил просмотр и положил потухший кристалл в сумку. Знаний о расе вампиров теперь он имел много, но особо для себя что-то нового, что не узнал за первых два раза, не обнаружил. В основном теперь он знал массу мелких деталей и уточнений. Отсеяв личную жизнь старухи от всего ценного и нужного в практическом плане, Артём лишь улыбнулся тому, как много в её жизни занимали различные личные события и раздумья о себе и как мало в ней было действительно ценного и нужного...

Глава шестнадцатая

- База Регат-16, ответьте, - Скирит с первыми лучами солнца вошёл в зону прямой связи с базой Дока Марта.

- Кто это? - Голос хозяина Артём узнал сразу и улыбнулся.

- Это Арт. Привет.

- Ха. Чёт долго летишь. Привет. Я ждал тебя ещё вчера.

- Как ждал?

- Катар не такая уж и большая колония. Всего-то под три миллиона. Весть о том, что кто-то опустил Джокера, не из числа рядовых. Ты далеко?

- Часа два ещё топать до вас. У вас-то как дела?

- Ну, ждём. У нас без особых новостей. Всё по-прежнему.

- У меня тут...

- Не забивай эфир, прилетишь и сами увидим, что там у тебя... - Док отключился, разговаривать без причины по связи он не любил, и не собирался менять свои привычки.

К утру Артём чувствовал себя уже гораздо лучше, организм доводил своё излечение до конца, и хоть и ответил тянущей и тугой болью на движения, но всё-таки Артёму удалось сделать в каюте небольшой комплекс разминочных упражнений и сходить в душ. Кожа над ранами имела розоватый, как у ребёнка, цвет, пока ещё не огрубела и была очень чувствительна, но Артём считал, что пора начинать восстановительную гимнастику и вводить организм в строй. Селли Нортик, хоть и выглядела удивлённой, но не сказала ничего, когда Артём после плотного завтрака занялся упражнениями уже всерьёз, выгнав девушку из каюты.

- Надеюсь, что ты знаешь, что делаешь, - хмыкнула Нортик, видя, как Артём морщит лицо от болей при наклонах и приседаниях.

- У меня нет другого выхода, - отмахнулся от девушки землянин. - У нас на хвосте, если ты ещё не знаешь, сидят бравые ребятки из Джокера. Отстают от нас часов на двадцать. Они явно хотят мне припомнить этого Глостера Отана. Я хочу заправиться на Регате-16 и выйти из зоны спутникового контроля. Я тебе открыл все доступы в базы данных искина, кроме моих личных небольших тайн. Ты можешь просмотреть информацию о том, что мне грозит, и у тебя есть право остаться на Регате или полететь дальше со мной и стать моим настоящим напарником, Селли Нортик.

- Я лечу с тобой, - не раздумывая ответила девушка.

- Тогда забери себе в качестве подарка моего "Старика", и носи его не снимая.

- Какого старика?

- Скирит, выдай Дортона-34М Селли в личное пользование, - обратился Артём к искину и улыбнулся девушке. - Это небольшой искин, но я его проапгрейдил и его тебе хватит за глаза. Там залиты основные базы знаний по Катару, и он входит в комплекс искинов. Сразу поставь гарду на постоянное ношение и не снимай. Это постоянная связь со мной, базы и помощь искина в различных ситуациях.

- Спасибо, - Селли повесила коробку с искином на пояс и вставила гарду за ухо. Артём по её улыбке понял, что подарок девушке понравился, и она прекрасно знала, что это такое и как им пользоваться.

- На базе особо в разговоры не вступай. Займёшься разгрузкой и заправкой.

- Сделаю.

- Тогда у меня всё, напарник, - Артём первый раз назвал Селли Нортик напарником, и ей это льстило, со вчерашнего дня Артём резко поднялся в её глазах, хотя и до этого был далеко не на последнем месте в её оценке.

Регат-16 встретил Артёма без оркестра, правда землянин на него особо и не рассчитывал. Людей, очнувшихся в холодильнике и обалдевших от того, что они мгновенно и незаметно для себя переместились из Колониального центра в одну из глухих окраин, Док Март разместил по четверо в каюте и заставил тех, кто чувствовал себя лучше, ухаживать за теми, кто чувствовал себя очень плохо. Народ был бомжеватый, но тем не менее Док им обрадовался, и даже предложил Артёму на них вознаграждение.

- По пять штук за каждого тебя устроит? Они, как я вижу, из бывших шахтёров, я их быстро к делу приспособлю. Будут обдирать буйволов за милую душу. Где ты их нашёл?

- Я их тебе просто так завёз, сидели на одной из законсервированных баз. Я решил её осмотреть и случайно наткнулся. Почти все были без сознания. Я их загрузил и, зная, что тебе нужны люди, привёз, - Артём не собирался пугать Дока Марта рассказами о вампирах и эту тему в разговоре с ним поднимать не собирался. - Мясо тебе, как обычно, на сдачу. Селли теперь мой настоящий партнёр, - показал на выгружающую туши девушку Артём.

- Рад за тебя, - кивнул Док и спросил. - На сколько у нас задержишься?

- Я хотел заправиться, взять расходники, нужен стандартный пулемётный патрон и ещё что по мелочи, и шагнуть в горы. Сам понимаешь, у меня висит хвост, и я бы не хотел для тебя неприятностей.

- Нет. Так не пойдёт, - разгрузка основного груза была закончена, и Артём вынес ящик вин для Дока и заказы, что взял для остальных членов Регата-16, когда отправлялся в КолЦ. - Ты останешься у нас и пробудешь тут столько, сколько тебе будет нужно, - уверенно заявил Артёму Док.

- Да, брось ты, Док, - не принял всерьёз слова хозяина базы Артём. - Зачем тебе неприятности с Джокером? Там идёт тяжёлый глейдер "Соня", и у него на подвесе пять средних глейдеров и три лёгких. Восемнадцать человек. Явно не подарки.

- Арт, - Док Март был очень серьёзен, глаза его сузились. - Ты правильный человек. Тебя захотели обобрать, ты послал всех в задницу, при этом отбив себе неплохие деньги с того, кто тебя имел желание ободрать. Такие люди тут быстро приживаются, ты понравился многим, и ты сделал себе определённое имя. Мне прислали файл, сделанный полицейским, как ты ломаешь руку и колено этому ублюдку, а потом выбрасываешь его из круга под пулемёт. Тут многим это понравилось, можно сказать, хит сезона! По мнению моих друзей, ты был просто красавчиком! Немудрено, что Джокер решил тебя показательно наказать. Молодец!

- Возможно, но теперь за мной летят люди, и я грожу тебе неприятностями.

- Нет. Не грозишь. Ты думаешь, чтобы стать уважаемым человеком на Катаре, надо стать старшим на базе или её арендовать? - Улыбнулся Док. - Нет. Нужно сделать так, чтобы тебя уважали. Я к себе никого не приглашал. Со мной никто не согласовывал свой прилёт. Люди сюда летят, чтобы разобраться с жителем моей базы. Ты понимаешь, что эти люди меня оскорбили и не признают во мне Уважаемого Человека уже одним этим действием? Мы завалим этих очумевших от безнаказанности и нарушающих законы ублюдков. Мне это на руку. Мне даже не нужно их предупреждать о чём-то. Они прут сюда на тяжёлом глейдере, равном по огневой мощи этой базе. Такие вещи тут так не делаются! Если они войдут в земли, закреплённые за моей базой, и не соизволят меня предупредить, то я вправе их порвать, так как заступаюсь за своего человека. Уважаемыми Людьми становятся, когда берут на себя ответственность за себя и своих людей! Ты думаешь, меня будут уважать другие хозяева баз? Будет уважать меня тот же Стан или Юта, которые будут знать, что я отдам их кому-то из тех, у кого больше силы? Нет!

- Значит, ты хочешь поколотить этих Джокеров?

- Да. Это отличный шанс заявить о себе, и я это сделаю! - Усмехнулся Док Март. - Если они вползут в мои земли и не согласуют свой вход со мной, то дадут мне повод. Все серьёзные и уважаемые люди в курсе, что ты летишь сюда. Все уже в курсе, что Джокеры тоже летят сюда. Может быть, они и сильны у КолЦа, но мы, жители периферии, тоже не пальцем деланы. Я могу позвать мне на помощь не так и мало народа, и твёрдо знаю, что если позову, то от этой Сони останутся одни угли. Я прожил на Катаре семь лет и никогда никому не дал повода относиться ко мне как к никчёмному ничтожеству. Законы Катара просты и уважают тут не за слёзы и стоны...

- Спасибо, Док, - Артём понял, что хозяину базы это нужно самому и, даже если Артём улетит, от этого ничего не изменится, и Док в любом случае пошлёт далеко и надолго Джокер с его тяжёлой Соней.

- Не за что. Мы вчера обдумывали ситуацию с тобой и Джокером. С моим мнением согласны все. Так что, хоть ты и шаришься неизвестно где, тебя тут считают своим, Арт. К тому же ты мой партнёр в кое-каких делишках и не забываешь обо мне. Приволок вон четырнадцать рож и даже платы не требуешь.

- Да ладно.

- Я тебе выпишу по пятёрке за одного, мне подарки не нужны и на Катаре ничего так просто не делается. Пошли, произведём расчёты и переговорим. Расскажешь, что нового в КолЦе, да и вообще поболтаем, - Док поднял с бетона ящик с вином. - У меня тоже есть пара небольших новостей, и мы их обсудим за стаканчиком вина, а вечером, когда все соберутся, обдумаем, как завтра с утра будем встречать Соню сотоварищами...

Глава семнадцатая

Тяжёлая платформа Сони вошла в зону, закреплённую за Регатом-16, в шесть часов утра на полном ходу. Док Март перед тем, как восемь глейдеров вылетели с базы, ещё раз проверил через спутник соседний с ним район и, убедившись, что тяжёлый глейдер идёт на полной скорости, выдвинулся к точке встречи. Через час, глейдеры Регата-16 зависли за горной грядой и приготовились. Расчёт был на то, что Соня идёт на автомате, она должна была достигнуть невысокой горной гряды, затормозить и пойти вдоль неё. Артём с Доком, Станом и парнями ждали Соню как раз за ней.

Тяжёлая Соня, как и ожидалось, вышла к гряде, сбросила скорость и начала совершать разворот. Вот на конце этого разворота её и встретили выстрелами из ручных гранатомётов Артём с Доком и их команда. Выпустив по одной гранате, восемь глейдеров добавили из крупнокалиберных пулемётов. Артём успел помимо прочего выдать длинную очередь из скорострельной пушки. Объятая взрывами, тяжёлая платформа потеряла управление, сходу врезалась в скалу и рухнула вниз. Ни одного глейдера с её крыши не поднялось. Выживших членов клана связали, забросили в холодильник Вулкана Дока и доставили на Регат-16.

Ещё через час в Имфосети появились кадры с небольшим роликом, на котором сначала показали летящую в пламени взрывов Соню, а потом появилось серьёзное лицо Дока Марта.

- Я всегда полагал, что на Катаре среди серьёзных и уважаемых людей нет беспредела и все дела решаются в спокойной и мирной обстановке. У нас на северном направлении, в системе баз Регат, по крайней мере, всегда было так. Какого же было моё удивление, когда ко мне без предупреждения и обычных договорённостей ворвался тяжёлый глейдер со средними и лёгкими глейдерами на подвесе. Обычно группы охотников, кочующие по саванне, за десять дней договариваются с владельцем территории. Мы тут на севере уважаем чужие права и держимся друг за друга. Это основа выживания на Катаре. Эти господа охотники, явившиеся к нам без приглашения и наплевавшие на законы Катара, конечно, очень большая редкость. Мы примерно наказали наглецов и выкладываем это ролик для напоминания, что на Катаре есть закон и порядок, установленные предыдущими колонистами. Думаю, каждый уважающий себя и других честный колонист одобрит наши действия, а оборзевший отморозок поостережётся злить добрый и сердечный народ Катара.

Такого крутого хода от Дока Марта Артём не ожидал и, когда это ролик прокрутил искин базы по внутренней сети Регата-16, Артём отправился к хозяину базы.

- Ты не перегибаешь палку?

- Нет. Я связался с Регатом-главным и переговорил со всеми хозяевами баз в округе. Мы решили, что такой ход будет самым лучшим. Не переживай, теперь, даже если сюда явится весь клан "Джокер" в полном составе, найдётся немало охотников, желающих пощипать эту жирную курицу, - рассмеялся Док, явно довольный собой. - Все понимают, что нам досталась Соня и эти глейдеры. Меня даже попросили, чтобы я был в ролике как можно наглее, и рассчитывают, что Джокер отправит сюда больше глейдеров и людей, но я сомневаюсь, что он так поступит.

- Ты хочешь заварить войну? - Удивлённо уставился на Дока Артём.

- Кто её даст заварить? - В свою очередь удивился Док. - Тебя оскорбили. Ты в присутствии полиции Колониального центра и по всем правилам выиграл поединок. После этого отдельные личности, посчитавшие, что им закон не писан, захотели тебя наказать. Ты прилетел к себе домой и обратился ко мне как хозяину Регата-16 за защитой. Ты тут тоже прав, ведь ты приписан к этой базе и тут живёшь. Я, как и всякий Уважаемый Человек, за тебя хотел заступиться, но эти отморозки даже не стали принимать меня во внимание и пёрли по моим территориям, как будто находились у себя дома. Я в своём праве, и наказал их. Этого нет в этом ролике, но любой серьёзный человек всё быстро поймёт. Служба Безопасности "Неоромика" не заинтересована в войнах, а если Джокер всё-таки решит сюда выслать отряд, то это всем на руку. Теперь каждый может сказать, что он действует в интересах колониального закона и препятствует военным действиям между Джокером и Регатом-16. Сомневаюсь, что сюда полетят глейдеры Джокера, а если и полетят, то их пощупают по дороге, а когда они сюда доберутся, их тут будут ждать объединённые силы. Думаю, что Джокер откажется от дальнейших действий и отбоярится от этой Сони, скажет, что это была личная инициатива его отдельных бойцов. Они может быть и сильны, но это не единственный клан, и подобного беспредела никто не потерпит. Этот Джокер просто сотрут в порошок, и в нём явно есть люди, которые это понимают. На Катаре собрались люди, которые зарабатывают деньги. Войны и гибель людей никто не одобрит.

- Надеюсь, что ты прав.

- Я прав, - Док улыбнулся. - Понимаешь, мне опять надо будет расширять Регат-16. Тех людей, что ты мне привёз, я легко размещу и без расширения, но после этого ролика ко мне пожелает переселиться немало народа, и их надо где-то принимать. Места у нас хорошие, зверья много, хозяин базы гайки не закручивает, но справедлив и за своих людей всегда заступиться. Я даже не сомневаюсь, что через пару месяцев тут будет больше сотни человек, и база станет средней по размерам.

- Смотри сам. Тебе виднее.

- Ты полетишь с нами на разбор завала? Тебе, как и каждому, причитается доля в добыче. Нужно сразу определиться, что мы оставим себе, а что ремонту не подлежит. Ты в этом специалист. Смог отремонтировать военный глейдер втихаря. Соня, конечно, его покрупнее, но особой разницы я не вижу. Поможешь?

- Конечно, - согласился Артём, Док Март с его предприимчивостью ему нравился.

Доку Марту и коллективу Регата-16 достались знатные трофеи. Из пяти средних глейдеров Стан обещал поставить на ход всего три, а два были запущены сразу: повреждения были незначительны и их перегнали на базу своим ходом. Из лёгких подлежал восстановлению только один. С измятых и ни на что не годных глейдеров сняли всё, что могло пригодиться. Тяжёлую платформу Сони при ударе о скалу перевернуло, и она упала на "спину", раздавив стоящие на крыше глейдеры. Сама она пострадала только от обстрела, и Стан, взявший на себя всю работу по её реанимации, смог на второй день запустить четыре двигателя вертикального подъёма из восьми. Платформу подняли на её родных двигателях в воздух и на лебёдках и тросах отбуксировали к Регату-16, где установили на ровную площадку напротив базы и продолжили ремонт.

Артём из всего захваченного имущества взял для Селли Нортик ещё один пистолет-пулемёт "Рог-2", пару довольно хороших штурмовых винтовок "Дукат-24" и снайперскую винтовку "Юлли-4М". Эта винтовка тоже отошла его напарнице, так как была очень лёгкой и имела довольно хорошо сделанную систему компенсации отдачи. Больше из трофейного имущества землянина ничто не привлекло. Док возражать не стал, на каждого участника операции падало в среднем по двести тысяч, и доначислил Артёму с Селли ещё двести сорок тысяч. Больше всех, как и следовало ожидать, отошло самому Доку, треть от общей добычи и две доли ему и Ленце, но возражений это ни у кого не вызвало, и все остались разделом довольны. На землянина поглядывали теперь как на заслуженного ветерана Катара и даже Гард Мотера, получивший тоже долю и взявший себе один из средних глейдеров на восстановление, кивал Артёму при встрече. Парень, по словам Дока, взялся за ум и скоро сойдётся с одной из женщин в "двойку".

Глава восемнадцатая

Неожиданная помощь Дока Марта в корне изменила ситуацию для Артёма. Землянин впервые осознал, что есть люди на планете Катар, которые его считают своим, и это изменило его дальнейшие планы. Теперь парень считал Регат-16 своим домом, в который он всегда сможет вернуться. Считая себя обязанным Доку и опасаясь за него и людей базы, Артём решил пожить на Регате-16 пару недель и посмотреть, как будет развиваться ситуация. Док оказался прав. Джокер заявил официально, что к рейсу тяжёлого глейдера "Соня" не имеет никакого отношения и Соня пошла в сторону Регата-16 по личной инициативе его владельца и членов его команды. Связавшись с Дугом Роне, Артём узнал у того, что прямого наезда на Регат-16 не будет, но шеф советовал пока в Колониальном Центре ему не показываться. Землянин и сам пока туда не собирался.

В первую очередь он решил восстановить свою физическую форму и, попросив Дока Марта, чтобы тот выделил ему зону для охоты, отправился на отстрел буйволов и бизонов. Сейчас он взялся за свою напарницу всерьёз и загонял её до такой степени, что та успевала за световой день ободрать и разделать по восемь туш. Сам он достиг пика своей формы в восемнадцать быков только на пятый день и, посчитав, что этого достаточно, остановился. В тот день состоялся серьёзный разговор с напарницей. Встав после обычного сна, Селли Нортик, наконец, "увидела" жизненную систему разделываемого ею буйвола и, посчитав, что у неё что-то с глазами, бросила нож и подбежала к Артёму.

- Арт. Я вижу необычные вещи!

- Что случилось? - Артём разделывал своего быка, не очень был настроен к шуткам и сначала не понял, о чём речь.

- Ты понимаешь, - начала объяснять взволнованная девушка, - я начала поднимать на лебёдке быка за ноги, но он ещё был жив, и я увидела, как внутри его груди ещё мелко бьётся сердце, потом он устало вздохнул, и я видела, как его лёгкие расправились...

- Скажи мне, Селли, - Артём понял, в чём дело, и решил направить девушку по нужному руслу, - у тебя раньше что-нибудь подобное было?

- Да нет, вроде, - неуверенно ответила напарница.

- Хорошо, - Артём воткнул нож в тушу быка и подошёл к напарнице. - Сядь на землю и расслабься. - Девушка выполнила приказ. - Закрой глаза. Постарайся выбросить все мысли из головы. - Артём осторожно поднял ментально небольшой камешек и подвёл к лицу девушки. - Расслабилась?

- Да.

- А теперь, не открывая глаз, посмотри вперёд и скажи мне, что ты видишь перед своим лицом.

- Ничего.

- Выброси все глупые мысли из головы. Я не шучу. Не открывая глаз, посмотри вперёд и скажи, что ты видишь перед своим лицом.

- Ничего.

- Сконцентрируйся и взгляни вперёд, не открывая глаз, и ответь мне.

- О.

- Скажи мне, что ты видишь.

- Перед моим лицом висит в воздухе камешек и светится желтоватым светом, от него отходит тонкая светлая нить.

- Отлично, - Артём был доволен, девушка "видела" и камень, и тонкую ментальную нить. - Можешь открыть глаза.

- О, - Селли удивлённо смотрела на камешек, висящий в воздухе перед её лицом.

- Сейчас мы закончим переработку быков, раз уж их настреляли, а потом поговорим, - Артём отпустил камешек, он упал на землю перед девушкой и откатился.

- Что это было?

- Ты начала видеть, и я этому очень рад, - Артём вытащил нож из туши. - Чем быстрее переработаем быков, тем быстрее сможем поговорить и я смогу ответить на твои вопросы.

- Боюсь, что тогда мне будет не до вопросов.

- Я помогу тебе. У нас всего шесть быков, работай на полном пределе своих сил, - Артём под разгоном за пару часов обработал четыре туши и, увидев, что Селли Нортик заканчивает второго, снял спецодежду для разделки и ушёл принимать душ.


Разговор состоялся, когда они спокойно поели и Артём погнал Скирит на разгрузку на Регат-16.

- Ты обещал мне что-то рассказать, - Селли сидела в своём сиденье.

- Ты не хочешь подремать?

- Не особо, - девушка, работая под разгоном, - Артём, как только удавалось или девушка спала, постоянно разгонял ей энергию в жизненной системе, - окрепла и стала в несколько раз сильнее, втянулась в работу и уставала всё меньше и меньше. Вообще Артём отмечал, что девушка стала не только сильнее, но и привлекательнее, землянин это относил на счёт нормализации гормонального обмена и возраста. В шестнадцать лет в кровь вбрасывается большое количество гормонов, ответственных за половое созревание, девушка быстро превращалась из подростка в молодую женщину.

- Тогда коротко, хотя я до всего доходил долго. Человек имеет тело, которое состоит из самого тела, как организма. Это кости, мышцы, нервная система, кровеносное система и всё остальное, о чём знает современная медицина. Кроме этого ещё имеется две системы. Система жизненной энергии и система ментальной энергии. Считается, что система ментальной энергии ещё делится на две системы, это система энергии тяжёлых фракций и собственно саму ментальную систему. Так считают не все. Вампиры вообще не делают этого деления, считая это одной системой, хотя у них и имеется такое же, как у людей выраженное деление. Это всё тело, - Артём старался быть кратким, но всё равно объяснение растягивалось. - В теле живёт твоя сущность, её ещё называют духом или душой. Это как кому нравится. Вот собственно и всё, - Артём улыбнулся и решил заканчивать. - Ты теперь можешь всё это видеть и если захочешь, то сможешь этим управлять.

- Что это даёт?

- Даёт не так и мало. Быструю регенерацию, ты видела мои раны, сегодня я уже про них забыл. Силу, скорость реакции, возможность "слышать" чужие мысли, работать с ментальной энергией. Человек становится совершеннее. Мозг работает совсем с другой скоростью, быстрее и может перерабатывать больше информации за тот же период времени. Мне кажется, это альтернативный путь развития цивилизации, альтернативный техническому развитию. Я точно знаю, что есть люди, способные путешествовать между мирами без космических аппаратов и совершать это перемещение за секунды.

- А ты, Арт. Что можешь ты?

- Я только недавно узнал об этом и только в начале пути. "Вижу" я всего на пять или шесть метров, на этом же расстоянии могу читать мысли, но далось это мне тяжёлыми тренировками. Могу только сказать, что постепенно возможности и обучение ускоряется, так как организм становится совершеннее, но скачков нет, сколько труда в это вложишь, столько на конце и получишь. У тебя уже довольно хорошо развитая жизненная система. Я её тебе развил, чтобы ты быстрее стала сильной и выносливой. Я когда-то начинал с нуля.

- Ты мне развил мою жизненную систему? Что это значит?

- Не только жизненную, при её развитии развивается и ментальная система, поэтому ты сегодня можешь хоть что-то "видеть". Ты считаешь нормальным, что сейчас по силе и выносливости ты равна и даже сильнее любого мужчины на Регате-16, кроме меня?

- Я сильнее и выносливее любого мужчины?

- Да. Не каждый может разделать восемь туш буйволов за световой день, а ты это делаешь и, я думаю, сможешь управиться и с десятью, и с двенадцатью. Учти, это при твоих-то пятидесяти семи килограммах и росте в метр сорок восемь сантиметров. Мне кажется, это очень неплохо, ты при этом не так устаёшь и выматываешься, как Стан, если разделает столько туш за день, правда я тебе помогаю, но теперь ты "видишь", и сможешь делать себе "разгон" сама.

- Что такое "разгон"?

- Энергию в жизненной системе можно разгонять ментальными усилиями. Это даёт повышенную работоспособность органов и систем организма, снимает усталость и даёт кучу положительных эффектов. Я называю этот приём "разгон".

- Скажи мне, Арт. А ты откуда обо всём этом узнал? Откуда у тебя эти знания, если они и вправду есть?

- Ты мне не веришь? - С пульта в воздух поднялся поясок тактического анализатора. - Ты можешь объяснить, почему он висит в воздухе? Объясни любым другим способом, кроме того, что предложил я.

- Я верю, но путешествие между планетами без космических кораблей? Альтернативный путь развития цивилизации?

- Я точно знаю, что можно перейти из одного мира в другой, и знаю, что есть источники информации, отличные от искинов и компьютеров, - Артём отправил ментальный щуп в ауру Селли и отправил в её сознание мысль. - "Я твёрдо знаю, что есть альтернатива связи, той, что применяем мы", - слова раздались в голове девушки, от чего она непроизвольно вздрогнула и зажмурила глаза. - "Это мысленная связь. Можешь не говорить, просто направляй свои мысли на меня. Я услышу".

- "Ты можешь слышать мысли людей, и мои тоже?"

- "Могу, когда хочу или считаю, что мне это нужно. Это непросто, но научиться можно".

- "Это некрасиво, подслушивать чужие мысли и вторгаться в чужой внутренний мир", - девушка прежде всего имела в виду себя и слегка покраснела и отвернулась: последние дни она вынашивала планы, как стать настоящей напарницей Артёма, парень ей нравился, но не выказывал к ней никакого интереса. Это её злило, и она считала Артёма бесчувственной чуркой. Была ещё одна причина её злости. У бывших партнёрш Артёма по "двойке" начали завязываться отношения с мужчинами: девушки устали ждать Артёма и пытались себе подыскать пару. Артём, быстро поняв, что к чему, на людях демонстрировал, что увлечён Селли Нортик, чтобы не сбивать девушек. Это просто бесило его настоящую напарницу. Она понимала что к чему не хуже Артёма, и считала, что раз он уж ухаживает за ней при посторонних, то мог бы делать это и наедине, но парень на неё не обращал внимания, чем ещё раз подтверждал звание "бесчувственной чурки". Селли не раз давала понять, что не против, косвенными намёками, но от Артёма они отлетали как от стены горох.

- "Я не вторгаюсь в твои мысли и не подслушиваю. Я не виноват, что твои мысли легко услышать", - передал ей Артём и добавил. - "Я не бесчувственная чурка. Я просто выполняю договор. Ты хотела, чтобы я не претендовал на тебя в кровати. Я не претендую, но и в ответ я хочу, чтобы никто не претендовал на меня. Мне кажется, вполне разумное требование", - Артём посмотрел в окно, приближалась база. - Мы подлетаем. Я тебе не много рассказал, но научиться этому можно только самому.

- Я бы хотела попробовать.

- Тогда начти с того, что исследуй своё тело и попробуй разогнать в жизненной системе энергию сама. Я, чтобы развить ментальные способности, поднимал разные вещи в воздух, это тоже её развивает, но хочу сказать сразу, что это нелегко, больно и приносит усталость не меньшую, чем день работ на заготовке тушь. Я могу только посоветовать, тебе придётся всё пройти самой. Я и сам очень мало знаю и умею, но и те крохи знаний, которыми овладел, дают мне очень много.

Глава девятнадцатая

Восстановив свою физическую форму, Артём ещё раз проанализировал свои действия на законсервированной базе и пришёл к выводу, что довольно плохо владеет оружием. Половина из выпущенных им пуль, если это было не в упор, улетали в молоко. Стрелять по неподвижно стоящей или медленно идущей цели из винтовки с оптическим прицелом позволяла обычная гипнопрограмма. С двух или трёх сотен метров промахов было мало. Стрелок занимал удобное положение, выцеливая уязвимое место, задерживал дыхание, выбирал на спусковом курке расстояние свободного хода и плавно дожимал. Со стрельбой навскидку и по стремительно летящим или перемещающимся целям было всё гораздо сложней: требовалась не гипнопрограмма, а качественно наработанный навык и настрел большого количества патронов, закрепляющий теоретические знания и вырабатывающий определённую механику движений и действий. С теорией проблем не было, её можно было скачать из Имфосети, вся планета стреляла, и знания по владению оружием лежали на поверхности, только надо было их отсортировать, опробовать и выбрать то, что могло пригодиться и отбросить то, что являлось выдумками или домыслами новичков и дилетантов.

Артём перебрал около сотни форумов и сайтов, посвящённых стрельбе, и скомпоновал для себя несколько правил и положений, взяв за основу базовую подготовку снайпера-диверсанта, как наиболее близкую к охоте и условиям Катара. Знания возможно и были секретны, но перебрав мемуары и воспоминания участников наземных боевых действий между Империей Роден и Конфедерацией Свободных Миров, Артём насобирал огромное множество деталей и нюансов, что позволило из них скомпоновать приемлемую базу знаний, включив в неё и базу по стрелковому оружию. Вопрос как всегда заключался не в том, что эти знания не доступны, а в желании ими овладеть и раскинуть мозгами, где их можно "накопать".

Распорядок дня артёмовой "двойки" сразу изменился. Теперь они с Селли Нортик по утрам, прежде чем отправиться на охоту, и по вечерам, за час до захода солнца, жгли патроны, набивая руку на стрельбе навскидку и из разных положений и стоек из пистолета-пулемёта, штурмовой и снайперской винтовок. Артём добивался от себя и девушки большой кучности при стрельбе на бегу, в перекатах и из любого положения. Возможно, профессионалами они за пару недель таких занятий не стали, но стреляли довольно кучно и почти без промахов.

Артём теперь не торопился, понимая, что лезть в территории, отмеченные чёрным или серым туманом на его карте, обозначающие неисследованные земли и зоны, над которыми нет спутников, довольно опасно, старался подготовиться, как можно серьёзнее сам и поднатаскать свою напарницу. Он по-прежнему собирался навестить и обследовать место аварийной посадки космического корабля, но теперь, получив возможность передохнуть от Дока Марта, не спешил. За этих двадцать с лишним дней Селли Нортик под его руководством освоила "разгон" и смогла поднять в воздух двадцатиграммовую бутылку с таблетками, а сам Артём спокойно вращал камнем в двести грамм и изучил и попрактиковался во всех приёмах, знаниях которых передал ему "Чёрный кот".

С "помощниками" особых успехов не было, кроме того, что Артём мог мысленным усилием или приказом отправлять их из тела и возвращать назад. Каждый вечер Артём разрешал им поглощать девяносто процентов своей ментальной энергии, что привело к увеличению скорости её восстановления, надеясь, что "помощники" будут расти, но больших успехов в этом не достиг. Поглотив на законсервированной базе ментальные структуры и энергию двадцати одного вампира и двух их помощников, а это были они, как понял Артём, его "помощники" выросли в два раза и стали диаметром всего под пять сантиметров, его же усиленная "кормёжка" не дала и миллиметра прироста. Быстрого прогресса не было ни в чём, словно он достиг своего природного потолка и теперь пробивался через толстую бетонную стену, но землянин настойчиво продолжал тренировки и старался достичь более совершенного владения тем, что имел и знал.

Тем временем Док Март с увлечением трудился над развитием своей базы. С первым же транспортом прилетел опять инженер из Регата-главного со своими роботами, и после обсуждения расширения с Доком и расчётов, прорезал ещё один подземный этаж, расширил те, что были и произвёл серьёзную перепланировку и компоновку помещений. База "Регат-16" теперь могла спокойно вместить полторы сотни охотников с их глейдерами и имела всё необходимое оборудование. Наплыва людей не было, но Док Март смог обменять одиннадцать пленённых членов Джокера на такое же количество "новичков" в Регате-главном, и к нему переселились семь семейных "двоек" и пять одиночек. Могло бы быть и больше, но Док очень придирчиво отбирал к себе людей и не брал тех, о ком ходила слава, как о непорядочных или неуживчивых. В итоге база "Регат-16" имела в своём составе больше шестидесяти человек, и Артём, наблюдая за Доком, не сомневался, что тот постепенно её заполнит полностью.

Денег на всё, реконструкцию базы и ремонт тяжёлого глейдера "Соня", у Дока Марта не хватало, и Артём, узнав об этом, решил помочь Доку. Землянин купил у него полторы тонны сухих порошков экстрактов ингредиентов почти на четыре миллиона и дал вперёд ещё четыре миллиона кредитов предоплаты с поставкой ещё одной такой партии до конца месяца. Такой практики тут не было: работал принцип товар-деньги-товар, но Артём не рисковал. Такая партия у Дока должна была собраться к следующему транспорту, и хозяин базы даже в мыслях не допускал возможность обмана Артёма, прекрасно поняв, почему землянин это делает.

- Спасибо, Арт, - поблагодарил Артёма Док. - Я ценю твою помощь и в долгу не останусь.

- Я собираюсь в рейс. У меня тут есть одна идея, как немного заработать. Деньги мне пока не нужны, но ты продолжай собирать для меня сухие экстракты. Я их выкуплю у тебя, как только вернусь.

- Ты и так каждый день готовишь со своей напарницей по шестнадцать туш, чем тебе не заработок?

- Я начинаю опять тупеть от этой работы на "бойне". Мне надо развеяться, - Артём улыбнулся Доку и продолжил. - Я оставлю у тебя брикеты сухих экстрактов и заберу, когда вернусь. - Склад на Регате-16, так и был закреплён за Артёмом, но следовало предупредить Дока, что в нём остаются брикеты. - Ты можешь туда ставить коробки с сухими порошками, я тебе доступ в склад дал.

- Я так и сделаю, - кивнул Док. - Когда ты вернёшься, там будут стоять порошки на ту сумму, что ты мне дал вперёд или даже больше, если тебя не будет долго. Сколько тебя не будет?

- Пока не знаю, - пожал плечами Артём, до корабля было от Регата-16 порядка пятисот километров по прямой, но глейдеры имели потолок до трёх тысяч метров, и на них перевалить хребет большей высоты было затруднительно. Кроме того, он не шёл в острые подъёмы и с набором всё большей и большей высоты тратилось больше топлива при уменьшении скорости и манёвренности. Перевалить на нём пятитысячный хребет было возможно, но это значило, что приодеться чуть ли не "толкать его сзади руками". Землянин собирался достигнуть космического транспортника кружным путём, как это сделали военные, но в этом случае расстояние увеличивалось в два раза, а на конечном этапе было вообще не всё понятно. Военные шли на довольно большом куске хребта напролом и через вершину, удастся ли это Артёму или он найдёт путь в обход, было пока под вопросом. - Думаю, пару недель меня точно не будет. Это за пределами изученной зоны и довольно опасно.

- Ты думаешь, это того стоит?

- Стоит, - улыбнулся Артём. - Я, между прочим, неплохо в прошлый раз заработал с этим военным глейдером. Да и сидеть и молотить на этой "бойне" мясо не по мне.

- Ха. Я понял. Ты "прог"? - Вопросительно посмотрел на Артёма Док.

- Только "Демилитаризация" и "Исследование", - не стал отпираться Артём.

- Мне предлагали, но подобный риск не по мне, - кивнул хозяин базы. - Мне и даром не нужны те плюшки, которые там можно заработать, рискуя собой и лазая там, куда меня никто не звал и не ждёт. У меня был друг из "прогов", я вот здесь и жив, а он наверняка раскидал свои кости в одном из разрушенных городов или по бетону одной из брошенных военных баз или автоматических военных постов, которые ещё действуют.

- Ну, каждому своё,- равнодушно пожал плечами Артём.

- Девчонку берёшь с собой?

- Да. Она и сама не останется тут, - улыбнулся Артём. - Не тот характер. Не смотри, что она такая кроха, она боец и хороший товарищ.

- Ты с ней спишь?

- Нет. Она ещё совсем ребёнок, - Артём решил изменить тему. - В общем, завтра мы улетим, как только будет снят силовой кокон.

- Ну, раз ты уже всё решил, то удачи.

- У меня есть один совет для тебя, - вспомнил Артём о вампирах и решил дать совет хозяину базы, внимательно его слушающего. - Введи у себя на базе карантин для любого нового человека.

- Он у меня и так есть, - Док усмехнулся. - Все новые люди проходят постоянный мониторинг искином по программе "Безопасность". Её устанавливают в искины баз по умолчанию. Знаешь, там даже есть анализ того, что ест каждый конкретный человек и с кем и как общается, есть ли изменения в его поведении и привычках. Искин мгновенно выдаст мне сигнал, если кто-то и в чём-то ненормален, но это не заходит за рамки. Каюты не просматриваются. Мониторинг идёт только когда люди вне своих кают и общаются между собой.

- Ну и хорошо, - согласился Артём.- Я просто опасаюсь за твою безопасность и людей на базе.

- Меня больше беспокоят появившиеся последнюю неделю скачки в напряжённости силового кокона, - нахмурился Док. - Я разговаривал с инженером, который вёл реконструкцию базы, он мне поднял силовой кокон до максимального значения напряжённости поля, но скачки не прекратились и он посоветовал сменить генератор силового поля на более мощный, я заказал, но придёт он не скоро, а падения и скачки напряжённости поля силового кокона продолжаются.

- Как так? А генератор что?

- Инженер его осмотрел. Говорит, полностью исправен, но рекомендует или поменять этот или поставить ему в пару ещё один. Тогда, мол, даже если будут скачки, то они будут перекрываться мощностью и это не скажется на безопасности базы.

- Можно мне посмотреть на показания приборов и искина?

- Без проблем. Я дам разрешение, и ты всё увидишь сам, - пожал плечами Док.

- Я завтра улетаю, не забудь...

Глава двадцатая

Скачки в напряжённости поля силового кокона Артёму объяснить не удалось. На тесте генератор показывал полную исправность. Землянин особо в подобных вопросах не разбирался, хотя и старался вникать и изучить те технологии, которые видел или пользовался, скачки не смогла объяснить и Селли Нортик, имеющая образование пилота и бортмеханика, пусть и начальное, но всё же генераторы силовых полей были ей знакомы.

- Такое чувство, - сказала землянину девушка. - Как будто на одном из участков силового кокона создаётся зона давления, извне или изнутри, генератор сразу старается его компенсировать повышенной мощностью и выходит на предельные параметры работы, это и даёт скачки напряжённости.

- И что? Он может сгореть?

- Нет. Это генератор жилой базы, достигнув своего пика, он будет на нём работать, и всё. Большего просто от него не добиться. Военный генератор работает по-другому, он старается компенсировать нагрузку полностью и может сгореть, так как пропуск снаряда или того же астероида к кораблю чреват разрушением этого корабля или смертью людей на нём. Разные задачи, разный подход.

- Ну и чем ты можешь объяснить подобные скачки?

- Не знаю. Я не имею таких знаний, я всего лишь бортмеханик, умею ими пользоваться, ремонтировать, но так глубоко теорию силовых полей не знаю. Вообще, техника хоть и старая, но имеет серьёзный запас прочности. Просто так подобные генераторы, реакторы и подобное оборудование не ломаются. Я склонна считать, что имеется какой-то фактор, который дестабилизирует работу генератора, и причина в нём. Это машина, которая работает, как ей положено в стандартных условиях. Я больше склонна считать, что изменились её условия работы, чем она сама.

- Ты можешь проще?

- Нужно найти момент, когда начались неполадки и посмотреть, что в этот момент было изменено или попытаться найти новый фактор, могущий оказать влияние на генератор.

- Понятно, - Артём запросил все данные, выяснилось, что скачки начались всего неделю назад, но причин или каких-либо изменений в настройке или в работе базы найти не удалось. Скачки начинались примерно в три часа ночи, продолжались не больше пятнадцати минут и потом прекращались, но существовала закономерность: они нарастали с каждым разом.

- Если будет такая динамика нарастания скачков, то ещё через пару дней генератор выйдет на полную мощность и на этом остановиться. Дальше ему уже наращивать мощность будет некуда, - просмотрев данные, сообщила Артёму Нортик, землянин и сам видел, что к этому идёт. - По идее надо выйти за силовой кокон и посмотреть, что происходит с ним снаружи.

- Я собирался улететь завтра утром, но не хотел бы, что бы тут что-то случилось неприятное без нас, - Артём чувствовал, что что-то с этими скачками не так. - Время до поднятия силового экрана ещё есть. Давай вылетим, и осмотрим окрестности.

- Значит, вылетаем завтра. А куда? - Артём пока не делился с девушкой своими планами, да и та считала, что если будет нужно, то Артём ей и сам скажет.

- Узнаешь всё в своё время, - напарники запрыгнули в Скирит и вылетели с базы. - Регат-16, - обратился к искину Артём, - без нас не поднимай силовой кокон, предупреди нас, чтобы мы успели вернуться. Мы будем рядом.

- Принято.

- Скирит, сбрасывай всех роботов-разведчиков и исследователей. Нужен доскональный осмотр всего пространства вблизи базы по расширяющейся спирали. Мне нужны любые изменения с последнего моего исследования территории вокруг базы.

- Принято. Выполняю. - Артём на глейдере не спеша начал облёт окрестных вершин и скал, ища и высматривая сам не зная что.

- Значит, завтра утром вылетаем, - ещё раз повторила Селли.

- Да. Это значит, что нужно установить в боковые карманы холодильной камеры дополнительные ёмкости под топливо. Я с Доком договорился, у него есть десяток из-под масел. Он мне их отдаёт, - Артём за разговором продолжал осмотр окрестностей. - Шесть ёмкостей по пятьсот литров. Три тонны, это ещё одна заправка Скирита, я думаю, будет достаточно.

- Первичный отчёт об изменениях, - через тридцать минут выдал искин. - Значительных изменений не найдено, мелких двести восемьдесят шесть.

- Продолжай наблюдение и расширяй зону поиска, - Артём начал просматривать поступивший на имплантант файл.

- Ну что, есть что-нибудь? - Поинтересовалась девушка, ей было интересно, и она просматривала файл на мониторе, мелькали картинки и стрелочки, показывающие изменения.

- Пока не знаю, - Артём уже три раза просмотрел файл, и у него возникло смутное беспокойство. Мелких изменений было много: камень, сдвинутый с места, обломанные ветки, высохшая трава, след горного барана, трещинки в скалах, которых раньше не было, какашки мелких и средних животных, в одном месте ветром вообще сломало ствол небольшого деревца, появилось несколько нор небольших горных хомяков, похожих на земных сусликов.

- Я пока тоже ничего подозрительного или техногенного не нашла.

- Предупреждение экипажу Скирит: через пятнадцать минут будет произведено поднятие силового экрана, - пришло сообщение с базы.

- Скирит, возвращай роботов на глейдер и передай мне список изменений, которые обнаружены ещё. - Артём, ничего не обнаружив, решил возвращаться на Регат-16.

- Принято, - глейдер отправился к воротам бокса для глейдеров.

- Сделай объёмную карту исследованного пространства, нанеси на неё расположение силового экрана и все изменения с указанием расстояния до него, - внесла поправку в приказ Артёма Селли.

- Принято.

- Это может дать ключ к пониманию ситуации, - повернулась девушка к Артёму. - Сразу погрузим ёмкости и дозаправим глейдер?

- Да.

Пока напарники погрузили ёмкости, пока залили их топливом и дозаправили глейдер, пока укладывали дополнительный запас расходников и ещё раз протестировали всё оборудование, Артёма не покидало чувство, что он ходит где-то рядом и ответ у него на вопрос со скачками напряжённости силового поля в кармане. Просмотр на объёмной карте изменений ничего не дал. Артём начал просматривать изменения по группам, объединяя их по месту нахождения. Таких мест было всего два и было похоже, что в них ночевало небольшое стадо горных козлов. Артём начал просматривать изменения только с этих мест и, наконец, его осенило, он понял, что его беспокоило.

- Селли, - Артём, когда понял в чём дело, остановил кадр на чёрных, похожих на яйца курицы, какашках. - Скажи мне, пожалуйста, ты нигде раньше это не видела?

- Что-то знакомое, но не могу понять.

- Ты когда собирала имплантанты в законсервированной базе, не натыкалась на эти отвратительно пахнущие экскременты гигантских летучих мышей?

- Вампиры-оборотни! - Сразу поняла, в чём дело, девушка.

- Экскременты свежие. Скачки напряжённости силового поля, это их рук дело. Смотри, они что-то делают на двух площадках и обе не просматриваются с базы.

- Что ты предлагаешь? Пойти туда и их перестрелять? Ночью? - Девушка не хотела услышать от Артёма ответ "да", считая, что ночью с этими тварями не стоило связываться. Землянин и сам понимал, что выходить с базы не стоит, тем более, если рядом лазят вампиры.

- Нет, но слетать на обе эти площадки нам придётся.

- Силовой экран искин не опустит без разрешения хозяина. - Артём велел Селли о гигантских летучих мышах никому не рассказывать, и Док Март о них ничего не знал.

- Я с ним переговорю, - Артём вызвал Дока Марта на связь и попросил о встрече, тот, хотя и собирался спать, согласился, зная, что Артём зря не потревожит. - Жди здесь. Я буду через пару минут, - Артём отправился к Доку.

- Что у тебя? - Встретил Артёма вопросом Док.

- Я, похоже, разобрался, в чём дело с этими скачками напряжённости силового поля, и могу решить этот вопрос.

- В чём там дело?

- Я не могу тебе сообщить все детали, но если ты хочешь, чтобы они прекратились, то мне нужна взрывчатка и срочный вылет с базы на час. Скачки прекратятся, но ты всё равно должен установить дополнительный генератор и поставить его в режим пассивной работы.

- Это серьёзно? - Док, хоть и не сомневался в Артёме, но просто ради устранения скачков не хотел давать Артёму взрывчатку.

- Вопрос безопасности базы. Я думаю, что скачки прекратятся, но терять бдительности не стоит.

Док Март особо сопротивляться не стал. Артём с помощью инженерного робота заложил на двух площадках шесть радиоуправляемых зарядов и, убрав все следы работ, прилетел на базу. Силовое поле не было преодолимо для радиосигналов и пришлось проложить кабель через него к передатчику. Нажатие на кнопку внутри базы приводило передатчик в действие, и он посылал сигнал к зарядам. По мнению Артёма, вампиры прилетали ночью, делали свои дела и улетали, и то, что его обнаружат его не пугало: следы минирования на площадке он тщательно убрал и проверил "видением".

Оставалось дождаться скачка силового поля и нажать на кнопку активации зарядов. Какими бы живучими твари ни были, взрыв такой мощности превратил бы их в кашу. Силовое поле по мысли Артёма должно было защитить базу от осколков.

- Регат-16, подашь напряжение на передатчик, как только начнутся скачки напряжённости силового поля, если я вдруг буду спать, но только через половину минуты от начала колебаний, - Артём собирался сам проснуться и посмотреть, что происходит, с одной из наблюдательных башен. - "Меня разбудишь в два часа сорок пять минут ночи.

- Принято.

- Я с тобой, - Селли Нортик тоже хотелось посмотреть.

- Ты ничего не увидишь, сомневаюсь, что и я что-то увижу, но если ты хочешь, то я тебя разбужу, - кивнул Артём напарнице.

- Я знаю, что ты меня не обманешь, - девушка задвинула шторку и собралась укладываться спать. После реконструкции базы Артём выбрал для себя и напарницы каюту недалеко от ангара с глейдерами, в который был превращён бывший бокс. По привычке он спал на двуспальной кровати, но, как и Селли, отгородил её шторкой.

- Не обману, - оба перед сном производили разгон и сливали энергию тяжёлых фракций в кристаллы. - Завтра рано встаём и вылетаем, нам нужно выспаться, но ради этого я готов на полчаса встать. Если это грызуны, то было бы любопытно посмотреть, что они делают.

- Мне тоже, - девушка смолкла и, зная, что Артём может слышать мысли, минут пять направляла в его сторону мысли с разными соблазнительными сценами. Эта была её последняя придумка, и она в душе ликовала, думая, что рано или поздно Артём сдастся.

- Я всё забываю тебе рассказать о новом ментальном приёме, - раздался в темноте комнаты ленивый голос Артёма, парень зевнул. - Если хочешь, чтобы тебя никто не мог "услышать", то ты можешь мысленно представить вокруг себя ментальную непроницаемую сферу и поверить в её реальность. Это защитный приём я придумал как модификацию "ментального щита". Я тебе гарантирую, что никто не сможет услышать твоих мыслей, пробиться через такую сферу очень трудно. Я, к примеру, чтобы чужие мысли мне не мешали спокойно отдыхать, применяю её каждый день последние три дня...

- Ах ты...

- Селли, давай спать, а то... - Артём при изучении конструкции "Сон", замедляющей течение энергий в теле и этим переводивший организм в состояние сна, однажды испытал его на девушке, когда та одолела его вопросами. Девушка мгновенно заснула, но проснулась утром невыспавшейся и неотдохнувшей, так как пропал и эффект "разгона". Она дулась целый день на Артёма, но тот лишь усмехался, говоря, что она должна сама знать ответы на элементарные вопросы, а не изводить ими его.

- Арт, тебе не говорили, что ты...

- Говорили, и не раз. Спи, Селли. Я не шучу...

Глава двадцать первая

Встав ночью и убедившись, что скачков напряжённости силового кокона не было, Артём толкнул Селли мысленным усилием и быстро оделся.

- Селли, ты идёшь? - Девушка ещё приходила в себя от сна.

- Да. Я встаю.

- Я буду на ближней обзорной башне, к тому месту, где установлены заряды. Придёшь туда сама, - Артём собрался и вышел.

Дверь на площадку была открыта, Артёма на ней встретил Док Март.

- Не спится?

- Нет. Я пришёл посмотреть, что ты будешь делать.

- Я и сам не знаю, - Артём подошёл к Доку и посмотрел наружу. - Начнутся скачки, подожду минуту, если ничего не увижу, то подорву заряд. Сдаётся мне, там, за силовым коконом, бродит то, от чего мы этим коконом защищаемся. Если мне повезёт, то я его убью или хотя бы отпугну.

- Ты точно не знаешь, что там такое? Ты же "прод", ваши много знают чего.

- Док, ты же знаешь, я на планете недавно. Я вступил к ним, когда был первый раз в Колониальном Центре, да и то только по двум программам. Я ведь новичок. Говорят, есть ещё программы, но у меня нет ни рангов, ни допусков. Кто мне что скажет? Простому новичку с улицы, который только что к ним записался. Я слышал кое-что краем уха, но это всё на уровне слухов и делиться ими с тобой, прожившем на Карате семь лет, не имеет смысла. Это ты мне можешь приоткрыть завесы тайн, а не я тебе.

- А ты, пигалица, почему не спишь? - Док увидел Селли и улыбнулся той, девушка Доку Марту нравилась: не болтлива, настырна, без жеманства и кокетства.

- Здравствуйте, дядя Док, - приветливо улыбнулась Селли. - Подышать вышла. Смотрю, Арта нет, решила прогуляться.

- Ну-ну. Прогуливайся, - кивнул девушке Док и повернулся к Артёму. - Да, я семь лет на Катаре. Слухов слышал много. Один другого причудливей. Мне сдаётся, что имперцы нам тут такой подарок, отступая, оставили, что держись. Я даже не сомневаюсь, что в "Неоромике" знают, что это такое, но это как обычно засекретили, и простых людей к подобным секретам никогда не допустят. Здесь платят деньги не за красивые глаза, редко кто проживает больше двадцати лет, что-нибудь да случается. Ты какие планы имеешь на будущее?

- Я бы свалил хоть сейчас,- Артём пожал плечами. - Мне пока нет хода в Колониальный Центр из-за Джокера, а так бы купил документы, билет в зубы и до свидания, Катар. Сглупил я. Мне нужно было сразу брать билет.

- Э нет, паря, - засмеялся Док. - Ты тут не при чём. Это тебя планета держит.

- Да, брось ты, Док. Мне ещё разной мистики не хватало.

- Старожилы говорили, что живой он, этот Катар, - серьёзным голосом проговорил Док Март. - Сам увидишь, через три месяца начнутся проливные дожди. Зарядят на месяц без остановки. Такое в них может привидеться, что поневоле подумаешь, что живой он, Катар-то.

- Ладно. До них ещё дожить надо, да и может, удастся мне с него раньше свалить.

- Зафиксировано резкое повышение насыщенности силового кокона.

- Ну вот, пришли проблемы, - Док перевёл взгляд с Артёма в ночную темень.

Артём мгновенно осмотрелся ментальным видением. Ментально кокон был непрозрачен, щуп в нём вяз. Видеть простым зрением через него было можно, но свет, как знал Артём, идёт с опозданием на минуту или что-то около этого.

- Угу, - Артём ментально ощупывал кокон изнутри и вдруг "увидел" тонкий ментальный лучик, пришедший снаружи, напротив одного из заминированных мест.

- Генератор силового поля вышел на максимальную мощность, - доложил искин базы.

- Не нравиться мне это всё, - Док Март вглядывался в темноту. - На внешних датчиках тоже ничего нет.

- Подождём ещё чуть-чуть и взорвём, - Артём "видел", как ментальный луч преобразовался в трубку, полую внутри и начал расширяться, медленно, но верно. Внутри трубки силового кокона не было. За пять минут трубка достигла диаметра в двадцать сантиметров и продолжала увеличивать диаметр. Вампиры, как понял землянин, смогли придумать, как проникнуть через силовой кокон. Создав ментальную трубку, они выдавливали силовой кокон и хотели пролезть внутри трубы, как только она достигнет приемлемого размера. Получалось, что за коконом собрались очень сильные ментально вампиры и, объединив свои силы, стараются отжать силовое поле, которое не могли пробить одновременными выстрелами полсотни крупнокалиберных орудий. Шутить с какой группой вампиров не следовало, Артём отдал приказ. - Искин, подай напряжение на передатчик. Срочно.

Вместе со словами пришёл звук взрыва и тут же исчез: схлопнулась ментальная трубка, а сам силовой кокон звук не проводил. Вернее проводил, но очень ослаблял, и звук приходил с большим опозданием.

- Генератор силового поля вышел на штатный режим работы. Скачков напряжённости силового поля не регистрирую, - тут же пришло сообщение искина базы "Регат-16".

- Ты думаешь, всё? - Спросил Артёма Док Март.

- Не знаю, но опускать силовой кокон, для того чтобы посмотреть, что там произошло, не хотелось бы.

- Знаешь, мне в какой-то момент показалось, что в коконе дырка, - задумчиво произнёс Док. - Мне казалось, что я слышу звуки из-за кокона через эту дырку.

- Такое что, возможно? - Осторожно спросил Артём.

- Нет, невозможно, - уверенно ответил Док.

- Знаешь, Док, - Артём посмотрел на Селли, та стояла и о чём-то думала. - Тебе, мне кажется, стоит ускорить доставку генератора и не менять этот, а поставить второй параллельно, чтобы запускался, если будут скачки напряжённости в силовом коконе. Что-то мне тоже не очень нравится сегодняшняя ночь.

- Новый будет и сам по себе в два раза мощнее этого, но я прислушаюсь к твоим словам.

- Тогда идёмте спать. Сдаётся мне, что сегодня мы ничего не увидим, - Артём мысленно позвал Селли. - "Пойдём спать, всё, что можно было увидеть, уже произошло. Ты что-нибудь видела?".

- Я пойду точно стать. До завтра, дядя Док. "Я смотрела туда, куда смотрел ты, по направлению твоего взгляда. Мне показалось, что там была тонкая ментальная труба, которая расширялась. Они хотели проникнуть сюда через неё?"

- Ага, до завтра. Я, пожалуй, ещё постою. Идите спать.

- Док, мы завтра улетаем, как только искин снимет кокон, - напомнил Артём. - Посмотрим, что там взорвалось, и в путь. "Я тоже её видел и думаю, что они вполне могли её раздвинуть в диаметре и пролезть на базу. Её достаточно было ещё расширить на десять или пятнадцать сантиметров и продержать так пару минут. Под кокон бы залезли как минимум пара десятков тварей, но ведь они могли его подержать и чуть дольше".

- Я помню. До завтра. Я утром тоже хочу взглянуть, что там было, так что тоже вылечу с открытием силового кокона, - Док махнул Артёму с Селли рукой. - Идите спать, я попозже.

В каюте Артём быстро разделся и лёг на свою кровать. Требовалось обдумать увиденное. Вырисовывалась очень и очень неприятная картина. Получалось, что вампиры могли проникать через силовой кокон, если собирались группами. Про такую возможность Артём слышал в первый раз и, если бы Док ему случайно не сообщил о колебаниях напряжения силового поля, то сегодня могло случиться непоправимое. Нужно было срочно сваливать с этой опасной планеты, где творились такие дела. КолЦ с его космическим портом был пока для него закрыт, и Артём в который раз пожалел о том, что не взял билет и не купил документы, когда такая возможность была.

Сейчас он был заперт на планете, и вампиры рано или поздно могли его достать. Землянин даже не сомневался, что они пытались проникнуть на Регат-16 в основном из-за него: он тут задержался и эти твари не могли не узнать, что он здесь. Конечно, они хотели раздобыть себе и людей, но столь активно на базы они не лезли, так как не было случаев, чтобы люди исчезали посёлками или базами, причём, их не было уже давно. В первую очередь требовалось покинуть Регат-16, тут жили его друзья, и стать для них источником повышенной опасности Артём не хотел. За Дока и Регат-16 Артём не переживал: Док прислушается к словам Артёма и ускорит доставку генератора. При отсутствии на Регате-16 Артёма, вампиров, имея повышенные мощности на силовом коконе, можно было не бояться.

От раздумий землянина отвлекла Селли Нортик, появившаяся в белой ночной рубашке и юркнувшая к нему под одеяло.

- Это что за новости? - Зашипел на девушку опешивший Артём.

- Прости, Арт. Я не могу уснуть. Я ничего не требую от тебя. Я просто боюсь. Мне нужно полежать рядом с тобой, - виновато прошептала Селли.

- Извини, я не понял, - девушку трясло, она боялась, Артём обнял её, пытаясь согреть. - Я могу наложить на тебя "Сон".

- Нет. Спасибо, не надо. - Девушка немного полежала, прижавшись к Артёму, согрелась, успокоилась и минут через двадцать заснула. Артём даже слегка ей позавидовал: самому землянину не спалось.

Мысли текли по кругу, но пока реального выхода землянин не находил. В любом случае нужно было переждать ситуацию и попробовать проскочить через Колониальный Центр, как только Дуг Роне скажет, что ему можно там появиться. Существовал, правда, ещё один призрачный вариант, и Артём решил им воспользоваться. Осторожно сняв со своей груди руку Селли Нортик, Артём осторожно отстранил девушку и встал с кровати. Достав один из информационных кристаллов вампиров, Артём стал в центре комнаты и закрыл глаза.

- "Чёрный", - мысленно позвал землянин своего старого знакомца. Артём прекрасно понимал, что тот снабжает его знаниями не просто так и не считал, что тому от него нужна только метальная энергия. Землянин старался вызывать это существо только в крайних случаях и сократить до минимума общение с ним.

- "Ты позвал, я пришёл". - Артём мгновенно закутался в ментальный кокон и повернулся в сторону существа. "Помощники" среагировали на "Чёрного" очень необычно: они без всякого дрожания и просьб к Артёму покинуть тело мгновенно пошли на существо в атаку, землянин по отголоскам их мыслей понял, что они считают это существо очень опасным для Артёма и самоотверженно за него вступили в бой. - "Ах, какие резвые кресаноиды", - "Чёрный" без особых усилий ментально остановил стремительный полёт "помощников" и ментальным "щитом" подвинул их под нос Артёма. - "Отзови их. Я тебе не враг". - Артём с усилием вернул "помощников" на место, но те не успокаивались и мелко дрожали, готовые мгновенно сорваться в новую атаку. - "Неплохих ты себе нашёл "помощников" и всё-таки смог всех трёх себе установить. Это я тебе посоветовал их взять. Ты не забыл?".

- "Я помню", - Артём "слышал" "Чёрного" теперь через "ментальный кокон", когда тот прислонял свой щуп к нему и сам выставлял свой щуп очень осторожно, будучи готовым его мгновенно превратить в меч.

- "Ты стал сильнее, правда, ненамного. Я смотрю, между нами существует недоверие. Обычно оно приводит к разрыву между друзьями".

- "Это ты его посеял между нами. Ты сказал, что ментальные структуры не могут существовать без тела. Ты меня ввёл в заблуждение. У тебя нет тела. Как ты существуешь? Ты не сказал мне, что основа всего сущность дух, и именно это определяет существование тела и всех энергетических структур".

- "Если ты помнишь, то при нашей первой встрече я помог тебе выйти из тела, и ты смог "разглядеть" энергетические системы своего тела. Откуда я мог знать, что получив опыт, ты не сделаешь из него никаких выводов?"

- "Я тебя позвал не просто поболтать", - решил перейти к делу Артём.

- "Я рад, что ты понимаешь, что время это деньги, как говорят в твоём народе".

- "То, что ты мне дал в прошлый раз, не стоит добавки в двадцать эргов, и я сразу тебе говорю, что не согласен за них столько платить. В позапрошлый раз ты мне дал шесть структур и кучу знаний по хранению энергии, а заплатил я тебе гораздо меньше. Если ты намерен так повышать цену, то мне не нужен такой партнёр по обмену".

- "Мне по-прежнему нужна энергия, и я не могу её брать сам в силу некоторых причин. Если бы ты не был готов её мне дать, то не позвал бы меня, чтобы сообщить, что ты не согласен её мне заплатить. Ты бы просто не позвал меня, и всё. Что ты хочешь от меня получить?"

- "Мне нужны знания о том, как перемещаться между мирами", - Артём положил информационный кристалл на пол и толкнул его в сторону "Чёрного", кристалл сразу взмыл к существу и тот его осмотрел.

- "У тебя нет столько эргов, чтобы мне заплатить. У тебя нет столько энергии, чтобы совершить переход и, наконец, у тебя нет "проводника", чтобы пройти через межмирье. Это три вопроса и за каждый я могу просить у тебя больше, чем у тебя есть энергии в наличии".

- "Я дам тебе за эти знания двадцать эргов. Ты можешь их мне не давать и уйти ни с чем", - Артём усилил свой ментальный кокон, прежде чем произнести эти слова.

- "Я могу тебе предложить честную сделку", - помолчав пару минут, решил "Чёрный". - "Посмотри на меня". - Мерцающая туманная структура существа распалась и Артём "увидел" что на самом деле представляет собой "Чёрный кот". Перед землянином появились силовые ментальные линии толщиной в большой палец, переплетающиеся в многочисленные узлы и горящие ментальным огнём.

- "Сколько же у тебя ментальной энергии?" - Изумлённо воскликнул Артём.

- "Сейчас больше двух тысяч восьмисот эргов, но ты не туда смотришь. Посмотри на мой дух", - Артём и сам видел мерцающий туман, от которого уходило в никуда несколько нитей. - "Это не нити. Это печать. Ты её видишь, так как не имеешь достаточно опыта. Это моя цепь. Это мои кандалы. Я связан и давно забыл, что такое свобода. Я заполню этот кристалл необходимыми тебе знаниями и дам их даже больше, чем ты просишь, но ты должен обрубить эти нити", - кристалл омыло ментальной энергией, он загорел синеватым светом и упал к ногам Артёма. - "Вот твоя плата".

- "Как их обрубить?" - У Артёма появились нехорошие предчувствия. - "Сдаётся мне, что ты втягиваешь меня во что-то очень опасное. Кто-то смог себе подчинить такое сильное существо, как ты. Он должен быть очень и очень силён".

- "Сейчас нет. Он не сможет найти тебя, так как не знает, кто ты и где ты. Нитей всего четыре. Обрубить их нетрудно. Три смогут перекусить твои "помощники", они прекрасно пожирают духов, и для них это не составит проблемы, ведь нити духовного плана. Одной должен коснуться ты и пожелать её разорвать".

- "Минутку", - Артём поднял кристалл и "взглянул" в него, кристалл был заполнен целиком разными знаниями и структурами, знания о переходе и путешествии между мирами в нём были. Артём сразу понял, что это огромное сокровище для него. Змей-искуситель бросил яблоко Адаму. Отказаться от подобного для землянина было очень трудно, он прекрасно понимал, что ему может прилететь по шапке, но знания, знания... Артём перебирал варианты, но не хватало информации, а соблазн только рос. - "Я касаться нитей не буду, но могу приказать своим "помощникам" перекусить их все, если ты уверяешь, что они с этим справятся. Я могу потерять "помощников" и получить за них этот кристалл. Для меня это равноценно. Ты можешь забрать свой кристалл и отказаться от сделки", - Артём всё обдумал и озвучил своё решение "Чёрному".

- "Нитей четыре, "помощников" три, надо это сделать одномоментно".

- "Не знаю. У меня один из "помощников" крупнее других, сделай так, чтобы он кусал две нити. Они тонкие, и он может справиться".

- "Мне надо перекусить все нити одномоментно, и я очень рискую".

- "Это твои проблемы, я не настаиваю на этой сделке, но готов тебе помочь, если ты даёшь мне этот кристалл", - Артём твёрдо решил, что не будет касаться нити, он опасался, что при касании можно узнать, кто он, и это могло обернуться для него серьёзными проблемами. "Помощники" были обезличены и не несли информации о нём, максимум, что можно было узнать, это то, что нить перекусил один из рода вампиров.

- "Это нечестно".

- "Я хочу спать", - препираться Артём не хотел, нужно было или решительно отказаться от сделки или идти вперёд. - "Ты можешь отправляться к себе домой и забыть обо мне навсегда. Можешь рискнуть: проиграть или выиграть. Это твоё право, но я нити не коснусь, к тому же я посмотрел информацию в кристалле, там конечно много всего, но мне почти всё недоступно, так как у меня очень мало энергии и будет доступно очень и очень не скоро. Там минимальное заклинание требует под триста эргов. Я склонен отказать от этой сделки и не рисковать вообще".

- "Я рискну", - "Чёрный" подлетел к Артёму ближе и повернулся к нему нитями, причём ему удалось две из них сблизить между собой. - "Учти, что они должны быть перекушены одномоментно".

- "Минутку", - Артём наоборот отошёл от "Чёрного" подальше, засунул кристалл в карман, лёг на кровать и обернул себя и Селли плотным ментальным "щитом" и стал его максимально накачивать ментальной энергией, пока не почувствовал, что уже почти теряет сознание от боли. После этого подвёл "помощников" к нитям и, раздав каждому из них свою цель, приказал перекусить им нити...

Что произошло дальше, Артём "видел" смутно и не всё понял. "Помощники" бросились к нитям и три из них вроде точно перекусили. Раздался дикий ментальный крик боли, от которого едва не лопнул ментальный кокон Артёма. "Чёрный" с хлопком исчез. "Помощники" замерли в воздухе. Удалось или нет им перекусить нити и, если удалось перекусить три, то успели ли они перекусить четвёртую, было неясно. Не чувствуя и не видя в каюте чужого присутствия, Артём встал с кровати, снял ментальный кокон. "Помощники", почувствовав землянина, едва шевельнулись, Артём подошёл к ним и ментально втянул их в своё тело: они были живы, но настолько слабы и бледны, как будто потеряли всю свою ментальную энергию. Артём и сам чувствовал себя плохо, ментальный вопль боли снёс почти весь ментальный кокон, и энергии оставалось мало. Что испытали "помощники", находясь рядом с эпицентром ментального крика, можно было только догадываться, тем не менее, землянин отдал остатки ментальной энергии этим маленьким комочкам и одобрительно хмыкнул, когда те зашевелились и повисли на узлах его системы, начав, хоть и медленно, но перерабатывать его жизненную энергию в ментальную. Сомнений, что "помощники" со временем отойдут от шока и восстановятся, у землянина не было. Как и обычно при больших и предельных потерях ментальной энергии, навалилась слабость и страшная боль, но это было несравнимо с тем, что перенёс Артём при установке "помощников", и справиться с ней удалось.

Кристалл, поблёскивая и вспыхивая синеватым цветом, лежал у него в кармане. Теперь Артём знал, что пока для него переход между мирами недоступен: для перехода в его минимально возможном варианте требовалось около пятисот эргов на вход в межмирье, ещё три сотни на проход по нему и пятьсот на выход в другой мир. На организацию мгновенного прохода с точкой входа, перемещения через межмирье и точкой выхода нужно было ещё больше: около двух тысяч эргов одномоментно. Отпал ещё один вариант покинуть Катар, хотя на него Артём особо и не рассчитывал. Землянин на подгибающихся от слабости ногах подошёл к кровати, провёл "разгон" и, закрыв глаза и повалившись на кровать, погрузился в сон...

Глава двадцать вторая

Где-то за дальней гранью реальности.


Распластавшийся и дремавший в темноте, плывущий из ниоткуда в никуда дух лениво перебирал свои сны и отрывки воспоминаний, когда его пронзила острая боль: кто-то пытался отхватить от него кусочек. Рефлекторно сжавшись от укуса и втянув в себя все свои части, лежащие в темноте небытия, дух мгновенно осознал, что произошло, когда перед ним появился болтающийся всего на одной из четырёх духовных связей Линаресу. Печать, связывающая Хозяина и Слугу, мгновенно была восстановлена. Часть сущности духа прошла по воспоминаниям Линаресу, заодно исследовав ментальные структуры Слуги. Полной ясности произошедшего не возникло, но было ясно, что доверять Слуге больше нельзя.

- Прости, господин. Я готов отдать тебе свою ментальную структуру, чтобы искупить вину.

- Кому нужна твоя ментальная структура, Линаресу? Ты создан мой из праха моего врага, я уже забыл о нём, так давно это было. Я оставил тебе лишь крохи сущности и забрал все ментальные структуры, позволяющие нормально жить. Ты не можешь брать ментальные энергии, если тебе их не дают или дарят. Ты лишён всего, что позволило бы тебя назвать полноценным духом. Ты раб, и не имеешь полноценной сущности. Ты захотел свободы, но что ты с ней будешь делать? Зачем она тебе? Ты не можешь оценивать знания, ты их всасываешь в себя, но они лежать у тебя мёртвым грузом. У тебя нет способности мыслить, ты хочешь свободы потому, что в тебе осталась искорка этого инстинкта. Ты ничего не можешь, кроме как выполнять приказы заботящегося о тебе господина. Я могу отпустить тебя, но ты быстро погибнешь или разрастешься до таких размеров, что станешь желанной добычей для других. Умных, хитрых, мыслящих существ. Ты умеешь только то, чему я научил тебя. Этого недостаточно, чтобы выжить в этом мире...

- Прости меня, господин.

- Я накажу тебя позже, Линаресу, за то, что ты договорился с кресанами и причинил мне боль. Эта раса не "видит" духовной сущности. Ты научил их этому?

- Нет, господин. Я... Я и сам не помню, что произошло. Навалилась адская боль...

- Конечно. Откусить часть духовной сущности... - дух ещё раз прошёлся своей частью по воспоминаниям Линаресу. - Я вижу, из двухсот человек осталось всего двенадцать и у тебя хоть и мало ментальной энергии, но осуществить переход уже можно.

- Я выполнил порученную мне работу, господин.

- Выполнил, правда, чуть не смылся и не оставил меня здесь навечно. Я ещё разберусь с тем, что произошло, и хоть у тебя не осталось воспоминаний, но их можно найти у других участников этих событий. Ты смог оборвать три нити, но не понимаешь, что оставшиеся нити утолщаются сами. Сорвать печать, порвав последнюю цепь, ставшую толщиной как все четыре, почти невозможно без твоей смерти. Три порванные нити вырвали у тебя четверть и без того небогатой твоей сущности вместе с воспоминаниями и частью ментальной энергии. Ты изуродовал себя и мне придётся тебя восстанавливать, а у меня и своих проблем много.

- Прости меня, господин.

- Мы уходим, ты теряешь ментальную энергию, которой и без этого очень мало. Открой мне проход к ближайшему подходящему человеку из числа твоих воспитанников. Мне предстоит схватка, потом я скажу тебе, что делать дальше, неблагодарный Линаресу.

- Слушаюсь, господин. - Линаресу исчез, через мгновенье в том месте, где он находился, образовался тонкий светящийся огонёк. Дух мгновенно сжался и нырнул в него, пару мгновений в огонёк уходил светящийся туман, потом огонёк сжался и потух. Бесконечная темнота и пустота восстановила свои права на этот мизерный кусочек своей части...


Ближайшее окружение Главы Старшего Рода Дорет, Веулу Антару, притихло. В воздухе Тёмного города витала гроза. Ментально чувствительные особи гигантских летучих мышей, называющих себя кресанами, попрятались по своим отноркам. Несмотря на день, стоящий над Катаром, население Тёмного города не спало в ожидании решения своего самого сильного и мудрого повелителя, уже искусавшего и убившего в приступе бешенства семерых слуг.

- Лоуте Дотере к повелителю! - Вызвали в зал приёма ближайшего друга и советника Главы Старшего Рода Дорет.

- Мне конец, - выдохнула старая седая мышь.

- Он успокоился, - решил поддержать Лоуте глава рода Горо Юона Доуте. Хитрый и умный Юона знал, что Веулу Антару не убьёт из-за бешенства свою правую руку и не позволит чувствам взять верх над собой. Поддержка Лоуте Дотере со временем могла обернуться выгодами для рода Горо. - Не бойся. Он успокоился. Я могу пойти с тобой.

- Нет, - Дотере отпустил из задних лап "камень советника Рода" и упал вниз, расправив крылья. Через несколько секунд он был рядом с повелителем, пролетев в богато украшенный зал.

- Повтори мне ещё раз, что там произошло, - Веулу Антару висел на своём троне, закрыв глаза.

- Отряд из двадцати одной серры лучших и сильнейших в ментальном плане особей был отправлен к базе "Регат-16" в сопровождении семи боевых серр. Мы хотели захватить эту базу и поймать человека, ограбившего клан Ролтов. Расчёт был на то, что мы сумеем открыть проход в силовом поле, через него пройдут боевые серры с поддержкой двух ментальных серр. На этой базе стоял довольно слабый генератор силового поля, и мы за несколько дней смогли выяснить, сколько нужно ментальных серр для проникновения экспериментальным путём. Когда проход был открыт, и оставалось его ещё немного расширить для запуска в него боевых серр, под ногами наших бойцов взорвалась сама земля, повелитель! - Советник сглотнул, помолчал и продолжил. - Люди заложили мины! Погибло семнадцать ментальных серр и пять боевых серр, повелитель! Выжившие собрали то, что осталось от погибших, там осталось очень мало, уничтожили явные следы нашего присутствия и вернулись в одну из промежуточных пещер на дневной отдых.

- Двадцать две лучших серры моего Рода, Лоуте Дотере. Три лучших боевых серы погибло при переносе людей из Колониального Центра. Там тоже был этот человек, как мне сказали.

- Повелитель, этого не должно было произойти.

- Это произошло, - Веулу Антару открыл глаза, советник увидел в них яростный огонь. - Я не буду наказывать тебя, советник, хотя ты это заслужил. Свяжись с нашей общиной в Колониальном Центре и скажи им, что я хочу, чтобы этого человека не стало.

- Мы установили, что амулет трансформации, сделанный из кости нашего рода начал перемещение в сторону бывшего места жительства клана Ролтов.

- Он уже доставил нам немало огорчений и хлопот. Используйте все возможности его уничтожить, пусть "живущие среди людей" вам в этом помогут. Иди, Лоуте, и без вестей о его смерти не возвращайся...

Глава двадцать третья

С первыми лучами солнца Артём с Селли вылетели с Регата-16. Док Март покружив над каменным завалом, образованным ночным взрывом, нашёл несколько фрагментов непонятного существа и большие участки, залитые чёрной кровью.

- Арт, тут точно что-то пыталось залезть к нам на базу. Какие-то кровавые ошмётки и разлитая кровь, - сообщил по связи Док.

- Мне кажется, оно не погибло, просто ранено, - Артёму осмотр места взрыва явных доказательств, что это были гигантские летучие мыши, тоже не дал, хотя он и не сомневался в этом. - Я бы тебе посоветовал заминировать подходы к базе. Мы всё равно в неё залетаем, и нам эти скалы в округе не нужны ни для посадки, ни для охоты. Если скачки напряжённости поля повторятся, то просто взорвёшь округу, что-нибудь да убьёшь или ранишь, но я сомневаюсь, что оно теперь к тебе полезет, получив по носу.

- Я, пожалуй, так и сделаю.

- Тогда до встречи, Док. Мы полетели. Будем в зоне связи ещё около часа и потом исчезнем из неё до нашего возвращения.

- Пока, удачи, - Док помахал вслед начавшему удаляться глейдеру Артёма.

- Увидимся...


Закончив осмотр завала и ошметков, разбросанных по округе, Док вернулся к себе на "Регат-16" и по обыкновению закачал по лучу утренние новости и начал их просматривать за завтраком. То, что он увидел, заставило его вскочить со стула, быстро набрать по связи Артёма и пока тот еще не вылетел из зоны связи сбросить ему пакет с информацией и сообщение.


- Артём срочный пакет с "Регата-16" и сообщение от Дока Марта. Помечено: только для Арта, я не могу его открыть. - Сообщила Селли Артёму.

- Что там может быть? Он нашел одного вампира целиком? Сомневаюсь. - Артём посмотрел на карту, до выхода из зоны спутникого контроля оставалось несколько минут. - Еще бы три минуту и мы бы его не получили. "Скирит", выведи сообщение на центральную панель. Посмотрим, чем нас решил обрадовать Док.

- Принято. - Панель ожила, и сначала прошло сообщение от Дока Марта.

- "Арт. Посмотри файл. Я в это не верю, и ты можешь ко мне залетать, но лучше этого не делать, пока все не утрясется. Я изучил округу и нашел место, откуда возможна с "Регатом-16" прямая связь. Я даю тебе эти координаты, оно не просматривается со спутника, и ты можешь со мной связываться оттуда. Код для связи "шестнадцать", чем смогу помочь помогу. Док Март".

- Док меня пугает. - Артём встревожился. - "Скирит", покажи, что там так взволновало нашего Дока.

- Принято. - Развернулся экран и начал показывать информационный ролик.


На экране появилась молодая девушка и панель "Новости Катара" информационной службы новостей корпорации "Неоромик".

- Необычные и кровавые события произошли у нас на планете "Катар" на одной из законсервированных баз корпорации "Неоромик", "Регат-63". - Вместо девушки появился ролик с залитыми кровью местами, где Артём завалил вампиров, но тел вампиров на этих местах не было, вместо них лежали тела изуродованных мужчин и женщин. - По сообщению источника, пожелавшего остаться неизвестным, из опасения за свою жизнь, у нас на планете появился опасный маньяк и серийный убийца, пожирающий печень и сердца у своих жертв, не брезгующий их мясом. - На экране появились кости и черепа, которыми был усыпан реакторный зал базы. - Общее количество жертв маньяка уходит за две сотни человек и пока не поддается точному учету. Нам сообщили имя этого человека. Его зовут Гарди Карт, это один из "новичков", недавно прибывших на нашу планету, как колонист. Существует мнение, что этот людоед и серийный маньяк убийца, пошёл в колонисты, чтобы скрыться от правосудия своей планеты. - На экране появилась фотография Артёма. - Вот этот людоед и серийный убийца. Надеюсь, что наше сообщение позволить вам избежать опасности, при встрече с ним и оградит вас и ваших друзей от неожиданного нападения людоеда. Мы обратились в Службу Безопасности корпорации "Неоромик", но пока отдел информации этой службы отказался нам дать какие-либо комментарии. Сейчас к нам поступают многочисленные звонки от возмущенных родственников, погибших людей и образован общественный фонд для сбора средств и пожертвования для поимки людоеда. Отдельные организации тоже перечислили средства. На данный момент общая сумма собранных средств объявленной родственниками погибших "премией за поимку или смерть убийцы" превышает два миллиона кредитов и продолжает расти.....


От такой новости Артём чуть не упал с ног и сел на кресло пилота.

- Это вампиры. - Селли взяла Арта за руку.

- Скорее всего, да. - Артём посмотрел на девушку, ласково гладившую его за руку. - Пока не поздно, я могу тебя вернуть на "Регат-16". Док прилетит и заберёт тебя. О тебе нет ни слова....

- Нет. Я твой напарник и не брошу тебя в такую минуту. - Отказалась Селли. - Так куда мы собирались лететь и что исследовать? Я думаю, настало время сообщить мне о цели нашего рейса....



Конец второй части


Оглавление

  • Глава первая
  • Глава вторая
  • Глава третья
  • Глава четвёртая
  • Глава пятая
  • Глава шестая
  • Глава седьмая
  • Глава восьмая
  • Глава девятая
  • Глава десятая
  • Глава одиннадцатая
  • Глава двенадцатая
  • Глава тринадцатая
  • Глава четырнадцатая
  • Глава пятнадцатая
  • Глава шестнадцатая
  • Глава семнадцатая
  • Глава восемнадцатая
  • Глава девятнадцатая
  • Глава двадцатая
  • Глава двадцать первая
  • Глава двадцать вторая
  • Глава двадцать третья