Сотерис (fb2)




Дмитрий Таланов Новый Свет. Хроники. Сотерис (2-я книга)





Copyright © 2004

— 1 —

Огромная луна светила в распахнутые двери библиотеки. Через перила балкона тянуло запахами летней ночи, слышался треск цикад.

В старинном кресле у письменного стола, в тени, сидел укутанный в халат худощавый лысый человек и не отрываясь смотрел на луну. Его длинное, с резкими чертами лицо не выражало ровным счетом ничего. Можно было подумать, что человек дремлет с открытыми глазами, если бы не постукивание узловатых пальцев по подлокотникам кресла.

Так он сидел довольно долго. Наконец, когда луна уже теряла силу, странная птица бесшумно скользнула в небе и в ту же секунду, заслонив собой свет, на мраморных плитах балкона появилась темная фигура. Сидящий в кресле вскинул голову; недобро сверкнули глубоко посаженные глаза.

— Вы совсем не торопитесь, — сухо произнес он. — Ночь уже почти на исходе.

Прибывший мягко ступил на устланный ковром пол.

— Простите, задержали неотложные дела, — послышался спокойный голос. Гость был высок, строен и разве что несколько широковат в плечах.

— Кому, как не вам следует знать, что я не беспокою по пустякам, — холодно бросил человек, жестом указав на другое кресло напротив себя. — Только не говорите, что опять озаботились проблемой нашего Галахада.

— В некотором роде, — отозвался гость. Проигнорировав приглашение, он прошелся по библиотеке и остановился перед висящим на стене гобеленом. — Вижу, вы никак от него не избавитесь!

— Сейчас не время этим заниматься, — оборвал его хозяин. — Да и незачем.

Гость согласился. Продолжая разглядывать в полутьме рисунок, он вполголоса продекламировал:


И мы суть параллельные миры,

Придуманные Мастером Игры,

И пустота струится под ногами.


Человек в халате дернул щекой:

— Прекратите! Я вызвал вас для другого.

Не оборачиваясь, гость кивком дал понять, что слушает.

— У нас появился серьезный противник.

Гость приблизился к гобелену, всматриваясь во что-то.

— Этого следовало ожидать, — проговорил он размеренно. — Пусть Красная Шапочка не отличает волка от бабушки, зато дровосек появился вовремя. — Он обернулся и указал на гобелен. — А они похожи!

Его собеседник поднялся из кресла и заходил по библиотеке. Стало заметно, что роста он небольшого. Гость коротко глянул в его сторону и продолжил рассматривать рисунок.

— Вы поразительно безучастны, — раздраженно произнес хозяин. — Хотя здесь затронуты ваши интересы!

Из полутьмы раздался смешок.

— Оставьте мои интересы при мне. Они не имеют ничего общего с вашими незатейливыми интригами. К тому же, я предпочитаю действовать не столь прямолинейно.

— И многого вы достигли? — желчно спросил хозяин, закипая от того, что обращаться ему приходилось большей частью к спине гостя. — Вы не справились даже с малолетками, а еще называете себя Джокером!

Гость пожал плечами. Он соизволил наконец повернуться лицом к собеседнику.

— Не получилось сегодня, получится завтра… У меня имеется идея, которая нам очень поможет.

Услышав эти слова, человек воскликнул:

— Ваши идеи уже завели нас в полный тупик!

В ответ Джокер произнес равнодушно:

— Не вижу здесь тупиков. А что до трудностей, то они преодолимы. Я предпринял кое-какие многообещающие действия, и совсем скоро мы узнаем…

— Какие еще действия? — в очередной раз прервал его хозяин. — Что вы предприняли? — прошептал он в ужасе. — Почему не согласовали со мной? Вы знаете, чем это грозит?! — выкрикнул он и грохнул кулаком по возвышавшемуся у стола глобусу.

Ножка глобуса подломилась, и огромный шар покатился по ковру.

— Так вы разрушите всё, чего я достиг за пятнадцать лет! — заорал он, уставясь на Джокера белесыми глазами.

Тот сделал успокаивающий жест.

— Ну что вы, дорогой, — сказал он мягко. — Птице вашего полета следует вести себя более сдержанно и совсем не стоит нервничать по пустякам.

— По пустякам? — опять вскинулся человек. — Ах, по пустякам… Ну знаете! — бледнея и задыхаясь, воскликнул он.

— Конечно, по пустякам, — веско проговорил Джокер. Теперь он оборотился к стеллажам, разглядывая стоявшие на полках книги. — Показательная коллекция, — заметил он, ведя пальцем по корешкам. — Раньше ее здесь не было. Зачем это вам? — спросил он с любопытством. — Кто в наше время интересуется сказками Второй и, тем более, Первой Империи?

По лицу хозяина пробежала кривая усмешка, в глазах зажегся торжествующий огонёк. Джокер насторожился.

— Потому и заинтересовался, — произнес хозяин значительно, — что хотелось освежить в памяти некоторые исторические факты.